La Emperatriz se volvió a casar – Capítulo 29: Duquesa Tuania

Traducido por Maru

Editado por Ayanami


El médico de la corte cambió el estetoscopio con una expresión seria, y quince minutos después, finalmente, retiró el frío instrumento de metal.

—¿Cómo está?

—Su fiebre es un poco más baja que ayer.

Todos a su alrededor emitieron un sonido de alivio.

Soviesh se había derrumbado después de su pelea conmigo, y aunque no creía que fuera mi culpa, estaba preocupada. Ahora también podría sentirme aliviada.

—Gracias por venir de inmediato.

—En absoluto, Su Majestad. Es solo mi deber.

Después de que el médico y todos los demás salieron de la habitación, acerqué una silla al lado de la cama de Soviesh. Abrió los ojos y fijó su mirada en mí, mientras yo tomaba una toalla de un recipiente frío a su lado, la apretaba y se la colocaba en la frente. Se estremeció tan pronto como la toalla tocó su piel.

—Está frío.

—Estás sobrecargado de trabajo.

—Lo he oído. Estaba despierto cuando el médico dijo eso.

—No desperdiciemos este viaje a la villa.

Suspiré al recordar el repentino e incómodo beso que Soviesh me dio.

—¿Estás bien? Deberías tomar un descanso.

Habló alegremente, pero pude detectar una nota de cansancio. Sin embargo, estaba feliz de que tuviera más energía. Le quité la toalla de la frente, la sumergí en agua fría y se la puse de nuevo.

—Frío… —Soviesh gimió de nuevo y luego murmuró una disculpa—. Tu cumpleaños fue arruinado por mi culpa. Lo siento.

—Regresamos aquí todos los años. No te preocupes por eso.

—No puedo evitar preocuparme.

—Lo haremos el año que viene.

—Pero tu cumpleaños es una vez este año… hablar con la emperatriz es como…

—¿Cómo hablar con un colega?

Soviesh hizo una mueca cuando hice eco de sus palabras.

—¿Sabes que estás siendo algo cruel?

¿Algo cruel? Fue una simple burla, pensé.

—El doctor dijo que tenías que descansar unos días más. ¿Debo llamar a Rashta?

Soviesh me miró como si no pudiera creer lo que dije. Lo dije en serio esta vez. Sabía que preferiría que ella lo cuidara. Por supuesto, como no quería que los tres estuviéramos juntos, volvería al palacio imperial si ella viniera. ¿No era eso lo que Soviesh quería de todos modos? Solo necesitaba a una persona.

—Emperatriz… ¿estás siendo sarcástica?

—¿Suena así?

—¿No?

—No.

Respondí con una sola palabra y miré hacia abajo, mientras Soviesh movía sus ojos de reojo hacia mí.

—No tienes que traer a Rashta.

—No quiero que te decepciones.

—¿Pero no es esto bueno para la emperatriz?

Excepto cuando Rashta era molesta, siempre me culpaba. Por otro lado, si Rashta viniera aquí y yo volviera al palacio, sería realmente útil. Tenía mucho trabajo para ponerme al día.

En lugar de responder, puse más hielo en el tazón, luego le quité la toalla de la frente y la empapé de nuevo. Puse la toalla fría en la parte posterior de su cuello, él saltó y agarró mi muñeca.

—¿Estás enfadada conmigo?

—No. —Me miró con una expresión de no estar muy convencido—. En serio.

—Bien. Deja de mirarme.

Suspiró, quitándose la toalla del cuello y colocándola sobre la colcha.

—No llames a Rashta.

¿Estaba realmente bien para él? Cuando levanté la vista, vi que los párpados de Soviesh caían hacia abajo.

—Es hermosa y encantadora cuando habla, pero ahora no me siento cómodo con eso. Me duele la cabeza…así que me gustaría que todo estuviera en silencio.

Rashta estaría molesta. Desde que se convirtió en su concubina, se aseguraba de nunca estar lejos de Soviesh.

Simplemente, asentí y volví a colocar la tela en su frente.

♦ ♦ ♦

Mi sospecha de que Rashta estaría molesta era correcta. Después de una semana de descanso, regresamos al palacio imperial, y Rashta, que había estado esperando en el jardín, saltó dentro del carruaje antes de que ninguno de nosotros pudiera salir. Rashta encerró a Soviesh en un fuerte abrazo, mientras que todo lo que hizo por mí fue inclinarse torpemente. No era inusual que la emperatriz viera a una concubina, pero su actitud era diferente, considerando que había sido demasiado amigable conmigo antes. Si bien no podía soportar preocuparme por Soviesh, parecía más preocupada de que él estuviera solo conmigo.

Ella y Soviesh no parecían dispuestos a separarse el uno del otro, así que fui sola al palacio central y le ordené a los funcionarios que me trajeran todo mi trabajo que había pospuesto.

