Violet Evergarden – Capítulo 2: La niña y la Muñeca de Recuerdos Automáticos

Traducido por Maru

Editado por Nemoné


Yo… recuerdo.

Que ella había venido.

Que sentada allí, tranquilamente, ella escribiera cartas.

Yo… recuerdo.

Las figura de esa persona, y de mi amable y sonriente madre.

Esa vista… seguramente…

No la olvidaría ni siquiera en la muerte.

♦ ♦ ♦

La escritura fantasma era una profesión que había existido desde tiempos antiguos. Una vez llegó a un punto de decadencia debido a la popularidad de las Muñecas de Recuerdos Automáticos, aunque una gran cantidad de personas amaban y protegían las profesiones con larga historia. El aumento en el número de muñecas copistas fue precisamente lo que causó que los aficionados nostálgicos afirmaran que las profesiones anticuadas eran mejores manteniendo su encanto.

La madre de Ann Magnolia solía ser una de esas personas con un sabor fascinantemente anticuado.

Con su cabello oscuro y ondulado, sus pecas y su cuerpo esbelto de forma natural, la madre de Ann había sido casi exactamente igual a Ann en apariencia, así como una persona que provenía de una familia adinerada. Criada como una mujer de élite, se había casado e, incluso después de envejecer, algo acerca de ella aún se parecía a una “joven”. La suave, sonrisa que usaba cada vez que soltaba una risa aguda, era infantil para quien la viera.

Recordando cómo solía ser su madre, incluso ahora, Ann pensaba que era como una niña. Vigorosa a pesar de ser una persona torpe, cada vez que afirmaba con entusiasmo:

— ¡Quiero intentarlo!

Ann replicaba diciendo:

—Ey, ey, ¿otra vez?

Le gustaban los paseos en barco y las carreras de perros, así como los arreglos florales orientales que se encuentran en los bordados de las colchas. Ella era una persona que solía amar el aprendizaje y tenía un lado aficionado a ello, y cada vez que iba a los teatros, definitivamente sería para ver obras románticas.

Y a pesar de haber estado entre cordones y cintas, sus vestidos de una pieza eran en su mayoría similares a los de las princesas de cuentos de hadas. Solía imponérselos a su hija, ya que le gustaban los atuendos de padres e hijos. Ann a veces se preguntaba qué podría estar mal con su madre por llevar cintas a su edad, pero nunca lo había expresado.

Ann había atesorado a su madre más que a nadie en el mundo; incluso más que a su propia existencia. A pesar de ser una niña pequeña, solía considerarse a sí misma como la única que podía proteger a su madre, quien de ninguna manera era una persona fuerte.

Ella había amado a su madre tan ciegamente…

Sobre la época en la que su madre había caído enferma y se acercaba la fecha de su fallecimiento, Ann tuvo su primer encuentro con una Muñeca de Recuerdos Automáticos. Aunque tenía innumerables recuerdos de su madre, los únicos que Ann recordaría siempre, serían los días en los que habían recibido a un visitante misterioso.

 ♦ ♦ ♦

“Eso” apareció un día de primavera muy soleado.

El camino estaba bañado por abundantes rayos de sol de una hermosa primavera. Junto a él, las flores que habían comenzado a florecer desde el deshielo se balanceaban a lo largo del débil viento; sus puntas temblaban.

Desde el jardín de su casa, Ann estaba observando la manera en que “eso” caminaba.

La madre de Ann vivía en la parte superior de un edificio antiguo, pero elegante de arquitectura occidental, que había heredado de su familia. Con sus paredes blancas y sus tejas azules, rodeadas de enormes abedules, el lugar era como una ilustración de un libro infantil.

La residencia estaba en la periferia, ya que se había construido aislada y bastante lejos de la próspera ciudad. Incluso si alguien fuera a buscar en todas direcciones, no se podían encontrar casas vecinas. Ese era el por qué, si llegaban invitados, podían verse fácilmente a través de las ventanas.

— ¿Qué… es eso?

Con un vestido de una sola pieza, que tenía un gran cuello de cinta de rayas cian, Ann se veía un poco ordinaria pero encantadora. Casi parecía que sus ojos marrones oscuros saltarían fuera de su cabeza, dado que estaban muy abiertos.

Luego Ann despegó sus pupilas de “eso”, que caminaba en dirección a la luz del sol. Salió del jardín y regresó a su casa con sus zapatos de esmalte florido. Pasó por la enorme entrada principal, subió la escalera de caracol llena de retratos familiares, y, abrió una puerta decorada con un contrato de arrendamiento hecho de rosas rosadas.

— ¡Mamá!

Cuando su hija entró sin aliento, la madre la reprendió, incorporando un poco su cuerpo en la cama.

—Ann, ¿no te digo siempre que debes llamar antes de entrar a la habitación de alguien? Además, deberías saludar.

Al recibir un discurso, Ann resopló internamente, sin embargo, bajó sus caderas, se pellizcó el dobladillo de la falda y se inclinó a pesar de todo.

¿La acción surgió de su llamado “lado de la pequeña dama”? En realidad, Ann era una simple niña. No habían pasado más de siete años desde que ella había nacido. Sus extremidades y su rostro aún parecían suaves.

—Mamá, discúlpame.

—Muy bien. Entonces, ¿qué es? ¿Encontraste fuera un insecto peculiar de nuevo? No se lo enseñes a mamá, ¿de acuerdo?

— ¡No es un error! Una muñeca se acerca. Esto… era verdaderamente grande para una muñeca, sin embargo, y parecía una de esas muñecas de colección de fotos que te gustan, mamá. —Con su limitado vocabulario, Ann habló como si tuviera un ataque de tos.

La madre chasqueó su lengua con un “tsk, tsk”.

—Una “joven muñeca femenina”, ¿verdad?

— ¡Vamos, mamá!

—Eres la hija de la familia Magnolia, por lo que tu expresión debería ser más elegante. Está bien, una vez más.

Soplando las mejillas, Ann corrigió a regañadientes su forma de hablar:

—Ahí hay una joven muñeca femenina, ¡lo ves! ¡Ella está caminando!

—Oh, ¿es eso así?

—Solo los coches pasan por nuestra casa todo el tiempo, ¿verdad? Si ella está caminando, significa que se bajó en la terminal de ferrocarril cercana. Las personas que vienen de esa terminal están destinadas a ser nuestros visitantes, ¿no es así?

