Prometida peligrosa – Capítulo 9

Traducido por Maru

Editado por Tanuki


No podía creer lo que veía cuando escuche que Ober estaría ausente por algún tiempo. Su ausencia era una oportunidad de oro para ella, aunque era una pena que dejó a dos de sus vigilantes disfrazados de diputados. Pero no podría ser más afortunado para ella que no tuviera que pretender reaccionar exageradamente ante él por el momento.

Marianne se sintió deprimida de nuevo porque no encontró ninguna forma buena o realista de salir de sus garras, aunque fue una suerte que desapareciera de los territorios de su padre por el momento.

Mientras movía sus pasos mecánicamente, seguía atormentando su cerebro para deshacerse de él.

Como el futuro en este mundo parecía ser variable, no había garantía de que Ober ciertamente se rebelaría contra su padre.

Como señor del rico castillo de Chester, ya era un jugador clave en el mundo de los aristócratas. ¿Había alguna razón de por qué estaba tratando de obtener crédito de la familia Kling?

No importaba cuánto lo pensara, concluía que la única razón para eso era su ambición por la expansión de su poder.

En consecuencia, su plan seguiría siendo válido, incluido su truco malvado sobre ella.

Pero pensó para sí misma:

Este tipo engañó al mundo durante muchos años para quitarle el trono al emperador. ¿Qué pasa si me muevo prematuramente y terminó siendo removida antes que mi padre? No podría pedirle ayuda a nadie. No sé cuánto puedo cambiar con mis propios esfuerzos.

Apenas contuvo un suspiro en su garganta.

De hecho, el mayor problema que enfrentaba era que no podía contarle toda esta historia a nadie.

Sabía que incluso su padre, que podría ser su aliado más poderoso, no era de ayuda para ella. Dada la propensión de su padre a sobreprotegerla, era demasiado obvio que trataría de evitar que se enredara en algo peligroso.

—¿Qué pasaría si mi padre fuera herido por el impaciente Ober más en serio que en su vida anterior mientras intentaba dominarlo en mi nombre?

Ella tachó una opción. Eventualmente, tendría que confiar en el poder de su familia, pero no quería que su padre peleara con él desde el principio.

¿Qué tengo que hacer? ¿Puedo sobrevivir? ¿Cómo puedo vencer a este tipo que quiere ser el emperador? Nadie creería esta historia loca. Incluso si trato de atraerlo, necesito alguna excusa plausible. No puedo decirle nada correctamente.

En ese momento, recordó una palabra larga una vez más.

¿Emperador?

Había alguien que se lastimaría tanto como ella en su plan velado: el gobernante nominal que tenía poder absoluto en el imperio y el único extraño que debería considerar este trabajo como suyo. Quizás él era el hombre que podría ser su mejor aliado.

♦ ♦ ♦

Al día siguiente, Ober regresó a Chester, su territorio.

Tan pronto como lo escuchó de Hugo, el mayordomo, lo envió a hacer un recado.

Puso la carta en el tocador descuidadamente, que Ober le entregó poco antes de irse, y deambuló nerviosa por su habitación. Cordelli, que entró a traerle té, la vio y le preguntó si estaba enferma antes de salir de la habitación.

Hugo, quien fue enviado a un recado “rápido y secreto”, cumplió su orden amablemente, acorde con su famoso estilo de trabajo. Menos de una hora después de que le dieron su orden, regresó con los resultados.

—¡Iric!

Gritándole, corrió hacia la puerta con una mirada feliz. La gran sombra que seguía a Hugo mostró sus debidos modales. Se arrodilló junto con su armadura plateada resonando en la alfombra roja.

—Este es el caballero Iric, el lobo negro de Astorp. ¡Me siento honrado de servirla!

—Ponte de pie por favor. Ahora es un caballero oficial, así que levántate, Sir Iric.

Aclarando su garganta, ella lo miró con seriedad

—Me da vergüenza. Por favor, siéntete como en casa cuando hables conmigo.

Este hombre con una voz agradable levantó su cuerpo.

Su capa oscura bordada con lobos y hiedra, el símbolo de los Caballeros Astolf, élite del Norte, se movió suavemente. La luz del sol brillaba a través de la ventana en su cabello púrpura oscuro y largas cicatrices en las mejillas. Aunque la cicatriz en su rostro parecía un poco áspera, era bastante guapo.

Hugo, que se paró detrás de Iric cuando llegó, observó su reconfortante reunión antes de salir de la habitación en silencio. De todos modos, Hugo pensó en salir en algún momento.

—Bueno. Por favor, llámame solo dama en lugar de llamar a mi título oficial. Por cierto, Hugo, ¡no te escapes todavía!