Desde entonces, la vida diaria continuó. Pasé un poco más de tiempo en el palacio central para ponerme al día con el trabajo de una semana, mientras que Soviesh disminuyó sus horas extras siguiendo el consejo del médico. Rashta todavía se aferraba al duque Elgy durante el día, mientras cuidaba a Soviesh por la noche. A veces, me topé con el príncipe Heinley mientras salía a caminar, y Reina traía cartas de vez en cuando.

Ah, pero hubo un cambio. Soviesh me convocó menos para hacer acusaciones escandalosas sobre Rashta. Había vuelto a la normalidad con los asuntos relacionados con ella, y había menos razones para hacer demandas. Afortunadamente, ya no me encontraba con ella a menudo y, naturalmente, me fatigué menos a pesar de que mi trabajo aumentó. Mi corazón todavía estaba triste cuando se trataba de Soviesh, pero después de unos años así, tal vez, podríamos ser como una pareja real normal.

Viviríamos una vida moderadamente aburrida pero pacífica, sin la preocupación del abandono o la renuncia.

♦ ♦ ♦

La próxima vez que volví a ver a Rashta fue en una fiesta de té organizada por la duquesa Tuania.

Adyacente al palacio central había una pequeña mansión llamada Casa de Cristal. El exterior no estaba hecho de cristal, como su nombre lo indicaba, sino con vidrio dispuesto en varios ángulos que hacían que toda la casa brillara con luz.

Escuché que, en el pasado, una concubina que era amada por el emperador vivía aquí. Hoy en día se prestaba principalmente a los nobles por un día o dos. Fue la Casa de Cristal la que la duquesa Tuania tomó prestada para organizar su fiesta de té, hoy pude terminar mi trabajo temprano y unirme a ella.

—Tenía miedo de que estuviera demasiado ocupada para venir, Su Majestad.

—De ningún modo.

Saludé a la duquesa Tuania y me senté en una mesa en el jardín. Había una selección de té y café en la mesa, así como una variedad de galletas, pasteles y otras delicias cubiertas con tapas de vidrio. El ambiente se estaba volviendo maduro para saludar a los nobles y mujeres.

—Oh, querida. Debemos llegar tarde.

Una voz vino de la entrada del jardín. Miré más allá de un pastel y vi a un hombre con cabello rubio ondulado que nunca había visto antes. Junto a él estaba Rashta, que estaba siendo escoltada por él.

Oh. ¿Ese es el duque Elgy?

Los ojos del hombre cayeron sobre mí.

Me estudió por un momento, pero no me alejé. Aunque el príncipe Heinley me había advertido que el duque Elgy era como una muñeca maldita viva o una verdadera historia de fantasmas, sería extraño si lo evitara de repente.

Fue solo un breve momento, pero sentí que el tiempo se había ralentizado, el hombre sonrió brillantemente y se acercó a mí.

—Su Majestad. Es un placer conocerla finalmente.

—¿Es el duque Elgy Klaudia?

—¿Me reconoció de inmediato?

Era la primera vez que lo conocía, pero tenía una cara sorprendentemente hermosa que no podía olvidarse fácilmente. El hombre al lado de Rashta solo podría ser el duque Elgy entonces.

El duque dobló la rodilla y extendió la mano. Puse mi mano en la suya, y me ofreció un beso suave antes de dejarme ir con un leve movimiento de sus labios. Sonreí ceremoniosamente y miré hacia la duquesa Tuania. El duque Elgy era un conocido socialité[1], por lo que no era sorprendente que lo hubiera invitado. Lo que era más curioso era que ella también había invitado a Rashta.

Sin embargo, tan pronto como vi la expresión de la cara de la duquesa Tuania, supe que ella no tenía la intención de que Rashta estuviera aquí. El duque Elgy debía haberla traído como su compañera. El hecho fue evidente en la conversación posterior entre la duquesa Tuania y el duque Elgy.

—No me di cuenta de que el duque Elgy traería a la señorita Rashta.

—Pensé que llevar a Rashta a una fiesta social como la suya también ayudaría a Rashta. ¿Está bien, mi señora?

—Me da vergüenza que un hombre de renombre como el duque Elgy me halague.

Mientras los dos intercambiaban reproches disfrazados de saludos, Rashta también se inclinó ante mí, mientras yo bebía mi té con un silencioso reconocimiento. Pero no pude saborear el té en absoluto.

Era por Rashta. Su sola presencia me hacía querer irme. Sin embargo, si me vieran evitando a Rashta, sería el chisme social entre los nobles durante una semana. No quería que me pusieran en la misma oración que ella, así que me vi obligada a quedarme aquí hasta que algunos otros se hubieran ido.