—Eso es correcto.

—Al igual que, ¡nunca pasa nada por aquí! ¡Debe significar que la mujer vendrá a este lugar! —añadió Ann —Yo… tengo una sensación de que no es bueno.

—Así que hoy jugamos a ser detectives, ¿eh? —En contraste con la frenética Ann, su madre concluyó tranquilamente.

— ¡No estoy jugando! Oye, cerremos todas las puertas y ventanas… Hagamos que esa muñeca… esa joven muñeca femenina… no entre dentro. Está bien, protegeré a mamá.

La madre le dio a Ann, quien respiró sonoramente con su nariz, una sonrisa forzada. Probablemente ella creía que su hija no decía más que tonterías. Aun así, decidió seguir el juego por lo menos, levantándose de una forma letárgica.

Con el dobladillo de su bata color melocotón arrastrándose por el suelo, se paró junto a la ventana. Bajo la luz natural, la silueta de su delgado cuerpo podía verse desde debajo de la tela.

—Oh, ¿no es una Muñeca de Recuerdos Automáticos? ¡Ahora que lo pienso, se suponía que llegaría hoy!

— ¿Qué es una Muñeca de Recuerdos Automáticos?

—Te lo explicaré más tarde, Ann. ¡Ayúdame a prepararme!

Unos minutos más tarde, la madre buscó a su hija para arreglarla en el estilo que exige la familia Magnolia. Ann no cambió sus ropas, pero tenía una cinta en su cabeza que hacía juego con el color de su blusón de una sola pieza.

Su madre, por otro lado, se puso un vestido color marfil de volantes de encaje de doble capa, así como un chal amarillo claro sobre los hombros y, pendientes en forma de rosa. Roció al aire un perfume hecho de treinta tipos diferentes de flores, envolviendo su cuerpo con la fragancia.

—Mamá, ¿estás emocionada?

—Incluso más que si tuviera que encontrarme con un príncipe extranjero.

Eso no había sido una broma. El atuendo que su madre había elegido era el tipo que solo se pondría para ocasiones importantes. Verla en tal estado hizo que Ann se inquietara.

No me gusta esto… Hubiera estado bien si no hubiera ningún invitado.

La inquietud de Ann no fue encantadora.

Los niños normalmente esperan a las visitas mientras se sienten un poco nerviosos, pero Ann era diferente. Eso era porque desde el momento en que se dio cuenta de las cosas que le rodeaban, dedujo que cualquier visitante que viniese por su inocente madre, la engañaría para poner sus manos en su dinero.

Su madre era una persona despreocupada y las visitas siempre la hacían feliz, por lo que no dudaba en confiar en nadie. Y ella quería a su madre, pero la mala capacidad para el manejo del dinero, y la escasa sensación del peligro, era molesto.

No había garantías de que incluso la persona que se parecía a una muñeca no pondría su interés en su residencia. Sin embargo, Ann se sentía más desconfiada de lo que podía decir con solo una mirada; la apariencia de esa mujer resonaba con el gusto de su madre. Para Ann, el hecho de que su madre invirtiera en alguien que no fuera ella no era nada más que desagradable.

Desde que su madre dijo que quería apresurarse y encontrarse con ella y no escuchó a Ann, las dos salieron a saludar a la invitada. Ann ayudó a su madre, que estaba sin aliento solo por bajar las escaleras, mientras caminaban fuera.

El mundo se desbordó con la luz del sol que brotaba entre las brechas de las ramas de los árboles y las hojas. La blancura de la pálida piel de su madre, que generalmente solo se movía dentro de la mansión, sobresalía demasiado.

Mamá es… más pequeña de lo que solía ser.

No podía ver claramente el rostro de su madre por el exceso de brillo, pero tenía la sensación de que sus arrugas habían aumentado. Ann luego apretó su pecho con fuerza. Nadie podía evitar que la muerte se extendiera hacia una mano enfermiza.

Aunque Ann seguía siendo una niña pequeña, era la única sucesora de la familia Magnolia después de su madre. Los médicos ya habían advertido que la vida de su madre sería corta. También le habían dicho que se preparara. Dios no era fácil ni siquiera con los niños de siete años.

Si ese es el caso, quiero a mamá solo para mí hasta el final.

Si el tiempo de su madre se estaba acabando, Ann quería usarlo enteramente por su bien. Dentro del mundo de la chica que tenía esa mentalidad, se introdujo un extraño.

—Perdóneme.

Algo aún más radiante emergió del camino verde bañado por el sol. Tan pronto como Ann la vio, se confirmó su malestar.

Ahh… Ella es alguien que me robará a mi madre.

¿Por qué tuvo tal pensamiento? Al mirar su figura, solo podía decir que había sido su intuición hablando.

Era una muñeca hechizantemente hermosa.

Cabello dorado, que resplandecía como si hubiera nacido de la luz de la luna. Orbes azules que brillaban como gemas. Labios de color rojo brillante, tan gruesos que parecían haber sido presionados con fuerza. Una chaqueta azul de Prusia, debajo de un vestido blanco con un lado anudado. Llevaba un broche de color esmeralda no coincidente. Botas tejidas de color marrón cacao que pisaban constantemente el suelo.

Apoyando una sombrilla de volantes azul cian y blanco y una mochila en la hierba, mostró una etiqueta mucho más elegante que Ann, delante de las dos.

—Es un placer conocerla. Me apresuro a cualquier lugar que mis clientes puedan desear. Soy del servicio de Muñecas de Recuerdos Automáticos, Violet Evergarden. —Su voz, tan exquisita como su apariencia, resonó en sus oídos.

Después de superar la conmoción de sentirse abrumada por tanta belleza, Ann miró a su madre, que estaba a gusto a su lado. Tenía una expresión pintada como una niña que acababa de enamorarse, las estrellas brillaban en sus ojos por el asombro.

Y como se esperaba, esto no es bueno.

Ann pensó que el impresionante huésped era alguien obligado a robarle a su madre.

♦ ♦ ♦

Violet Evergarden era una mujer que trabajaba como una llamada “Muñeca de Recuerdos Automáticos” en el negocio de la escritura fantasma. Ann preguntó a su madre por qué había contratado a alguien de ese tipo.

