La Emperatriz se volvió a casar – Capítulo 14: Estoy en camino a verte

Traducido por Kiara Adsgar

Editado por Sakuya


Inmediatamente sospeché.

La criada posiblemente no podía saber sobre letras. Además, mi compañero de cartas y yo, todavía nos estábamos comunicando. ¿Por qué diría una mentira tan frágil cuando podría ser atrapada tan fácilmente? ¿Rashta tenía algo que ver con esto?

¿Le dijo la vizcondesa Verdi a Rashta sobre las cartas?

Quizás Laura estaba pensando lo mismo, y me dio una mirada extraña. Sacudí mi cabeza hacia ella y sonreí. Si la sirvienta fuera sorprendida mintiendo, ella sería responsable de ello.

No tenía que preocuparme por eso.

♦ ♦ ♦

Paul McKenna es el líder de la Orden del Dragón, un grupo de caballeros liderados personalmente por el Príncipe Heinley, así como el asistente personal de Heinley.

Aunque no figuraba en el árbol genealógico, McKenna es el primo bastardo del Príncipe Heinley, y también se desempeñó como ayudante cercano. Se destacó en literatura y artes marciales, y cuanto más se acercaba el Príncipe Heinley al trono, más atención recibía McKenna. Todos lo elogiaron por ser un caballero solidario con el príncipe libre, pero esa era solo la historia de extraños. McKenna mismo, se vio a sí mismo no solo como el apoyo del príncipe, sino como su pieza de ajedrez más poderosa.

— ¿Sabes de qué están hablando todos?

Era la misma rutina otra vez. McKenna simplemente no podía entender lo que había dentro de la cabeza del Príncipe Heinley.

— ¿Por qué? ¿De qué están hablando?

El príncipe Heinley le ofreció una sonrisa, y un músculo se tensó en la frente de McKenna. Odiaba esa sonrisa astuta.

—El rumor de que el príncipe de una nación ha estado buscando una dama de palacio. Es una historia romántica. Todos sienten curiosidad al respecto, y es el tema de conversación del momento.

—Hmm.

—No es momento de sonreír. ¿Qué pasa si en unos días se extiende por toda la capital?

—Entonces déjame en paz por unos días.

El Príncipe Heinley miró con indiferencia, y McKenna suspiró.

— ¿Por qué estás permitiendo que este engaño continúe? Sabes que la criada no escribió esas cartas.

Una ligera arruga se formó entre las cejas del Príncipe.

— ¿Cómo supiste eso otra vez?

— ¿Crees que solo te veo una vez cada cierto tiempo, Su Alteza? Con solo mirar tu expresión, puedo decir que estás fingiendo. Toda tu cara está absolutamente cubierta de dolor, así que, por supuesto, ella no es la indicada. Por casualidad, ¿te has enamorado de ella y de buena gana te dejas engañar?

Pensando que entendía el caso, McKenna dio un paso atrás. Sin embargo, la cara del príncipe se volvió como piedra, y McKenna se dio cuenta de que sus suposiciones no eran correctas.

—Entonces, ¿por qué estás dejando que suceda? Tienes que decirme qué estás pensando para que pueda prepararme para lo que venga.

Las lágrimas de frustración se formaron en los ojos de McKenna. Incluso si el Príncipe Heinley hizo esto sin ningún tipo de intención, los resultados siempre han sido los mismos. En la mayoría de los casos, fue McKenna el que tenía que limpiar el desorden del Príncipe, ya sea que el resultado fuera bueno o malo. McKenna al menos quería una advertencia.

—Para poder tener un sueño feliz.

— ¿Qué estás enamorado?

—No, no es así, McKenna.

— ¿Pero por qué un sueño feliz? ¿Tienes pesadillas?

—Es más seguro despertarse de una pesadilla. La realidad es más cómoda.

— ¿Supongo?

—Pero, ¿y si te despiertas de un sueño feliz?

