Guerras Primordiales – Capítulo 16: Se acerca el invierno

Traducido por Rencov

Editado por Tanuki


Cuando Shao Xuan regresó, todos los niños que estaban en la ribera ya habían regresado a la cueva. A juzgar por sus sonrisas imparables, debieron haber tenido una gran pesca hoy. Tanto así, que dos grupos competían para ver quién pescó más.

—Ah-Xuan, antes alguien vino a intercambiar cosas contigo. Pero como no estabas aquí, dijeron que vendrán mañana —dijo Tu mientras tejía una cuerda de paja, sentado ahí.

Antes Tu era solo un niño tímido. Era relativamente débil y delgado. Pero después de este período de tiempo, se volvió más alegre que antes y más comunicativo.

—Muy bien, entiendo— asintió Shao Xuan.

A lo mejor alguien de la tribu intentó ir a pescar, y tal vez se presentó aquí para ver a Shao Xuan después de que falló varias veces y finalmente se dio cuenta del uso y la importancia de los flotadores negros.

Durante la noche, las lunas que colgaban a cada lado del cielo se oscurecieron. Eran delgadas, estaban crecientes y apenas se podían ver sus resplandores no tan brillantes. Si miraras por el respiradero, encontrarías el cielo lleno de oscuridad, y solo oirías el sonido del viento junto con el vuelo de las golondrinas nocturnas. El invierno se acercaba y hasta ellas habían perdido su espíritu. Pues sus ruidos eran más fuertes que antes al ya no esforzarse en ocultar sus rastros.

Después de unos días de eso, tanto los niños de la cueva como los residentes del distrito del pie de la montaña se apresuraron a ir a la orilla del río antes del atardecer. Todos querían aprovechar estos días para sacar más peces antes de que llegara el tiempo en el que el agua se congele.

A pesar de que mucha gente estaba pescando todos los días no causaron que la cantidad de los peces disminuyera, quizás en los últimos años, los miembros de la tribu nunca había pensado en capturarlos, por lo que había tantos en el río. Esos peces eran extremadamente feroces pero estúpidos al mismo tiempo. Ya que mordían el anzuelo fácilmente y así uno podía obtener más de un pescado cada día, siempre y cuando dominaran los trucos de la pesca.

Afortunadamente, la pesca salió bastante bien durante días, y esas extrañas criaturas con largos tentáculos nunca volvieron a aparecer.

Hasta que una mañana, Shao Xuan notó que había menos gusanos de piedra cuando llevó a César al patio de grava. Durante toda la mañana solo consiguieron tres de ellos.

Asimismo, de la nada, los peces parecían desaparecer del río. Después de arrojar el cebo, esperaron por un largo tiempo antes de sacar uno de tamaño mediano.

Esta situación era una señal tanto para los niños de la cueva como para otras personas de la tribu.

—Ah-Xuan, ¿por qué está pasando esto?

Todos los niños estaban bastante molestos, y se comportaban como camaradas con el corazón roto al mirar las cuerdas de paja en sus manos.

—Porque el invierno se acerca —dijo un niño mayor.

Él había escuchado de otros que cuando llegaba el invierno, muchas presas se ocultarían y nadie podría encontrarlas antes de que este terminara. Solo por eso, los miembros de la tribu no eran amantes de esta época, porque estaba llena de diferentes tipos de obstáculos y eso les conducía a una depresión profunda.

Al ver que los otros niños todavía lo miraban, Shao Xuan suspiró.

—De hecho, tal vez esa sea la razón. Porque en el invierno, los gusanos de piedra no aparecen en la superficie, ya que eligen permanecer en el fondo para sobrevivir al frío. La profundidad de la tierra, es mucho más cálida que la superficie. En cuanto a las pirañas cerca de las riberas también nadarían hacia la sección más profunda del río y abandonarían las aguas poco profundas, porque el agua cerca de las orillas se congelaría durante el invierno. Por lo tanto, no podemos atrapar gusanos de piedra y tampoco podemos capturar ningún pez.

En el momento en que Shao Xuan terminó sus palabras, la cueva de repente se llenó de una atmósfera sombría de depresión.