—Deseo escribir cartas a alguien, pero tardarán demasiado, así que quería que ella escribiera en mi lugar. —Se rió su madre.

De hecho, últimamente confió en su doncella incluso cuando su madre se bañaba. Escribir por un periodo prolongado sin duda sería demasiado extremo para ella.

—Aún así, ¿por qué esta persona…?

—Es bonita, ¿no es así?

—Lo es, pero…

—Ella es una celebridad en la industria. El hecho de que sea tan atractiva y parecida a una muñeca es una de las razones de su fama, ¡pero se rumorea que también hace un buen trabajo! Además, tener a una mujer escribiéndome cartas mientras estamos solas, y tener que recitarla en voz alta… ¡No es necesario ser un hombre para que esto cause escalofríos!

Su madre valoraba lo bello, y Ann estaba convencida de que ese era el motivo principal por el que la joven había sido elegida.

—Si son solo cartas, yo podría escribir.

Ante la declaración de Ann, su madre soltó una risita nerviosa.

—Ann no puede escribir palabras difíciles todavía. Además… estas son cartas que no puedo dejarte escribir.

Con su última oración, estaba claro quién sería el que escribiría.

Seguramente ella tiene la intención de escribir a papá, eh…

El padre de Ann era simplemente, alguien que abandonó a su familia. Nunca se había quedado en casa aunque no trabajara tanto, prosperando en hacerse cargo del negocio principal de la familia. Al parecer, su madre se había casado con él por amor, pero Ann no lo creía en lo más mínimo.

No había visitado a su madre, ni una vez, después de que se enfermó, y, justo cuando habían pensado que iba a volver después de que pasó un tiempo, en realidad solo se detuvo para sacar floreros y pinturas de la casa para venderlos. Como era un hombre lamentable, se refugió en el juego y el alcohol.

Parecía que había sido un heredero familiar con un futuro prometedor en el pasado. Sin embargo, pocos años después de casarse, su lado de la familia había enfrentado problemas comerciales menores y se había derrumbado, y las finanzas se habían vuelto dependientes de los Magnolia. Por lo que Ann había escuchado, parece que la razón detrás de todos los problemas comerciales había sido su propio padre.

Ann se tragó todas las circunstancias y despreció a su padre. A pesar de que se había derrumbado una vez debido a un fracaso comercial, ¿no debería haber continuado haciendo su mejor esfuerzo? No solo no lo había hecho, sino que también había hecho la vista gorda ante la enfermedad y las necesidades de su madre, huyendo continuamente. Esa era la razón por la que la expresión de Ann se distorsionaba simplemente al escuchar la palabra “padre” saliendo de la boca de su madre.

—Hacer este tipo de cara de nuevo… Qué desperdicio de tus lindas características.

El masajeo de un pulgar estiró el pliegue entre las cejas de Ann. Su madre parecía lamentar el odio hacia su padre. Parecía que su afecto hacia él se había mantenido, incluso mientras era tratada de forma tan horrible.

—No pienses severamente de tu padre. Las cosas malas no duran. Esto es justo lo que él desea hacer en este momento. Ha vivido toda su vida en serio. Eso es cierto. Aunque nuestros caminos difieren un poco ahora, si esperamos, algún día volverá con nosotras.

Ann era consciente de que esos días no llegarían. Aunque lo hicieran, no tenía intenciones de darles la bienvenida con gusto. Si las cosas hubieran salido como su inconsciente y vacilante madre había predicho, el hecho de ni siquiera haber venido a ver a su esposa incluso cuando había enfermado de forma terminal y había sido hospitalizada reiteradamente, no era un escape de la realidad, sino uno de amor.

Como mínimo, supuestamente sabía que a ella no le quedaba mucho tiempo.

Está bien sin papá alrededor.

Era como si no hubiera estado allí desde el principio. Para Ann,  su madre era la única en el mundo clasificada como “familia”. Además, quienes entristecieran a su madre eran enemigos, incluso si uno de ellos era su propio padre. Cualquiera que robara su tiempo con su madre, también. Y si eso se aplicaba a la Muñeca de Recuerdos Automáticos que había acudido según la petición de su madre, también sería un enemigo.

Mamá es mía.

Ann marcó cualquier cosa que pudiera destruir el mundo de ella y su madre como un enemigo.

 ♦ ♦ ♦

Su madre y Violet comenzaron el proceso de escribir cartas, sentadas en una mesa sobre antiguos bancos blancos debajo de una sombrilla dispuesta en el jardín. Su periodo de contacto era de una semana. Parecía que su madre realmente tenía la intención de hacer que Violet escribiera cartas increíblemente largas. Quizás estaban dirigidas a varias personas.

Cuando estaba sana, su madre solía organizar fiestas en el salón e invitar a muchos amigos de la mansión. Sin embargo, actualmente ella no tenía contacto ni estaba involucrada con esas personas.

—Así que no tiene sentido que les escribas…

Ann no se acercó a las dos, espiando sus acciones mientras se escondía detrás de las cortinas. Le habían dicho que no molestara cuando se escribían las cartas de su madre.

—Hay necesidad de privacidad incluso entre padres e hijos, ¿verdad?

Era una demanda cruel para Ann, que siempre había estado pegada a su madre.

—Me pregunto de qué estarán hablando. ¿A quién se lo estará escribiendo? Tengo curiosidad… —Apretó la mejilla contra el marco de la ventana.

Servirles el té y snacks no dependía de Ann, sino de la criada. Por lo tanto, ella no pudo obtener la fachada de buena chica  por el simple hecho de espirar sus asuntos internos. Todo lo que podía hacer era mirar, así como no podía hacer nada por la enfermedad de su madre.

—Me pregunto por qué la vida tiene que ser así… —Trató de escupir una línea parecida a un adulto, pero ya que tenía siete años, no tuvo ningún efecto.

Mientras continuaba observándolas con una expresión descuida, pudo darse cuenta de muchas cosas. Las dos trabajaban en voz muy baja, pero de vez en cuando parecían volverse bastante solemnes o estar disfrutando mucho. Durante los momentos divertidos, su madre se reía en voz alta y golpeaba su mano con fuerza. Durante las tristes, se secaba las lágrimas con un pañuelo prestado por Violet.

Su madre era una persona de intensos episodios emocionales. Aun así, pensó Ann, ¿no estaba abriendo demasiado su corazón a alguien a quien apenas había conocido?

Mamá volverá a ser engañada…

Ann había aprendido la crueldad, la indiferencia, la traición y la codicia de las personas, a través de su madre. Se preocupaba enormemente por esta última, que era demasiado rápida para confiar en alguien. Deseaba que su madre simplemente descubriera cómo sospechar de los demás.

Sin embargo, tal vez su madre tenía intención de confiarle a la Muñeca de Recuerdos Automáticos, Violet Evergarden, cualquier misterio que escondiera dentro de su corazón.

 ♦ ♦ ♦

Durante su estancia, Violet fue presentada en la casa como una invitada.

A la hora de comer, la madre había invitado a la joven a unirse a ellas, pero lo rechazó. Cuando Ann preguntó por qué, Violet había contestado fríamente:

—Porque deseo comer sola, Joven Señorita.

Ann la encontró rara. Cada vez que su madre era hospitalizada, no importaba cuán calientes fueran las comidas preparadas por la doncella, no sabían a nada. La comida que ella tenía que comer sola era simplemente demasiado molesta.

De eso trataban las comidas.

Cuando atrapó a la sirvienta que llevaba la cena de Violet a su habitación, Ann clamó que ella sería la que lo haría. Para conocer al enemigo, primera necesitaba interactuar con ella.

El menú era plan blando, sopa de vegetales con pollo y frijoles coloridos, patatas fritas y cebollas con sal, ajo y pimienta, ternera asada con salsa y sorbete de pera como postre. Eso era lo habitual en la Casa Magnolia. Aunque podría considerarse bastante lujoso, como Ann había crecido en un entorno rico, se sentía normal para ella.

—No hay duda de que mamá haya pasado esto por alto. Necesitamos aumentar la cantidad de carne para mañana. Y nada de sorbetes; tiene que ser un pastel. De alguna manera… ella es una invitada.

No olvidarse de la hospitalidad sin importar qué, era el regalo de las buenas familias.

Cuando llegó a una puerta de madera de roble, la de la habitación de invitados, llamó mientras sus manos estaban ocupadas con una bandeja.

—Eeeeey, es hora de cenar.

Se escucharon ruidos desde adentro, y, después de una pausa, Violet abrió la puerta y asomó la cabeza.

Mientras lo hacía, Ann gruñó.

—Es pesado. ¡Date prisa y cógelo!

—Lo siento mucho, Joven señorita. —Inmediatamente aceptó la bandeja con una disculpa, pero su expresión era demasiado apática, a los ojos de una niña, parecía extraña.

Ann se asomó por la puerta abierta de detrás de Violet, quien colocó la bandeja en un escritorio. Como la criada limpiaba la habitación regularmente, estaba bien arreglada. Ann entonces notó el equipaje que yacía visiblemente en la cama. Era una maleta trolley [1] de cuero, llena de calcomanías de despacho de aduana de varios países. La maleta estaba abierta, una pequeña pistola sobresalía de dentro.

En el instante en que un “ah” cruzó su mente, Violet regresó. Al igual que sucedería en un espectáculo de pantomima, las dos se movían continuamente en perfecta sincronía. Eventualmente, Violet perdió su agudeza.

[Nota: Pantomima es el acto de engañar o fingir para ocultar una cosa.]

—Joven Señorita, ¿es una arma algo habitual para ti?

— ¿Qué pasa con eso? Oye, ¿es real?

Como Ann preguntó con entusiasmo, Violet respondió:

—La autodefensa es una necesidad para las mujeres que viajan solas, después de todo.

— ¿Qué es la autodefensa?

—Para protegerse, Joven Señorita.

Cuando Violet entrecerró los ojos ligeramente, el cuerpo de Ann tembló ante el movimiento de sus labios. Si hubiera sido un poco mayor, la niña probablemente hubiera reconocido su propia reacción como un signo de admiración. Una mujer capaz de adormecer a las personas con su voz y sus gestos era mágica.

Ann se sintió mucho más amenazada ante los encantos de Violet, que por el hecho de que llevaba un arma de fuego.

—Así que… ¿disparas con esa cosa?

Mientras imitaba la forma de una pistola en sus manos, Violet estiró su brazo de inmediato.

—Por favor, encierra los lados más. Si tu mano es floja, eres incapaz de soportar el retroceso.

—Este no es el verdadero negocio. Es un dedo.

—Aun así, debería ser suficiente para que sirva de práctica durante un tiempo en el que es posible que puedas necesitarla.

¿Qué le decía esa Muñeca de Recuerdos Automáticos a un infante?

— ¿No lo sabes? Las mujeres no deben usar este tipo de cosas.

—No hay que separar a las mujeres de los hombres cuando se trata de poseer armas. —respondió Violet sin dudarlo, y Ann pensó que era la mejor.

— ¿Por qué tienes eso contigo?

—El siguiente lugar al que me enviarán es un área de conflicto… Estate tranquila. No la usaré aquí.

—Obviamente.

Ante la actitud aguda de Ann, Violet forzó ligeramente una pregunta por curiosidad.

— ¿No hay tal armamento en esta mansión?

—Las casas normales no tienen eso.

Violet la miró desconcertada.

—Entonces, ¿qué haces en caso de que aparezca un ladrón? —Parecía realmente dudosa; inclinó la cabeza. Mientras lo hacía, sus rasgos de muñeca sobresalieron aún más.

—Si alguien así aparece, todos lo sabrán de inmediato. Este es el campo, después de todo. Fue lo mismo cuando llegaste.

—Ya veo. Eso explicaría la baja tasa de criminalidad en las áreas despobladas. —Asintiendo como si hubiera sido una lección, parecía una niña a pesar de ser una adulta.

—Eres… un poco… rara. —declaró Ann con tensión, apuntando con el dedo índice a Violet.

Aunque simplemente lo había dicho por despecho, en ese instante, las comisuras de la boca de Violet se levantaron un poco por primera vez.

—Joven Ama, ¿no deberías ir a dormir? Quedarse hasta tarde es perjudicial para las mujeres.

Debido a la sonrisa inesperada, Ann quedó impresionada hasta cierto punto y no pudo decir nada más. Tintado de rojo, sus mejillas denunciaron la verdad tras sus palpitaciones.

—Yo… voy a dormir. Tú también deberías dormir, o si no, mamá te regañará.

—Sí.