Mi preocupación solo creció después de que el duque Elgy, terminando su conversación íntima con la duquesa Tuania, se sentara frente a mí con Rashta. Afortunadamente, ella y yo no tuvimos la oportunidad de intercambiar palabras.

—¿Has oído hablar del barón Riven?

—Escuché que quería que su hijo bastardo fuera su sucesor, y la baronesa terminó divorciándose de él, ¿verdad?

—¿No es la baronesa del reino de Chrome? Escuché que se fue con sus hijos y volvió con su familia.

—¿No era la baronesa Riven la hermana de la señorita Aleisia?

—¿Qué está haciendo ella en estos días?

—Escuché antes de Año Nuevo…

Pero mientras la duquesa Tuania hablaba sobre los asuntos recientes de Aleisia, Rashta preguntó en voz baja:

—¿Quién es Aleisia?

La pregunta no fue dirigida a la duquesa, pero parecía haberla escuchado. La duquesa Tuania hizo una pausa, mientras que la persona sentada junto a Rashta respondió con voz traviesa.

—Ella es la predecesora de Rashta.

—¿Predecesora?

—Fue una vez una concubina del anterior emperador.

—Ah…

Rashta abrió mucho los ojos y parpadeó.

—Si la hermana de la señorita Aleisia es una baronesa, ¿es la señorita Aleisia originalmente una mujer noble?

—Sí. Fue en un baile que ella y el anterior emperador se conocieron.

—Entonces, ¿cómo está la señorita Aleisia ahora?

Era como si la atmósfera hubiera sido rociada con agua fría. Todos dejaron de hablar y centraron su atención en Rashta. Algunos la miraron con curiosidad, otros con simpatía y otros con rencor.

La persona que respondió a Rashta no se veía feliz y dijo:

—Bueno. La señorita Aleisia…

—Escuché que se vio obligada a irse. Qué pena.

Fue el duque Elgy quien respondió, y Rashta miró de reojo con sorpresa. Él sonrió cuando Rashta lo miró fijamente, con una arruga entre sus cejas.

—El emperador se cansó rápidamente de la señorita Aleisia. Ella tuvo el menor tiempo como concubina que cualquier otra concubina. Todo terminó tan rápido…

Seguramente el duque Elgy sabía que no era una historia para alguien como Rashta. Sin embargo, estaba completamente tranquilo y sonrió mientras tomaba un sorbo de té.

Rashta parpadeó sus grandes ojos. Estuvo molesta cuando en una ocasión mencioné a otra concubina después de ella. Debía haber sido impensable en aquel entonces, pero ahora se enfrentaba a una concubina que había tomado el mismo camino que ella y tuvo un mal final. Rashta estaba completamente congelada, y algunos nobles volvieron sus ojos hacia ella con pena.

Pensé que Rashta permanecería con los labios apretados, pero en lugar de permanecer en silencio, rápidamente borró la sorpresa en su rostro y habló, su rostro rojo.

—Escuché que los nobles tienen muchos amantes. Parece ser cierto.

Algunos saltaron para simpatizar con ella.

—Hay algunas parejas sin otros amantes.

—No hay muchos como la condesa Eliza.

—Los matrimonios políticos son más la norma.

Rashta asintió a cada una de sus palabras y le devolvió la sonrisa.

—Claro, claro…en realidad, Rashta se sorprendió mucho cuando escuchó que la duquesa Tuania tenía cinco amantes. Pero ahora que escuché que es normal, siento que estoy atravesando un mundo nuevo.

Esta vez, hubo una ola de silencio. La boca de todos estaba abierta. La bifurcación de la duquesa Tuania tintineó en su plato.

—Ah.

Rashta se puso roja, cubriéndose la boca con las manos.

—¿Fue algo que no debería decir? Lo siento.

—No es algo que deba decir, porque es una tontería ridícula, señorita Rashta.

La voz de la duquesa Tuania era tan peligrosa como el hielo fino. Rashta se disculpó repetidamente, pero la cara de la duquesa no se suavizó.

—Lo siento, mi señora. La señorita Rashta no está acostumbrada a la etiqueta de la nobleza. Ella solo repite lo que escuchó.

Cuando el duque Elgy se puso del lado de Rashta otra vez, la duquesa Tuania finalmente se puso de pie.

—Me resulta insoportable que haya dos personas tan groseras que ni siquiera pueden conservar la etiqueta. Especialmente usted, duque Elgy. Si quisiera traer a alguien que no sabía cómo comportarse, debería haberles enseñado lo más mínimo. La grosería es peor que la simulación.

—Oh, ¿está enfadada?

—Sí. La fiesta de hoy termina aquí. Lamento haberla traído a esta extraña ocasión, Su Majestad.


[1] Socialité: Persona que es bien conocida en la sociedad moderna y es aficionada a las actividades sociales y de entretenimiento

| Índice |

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *