La chica que sostiene el anillo – Capítulo 7: Fiesta, la Caída de la Bestia

Traducido por Kiara

Editado por Ayanami


Rockbell había caído a manos del Ejército del Círculo Rojo. Los cadáveres en el suelo, escaparates quebrados, hogares destruidos y una estela de humo, que se extendía hacia los cielos, fueron dejados a causa de la violencia desatada. Las cabezas de los guardias, que habían permanecido fieles hasta el final, estaban encadenadas a los árboles, y el padre de Lady Sarah, el Conde Barel Ludwing, estaba colgado, en ocho pedazos, para que todos lo vieran. Aquellos que sobrevivieron, no habían escapado del lamentable estado que devastó la ciudad. Las mujeres y los niños fueron atormentados, y los prisioneros de guerra fueron utilizados para probar nuevas armas. Una risa vulgar velaba chillidos y lamentos.

—Ah, éste se defendió. Se vuelve aburrido cuando eso no sucede.

Había pasado algún tiempo desde que Geb había disfrutado del hedor de la sangre y la locura, porque para él, este era el verdadero placer de una pelea. Un olor que marcaba todos los campos de batalla, donde la vida y la muerte, cambiaban rápidamente de manos. Era un olor conocido, sólo por los vencedores que sobrevivieron. El solo olor, podía hacer que uno se enfermara, así que Geb buscó, voluntariamente, los lugares de muerte.

—Heh, cuando haya terminado aquí, es mejor no haberse llenado. Lo mejor está por llegar.

En el campo de batalla, los instintos y la avaricia se desnudaron y los destinos chocaron. Era el cielo para el vencedor, y el infierno para los vencidos. No había distinción de clase; nobles, plebeyos y emperadores, todos eran tratados igual. Todo lo que quedaba era sólo cuestión de vida o muerte.

—Camaradas, ¿se están divirtiendo?

— ¡S-sí!

—Entonces todo está bien. Para cosas como esta, el entusiasmo es importante. Hazlo a tu gusto. Dicho esto, si todavía quieres ser capaz de jugar con alguien, más tarde, ¿no es importante tener moderación? Todavía hay muchos reemplazos, pero no todos serán tan buenos.

Geb le gritó a un joven que estaba inclinado sobre una mujer joven junto a la carretera. Él mismo, se mezclaba con la muchedumbre bastante bien, pero tenía un deber importante de cumplir. Tendría que contenerse hasta el momento en que estuviera terminado, porque, después de todo, era un caballero de Bahar. Caminó por la calle sin llenarse del hedor de la sangre y el humo.

Ah, qué bonito. Estos jóvenes ingenuos caen fácilmente en el vicio, envueltos en el deseo. Me encanta lo humano que parece. La ética y la rectitud no sostendrán a la vida misma. Vive como quieras y muere cuando tu suerte se acabe.

Sin pensar en el futuro, puso todo su poder en el presente, para que cada momento pudiera ser disfrutado. No prestó atención a los demás. Haciendo a un lado la rebelión y otras cosas semejantes, le pareció muy divertido vivir, simplemente, en el momento. El conde Barel, que había sido desgarrado, no era la excepción. Su vida había terminado después de exprimir los impuestos de sus compañeros empobrecidos, para poder vivir una vida de lujo. A pesar de la mirada atroz en sus ojos, ante su propia muerte, ya que toda su vida había sido de opulencia, lo más probable es que no se arrepintiera de nada.

En comparación con ello, el pensamiento de tener una vida desinteresada, flotó a través de sus pensamientos, junto a la cara de su oficial al mando, quién sólo revelaba un aire de constante queja hacia sus subordinados. Era un hombre que vivía para obedecer órdenes y subir a la cima. Ese era Ristih.

—Estamos…Ristih está, trabajando enérgicamente en la captura de Madress, pero ¿nadie sabe cómo resultará? De cualquier manera, un camino tempestuoso es más interesante.

Pensando en cosas del futuro, mientras caminaba, desde una casa cercana, se oyó una voz agradable. Al oírla, sonaba como si perteneciera a un joven. Admirando de manera caprichosa, reconoció el rostro. Tenía la forma de lo que una vez había sido un joven recto.

—Vaya, vaya, pueden hacerlo, después de todo, Fraser y Kraft. ¿Acaso no valía la pena venir conmigo?

— ¡No tenía ni idea de que fuera tan divertido tomar cosas que no son mías! ¡Je, ja ja ja!

Con vino en la mano, Fraser era observado por una chica que estaba muy sorprendida. Su padre, que la había protegido, era en pocas palabras, ya un cadáver. La cabeza del cuerpo fue, en broma, echada a un lado.