—Si te quedas despierta incluso después de esto, los monstruos vendrán a decirte que tienes que ir a dormir.

—Buenas noches, Joven Ama.

Ann no pudo soportar quedarse allí ni siquiera estando de pie, dejando el lugar apresurada. Sin embargo, mientras se alejaba, se encontró curiosa sin importar qué, mirando hacia atrás al siguiente segundo.

Podía ver a Violet sosteniendo el arma más allá de la puerta que aún estaba medio abierta. Las expresiones de Violet eran en su mayoría inexpresivas, por lo que era difícil decir los cambios en su estado de ánimo. Sin embargo, incluso la joven Ann podía entender un poco lo que parecía sentir en ese momento con solo una mirada.

—Ah… un poco…

Estaba un poco solitaria.

Incompatible con su apariencia habitual, se aferró a un arma brutal y feroz. Ann no podía imaginarse pegada a ella, pero se estaba familiarizando con los guantes negros que cubrían las manos de Violet.

Usando esas dos manos, Violet presionó la parte del cordoncillo de la pistola, que estaba agarrando contra su frente, con un golpe. Su figura era similar a la de alguien que pronunciaba una oración, algo que los peregrinos solían hacer. Antes de que Ann se diera la vuelta a la esquina del pasillo, sus oídos pudieron captar dicha oración.

—Por favor, dame una orden. —preguntó a alguien.

El pecho de Ann de repente comenzó a latir más rápido.

Mi cara está caliente. Arde.

No entendía muy bien por qué su corazón latía tan rápido, pero era porque había vislumbrado el lado adulto de una mujer como Violet.

Qué extraño. Aunque no me gusta esa persona, estoy interesada en ella.

El interés era solo un paso atrás del amor romántico. Ann aún no sabía que, a veces, los sentimientos como “me gusta” y “disgusta” podrían revertirse fácilmente.

♦ ♦ ♦

La observación de Violet por parte de Ann continuó después de eso. El progreso de redacción de las cartas parecía ir bien, ya que el paquete de sobres había aumentado. Violet, por su parte, echaba un vistazo discretamente en su dirección de vez en cuando, lo que le hacía preguntarse si la mujer era consciente de que estaba mirando a través de la ventana.

En esos momentos, el corazón de Ann sería un caos. Terminó adquiriendo el hábito de agarrarse su pecho, hasta el punto de que su ropa se arrugaba en esa zona.

La niña continuó cambiando.

—Ey, ey. Hey, dije. Pon una cinta en mi cabello.

—Entendido.

Aunque estaba triste porque su madre estaba monopolizada, no podía sentirse enfadada.

— ¿Qué es un pan tan duro que no puedes morderlo?

—Creo que cualquiera se ablandará si se sumerge en sopa; ¿no es el caso?

Durante las pausas entre la escritura de las cartas, Ann la perseguiría sin darse cuenta y pasaría tiempo con ella.

—Violet, Violet.

—Sí, ¿Joven Señorita?

Antes de darse cuenta, en lugar de ser referida por un “usted” degradante, la llamaba por su nombre.

— ¡Violet, léeme libros, bailemos y atrapa insectos conmigo fuera!

—Por favor, indique el orden de prioridad, Joven Ama.

Violet estaba la estaba desafiando a seguir, pero no la descuidó de ninguna manera.

Qué persona más extraña. También me pongo rara cuando estoy con ella.

Aunque con resentimiento, Ann se obsesionó con Violet.

♦ ♦ ♦

Los tiempos de paz encontraron un repentino final más tarde.

La madre de Ann se había vuelto un poco más saludable un par de días después de la llegada de Violet, pero su mala condición física empeoró gradualmente. Tal vez fue un error exponerse al viento del exterior. Ella tuvo fiebre, y el escándalo llegó hasta el punto de que tuvo que ir un médico a la mansión.

Sin embargo, incluso en tal situación, ella y Violet no detuvieron su trabajo. La madre se acostaba en la cama, mientras Violet volvía a escribir las cartas, sentada a su lado.

Inquietada por el cambio en la condición de su madre, Ann se preocupó por ver cómo iban las cosas en la habitación y trató persuadirla. Ella quería hacerla parar de escribir las cartas.

Sería un problema si dejara que la llama de la vida se extinguiera a causa de simples cartas. Eso era definitivamente inaceptable. Aun cuando le fue denegada, Ann entró a la habitación con fuerza con continuas objeciones.

— ¿Por qué te esfuerzas tanto en escribir estas cartas? Los médicos dicen que es inútil…

—Si no las escribo ahora, nunca podré hacerlo. Está bien. Mira, esto es… porque mi cabeza no está yendo demasiado bien que, cuando estaba recitando, terminé teniendo esta fiebre psicológica. Qué desagradable…

Su madre sonrió débilmente, pero fue incapaz de corresponder. Fue una sonrisa que perforó el corazón de Ann.

Los momentos alegres habían desaparecido, como si hubieran sido una mentira, y la amarga realidad hubiera regresado abruptamente.

—Mamá, ya basta.

Aunque su madre había estado bien diez segundos antes, podía dejar de respirar en unos tres minutos. La tristeza de vivir con alguien en tales circunstancias terminó resurgiendo.

—Por favor, no escribas más esas cartas.

Si hacerlo le provocaba fiebres… si hacerlo le acortaría la vida…

—Por favor, por favor…

Aun si era algo que su madre deseaba…, Ann no deseaba que lo hiciera.

— ¡Solo para!

Su ansiedad y depresión acumuladas brotaron en ese instante. Incluso Ann estaba sorprendida por su propia voz, que había salido mucho más fuerte de lo que había imaginado.

En ese momento, ella terminó escupiendo al mismo tiempo el egoísmo que normalmente no desahogaba.

—Mamá, ¿por qué nunca me escuchas? ¿Prefieres estar con Violet que conmigo? ¡¿Por qué no me miras?!

Podría haber sido mejor para ella decirlo de una forma más amable. Accidentalmente había mostrado su angustia. Con un tono tembloroso, ella terminó preguntando de manera acusadora:

— ¿No soy… necesaria? —Todo lo que ella quería era que la cuidaran.

Su madre negó con la cabeza con los ojos muy abiertos ante esas palabras.

—Eso no es todo. No hay forma de que sea el caso. ¿Cuál es el problema, Ann? —Ella entró en pánico en un intento de subir el ánimo.