En los recuerdos de muchos niños, el invierno era frío y oscuro. A veces no se daban cuenta de que estaban enfermos debido a su somnolencia. Solo seguirían durmiendo como cachorros. Cuando llegaba la hora de la comida, la gente los despertaría, llenarían algo en sus barrigas, y luego se volverían a dormir. No tenían sentido del tiempo y pasaban sus vidas como cadáveres andantes. En el pasado, ese era el caso normal, pero comparado con los días que pasaban pescando y trabajando, ¿cómo podrían sentir lo mismo cuando recordaron los tiempos oscuros?

Además, un niño estaba sentado en una esquina con el pescado que atrapó esta tarde, sintiéndose angustiado. Mientras se autocompadecía, tocaba la cabeza del pez una y otra vez, codiciando los buenos tiempos. Sin embargo, era una imagen bastante extraña que un niño pequeño se sentara allí junto con un pescado muerto de ojos rojos bien abiertos y de boca llena de dientes pequeños y afilados. Si lo pusieran en las épocas de paz como en el mundo de la última vida de Shao Xuan, sería etiquetado como un psicópata o como una persona con una mente retorcida. Pero aquí, eso era cien por ciento normal.

Shao Xuan se frotó la cara y movió la vista, su mirada ya no estaba en ese niño triste con un pez en sus brazos.

A decir verdad, Shao Xuan había aireado todo el heno que usaban para dormir en estos días. Aparte de eso, había preparado y ordenado todas las pieles y abrigos de animales. Por lo tanto, la preparación fue suficiente, pero era solo que nadie sería capaz de eliminar las sombras causadas por el invierno entrante. La experiencia pasada había causado impresiones tan profundas en las mentes de los niños de la cueva, por lo que aún no podían ser optimistas.

Era apenas mediodía, pero afuera se ponía cada vez más oscuro.

Justo cuando Shao Xuan estaba haciendo planes para el invierno, Ba se levantó del lugar donde estaba sentado y caminó hacia él.

—Ah-Xuan… quiero… quiero…

Ba empleó mucho tiempo y esfuerzos para aclararse

En realidad, Ba tenía una hermana menor, y al mismo tiempo que él fue enviado a la cueva huérfana, ella fue adoptada por una familia en el distrito de la ladera de la montaña. La gente de aquí valoraba más a las niñas que a los niños, y solo quienes las adoptaban podrían recibir subsidios de la tribu.

La mayoría de las personas despertarían su poder totémico. Normalmente, los chicos en algún momento podrían despertarlo a partir de la edad de diez a quince años. Esa era también la razón por la cual todos esos niños, sin importar si eran de la cueva o del distrito del pie de la montaña, se atrevían a vivir una vida simple llena de dormir y comer. A ninguno de ellos le importaba nada más, porque no necesitaban trabajar duro. Siempre que lograran sobrevivir de la enfermedad y el hambre, naturalmente se convertirían en guerreros totémicos cuando llegara la edad.

En comparación con los varones, pocas chicas despertarían su poder totémico, y casi un tercio de ellas no podrían despertarlo en toda su vida. Sin embargo, la tribu no las trataría mal por eso. Sino que serían mucho mejor tratadas que los niños. De modo que aun ser una huérfana, algunas familias la adoptarían más fácilmente. Y debido a la razón mencionada anteriormente, ninguna niña vivía en la cueva y todos los que vivían allí eran niños.

Ba quería hacerle una visita a su hermana antes del invierno y darle un pescado como regalo. Por supuesto que vendría de la parte que le corresponde, pero aun así vino a pedir la opinión de Shao Xuan. Puesto que él les mostró a los niños de la cueva huérfana cómo pescar, era muy respetado por todos y nadie podía ser comparable a su posición. Por algo que permitiera hacer, incluso esos dos niños mayores no se opondrían aun cuando a veces no estuvieran del todo satisfechos. Ahora, también acudirían por su opinión si tuvieran algo en mente.

Ba expresó su idea con tartamudeo y luego se quedó allí parado, frotándose los dedos con ansiedad. Le preocupaba que Shao Xuan lo rechazara, así que lo miraba con cautela.

—Claro que puedes hacer eso. Solo recuerda volver antes de la noche —dijo Shao Xuan.