— ¡Así es como es! El pillaje de las pertenencias de otros es el mejor. Es aún mejor cuando te llevas de tus enemigos, sus mayores tesoros, ¿eh? ¡Es el sabor que sólo un vencedor puede saborear!

—A pesar de que Kraft había estado muy asustado antes, mira cómo lo está haciendo ahora. ¡Ja ja, ella está totalmente azul!

—Los jóvenes son así. Crecerás para ser algo así como yo, y no tendrán que quejarte como niños que esperan ser comprados. Es decir, si vives lo suficiente para obtener un buen sabor de todo el mundo.

Kraft estaba en trance y no respondió a las palabras. Sus manos, que habían sido reforzadas por el trabajo de los campos, retorcían el cuello de la mujer hasta el límite. Ella era la madre de la muchacha que estaba entreteniendo a Fraser. Sus ojos, completamente blancos, estaban muy abiertos, su lengua colgaba patéticamente de su boca. Era más que probable, que ya estuviera muerta. Kraft había sido abrumado por sus deseos carnales. El joven que antes se preocupaba por las miradas de los demás, había desaparecido. Tenía la cara de un lobo hambriento, y Fraser, que se burlaba de él, era casi lo mismo. Ya habían abandonado los pensamientos de sus compañeros de Coimbra. La gente ante ellos, no era la nobleza detestada, sino la gente sencilla de la ciudad. Ahora la ciudad sólo tenía dos tipos de personas: ganadores y perdedores; saqueadores y saqueados; sólo quedaban aquellos.

—Oi, Kraft, ¿no ya está muerta? ¿Cuánto tiempo más jugarás con ella antes de buscar la compañía de otra mujer?

No hubo respuesta…

—Esto no está bien. No estás escuchando nada.

—Los otros podrían molestarse, ¡así que no mates a muchas de ellas! Recuerda divertirte sin matar.

— ¡Lo entiendo!

—Entonces no tendremos problemas, ¡haz lo que quieras!

— ¡Por supuesto, Lo haré con un por favor! Después de todo, somos los ganadores. ¡Jaja! ¡Nosotros somos los ganadores!

Fraser estaba de buen humor. Geb roció un poco de vino en Kraft, que seguía sin responder.

—Ese es el espíritu, Fraser. Después de esto tomaremos la autopista de Milán y de un solo golpe, estaremos en la capital Madress si todo va según lo planeado.

— ¿E…en serio?

—Por supuesto. La prestigiosa nobleza se reúne ahí, después de todo. Han estado usando el dinero de nuestro trabajo para vivir, descuidadamente, sus vidas. Por lo tanto, debemos recaudar, justamente, las deudas que se deben al pueblo, como el Ejército del Círculo Rojo.

—Nobles…

—Estarán bien vestidos, ¿verdad? Sus hijas jóvenes han continuado de tal manera toda su vida, vistiendo sus cuerpos enteros en gemas preciosas. Ellos nunca han hecho trabajo duro, por lo que sus manos serán hermosas y suaves, sus cuerpos están bien formados y limpios. Por no hablar de lo lleno que sus casas, donde  deberían estar sus tesoros. ¡Robaremos, robaremos y robaremos, hasta agotarnos!

Cuando Geb alzó la voz, Fraser asintió con una sonrisa. Kraft, a pesar de su manía, sacudió furiosamente la cabeza.

—Me encanta ver cuando caen completamente.

—Ah, sé que esto es cambiar de tema pero, esto es sobre tus amigos en la columna de vuelo…

—Uh, así que esto es sobre los que fueron con… ¿Mirut y Noel?

—Está bien. No sé por dónde se fueron. ¿Sabes algo?

—No lo sé. Podrían haber regresado a la aldea. Ja, si pensaron en divertirse tan sólo esperando, son idiotas.

Fraser se molestó, pero imaginó las caras de Mirut y los otros. El rostro de Noel era lo último que pasó por su mente. Comparándola con la chica que estaba a su lado, él la abrazó con fuerza, y de esa manera robó lo que estaba fuera de su alcance. Para él era simple: el consentimiento era innecesario para el ganador. Ese era el orden de las cosas, y lo haría de nuevo la próxima vez.

—Oi, oi, ese no es un rostro muy ansioso. Las jóvenes son buenas, ¿eh?

— ¿Necesitas algo de ayuda?

—No, no es un gran problema. Con esto, estaré en mi camino, ¡más tarde tendremos un brindis por nuestra victoria!

— ¡Sí!

—Nos vemos.

Levantando la mano, Geb cerró la puerta detrás de él, flexionando su cuello como si pensara en algún inconveniente. Iba a ser problemático lo que tenía que informar a Ristih, y las cosas parecía que serían seriamente molestas.

—Ah, una molestia. Estúpido Ned, ¿qué pasó con su “mayor hazaña”? El exceso de trabajo y el morir no le ayudará a saber.