Ann evadió la mano que se estiró para acariciar su cabeza. No quería ser tocada.

—No escuchas nada de lo que te digo.

—Eso es porque estoy escribiendo  estas cartas.

— ¿Son las cartas más importantes que yo?

—Ann, no hay nada más importante que tú.

—Mentirosa…

—No es una mentira.

La voz de su madre era interna y llena de dolor. Sin embargo, Ann no detuvo sus argumentos. Su resentimiento hacia cómo las cosas no iban como esperaba se desangró

— ¡Mentirosa! ¡Siempre has sido una mentirosa! Cada vez… Cada vez, ¡es solo mentira! Mamá, ¡no te has recuperado lo más mínimo! ¡Aunque dijiste que volverías a mejorar!

Después de haberlo dicho, como era algo que no debería haber pronunciado, Ann lo lamentó de inmediato. Ese era el tipo de línea que normalmente se diría en una pelea sin amor entre padres e hijos. Pero ese día fue la excepción. Su madre, con la cara enrojecida por la fiebre, permaneció sonriendo mientras guardaba silencio.

—Mamá, ey… —Ann la llamó en ese estado. El calor del impulso repentino se había ido de repente. Sin embargo, mientras trataba de hablar, su boca fue cubierta por un toque.

—Ann, por favor, déjalo por un momento.

Las lágrimas se derramaron de los ojos de su madre susurrante. Las grandes gotas se estremecieron y finalmente cayeron en cascada por sus mejillas. Ann se sorprendió de que su madre, que sonrió perpetuamente a pesar del dolor que tuvo que soportar por su enfermedad, en realidad estuviera dejando ver sus lágrimas.

Mamá está llorando.

Como su madre no era del tipo que lloraba, Ann había creído que los adultos eran criaturas que nunca derramaban lágrimas. Después de darse cuenta de que ese no era el caso, el hecho de que ella había hecho algo terrible resonó en su mente.

He herido a mamá.

Aunque Ann sabía que ella, más que nadie, no debía ponerse delante de su madre, y aunque estaba convencida que la tarea de proteger a su madre era lo más importante, había hecho llorar a esta última.

—M-Ma… —Intentó disculparse, pero fue expulsada por Violet, que procedió a sacarla de la habitación como si se tratara de un cachorro de perro—. ¡Para! ¡Déjalo! ¡Déjalo! —exclamó Ann, dejada sola en el pasillo porque no pudo resistir.

Los sollozos de su madre podían oírse desde el otro lado de la puerta cerrada.

—M-Mamá… —Se aferró a la puerta, disgustada—. Oye, mamá…

Lo siento. Lo siento por hacerte llorar. No era mi intención.

— ¡Mamá! ¡Mamá!

Solo quería que tuvieras cuidado de tu cuerpo. De modo que… de modo que… podría estar contigo incluso durante un segundo más, si es posible.

—Mamá…

Eso fue todo.

—Mamá, ¡ey!

¿Esto es… mi culpa?

Debido a la frustración por no recibir ninguna respuesta, su soledad relucio. Intentó golpear con sus puños la puerta violentamente. Sin embargo, aún sin lastimarse, sus manos se debilitaron y cayeron entumecidas.

¿Estaba siendo egoísta?

Una madre que estaba a las puertas de la muerte. Una hija que se quedaría sola.

¿Estar junto a ella… es algo tan malo que desear?

Una madre que seguía escribiendo cartas, porque no podría hacerlo en el futuro. Una hija que lo odiaba.

Las lágrimas, que se habían secado, estaban a punto de desbordarse de nuevo. Ann inhaló profundamente y gritó en un suspiro:

— ¡¿Hay alguien más importante para mamá que yo?! —Cuando sus gritos salieron, ella comenzó a llorar. Su voz estaba apagada, su timbre desquebrajándose—. Mamá, ¡no escribas cartas y pasa tiempo conmigo! —suplicó la niña.

Llorar cuando sus peticiones no podían cumplirse era algo que simplemente un niño haría.

—Sin mamá, ¡estaré sola! ¡Sola! ¿Cuánto tiempo durará esto? Quiero estar con mamá todo el tiempo que pueda. Si me quedo sola después de esto, para de escribir estas cartas… Por ahora, ¡quédate conmigo! ¡Conmigo!

Eso fue todo; Ann no era más que una niña.

—Quédate conmigo…

Aún era demasiado joven para poder hacer cualquier cosa, era una simple niña que había vivido apenas siete años y que adoraba a su madre.

—Quiero… estar contigo…

Ella era alguien que, de hecho, había siempre, siempre llorado por el destino que Dios le había concedido.

—Joven Ama.

Violet salió de la habitación. Miró a Ann, cuya cara estaba empapada por las lágrimas. Justo cuando la niña había pensado que era un trato claramente frío, una mano se dirigió a su hombro. El calor del acto disminuyó su hostilidad.

—Hay una razón para que te esté robando tu tiempo con tu madre. Por favor, no la resientas.

—Pero… pero… pero…

Violet se agachó para encontrarse con la pequeña línea de visión de Ann.

—Es evidente que la Joven Señorita es fuerte. Aun con un cuerpo tan pequeño, ya has reconocido la enfermedad de tu madre. Los niños normalmente no se quejarán o cuidarán de alguien de esta forma. Eres una persona muy respetable, Joven Ama Ann.

—No es eso. Eso no es todo… Yo solo… quería estar con mamá un poco más…

—La señora se siente de la misma manera.

Las palabras de Violet sonaron como nada más que lástima.

—Mentiras, mentiras, mentiras, mentiras… quiero decir… ella está preocupada por esas cartas por alguien que no conozco más que por mí. ¡Aunque no hay nadie más en esta casa que realmente se preocupe por mamá!

Todo, todo es acerca del dinero.

—Soy la única… ¡Soy la única que se preocupa por mamá!

Por la forma en que lo vieron sus ojos marrón oscuro, los adultos y todo lo relacionados con ellos estaban envueltos en explotaciones.

Sus hombros se estremecieron cuando sus lágrimas cayeron al suelo. Distorsionada por dichas lágrimas, su visión era tan borrosa como el mundo se sentía por ella. ¿Cuántas cosas en ese mundo eran de verdad reales?

