La Villana Revierte el Reloj de Arena – Capítulo 81: El escándalo del siglo (2)

Traducido por Maru

Editado por Sharon


—Señorita Isis, mis asuntos aquí terminaron, así que me iré ahora.

—Gracias por tu consejo, Vika.

Mielle, que se quedó solo con la princesa, se estremeció porque no podía mencionar la historia de Aria. Fue aún más difícil hablar de eso, ya que Oscar también bajó después de escuchar su visita. Pero como no podía mantener la boca cerrada por mucho tiempo, Mielle pronto cerró los ojos y anunció la triste noticia.

—En… la ceremonia de hoy, apareció el Inversor A.

—Oh, Dios mío, ¿es eso cierto? Esa es una historia interesante… ¿La persona detrás del Inversor A es realmente tan inesperada? Estás temblando mucho.

Isis entrecerró los ojos ante la inusual respuesta y Oscar frunció el ceño.

¿Quién demonios es? Mielle, que tomó un sorbo de té con las manos temblorosas, no pudo retrasar más la noticia y dijo en voz muy baja:

—Es… esa mujer.

¿Esa mujer? Isis cambió la manera en que se referían a Aria porque ni siquiera podía pronunciar su nombre.

—¿Acabas de decir “esa mujer”? Eso es un montón de tonterías.

Cuando Isis volvió a preguntar con una sonrisa en su rostro, Mielle cerró los ojos y lo confirmó.

—Es verdad…

Como hizo antes, Isis también tuvo un cortocircuito. Quedó petrificada por mucho tiempo debido a la tontería que escuchó, y llamó a su propio sirviente para averiguar la verdad.

—Asegúrate de que sea real ahora mismo.

Oscar, que no podía entender quién se referían, preguntó muchas veces, pero nadie respondió.

De modo que hubo silencio y no prosiguió ninguna conversación. El sirviente que había ido a buscar información sobre el Inversor A, siguiendo las instrucciones de Isis, regresó rápidamente.

—Señorita Isis. La inversora A se identificó como Aria Roscent…

Isis tiró su propia taza de té antes de que terminara el informe del sirviente. Mielle se sorprendió y su cuerpo tembló, y Oscar se sorprendió y se tapó la boca con la palma al entender.

—Sí, no era inusual que me respondiera de esa manera cuando no la conocía. —Isis se rio a carcajadas como si fuera ridículo. Añadió que ahora sabía por qué el Inversor A se había negado firmemente cuando envió le cartas y personas varias veces. Si fueran sinceros, cualquiera la habría visto al menos una vez. A su lado, el criado, que aún no había terminado su informe, se mordió los labios y se mostró inquieto—. Debería haberme librado de esa mujer malvada de inmediato.

Apretó los dientes y su voz tenía un espíritu asesino. Si Aria estuviera frente a ella ahora, su espíritu asesino torcería su delgado cuello de inmediato. Mientras maldecía, de repente su rostro se iluminó cuando pensó en una buena idea.

—De todos modos, estaba intentando deshacerme de esa facción porque no logré que vinieran de mi lado.

No logró a atraer a quienes recibieron la inversión ni a Aria, por lo que estaba furiosa. No importaba lo genial que fuera, solo era hija de una prostituta. Si contrataba a un asesino, podía deshacerse de ella sin tanta dificultad.

Isis, que quería estar sola, ordenó al sirviente que saliera, y él negó con la cabeza y terminó el informe.

—Bueno… señorita… tengo una cosa más que informar.

Isis sintió un miedo tremendo por lo que el sirviente persistente estaba a punto de decir. Estaba más asustada ahora que cuando él informó que Aria era la Inversor A.

—¿Es algo peor que lo que dijiste antes?

Insultada por el príncipe heredero, tuvo que inclinar la cabeza ante quienes la habían seguido. Para compensarlo, incluso se unió al rey de otro país. Fue una pena que ella, que era noble desde su nacimiento y tenía sangre real, no pudiera expresar sus sentimientos con palabras. No podía haber nada más impactante que eso.

Por alguna razón, su corazón que latía muy rápido parecía querer salir de su boca, pero ella fingió ser casual y lo instó a informar. Entonces el criado, que se tomó su tiempo por un rato, cerró los ojos y continuó hablando lentamente,

—Después de la ceremonia… con el príncipe heredero… ella se fue con el príncipe. Hablaba como si lo hubiera conocido durante mucho tiempo…

—¿Qué?