—¿Perdón?

—Tengo algo que decirte, Hugo. Así que por favor espera un poco allí.

Hugo, a quien le dijeron que esperara, dudó un momento. Él la miró con una expresión curiosa.

Pero él se inclinó ante ella en poco tiempo y comenzó a esperar con la espalda recta. Siempre ponía los intereses de la familia Kling y la orden del maestro primero antes que sus sentimientos personales.

Después de pedirle a Hugo que esperara, volvió su atención a Iric.

—Viniste a mi fiesta de cumpleaños con tus compañeros ayer, ¿verdad?

—Sí. Su excelencia el duque Kling me envió una invitación formal.

—¿De verdad? Entonces, mi padre ya sabía que te unías a los Caballeros de Astorp, ¿verdad?

—Bueno, le pedí que no se lo contara.

—¿Por qué lo hiciste? ¿Sabes lo triste que estaba porque no me enviaste ninguna carta después de que te fuiste?

Mirando fijamente sus ojos, que eran mucho más grandes que los de ella, se quejó. Pero él la miró con una expresión amable y dijo:

—Lo siento. Quería volver después de establecerme con más orgullo en los caballeros…

—¿De qué estás hablando? Como te uniste formalmente a los Caballeros de Astorp y celebraste la ceremonia oficial, ya eres un orgulloso caballero.

—Lo siento. Yo era de mente estrecha. Por favor perdóneme.

Miró a Iric, quien se inclinó cortésmente ante ella, y luego sonrió. Ella estaba feliz y orgullosa de él.

—¡Felicidades! Solo han pasado tres años desde que te fuiste. Durante ese tiempo, terminaste de entrenar en la Academia de Caballeros y fuiste formalmente nombrado caballero. Mi padre tiene buen ojo para un hombre como tú. Te ves realmente genial ahora.

—Sin la gracia y la hospitalidad que su excelencia y su dama me han brindado, hubiera sido imposible para mí llegar a este punto. Si tengo una oportunidad, me gustaría hacer todo por ti en el sacrificio de mi vida.

Iric respondió con una voz pesada como si le hubiera hecho un voto.

Ese año, hace veinte años, cuando su país, el Imperio Lennox, fue arruinado, el joven Iric se quedó solo después de perder a sus padres durante la guerra. Al escapar de la aldea ocupada por las fuerzas rebeldes, se escondió a lo largo de las montañas y los bosques cerca de la frontera. Casi llevó una vida como un mendigo. Se las arreglaba todos los días comiendo corteza seca y frutas silvestres para satisfacer su hambre.

Si no hubiera conocido al duque Kling, que salió a inspeccionar sus territorios durante el invierno cuando hubo una tormenta de nieve sin precedentes, habría muerto de frío y hambre.

Afortunadamente, el duque Kling era una persona amorosa. Le ofreció comida caliente y buena ropa a este mendigo desordenado, peligroso y desconocido. Al día siguiente del duque encontrarlo, se enteró de la situación del pobre chico a través de un sirviente con un buen dominio del idioma Lennox, que interpretó al duque, y le dio unas palmaditas en el hombro con amabilidad. Ese tipo de hospitalidad no se encontraba en los nobles típicos, dada la nobleza de los tiempos.

La hospitalidad del duque Kling estuvo lejos de ser temporal. Iric se dirigió a su casa en lugar de regresar a las montañas. No pasó mucho tiempo para que un niño miserable y pobre se convirtiera en uno fuerte y orgulloso. El duque estaba satisfecho con la profunda lealtad de Iric.

Después de descubrir que el niño tenía talento para la esgrima, ofreció todo su apoyo. Él arregló para que el niño fuera adoptado como hijo del barón Schmidt, quien perdió a su hijo en un trágico accidente.

Confiando en el carácter y la habilidad del niño, también lo convirtió en un caballero temporal de su familia.

Cuando se enteró del escandaloso sueño del niño de que quería unirse a la Academia de Caballeros en un territorio diferente para convertirse en caballero, con mucho gusto lo apoyó económicamente, junto con su carta de recomendación.

Marianne era la hija de un gran benefactor para Iric. Se atrevió a jugar con la idea de hacerse amiga de él. Le gustaba su carácter manso y su sonrisa brillante, y ella siempre lo trataba como un amigo casual. Él creía que su miserable vida sería significativa si pudiera protegerla bajo cualquier circunstancia.

—¿En serio? Si hay algo que puedas hacer por mí y mi padre en el sacrificio de tu vida, ¿quieres hacerlo?

Solo había una respuesta que podía ofrecer a este tipo de preguntas.

—Absolutamente. Puedo hacer un voto aquí delante de sus ojos.

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