—Aun así…

La niña creía que, independientemente del tiempo que viviera después, si el mundo estaba lleno de tanta hipocresía y traición desde el comienzo de su vida, el futuro no tenía que venir.

—Aun así…

La cantidad de cosas que Ann consideró verdaderas se podían contar con los dedos de una mano. Brillaban implacablemente en un mundo tan falso. Con ellas, ella podía tolerar cualquier tipo de temor.

—Así es como es… pero aun así…

Aunque no necesitaría nada más si mamá estuviera conmigo…

—Aun así, ¡mamá no me quiere más!

Cuando Ann gritó, Violet colocó un dedo índice frente a sus labios a una velocidad que no podía ser percibida por ojos humanos. El cuerpo de Ann se estremeció por un momento. Su voz cesó a la perfección.

En el silencioso pasillo, los sollozos de su madre aún podían escucharse desde detrás de la puerta.

—Si se trata de mí, puedes enfadarte tanto como quieras. Golpéame, patéame; no me importará lo que te apetezca hacer. Sin embargo… por favor, abstente de usar palabras que entristecerían a tu querida y honorable madre, por tu propio bien también.

Cuando se lo dijo a Ann con un tono tan severo, las lágrimas comenzaron a formarse rápidamente en sus ojos de nuevo. Los gritos que ella reprimió y tragó de nuevo fueron frescos y dolorosos.

— ¿Estoy equivocada?

—No, no hay nada de lo que tengas la culpa.

—Como soy una mala niña, mamá se enfermó, y… pronto…

¿Morirá?

Violet respondió a la pregunta de Ann, en un susurro con un tono que aún era un poco desapasionado, pero imperturbable.

—No.

Las lágrimas brotaron de los descuidados ojos de Ann.

—No, la Joven Ama es una persona muy amable. Las enfermedades no están relacionadas con eso. Es… algo que nadie puede predecir o hacer algo al respecto. Así como ya no puedo tener una piel tan suave como, la tuya en el lugar de mis brazos robóticos, es algo que no se puede evitar.

—Entonces, ¿es culpa de Dios?

—Aun si lo fuera, aun si lo fuera… solo podemos concentrarnos en cómo debemos vivir las vidas que nos han sido otorgadas.

— ¿Qué… debo hacer?

—Por ahora, Joven Señorita… eres libre de llorar. —Violet abrió sus brazos, sus partes mecánicas dejaron escapar un leve ruido—. Si no me golpeas, ¿está bien si te presto mi cuerpo?

Eso podría interpretarse como “puedes saltar y abrazarme”, a pesar de que ella no parecía ser del tipo de persona que diría tales cosas. Ann podía llorar de forma segura, por así decirlo. Sin dudarlo, ella abrazó a Violet.

¿Estaba usando algún perfume? Olía a varias flores diferentes.

—Violet, no me quites a mamá. —dijo mientras presionaba su cara contra el pecho de Violet, empapándolo con lágrimas—. No me robes el tiempo con mamá, Violet.

—Por favor, perdónalo solo por unos pocos días más.

—Entonces, al menos dile a mamá que está bien si me quedo a su lado mientras estás escribiendo. Está bien si las dos me ignoran, solo quiero estar cerca de ella. Quiero estar a su lado y apretar su mano con fuerza.

—Me disculpo, pero mi cliente es la Señora, no la Joven Ama Ann. No hay nada que pueda hacer para cambiar eso.

Realmente no puedo soportar a los adultos después de todo, pensó Ann.

—Te odio… Violet.

—Mis más profundas disculpas, Joven Ama.

— ¿Por qué escribes cartas?

—Porque las personas tienen sentimientos que desean entregar a los demás.

Ann sabía que ella no era el centro del mundo. En cualquier caso, el hecho de que las cosas nunca sucedieron como ella deseaba, provocó que se derramaran más lágrimas por la frustración.

—Cosas como esas no necesitan ser entregadas…

Violet simplemente siguió abrazando a la ceñuda Ann, que se mordió el labio por el disgusto.

—No hay tal cosa como una carta que no necesita ser entregada, Joven Ama.

Parecía que sus palabras estaban dirigidas a sí misma más que a la niña. Ann reflexionó sobre el por qué. Debido a eso, la frase fue grabada sorprendentemente de alguna manera en su mente.

♦ ♦ ♦

El tiempo que Ann Magnolia pasó junto con Violet Evergarden fue solo de una semana. Su madre logró terminar de escribir las cartas de una manera u otra, y Violet abandonó la mansión una vez que terminó el contrato.

—Vas a un lugar peligroso, ¿verdad?

—Sí, ya que alguien me espera allí.

— ¿No estás asustada?

—Me apresuro a cualquier lugar que un cliente pueda desear. De esto va lo que trata la Muñeca de Recuerdos Automáticos Violet Evergarden.

— ¿Puedo llamarte si algún día me encuentro con alguien a quien me gustaría escribir cartas? —Fue lo que Ann no pudo averiguar.

¿Y si la mujer murió en el lugar donde estaba su próximo cliente? Incluso si lo hiciera, ¿qué pasaría si Ann nunca encontrara a alguien a quien le gustaría escribir? Pensando en eso, ella no pudo preguntarlo.

Mientras la despedían, Violet se dio la vuelta solo una vez y la saludó con la mano.

♦ ♦ ♦

Varios meses después de la partida de la mujer, la enfermedad de la madre de Ann alcanzó su peor momento. Ella pronto falleció. Los que la cuidaron en sus últimos momentos fueron Ann y su doncella.

Hasta que ella cerró los ojos, Ann susurró continuamente:

—Te quiero, mamá.

Su madre simplemente asintió lentamente.

—Sí, sí.

En un día tranquilo de una suave primera, su querida madre falleció.

A partir de ese momento, Ann estuvo extremadamente ocupada. En lo que respecta a su herencia, después de una discusión con los abogados, se decidió congelar las múltiples cuentas bancarias de la familia hasta que fuera mayor de edad; convocó a un tutor privado a la mansión y estudió mucho.

Como le fue difícil separarse de la tierra que guardaba los recuerdos de su madre, obtuvo la calificación para conseguir la licenciatura a través de la educación por correspondencia.

Ella nunca volvió a ver a su padre. Había asistido al funeral, pero apenas habían intercambiado dos o tres palabras. Después de que su madre murió, él dejó de venir a casa por completo. Su imprudencia con el dinero también terminó. Ann no preguntó directamente la razón detrás de su cambio de mentalidad, pero creía que era una buena idea.