—Se rumorea que la señorita Aria de la familia Roscent… parece tener una conexión cercana con su alteza el príncipe heredero…

—Así que todo este insulto y vergüenza… pasó por esa perra vulgar…

—¡Querida princesa…!

—¡Hermana!

Incluso antes de que terminaran las palabras del sirviente, Isis, que estaba distraída por la ira y la conmoción, cayó al suelo frío.

♦ ♦ ♦

—¡Aria!

Después de pasar un tiempo con Asher caminando por el bosque, el conde le dio la bienvenida, aunque se suponía que regresaría tarde en la noche. Su rostro, expresiones faciales y ojos le recordaron por qué había regresado a casa rápidamente.

—Regresaste pronto.

—Regresé apurado después del trabajo.

Más amigable que nunca, el conde sonrió alegre y la miró con afecto y una cara amorosa, y pidiéndole tomar el té con él después de mucho tiempo.

¿Por mucho tiempo? ¿No es la primera vez?

Le gustaría hacer todas sus preguntas aquí, pero parecía estar tratando de actuar con nobleza mientras tomaba té.

Caín estaba detrás del conde y tenía la cara rota. Parecía como si hubiera perdido un país.

¿Por qué parece que perdió algo aunque no tenía nada que perder desde el principio? ¿Necesito ganarme el favor de ellos y que me molesten en un momento en que se supone que debo estar saliendo formalmente con el príncipe heredero?

Como el conde había decidido ponerse del lado de la princesa, estaba cerca del enemigo que llevaba las riendas de una familia. Mientras Aria demoraba responder cómo obtuvo las ganancias, el conde la impulsó a seguir adelante rápidamente.

—Cariño, Aria debe estar cansada. Ha estado fuera desde la mañana y ahora acaba de regresar.

No fue otra que la condesa quien la salvó. A diferencia de lo habitual, levantó su hermoso rostro y reprendió al conde mientras descendía del segundo piso.

—Entonces, ¿no deberías ser considerado?

Ella se estaba quejando completamente de si iba a deshacerse de toda la humillación por la que había pasado. Esta vez, el conde empezó a notar su tez.

—Mmm… supongo que sí. Creo que es mejor que descanses y hablemos mañana por la mañana.

Aria, que sonrió alegremente al conde que cambió sus palabras en un instante, estaba a punto de decir que ella subiría primero, pero Mielle, que había salido a la mansión del duque, regresó a casa con los ojos rojos e inyectados en sangre. Estaba convencida de que tenía algo que ver con ella, por lo que la saludó.

—Bienvenida a casa, Mielle.

Dio un paso atrás con asombro ya que no creía que se enfrentaría a Aria tan pronto como regresara a la mansión. Sus ojos vagaron alrededor y temblaron.

Oh, Dios mío, es tan divertido.

Era muy agradable, así que aclaró su mente. Enderezó la espalda y regresó directamente a su habitación.

—Debería haberlo informado primero. Es demasiado tarde. Lamento esconderlo mientras tanto.

Tan pronto como dijo eso, todos la miraron en un instante con expectativa, frustración e ira por anunciar lo que todos ya sabían. Ella era la Inversor A, una figura clave en el nuevo poder del imperio.

Aria, que miraba a todos, poniendo todos sus ojos en todo su cuerpo, como si lo disfrutara, abrió la boca riendo como si estuviera muy feliz.

—Y la persona que estaba saliendo conmigo dijo que quería visitar la mansión pronto. Quería pedir permiso, pero no sé qué tipo de permiso es, lo sabré en detalle ese día.

Aria, que había lanzado una bomba inesperada para todos, subió las escaleras y volvió a su habitación, dejándolos confundidos, conmocionados y avergonzados.

El pasillo donde estaba quedó en quietud y silencio, como si no hubiera gente.

♦ ♦ ♦

—Señorita. Tiene que bajar al comedor.

Al día siguiente, Jessie le habló con voz preocupada. Aria estaba escribiendo una carta mientras tomaba un simple té sin comer nada a pesar de que ya era hora de desayunar.

—Estoy un poco cansada hoy. No me siento bien, así que me saltaré el desayuno.

Sin embargo, Aria sonrió y negó con la cabeza, traicionando las expectativas de la gente de la mansión que solo esperaba el desayuno. De hecho, en realidad se sentía bien. Solo decía que estaba enferma para preocuparlos.