—Se siente como una muerte inútil.

El príncipe Heinley sonrió, fingiendo disparar una pistola con los dedos.

—Exactamente. Le advertí a la criada claramente. Si ella dice una mentira, me enojaré tanto que no sabré lo que haré.

— ¿Entonces la harás feliz y luego la abandonarás?

—Sí. —La sonrisa del príncipe Heinley se amplió aún más.

—Tienes una mala personalidad, ¿sabes? —McKenna chasqueó la lengua. — ¿No sería mejor castigarla por engañar a la familia real?

Sería más simple, y no podía ver por qué el Príncipe Heinley pasaría por la molestia de este truco.

—No. Creo que las heridas del corazón son más profundas que las heridas del cuerpo.

—En casos extremos, puedes encarcelarla o azotarla.

—Por supuesto que no, McKenna. Eso me haría quedar mal.

El príncipe Heinley lo criticó suavemente por ser un poco ingenioso, y McKenna apretó la mandíbula.

— ¿Por qué rompería la impresión de un príncipe juguetón y mujeriego que solo es un mentiroso?

McKenna suspiró.

—Sí, su Alteza. Harás lo que quieras. ¿Pero cuándo vas a ver a la verdadera autora de las cartas? Ya sabes quién es.

—Lo sé. Pero lo negará si les digo. Y no puedo decir que soy el pájaro, ¿verdad?

—Eso está estrictamente prohibido.

—Así que lo mostraré.

— ¿La transformación?

—El arte de encontrarnos. Que mi amiga y yo nos veremos.

♦ ♦ ♦

La asistencia a los banquetes generalmente se reduce al tercer día de las celebraciones de Año Nuevo. No tenía prioridad ni el primer ni el último día, y todos querían divertirse en la ciudad o socializar con las personas con las que se habían hecho amigos. Ese había sido el patrón durante tres años. Hasta ahora.

—Hoy hay mucha gente aquí, Su Majestad.

—La condesa Eliza chasqueó la lengua.

—Supongo que es por los rumores sobre el príncipe y la criada.

Hablé de manera desinteresada. Todavía no había decidido cómo debería reaccionar ante esto. Era incómodo y divertido pensar en eso.

Rashta, que estaba rodeada de otros nobles sin Soviesh, era la que parecía más preocupada, sin embargo, seguía mirando a la duquesa Tuania.

¿Ellas se conocen?

Se oyó el sonido de la puerta abriéndose. Levanté la vista, esperando que Soviesh entrara, pero era el Príncipe Heinley. En su brazo estaba Cherily, la doncella de Rashta.

—Dios mío. En realidad, la trajo aquí.

La condesa Eliza habló en un susurro, pero seguía siendo demasiado alto para considerarlo uno. Cherily parecía mucho más brillante con un vestido rosa pálido en comparación con su uniforme de sirvienta.

—Ese vestido se ve muy caro.

—El príncipe Heinley lo compró para ella, ¿no?

—Se ven bien juntos de alguna manera. Estoy segura de que es porque habían estado buscando a alguien de quien estaban enamorados.

Los murmullos comenzaron a llenar la sala. En ese momento, el Príncipe Heinley miró directamente hacia mí. Asentí para saludarlo, pero él hizo una expresión extraña, luego frunció el ceño y sacudió la cabeza.

¿Qué significa eso?

Me pregunté sobre ese intercambio inusual, pero antes de que pudiera pensarlo más, el Príncipe Heinley se fue con Cherily a cuestas. Soviesh entró en la habitación poco después, miró a su alrededor y se dirigió hacia Rashta.

Me di la vuelta, recogiendo un vaso de la bandeja de un sirviente que pasaba. No revisé qué bebida era, hasta que mis papilas gustativas me informaron que era jugo de fresa. Esta muy dulce, en comparación con mi estado de ánimo. Entonces, la música comenzó a sonar. No tenía ganas de bailar, así que me instalé en un sofá junto a la pared y hablé con los invitados.