Geb llegó a la más grande mansión del feudo del conde Barel. La entrada fue fortificada y guardada por varios soldados que trabajaron juntos para abrir la puerta a la señal de Geb.

En el Ejército del Círculo Rojo, Ristih, el líder de mil soldados de Bahar, se había aislado en la oficina. Había estado examinando la directiva del virrey de Bahar, Amil Wardka, durante algún tiempo, y su expresión era extremadamente sombría.

— ¿A partir de ahora debemos mantener esta posición para ganar tiempo? ¡¿No se supone que debemos avanzar a Madress?! ¡¿Dónde está la necesidad de perder tiempo indefinidamente?! Aaaah, esto no es diferente a la sugerencia de Falid, ¡qué niño tan exasperante!

—Capitán, me disculpo por entrometerme mientras está ocupado.

— ¡Llegas tarde! ¿Hace cuánto crees que te llamé? ¿Están los plebeyos de la basura frotándose sobre ti, cabrón?!

—Capitán, deberíamos dejar de llamarles basura. Ellos son, por el momento, nuestros aliados.

— ¡¿Qué hay de malo en llamar a la basura como lo que es?!

—Bueno, por el momento, por favor, permanezca compuesto. Hay de todo tipo aquí. Ah, tengo algo que informar sobre la búsqueda de Ned, y un informe sobre la esposa y el hijo de Grohl.

— ¡Comienza con la esposa y el hijo de Grohl! ¡¿Han sido capturados según lo planeado?!

—Eh, bueno, pudimos localizar su ubicación. Los fracasados encargados de la persecución los perdieron y, escaparon. Tendremos que posponer el plan para usarlos como apalancamiento.

— ¡Mierda! ¡No podemos usar a los reclutas de Coimbra después de todo! ¿Cómo escaparon cuando estábamos tan cerca de ellos?

—Bueno, los exploradores seguían a los soldados regulares, después de todo. ¿Qué más se podría esperar de los antiguos siervos? Es cierto que Coimbra está llena de soldados patéticos.

La esposa y el niño habían sido enviados allí como una preparación para el levantamiento. La captura de los dos, se suponía sería un trabajo impecable. Dicho esto, capturarlos sólo podría ser bueno y Ristih habría estado más que agradecido si hubieran tenido éxito, pero no, estaba demasiado molesto por cómo habían fallado.

—Entonces, ¿sabes dónde fue Ned? Aún no hemos tenido contacto con él.

—Fuimos al fuerte del que Ned había estado hablando, pero todo lo que encontramos fueron algunos cadáveres de soldados asesinados brutalmente.

— ¿De quién eran los cadáveres?

—Dentro del fuerte, sólo Ned y los Baharans fueron reconocidos. Todos habían sido completamente destrozados. Aunque era un soldado increíblemente prodigioso…

—Hmm…así que la mujer y el niño estaban escondidos ahí después de todo. Era la familia del Virrey que estábamos buscando, así que el que contaran con un guardia de élite para protegerlos, no era algo completamente fuera de cuestión.

—Aunque Ned era muy hábil, su oponente esta vez, estaba en otro nivel. Esto es Coimbra, por lo que existe el peligro de llegar a subestimarlos demasiado.

Dos de los muertos habían perdido la cabeza, y Ned tenía su mitad superior e inferior separadas. No había duda de que habían sido asesinados por un maestro. Muy probablemente uno de los guardias de Coimbra.

Ayanami
Si claaarooo!!! mejor una maestra...guardia?...tal vez...pero a tiempo parcial jajaja

—Si eso es verdad, yo también tendré que trabajar y no subestimarlos. Estamos ante un poderoso rival.

—Ned era un tanto frívolo, pero eso no disminuyó la impresión de derrotarlo. Por lo tanto, la nueva estrategia consistirá en seleccionar a más ex soldados de Coimbra. Podrían no ser las tropas más disciplinadas, pero debemos aprovechar todas las posibilidades, esa es la especialidad de los militares de Bahar. Las palabras ásperas de Geb habían sido el resultado de su nueva responsabilidad, la de supervisar todas las nuevas adiciones. Ristih mismo, tenía algunas dudas, pero debía seguir el plan de Amil.

—Hay rastros de una batalla cerca de la salida de un pasadizo oculto. Los restos de los cadáveres eran soldados de Coimbra, y los otros tres Baharens. Parece que estos últimos fueron el blanco. Uno de los que andaba con Ned, probablemente, los traicionó y huyó.

— ¿Crees que aún no han notado la presencia de Bahar por sí mismos?

—Ned solía estar en el ejército de Coimbra, después de todo. Si uno de los Coimbrans le reconociera, no sería extraño. En ese momento, si no lo hubieran descubierto, habría sido ridículo.