—¡Muchas gracias, Ah-Xuan!

Ba regresó emocionado por algo y salió corriendo de la cueva con un pez.

Al verlo irse alegremente con un pescado, Shao Xuan sonrió.

—No tartamudeó ni un poco cuando dijo gracias. Así que parece que necesita un poco de estimulación, y tal vez algún día, se curará cuando se emocione mucho.

Poco después de que Ba se fue, la madre de Mo-Er llegó. Ella tenía la misma razón de venir como las otras veces, que era llevarse a su hijo a casa, de vuelta a la montaña. Sin embargo, después de haber intentado todos los métodos para persuadirlo, él no quiso irse con ella. Quizás tuvo una fuerte pelea con los otros niños de su nueva familia cuando vivía en la montaña.

Al final, la madre de Mo-Er se fue llorando, pero le dejó un abrigo grueso hecho de pieles de animales y algo de carne seca.

Por la tarde, cuando Ge estaba entregando comida, también le trajo a Shao Xuan carne seca, una manta de piel y una pieza de tela.

—Esto es de Mai, y la ropa es de Lang Ga —dijo Ge, y luego explicó —Están bastante ocupados hoy, porque el Chamán dijo que el invierno llegará mañana. Todos están atareados revisando las casas y preparando sus cosas. Así que me pidieron que les ayudara a entregarles esto.

El equipo de caza de Mai regresó ayer, siendo esta su última misión del año antes del invierno. Shao Xuan había visto las presas que venían arrastrando y sabía que la cacería fue buena. Él estaba seguro de que la comida era suficiente y podía garantizar totalmente un invierno agradable. Por no hablar de que muchas personas del equipo de caza tenían algunas provisiones almacenada en sus hogares, para que no sufrieran hambre durante el invierno. Ayer, cada guerrero de caza que volvió con una sonrisa satisfecha y relajada en su rostro.

Shao Xuan lo tomó todo y los miró con agrado. La carne seca era de buena calidad y estaba fresca. La manta y la ropa de piel también eran mucho mejores que las que había intercambiado en estos días.

Era imposible decir que no estaba conmovido por este amable gesto.

—¡Gracias tío Ge! También por favor amablemente envíe mi agradecimiento al tío Mai y Lang Ga. Oh, sí…

Shao Xuan trajo dos peces y le pidió a Ge que se los pasara a Mai y a Lang Ga. Aunque sabía que la captura de Mai era suficiente para que pasara el invierno, aún necesitaba mostrar su gratitud. Esos dos peces eran de la propia parte de Shao Xuan, por lo que, desde luego, los otros en su grupo no tendrían ningún problema.

—Oye, ¿no tienes miedo de que me los quedé?

Ge arrojó el pescado a la vasija de piedra vacía y se fue, con un brazo cargándola.

Como el chamán había predicho que mañana sería invierno, Shao Xuan transmitió las palabras a los demás en la cueva. Todas las pieles y pelajes habían sido distribuidas, y no necesitaba decir más. Todos sabían cómo protegerse.

Esa noche, el cielo estaba totalmente oscuro. Hasta hace unos días, se podían observar las dos lunas crecientes, pero esta noche, desaparecieron.

La oscuridad parecía deprimente.

Shao Xuan se despertó del frio en medio de la noche, y sintió como si estuviera acostado en la nieve, temblando como demonio. Sin embargo, sintió menos frío cuando se despertó, lo cual era extraño.

Él retiró algunas de las pajas que bloqueaban la ventilación después de sentarse. E instantáneamente se enfrió por el viento helado que soplaba.

El invierno había llegado oficialmente

Con la llegada del invierno hizo que la vida en la cueva volviera a ser lo que era hace mucho tiempo; además de comer, solo dormían. La temperatura exterior era muy baja y no podían hacer nada de todos modos, por lo que tuvieron que volver a dormir, con la esperanza de que el invierno terminara la próxima vez que despertaran.

Con suficiente comida y mantas más gruesas, sus siestas eran cómodas. Al menos más cómodas y relajadas que las de sus recuerdos.