No era porque hubiera un plan. Simplemente era divertido.

¿Por qué debería seguir adelante y darles placer? Eso no era necesario.

—Jessie, entrégale esta carta a Sarah. Y trae algo de comer a la habitación.

Aria le escribió describiendo su situación. Lo selló finamente y se lo entregó a Jessie.

—Dijo que no se sentía bien —dijo Annie, que llevaría la comida de Aria en lugar de la desconcertada Jessie.

Pasó una mañana tranquila relajándose con sopas y bebidas ligeras, organizando sus planes para el futuro. Al mirar hacia afuera, vio a algunos jóvenes que parecían estar luchando con los guardias frente a la puerta de la mansión.

—¡Señorita Aria…! ¡Sólo un momento…!

No escuchó lo que estaba diciendo porque estaba demasiado lejos, pero pensó que le resultaba conocido de la ceremonia de finalización, así que envió a Annie para averiguar sobre el disturbio, y fue como había adivinado.

—Está haciendo un escándalo por mostrarte su plan de negocios.

—¿De verdad?

—Dicen que no los escucha incluso si le piden que regrese. Quiere verte al menos una vez. Incluso si le pido que le entregue el plan al barón Burboom, ¡no escucha! ¡Qué grosero!

Eso era comprensible porque era raro invertir en un plebeyo sin fundamento. Además, hubo un rumor generalizado de que los proyectos de inversión del Inversor A habían ganado el premio gordo. Había invertido en la academia como caridad, y había declarado con orgullo que continuaría invirtiendo, por lo que cualquiera querría que Aria echara un vistazo a su negocio.

—Déjalo entrar.

—¿Señorita?

—Es mi trabajo mirar su plan de negocios. No puedo tratarlo mal ya que ha llegado tan lejos.

Había logrado encontrar una forma de refrescar su imagen, por lo que no podía tirar nada por pequeño que fuera. Ahora era el momento de abrazar a los pobres y convertir a la malvada en santa.

—Estoy segura de que ha estado caminando desde temprano en la mañana, así que será mejor que lleve una comida sencilla conmigo. Dile a los criados y doncellas que decoren el jardín para comer, lo suficiente para servir a un invitado.

—¡Pero, pero señorita…! ¡No sabes en qué tipo de problemas se puede meter si deja entrar a cualquiera!

Eso era cierto, pero tenía el reloj de arena para prepararse para tales cosas. Aria sonrió suavemente mientras miraba el reloj que había colocado en el gabinete.

—Annie, ¿crees que soy estúpida?

Fue solo entonces que Annie tragó saliva cuando recordó que Aria ya había pasado por muchas cosas aterradoras. Recientemente Aria mostraba con claridad una mirada benévola y suave y dio la vuelta a la situación como si fuera una santa, pero Annie, que estaba cerca, podía decir que la mujer malvada a veces acechaba en su interior tal como decían los rumores.

—Así que asegúrate de que no sea demasiado tarde para prepararlo.

—¡Sí, señorita!

Con la ayuda de las rápidas acciones de Annie, se prepararon para recibir a su invitado en el jardín. El conde, que no había podido salir a escuchar los detalles de Aria, estaba perplejo y le preguntó al sirviente por qué.

—Acabo de escuchar… que la señorita Aria le dijo a Annie que se preparara…

—¿Aria lo ordenó?

El conde expresó su orgullo, entendiendo mal que ella había arreglado el lugar de reunión para explicarle los detalles. No sabía que era un gran malentendido.

—¡Dios mío, señorita Aria! ¡Muchas gracias! ¡Ya me alegraría que aceptara mi plan de negocios, pero también me organizó una comida como esta!

—Has venido a mí, así que no puedo negar tu entrada. Estoy segura de que lo ha pasado mal y espero que disfrute de su comida lentamente. Mientras comes, revisaré tu plan de negocios.

—¡Gracias, gracias!

Bajo la suave y cálida luz del sol, casi diez jóvenes comenzaron a comer apresuradamente. Entonces el conde, la condesa y Caín, que no había entendido bien, llegaron y vieron la escena con cara de asombro. Mielle, con un corazón tierno, observaba desde la ventana, la cual cerró con una mueca. El conde se acercó a Aria, quien revisaba los documentos con cara seria y le preguntó en voz baja:

—Aria, ¿no crees que sería suficiente si recibes los documentos?