Sin embargo, algún tiempo después, una conmoción en el medio de la habitación interrumpió mi conversación. Miré hacia arriba y vi que todos miraban al Príncipe Heinley, que parecía desconsolado, y a la criada de Rashta, cuyo rostro estaba rojo de lágrimas. La dulce atmósfera de hace solo unas horas se había disipado por completo. Uno estaba aterrorizado, mientras que el otro parecía que estaba reprimiendo su ira. ¿Qué estaba pasando? No podía escuchar bien desde aquí, y me puse de pie y me dirigí hacia la multitud.

— ¿Por qué me engañaste? Te lo dije, estaba buscando a alguien importante.

Cuando me acerqué lo suficiente, pude escuchar la voz del Príncipe Heinley e inmediatamente entendí la situación. La sirvienta había sido descubierta. El rostro de la Cherily estaba completamente rojo y apenas podía abogar una respuesta.

—Esto es absurdo. —El príncipe Heinley exhaló mientras esperaba la respuesta de la criada. — ¿Es esto lo que hacen los sirvientes en el Imperio Oriental? ¿Engañar a la realeza? No, independientemente del estatus social, eso sigue siendo un engaño, ¿no es así?

No estaba claro si estaba despotricando para sí mismo o siendo cáustico, pero algunos nobles miraron a la criada y uno murmuró entre dientes.

—Trayendo desgracia al país…

La criada lo escuchó y se puso más roja que antes.

— ¿Qué pasó?

Me volví hacia la noble a mi lado, y ella bajó la voz para explicar.

—No sé exactamente. Estaban teniendo una conversación amistosa, pero creo que el príncipe estaba interrogando a la criada —Pensó por un momento antes de continuar. —Creo que la criada no sabía los detalles exactos de las cartas.

—Entiendo. Gracias por decírmelo.

La mujer noble volvió nuevamente la vista a la escena del príncipe y la doncella. Pensé en la situación por un momento. Si no se calma, entonces sería mejor para mí intervenir e interrumpir. Pero si la criada le hizo mal al Príncipe Heinley, debió ser ella o su amo, Rashta, quien tenía que disculparse.

La criada tembló, mirando a Rashta como si tuviera el mismo pensamiento. Pero Rashta solo la miró con sorpresa, y parecía no querer intervenir. No tenía otra opción. Tuve que hacerlo.

— ¿Sabes lo que creo? No creo que me hayas mentido por completo, ¿verdad?

— ¿Eh…?

—Al principio pensé que me engañaste por completo. Pero no soy tonto. Estoy seguro de que sabes sobre las letras.

La voz del Príncipe Heinley era baja, pero su voz se transmitió fácilmente en la habitación. No fui la única que pareció sorprendida. La criada mintió, pero eso no significaba que no supiera nada…

No sabía si Rashta estaba involucrada, pero la vizcondesa Verdi tenía que ser responsable, al menos.

— ¿Sabes lo que pienso? Creo que no fuiste tú quien intercambió cartas conmigo, pero sabes quién lo hizo. Eres la intermediaria. ¿Correcto?

—Yo… yo…

— ¿Quién es tu maestro? —El príncipe Heinley sonrió. — ¿No es tu maestro a quien he estado buscando?

Mi lengua se sentía espesa en mi boca. Qué completo malentendido… A pesar de su audaz razonamiento, los ojos del príncipe parecían fríos.

¿Es eso ira en sus ojos?

Rashta, que no había dicho una palabra hasta ahora, suspiró y dio un paso adelante.

—Pensé que el Príncipe Heinley era solo un hombre juguetón cuando intercambiamos cartas. Eres sorprendentemente fuerte.

Rashta no solo se estaba adelantando. Ella habló con un matiz que sugería que lo conocía a través de las cartas, y los nobles intercambiaron miradas con cada uno de ellos. El príncipe Heinley miró a Rashta con las cejas arqueadas y luego sonrió.