Geb tenía la intuición del diablo y dijo su hipótesis. Era posible que Ned mismo, hubiera dicho, accidentalmente, algo sobre él, aunque no había rastros de tortura. Morir de manera instantánea, en lugar de arriesgarse a renunciar a la inteligencia militar, no era raro.

—Entonces esto se ve mal. Si se extiende como un rumor, podría derribar al Ejército del Círculo Rojo de una sola vez. Después de todo, no son más que la reunión de bestias.

No había pruebas definitivas. Con cualquier número de testigos, los Baharanos fueron asesinados en acción por el más fuerte. Bahar se había pegado en las sombras y, probablemente, no se enteraría oficialmente, pero los rumores no necesitaban pruebas. De persona a persona, la historia se embelleció hasta que los baharens perdieran la cabeza, tal era el terror que podía causar un rumor.

—Me pregunto acerca de…una vez que la gente del ejército del Círculo Rojo, saboree, el sabor de la sangre y el vicio, no pensarán demasiado en la moral y la justicia. No hay que hacer luz a las bestias que se encuentran inmersos en el olor de la sangre.

—Eso tiene sentido, no había pensado en eso.

—Lo importante es atacar, atacar, atacar y mantener la presión. Muévete al siguiente lugar rápido, para no tener que pensar en las criaturas depravadas.

Conquistar cualquier lugar, con cualquier número de tropas, mostraría gran poder. Desafortunadamente, cada batalla reduciría la moral de esas tropas. Especialmente, con el Ejército del Círculo Rojo, la posibilidad de que se disolviera estaba siempre presente. Si despertaran del estupor de la bestialidad, volverían a conocer el miedo a la muerte y, probablemente, actuarían para ahorrar sus propias vidas. Tal era la naturaleza humana.

—Anteriormente, de Bahar, fue recibida una terrible orden. Debemos quedarnos en Rockbell y alargar el tiempo de la rebelión. Las órdenes son detener el avance a Madress.

—Esas son órdenes repentinas…bueno, a Amil se le permite decir lo que le plazca. Pero aún así, ¿por qué ahora?

—Apuesto a que el bastardo de Falid le ha estado murmurando tonterías en la oreja. ¡Se está dejando llevar sólo porque son amigos de la infancia, con el inexperto Amil! ¡Se ha convertido en un fantasma de poder!

Ristih escupió estas palabras, intentando ocultar sus celos. Si el objetivo de su abuso, hubiese estado allí, lo habría hecho un partido de gritos. El rey de Ristih era el virrey de Bahar, Amil Wardka. Él era el joven más prometedor en el imperio y, tenía el objetivo de suceder al emperador. Ristih mismo, había aceptado la sabiduría en sus palabras y, no sólo había jurado su lealtad, sino también estaba, fuertemente unido a él en su corazón. Su único problema era el pelirrojo que conocía a Amil desde la infancia. Realizado tanto en el arte literario como en el militar, atractivo tanto de la cara como en la figura, competente tanto en la cabeza como en la fortaleza, era la perfección. Popular entre los soldados, ganó constantemente logros meritorios y subió en rango en cuanto se presentó la oportunidad.

Amil había ascendido a ser un líder mayor de Mil, superando a Ristih. Quien se elevaría para convertirse en un gran general, virrey y finalmente, el emperador, esa era la opinión popular. Después de todo, él era un producto de la “aurora del funcionamiento” del emperador Befnam. Ninguno dudaba de su competencia. Falid se convertiría, probablemente, en el brazo derecho de Amil. Ristih no podía aceptar eso. Durante los últimos 20 años, no había sido otro más que él, quien había trabajado hasta el hueso. Había sufrido muchas penurias y se había entrenado en el ejército de Bahar, que era muy difícil de complacer. Ristih había desempeñado un papel importante en la interrupción de una peligrosa rebelión, antes de que Amil o Falid hubieran nacido.

Actuando como un gran general de Bahar, estaba cerca de la jubilación, y pensó fuertemente, que era quien debía tomar el puesto. Su objetivo era natural. No sabía mucho sobre el origen de la operación, pero sabía que era mejor no mirar a la gente que sobrevivió al sospechoso proyecto. Para la gente de Bahar, su orgullo no permitiría tal error. Había solicitado el liderazgo de la rebelión de Coimbra, con la esperanza de ascender. Si pudiera capturar brillantemente la capital, recibiría el mayor de los honores del propio Amil.

— ¡Haré caer Coimbra! ¡¡No dejare que te metas en mi camino, Falid!!