—Llevan esperando desde la mañana y no puedo simplemente enviarlos de vuelta.

—Yo…

Te he estado esperando desde anoche. El conde esbozó una sonrisa amarga porque no podía decir lo que realmente quería decir. ¿Cómo terminé en una posición en la que no puedo decirle lo que pienso a mi hijastra?

Teniendo el temperamento del comerciante hasta los huesos, cerró la boca y se sentó en la mesa del comedor cuando se dio cuenta de que no podría hablar.

—¿No comiste adentro ya?

—¡No me puedo perder este lugar con los jóvenes empresarios! Tengo curiosidad porque se convertirán en el pilar del imperio en el futuro.

Aunque nunca pensó esto, el conde se desvivió en palabras plausibles, y Caín y la  condesa lo siguieron. Parecían muy incómodos, pero nadie lo mencionó.

—¿Tienen buenas ideas?

Aria hizo una sonrisa significativa ante la pregunta del conde. Quería ver los planes, pero no se lo permitiría. A diferencia de ella, a quien solo le importaba invertir, el conde quería tomar las brillantes ideas de estos jóvenes empresarios, por lo que reemplazó la respuesta con solo un asentimiento.

—Está bien, todos han traído un buen plan.

Los rostros de los jóvenes que estaban comiendo se iluminaron. El hecho de que Aria los reconociera significaba que eran excelentes para hacer negocios.

—Son frescos y únicos. Son proyectos valiosos. Sin embargo, todavía veo cosas que necesitan ser revisadas.

Por supuesto, era una charla vacía. En retrospectiva, ninguno de los planes comerciales tendría éxito en el futuro. Además, a juzgar por el conocimiento que pusieron en sus proyectos, solo eran personas comunes, que no eran aptas para hacer negocios.

Aun así, juzgó que si tenían la capacidad de hacer un análisis tan detallado y organizar un plan, podrían ayudar a otros. Era una gran oportunidad.

—Así que quiero darles una oportunidad.

Aria sugirió que deberían estudiar en la academia. Los jóvenes se decepcionaron al escuchar lo que dijo, sintiéndose rechazados. Les sirvió el almuerzo, pero no podía terminar la reunión así, así que Aria les dijo lo siguiente:

—Si no tuvieran ningún talento, no les recomendaría la academia a todos y simplemente los enviaría de regreso… pero ustedes son personas talentosas, así que los apoyaré con sus gastos escolares.

Ella había estado pensando que no sería tan malo apoyar una beca que lleva su nombre de todos modos. También era una oferta de Asher para que pudiera darse aires y verse bien. No era más que un centavo. Los jóvenes se emocionaron al escuchar que incluso patrocinaría su matrícula, junto con elogios por su talento, aunque fueron rechazados.

—¿Por qué no tomáis una taza de té y regresáis?

—No, ¡recibí un gran favor de ti y no puedo quedarme quieto!

Aria, observando la vigorosa desaparición de los jóvenes, endureció lentamente su rostro y dejó el tenedor y el cuchillo. La comida estuvo excelente, pero tenía mal apetito debido a los modales en la mesa de los jóvenes.

Ahora sabía cómo se habían sentido cuando estuvo en su lugar en el pasado, cuando no tenía modales. Pensando que el obstáculo finalmente había desaparecido, el conde habló con Aria sin perder la oportunidad.

—Aria, ¿son ciertos los rumores?

Tenía una mirada muy urgente en su rostro. Se lo merecía ya que veía incluso a los jóvenes que venían con planes de negocios. No eran como los nobles, sino bestias hambrientas que vagaban por las calles.

—¿Rumores? —No podía ver mucho el rostro del conde y fingió no saberlo.

—¡Los rumores de que eres el Inversor A y eres cercana del príncipe heredero! —dijo, levantando la voz con frustración.

Ya vio a los jóvenes ir y venir, pero aún quería confirmar.

Cuando ella asintió, confirmándolo, el conde sonrió alegremente.

—Eso es genial —dijo. No volvió a confirmar los rumores porque la condesa ya lo había visto en persona, y ya lo había confirmado a través de numerosas bocas—. Como era de esperar, ¡siempre supe que tienes talento desde que eras joven!

¿Se refiere al negocio de las pieles, que Lane malinterpretó como el diseño de Mielle?

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