Durante este tiempo, Ge venía todos los días para entregar comida como de costumbre, independientemente de las fuertes tormentas de nieve afuera. Shao Xuan sintió que Ge no tenía que pasar por tantos problemas. Entonces, durante las discusiones, Shao Xuan le propuso que viniera a entregar la comida cada tres días, y él traería comida de tres días a la vez. De todos modos, había menos desorden y caos en la cueva, y Ge sabía que Shao Xuan podía mantener la situación en la cueva bajo control. Así que no planteó ninguna objeción, e incluso le dejó a una cuchara de piedra de iluminación y algunos polvos inflamables, para que Shao Xuan pudiera encender el fuego por su cuenta.

Sin embargo, en esta época invernal tenían algo más que hacer. Por ejemplo, alguien sería enviado aquí para enseñarles números y letras de la tribu. Como en los viejos tiempos, el maestro venía aquí cada veinte o treinta días. Este invierno no fue la excepción.

Pero como el maestro venía en un cierto día, Ge le comentó acerca de esto a Shao Xuan, para que se preparara con anticipación, o de lo contrario perderían la preciosa oportunidad de aprender solo porque dormían durante ese día.

Entonces, cuando el viejo cazador vestido con piel levantó la cortina mientras temblaba, y entró en la cueva, antes de que pudiera sentir el calor del fuego interior, se sorprendió al ver a todos los niños que se suponía que deberían estar durmiendo, estar allí sentados animadamente mirándolo fijamente con ojos brillantes.

Él vivía en la montaña, y antes lo retenía algo, así que si se calculaba correctamente, no había estado aquí en casi cuarenta días, por lo que apenas sabía lo que había sucedido aquí abajo. Ayer había buscado a Ge para preguntar sobre la situación en la cueva. Al principio eran preguntas de rutina, pero inesperadamente las cosas habían cambiado mucho en los últimos días.

Cuando escuchó que Ge nombró a Shao Xuan, un niño de menos de diez años, a cargo de la cueva, el viejo cazador estaba molesto. Él asumió que era totalmente una decisión de acoso. ¿Era fácil tratar con esos niños? En el pasado, cuando fue a enseñarles, Shao Xuan fue el único que prestó atención. Así que el viejo cazador lo tenía en diferente concepto.

Él no le creyó cuando Ge le explicó, pero al ver la situación en la cueva por sí mismo, creyó en lo que dijo y realmente parecía ser diferente.

Con menos de dos docenas de ojos muy emocionados y deseosos, el viejo cazador entró con pasos rígidos y se sentó en el banco de piedra en el que solía sentarse. Sacó un trozo de piel con números y lo miró de cerca junto al fuego. Luego se aclaró la garganta después de asegurarse de que era el rollo correcto.

—Ejem. Bueno, hoy planeo enseñarles los números y cómo contar del uno al diez. Escuchen atentamente. Lo diré primero. Ejem. Uno, dos, tres…

Después de haber contado del uno al diez, el viejo cazador sintió que la atmósfera se volvió extraña. Apartó la vista del rollo y miró hacia arriba, sólo para descubrir que los ojos deseosos anteriores se impacientaron. Y algunos de ellos incluso estaban llenos de obvio desprecio.

¿Qué? ¿Era solo el comienzo y ya estaban aburridos? El viejo cazador estaba disgustado y le recordó a los viejos tiempos cuando venía a enseñarles. Ellos querían volver a dormir con bostezos incesantes, a pesar de que comenzó a enseñarles.

Cuando estaba a punto de gritarles, el viejo cazador escuchó a un niño quejarse:

—¿Es por eso que renuncie a mi sueño nomas para escuchar esta porquería durante el invierno?

—¿Solo del uno al diez? Este viejo no sirve para nada.

—¡Exactamente!

—Oye, ¿puedes enseñar o no? ¿O es que sólo puedes contar del uno al diez?

—Ah-Xuan, tal vez deberíamos pedirle al viejo que se vaya, y dejar que otros vengan a enseñarnos.

—¡Sí estoy de acuerdo!

—¡Cambia al maestro!

—¡Cambia al maestro!

—¡Haz que se vaya!

Shao Xuan le dio un vistazo al anciano que sostenía un rollo de piel de animal, y notó que sus venas palpitaban claramente en su frente.

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