Lo que tenía ante sus ojos, era algo que debía soportar. Ocultando con éxito sus pensamientos asesinos, Ristih golpeó su puño sobre su escritorio. Sin embargo, era cierto que si la guerra se atascaba, sería el pretexto para que los militares de Bahar intervinieran. Resistirán convenientemente y, eventualmente capitularían, para que la responsabilidad de Grohl por la situación, pudiera ser investigada. En efecto era un objetivo fácil de alcanzar, pero el sólo hacerlo, no era un acto meritorio. Por el contrario, si el Ejército del Círculo Rojo destrozaba la capital, la ineficiencia de Grohl probablemente, sería discutida. Después de eso, cuando Bahar intervino, los rebeldes les entregarían, honorablemente, el castillo. Entonces, el Ejército del Círculo Rojo sería pintado como los portadores de la justicia, con su líder Ristih convirtiéndose en un héroe. Podría hacer que su camino a virrey de Coimbra fuera más que un sueño. Su fama resonaría en todo el mundo.

Por el momento, el plan actual fue recibido por el hombre más influyente del imperio de Horsheido. Amil se había puesto en contacto con el emperador acerca de sus planes, de antemano. Para eliminar, de manera preventiva, un crecimiento canceroso, deseaba eliminar a su propio hermano mayor de su posición de poder. Habiendo aprendido de la propuesta, el emperador tomó una decisión rápida, y dejó a Amil con la directiva para demostrar su propia proeza. Era una prueba para ver si era digno de convertirse en el próximo emperador. El éxito significaba el inicio de Amil como el príncipe heredero.

—Entonces, capitán, ¿qué haremos? Si nos quedamos aquí, no podremos reparar completamente las paredes. No sólo sería una gran hazaña de resistencia, sino también necesitaríamos importar materiales de alta calidad.

—Lo sé, nuestros planes originales exigían el derrumbamiento de Madress. Nuestro oponente es el estúpido Grohl, en el débil Coimbra, e incluso tenemos a los que lo traicionaron. No podemos influir mucho en la guerra, con sólo unas pocas personas competentes. Si estuviera al mando, seguro ganaríamos pero… ¡Sólo somos una fuerza pequeña, sólo resistir será difícil!

Durante las guerras de unificación, la provincia de Bahar luchó contra soldados de la provincia de Gemb que fueron conducidos por el dios del sol, y resistieron ferozmente el peso de la historia sobre sus hombros. La caballería Baharan era más poderosa que el Dios Sol quien conocería la derrota ese día. Aunque la fortuna de la guerra no les había favorecido, y finalmente se vieron obligados a rendirse, aun así su resistencia había sido la más eficaz en el continente, la cual, pronto se conoció ampliamente. Por tales razones, ellos aún reverenciaban dicha proeza, incluso, durante el tiempo en que Amil se convirtió en virrey, siempre mantuvieron su vigilancia.

En un paso, Coimbra, con sus mercancías y soldados, fue derrotado, rindiéndose rápidamente. Todavía se cuentan leyendas de Coimbrans que mendigaban por sus vidas de forma lamentablemente. Su desagradable naturaleza y el desprecio que los acompañaba, les dieron una nueva fama. Era un país que, mientras pasaba el tiempo de manera frívola, fue aplastado por las violentas guerras que el Dios del Sol hizo caer sobre ellos. «Pueden tener oro, pero no tienen hombres», eran palabras que describían el estado de Coimbra. Para Ristih, que era de Bahar, Coimbra no era cosa de temer. Más aún, cuando eran dirigidos por gente como Grohl.

—En resumen, ¿está bien continuar los preparativos para la marcha?

— ¡Por supuesto! ¡No se preocupe por la patria, cuando tomemos la capital, sin duda, nos pondremos en contacto con Amil y nos presentaremos ante él!

—Entonces elige a los hombres que son aptos para el liderazgo y recogerlos. Vuelve con un informe cuando hayas terminado.

Geb, cuyas emociones estaban escritas en su cara, diligentemente saludó y se fue.

—Verdaderamente, el mayor enemigo siempre es la seguridad, debemos trabajar diligentemente para dejar de lado esa amenaza. Si eso es correcto, tendremos que hacerlo bien. Incluso contra el incompetente Grohl y el poco poder militar de Coimbra, no olvidemos que la mayoría de nuestras fuerzas también provienen de Coimbra. Mientras sean humanos, no pueden ser muy diferentes.

Esta forma de pensar, también era importante. No estaba claro si Ristih, que había levantado una rebelión y llevado el saqueo a los límites extremos, realmente entregaría la provincia a Amil. Si lo hacía mal, debía ser cortado como la cola de un lagarto. Puede que aún no se haya dado cuenta de ese hecho, o puede haber estado fingiendo no saberlo.

Mientras se acariciaba la barba, Geb decidió resolver los asuntos del señor después. Ahora que su tarea había sido completada, se apoderaría de una mujer, para ahogar sus penas en el vino. No le importaba, si su fuerzas llegaran a fallar más tarde.

—Bueno, como pensé, si esto falla, el capitán tendrá que asumir la responsabilidad. Todo terminará bien, si digo que todo fue parte del plan de Ristih. Ese es un buen truco para lograr vivir más tiempo.

Geb recordó la cara de Noel, quien le había preguntado acerca de los métodos para lograr la felicidad. No sabía dónde estaba, pero tenía la sensación de que la próxima vez que se encontraran, sería como enemigos. Era la intuición del soldado. Ned estaba cerca de la victoria cuando, sin previo aviso, tuvo un trágico final. En otras palabras, no era lo suficientemente bueno, para ascender a una victoria casi perfecta.

—Ah, no pude enseñarle el significado completo de todo esto. La próxima vez que nos veamos, le diré bien.

Incluso la victoria, es mera vanidad cuando llega la muerte. Para Geb, sobrevivir era una victoria. Ya sea ganar, vivir o simplemente sobrevivir, todos eran los mismos.

—Lo que creo, es que, evitar la muerte es una victoria. Para no morir, hay que luchar y ganar dinero. Ese es el truco para vivir con felicidad.

Hizo una nota mental para decirle eso a Noel antes de morir. Si se le llamara un mentiroso al borde de su propia muerte, haría que sus posibilidades de despertarse fueran más bajas.

Fraser, de la misma aldea, probablemente, querría tomar a Noel por la fuerza. Cuando vio en lo que él y Kraft se habían convertido, se preguntó cómo reaccionaría. El corazón de Geb saltó al imaginarse las formas en que su cara distante y noble se contorsionaría, cuando se enfrentara con la situación. Si lloraba, se enfurecía o caía en la desesperación, no tenía ni idea. De cualquier manera, sería entretenido.

—Ah, realmente estoy deseando ver eso.

♦ ♦ ♦

Coimbra, Castillo de Madress.

La costa oeste del castillo se transformó en una playa, y un gran puerto fue construido ahí. En todas las demás direcciones, se extendían vastas franjas del castillo, muchas maravillas permanecieron desde sus días como la ciudad comercial más grande del continente. No se vio afectada, en gran medida, por sus defensas destartaladas y la destrucción, sin sentido, de la guerra. Las minas del norte se habían secado, y el comercio con Mundonovo había sido interrumpido, pero mientras hubiera gente y comida, el comercio continuaría. La rebelión puede incluso, haber llevado a los refugiados a la ciudad. Con la crisis que se aproximaba, directamente frente a sus ojos, la gente no hacía casi nada fuera de lo común. Como resultado de esto, la capital parecía bastante próspera.

—Así que ésta es la señora de la provincia de Coimbra. Realmente es una ciudad muy grande.

—Ahora no es momento de estar tranquilos. Debemos entregar, rápidamente, nuestro informe al virrey. La situación es urgente.

Cynthia empujó a Noel con un palo. Un mensajero había entregado la información básica, pero las circunstancias los obligaban a informar los detalles de la situación en persona. Cuando se unieron a los refuerzos, la noticia de la caída de Rockbell ya había sido reportada. El comandante general Gaddis había sido, inesperadamente, cauteloso sobre el número de enemigos, y estaba planeando su propio retiro. Aunque se precipitaron en el camino hacia Rockbell, ésta ya había caído para cuando llegaron y, su señor ya estaba muerto. Así que, cuando recuperaron con éxito a la esposa y al hijo del virrey, que habían sido puestos a salvo de lo peor, no sentían la necesidad de regresar. Una lucha en su patio trasero, les servía como pantalla para el cuerpo principal. El propio escuadrón de Cynthia se había unido a la fuerza principal y, en algunos días la seguridad había regresado.

—Entonces, asegúrate de volver. Cuando regreses, recibiré mi recompensa. Esa era nuestra promesa.

—De qué estás hablando, tú también vendrás. Tú eres la que mató a Ned, y también eres testigo de su charla sobre Bahar. Usted necesita informar al virrey con su propia boca la…

Cynthia cortó sus propias palabras, después de llegar tan lejos, porque el atuendo de Noel se había vuelto horrible. Llevaba una armadura, ya que los refuerzos no habían preparado ropa de mujer. No formaban parte de la expedición y su reabastecimiento había sido mínimo. Como era de esperar, habían preparado un magnífico juego de ropa para lady Sarah, pero no había para Noel. Sin embargo, lograron asegurar su ropa interior. La actual Noel, llevaba una coraza de cuero manchada de sangre, el bident estaba atado a su espalda, y un martillo de guerra colgaba de su cinturón. Habían intentado enjuagarlo en el camino de regreso, pero al final no pudieron borrar, completamente, la sangre y la mugre.

—Oye, ¿estaría bien si diera un pequeño paseo por la ciudad? Hay todo tipo de cosas para mirar, siento que habrá muchos tesoros que encontrar.

—No. Primero, tendremos que cambiarte la ropa. ¿Crees que puedes ver al virrey vestida de esa manera?

—Realmente no necesito conocerlo. Parece un dolor de cabeza…

— ¡Ah, tonta! ¡Sólo sígueme!

—Ah, um, ¿qué se supone que debemos hacer? —Mirut preguntó, nerviosamente, mientras los otros aldeanos se reunían detrás de él, con expresiones similares.

—Por el momento, serán llevados al cuartel. Sería mejor si comen allí, y se recuperan. Una vez que se hayan calmado, asegúrense de pensar en el camino a seguir de ahora en adelante.

— ¿Qué hacer? —Mirut y los voluntarios hicieron caras confusas.

—Si se quedarán aquí o regresarán a su aldea. Ese lugar aún está dentro de la esfera de influencia del ejército rebelde, ¿verdad? Probablemente, tendrán que luchar contra los rebeldes restantes, antes de que puedan regresar, adecuadamente.

— ¡De ninguna manera! ¡Ni siquiera seremos útiles!

—Esta provincia no es lo suficientemente rica como para apoyar a las personas que no hacen nada. La ciudad puede parecer animada a primera vista, pero la realidad no es tan buena.

Después de haber terminado sus duras palabras, Cynthia giró sobre su talón, arrastrando a Noel junto a ella.

Al llegar al cuartel oficial, Cynthia se dirigió a su habitación. Era la residencia preparada para todos los oficiales a cargo de más de cien hombres. Es diferente a los cuarteles regulares, tenía habitaciones privadas y una construcción más robusta. Originalmente, había vivido en una mansión, pero como la casa de Edrich no tenía los ingresos para pagar un sirviente, cuando se había quedado sola, vendió la finca. Era increíblemente solitario, vivir sola en una gran mansión, así que se mudó a los cuarteles durante su entrenamiento. Aunque sabía que le daría la reputación de un noble caído, ya que toda la provincia había caído en tiempos difíciles, no le importó. Intento sonreír o más bien, su rostro compuso una mueca ante su situación.

—Esta es mi habitación, date prisa y entra.

—Disculpe.

—No es que no sea dueña de nada, así que asegúrate de mostrar cierta moderación. De prisa, cámbiate y nos dirigiremos al castillo.

—Yo, lo entiendo, así que déjame ir, por favor.

Noel había entrado en la habitación tras haber sido arrastrada. Vio una cama blanca y esponjosa, un escritorio muy sencillo y un gran armario. Junto a él, colgaban cosas como cascos y armaduras. De algún modo, se encontraba asqueada, Noel se arrojó a la cama que estaba enfrente. Lamentablemente, su pelo estaba atrapado, impidiéndole alcanzar su esponjosa meta. Justo antes de llegar a la cama, fue retenida. Habiendo sido tirada por detrás, su cabeza estaba en un ángulo extraño, ella se detuvo allí durante algún tiempo.

—Me duele, ¿sabes?

—Bueno, no quiero que te arrojes a la cama con tu apariencia actual.

—Su esponjosidad me hace sentir cansada.

— ¡Tu mayor error fue estar tan horriblemente sucia! ¡¡Idiota!!

— ¿Puedo dormir un momento?

Al ser retenida a la fuerza, por las manos de Cynthia, Noel hizo pequeños ruidos inconscientes, mientras miraba la cama. Juró, a cualquier dios que estuviera escuchando, que ella tendría éxito en su segundo intento, aunque, probablemente, nunca sería perdonada por hacerlo. Como lo temía, no había ningún dios.

— ¡Ah, mi cabeza podría romperse…!

Aunque Noel se quejó, Cynthia no escuchó nada de eso.

—No eres un empleado de los militares pero, por el momento ¿por qué no te ponemos un uniforme militar? estuviste actuando como un soldado voluntario. Este es uno que recibí cuando sólo estaba a cargo de unos diez. Aunque es un poco largo…

Diciendo eso, le entregó un uniforme blanco. No era el uniforme de un alto rango, por lo tanto, no tenía correa del hombro, sin embargo, tenía la escala de Coimbra. La ciudad comercial tenía una insignia, orgullosa. En un lado tenía monedas de oro y el otro pesaba cosas. Cynthia había sido promovida, rápidamente al mando de cien, por lo que su uniforme, de su tiempo a cargo de diez, era casi como nuevo. Aunque llevaban armadura en campaña y en el campo de batalla, el uniforme era usado para todas las demás ocasiones y, en los últimos años casi no hubo batallas, ni siquiera la subyugación de bandidos.

— ¿Um?