—Lady Rashta. Suenas como la persona que he estado buscando.

—Eso es correcto. Quién buscas es Rashta.

¿Qué? ¿Rashta y la criada estaban conspirando juntas? No, no lo creo. La doncella de Rashta parecía completamente sorprendida. El Príncipe Heinley estudió a Rashta cuidadosamente con una expresión indescifrable en su rostro.

— ¿Por qué enviaste a la sirvienta en tu lugar?

—Porque Rashta es la mujer del Emperador. Tú y yo solo somos amigos, por supuesto, pero Rashta estaba preocupada de que su Majestad se sintiera ofendido.

El príncipe no respondió por lo que Rashta continuó hablando.

—Aunque pienso en ti como mi amigo, espero que tampoco te ofendas.

Rashta le dio una mirada dulce mientras hablaba, mientras el Príncipe Heinley inclinó la cabeza. Era como si el tiempo se hubiera congelado cuando la miró. Luego se echó a reír.

Rashta se encogió. El Príncipe Heinley pareció leer fácilmente la mentira de Rashta y la encontró infinitamente divertida. O, tal vez, solo lo me di cuenta porque sé que Rashta no estaba diciendo la verdad…

— ¿Él sabe que ella miente?

Laura me susurró al oído. Entonces no fueron solo mis ojos. ¿Podría seguir siendo una ilusión? Por un momento, la burla brilló en los ojos del Príncipe Heinley, pero luego sonrió sin pedir pruebas.

—Ya veo. No me ofendió en absoluto. Pero, ¿y si estas mintiendo otra vez?

— ¿Has terminado de pensar? Puede verificar tanto como desee. Rashta tiene confianza.

—No, está bastante bien. No creo que lady Rashta me mintiera sobre eso.

—Por supuesto.

Rashta respondió con seguridad, y la comisura de la boca de Heinley se alzó.

—Espero que sea verdad esta vez, Lady Rashta. Es probable que la segunda mentira me enfurezca aún más.

Sus ojos se volvieron hacia la criada que dijo la primera mentira. Su mirada amistosa de antes se había ido, y la frialdad de su mirada obligó a la criada a inclinar la cabeza.

—Debido a que ella se hizo pasar por ti, Lady Rashta, ¿te encargarías del castigo?

Cuando Rashta asintió, enderezó la espalda y se fue.

♦ ♦ ♦

—Querido Dios, ¿quién sabía que ella era una zorra?

Tan pronto como regresé al palacio occidental, mis damas de honor explotaron de ira.

—Su Majestad, ¿dejará que esta situación continúe así?

— ¡Incluso después de convertirse en la concubina del emperador, ella trató de hacerse amiga del príncipe de otro país, mintiendo!

— ¿Cómo se atreve?

La condesa Eliza generalmente mantenía la compostura, pero ahora se estaba abanicando furiosamente.

—El Príncipe sabe que Rashta miente, así que no te enojes demasiado.

No podía dejar que las damas de honor cometieran un error, así que dije algo para calmarlas. Las damas me miraron sorprendidas, como si se preguntaran por qué era tan complaciente. Laura resopló enojada.

—Al principio, parecía un poco sospechoso, ¡pero luego lo supo! ¡Era obvio que sabía que estaba siendo engañado!

Otra señora intervino.

—Tal vez Rashta cree que puede engañarlo con su cara bonita.

—Si él pensara que Rashta era sincera, no habría dudado.

Las damas de honor asintieron con la cabeza.

— ¿Entonces el Príncipe Heinley se dejó engañar deliberadamente por sus mentiras?

—Eso creo. Es extraño para él ser engañado dos veces de la misma manera. Lo único extraño es…

¿Por qué? Tal vez, como afirmó una de las damas, le gustaba Rashta, independientemente de si ella estaba mintiendo.


[Sakuya: Odio a rashta, y la odiaré más en el futuro.]

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