—Sólo te lo presto. Nos encontraremos con el virrey, no podemos hacerle ninguna descortesía.

—Entiendo. Así que estas son ropas buenas ¿No tienen buen estilo?

Al decir esas cosas, Noel se quitó las prendas sucias. Aunque debía haber tenido problemas con un atuendo al que no estaba acostumbrada, Noel se las arregló para cambiarse rápida y ágilmente. No parecía, en absoluto, el tipo de persona que tiene práctica con ese tipo de cosas, así que, cómo lo logró era un misterio. Ella no se vestía con los trapos de un nuevo recluta, sino como una oficial, recientemente promocionada. Con expresión seria y aire galante, inclinó la cabeza después de vestirse.

—Hey, ¿me veo bien?

—S-si

Cynthia observo, sin pensarlo, a Noel acercándose a la mesa para tomar algo en sus manos. Lo tomó, sin vacilar, en un apretado agarre. Se trataba de las gafas usadas por el difunto hermano de Cynthia. No era como una persona tomando un recuerdo, sino más bien, como un niño abandonado, apreciando el marco.

—Tomaré esto y ataré mi cabello detrás de mi cabeza… ¿Me veo bien?

Vestía los anteojos negros con el pelo atado detrás de la cabeza y se volvió. Desde todos los ángulos, parecía personal militar. Parecía ser una eficiente secretaria u oficial de personal. Cualquiera que no supiera quién estaba dentro de esa concha, sería fácilmente engañado. Incluso sabiendo lo que había dentro, Cynthia sintió que estaba siendo engañada de alguna manera.

—Um, esta vez…

— ¿Qué es esto? —De repente se enderezó.

—Capitán Cynthia, a sus órdenes. Los preparativos están en orden.0

— ¿Q…qué es esto de repente…?

—No es nada en particular, es sólo mi manera de hacer frente. Por favor, déjeme todo a mí. Bueno, si me excusa, me retirare por hoy.

Con una expresión sabia, a la manera de un burócrata, levantó sus gafas, se volvió y se marchó rápidamente. Para Cynthia, este fue el mayor choque de todos los demás.

— ¡E-espera! No puedes tratar con esto por tu cuenta! Y ¿qué hay con esas gafas?

—Ah, pensé que me iban bien.

—Es cierto que una buena apariencia lo es todo, pero ¡necesitas hacer algo acerca de tu ser interior! ¡Idiota!

Cynthia gritó y Noel se cubrió las orejas con ambas manos. La posición groseramente inapropiada, que tomó mientras portaba el uniforme de un oficial, dio a luz a un nuevo tipo de malestar para Cynthia.

—Oye, algo más importante, ¿puedes darme estas gafas?

— ¿De qué hablas tan de repente?

—Yo iba a recibir una recompensa y creo que estas gafas son realmente bonitas.

Vacilante, por un momento, decidió que no había razón para no hacerlo, o mejor dicho, ya que no era caro tenía motivos para regocijarse. Si no honraba el trato, no sabía lo que Noel haría, pero estaba segura de que lo haría. Tal vez, incluso, con un martillo en una mano y su bident en la otra. Enarbolando sus dientes, Noel intentaría empujarla a un rincón. Sin darse cuenta, los escalofríos recorrieron su espina dorsal, y para aclarar sus pensamientos tosió.

—Me gustaría decir que no, pero una promesa es una promesa. Haz lo que quieras.

— ¡Sí! Lo atesoraré. Con estos, me veo inteligente ¿no? Son gafas que me hacen inteligente, las gafas curiosas.

—Oi, no me digas que es por eso que te los pones…

—Si. El mundo parece increíble. Es claramente visible ahora.

Cynthia iba a decirle que por supuesto las gafas lo harían, pero tenían poco tiempo.

—Eso es bueno. Mientras estabas jugando, nos quedamos sin tiempo, así que date prisa y vámonos. Te advierto de antemano: no le digas nada grosero al virrey. Sólo habla en respuesta a las preguntas.

—Yo, entiendo…no, entiendo Capitán Cynthia. Por favor, deja todo en mis manos.

Con sus modales preparados, su cuerpo sentía picazón.

—Por favor, deja de burlarte de mí. La próxima vez, creo que te pellizcaré la mejilla de nuevo.

— ¿Por qué? Incluso usé las palabras adecuadas…

— ¡Silencio o absolutamente lo haré!

—No puedo ser ayudada entonces. Lo entiendo, Cynthia.

—Acariciando su hombro, arrogantemente, Noel se adelantó sola. Incluso el Gran General no podía igualar su confianza. Sentada un momento más, medio en protesta, Cynthia volvió a soltar un suspiro, incapaz de entender a Noel, se levantó y la siguió.


Ayanami
por fin todo parece dirigirse en la dirección correcta…tal vez...

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