Ann abrió una oficina de asesoría legal en casa después de graduarse. No ganaba mucho, pero ya no tenía una doncella, así que era suficiente para que ella se mantuviera. También se encontraba en medio de una pequeña aventura amorosa con un joven empresario que a menudo acudía para recibir asesoramiento.

Como ella no sucumbió al dolor, incluso después de haber perdido a su madre a los siete años de edad, la gente preguntaba:

— ¿Por qué no se derrumba?

—Porque mi madre siempre me está cuidando. —respondería Ann a eso.

Su madre, por supuesto, había fallecido. Sus huesos residían en la tumba familiar donde sus familiares habían sido enterrados durante generaciones.

Sin embargo, Ann diría:

—Mi madre me ha estado guiando y rectificando todo el tiempo. incluso ahora.

Había una razón por la que ella afirmaba eso mientras sonreía. Estaba conectado todo el tiempo que había pasado con Violet Evergarden.

El octavo cumpleaños de Ann había sido el primero después de que su madre falleciera. Un paquete le había llegado ese día. Contenía un gran oso de peluche con una cinta roja. El nombre del remitente era de su difunta madre; el regalo venía acompañado de una carta.

『Feliz octavo cumpleaños, Ann. Muchas cosas tristes podrían haber sucedido. Pero no te rindas. Aunque te sientas sola y llores desolada, no lo olvides: mamá siempre te querrá, Ann.』

Había sido evidentemente la letra de su madre, en ese instante, la imagen de Violet Evergarden había resurgido en el fondo de la mente de Ann. ¿Se había mezclado con las cartas que había escrito con la escritura fantasma? Si ese fuera el caso, sería antinatural.

En el pasado, aunque su madre había dicho que iba a escribir cartas, todo había sido escrito por Violet Evergarden, ¿Podría ser que la Muñeca de Recuerdos Automáticos haya llegado tan lejos como para imitar la letra de su madre?

Sorprendida, al preguntar a la agencia postal que la había entregado, Ann fue informada de que la compañía había firmado un contrato a largo plazo con su madre, y, se suponía que debía enviar regalos en su cumpleaños todos los años. Además, la persona que había escrito la carta era Violet Evergarden, y todas las demás cartas transcritas por ella habían sido cuidadosamente almacenadas.

Ann no recibió una respuesta cuando preguntó por cuánto tiempo se entregarían las cartas debido al secreto contractual, pero habían llegado cada año siguiente. A pesar de que ella había cumplido catorce años.

『 Ya te has convertido en una dama maravillosa. Me pregunto si has encontrado a un joven que te guste. Tu forma de hablar y tu actitud son un poco infantiles, así que ten cuidado.

No puedo dar consejos sobre el romance, pero te protegeré para que no te involucres con un mal chico. Esto es sobre Ann, que siempre ha sido más firme que yo, después de todo. Incluso si no hago eso, seguramente, si eres el elegido, serás una persona realmente genial. No tengas miedo del amor.』

A pesar de que había cumplido 16.

『¿Ya has montado en un coche? ¿Te sorprendería si mamá te dijera que en realidad yo también podría conducir un coche? Solía conducir mucho en el pasado. Pero me detendrían las personas que viajan conmigo. Se pondrían azules.

Mi regalo para tu cumpleaños es un coche del color que más pegue contigo. Solo tienes que utilizar la llave adjunta. Pero me pregunto si ahora se considera un modelo clásico. No lo llames “defectuoso”, ¿bien? Mamá está deseando que puedas ver varios mundos diferentes.』

A pesar de que ella había cumplido 18 años.

『 Me pregunto si ya estás casada. ¿Qué debo hacer? Convertirse en esposa a una edad temprana es problemático de muchas maneras. Pero su hijo definitivamente será lindo, no importa si es un niño o una niña. Mamá lo garantiza.

No quiero decir precipitadamente que la crianza de los hijos es dura, pero… las cosas que hiciste me hicieron feliz, las cosas que hiciste me entristecieron… Quiero que críen a su hijo con eso en mente. Está bien. Independientemente de lo inseguro que pueda llegar a ser, estoy aquí. Estaré a tu lado. Aun cuando te conviertas en madre, sigues siendo mi hija, así que está bien dejar escapar un chillido a veces. Te quiero.』

A pesar de que ella había cumplido 20 años.

『 Ya has vivido 20 años. ¡Increíble! ¡Pensar que el pequeño bebé que nació de mí se haría tan grande! La vida es realmente caprichosa. Me entristece no poder verte crecer como una mujer joven y bonita. No, pero te estaré vigilando desde el cielo.

Hoy, mañana, el día después; siempre serás una belleza, mi Ann. Aun si personas desagradables te desaniman, puedo afirmar esto con el pecho henchido: eres hermosa y la señorita más genial. Ten la confianza y avanza con plena responsabilidad hacia la sociedad.

Has logrado sobrevivir tanto tiempo porque has sido atendida por innumerables personas. Esto es gracias  a la estructura de la comunidad en la que te encuentras. Te han ayudado mucho sin saberlo. De ahora en adelante, para devolvérselo, trabaja incluso por mi parte.

Estoy bromeando, lo siento. Eres una gran trabajadora. Por lo que decir algo como esto es exagerar. Ten fuerza y disfruta de la vida, mi amor. Te quiero.』

Las cartas siguieron llegando a ella para siempre. Las palabras que su madre había escrito fueron recitadas en la mente de Ann por una voz que ocasionalmente olvidaba.

En los viejos tiempos, los sentimientos de su madre enferma se habían dirigido a ella. Todos y cada uno de ellos fueron futuras tarjetas de cumpleaños para su querida hija. Lo que significa que Ann había tenido celos de sí misma.

—No hay tal cosa como una carta que no necesite ser entregada, Joven Ama. —Las palabras de Violet hicieron eco en los oídos de Ann más allá de los límites del tiempo.

Las cartas siguieron encontrando su camino hacia ella, incluso cuando se casó y tuvo un hijo propio. Ella, una mujer de cabello negro largo y ondulado, que vivía en una enorme mansión periférica de su posesión, ubicada lejos de la ciudad, se aseguraría de salir a la calle en la mañana de un determinado día de un mes determinado. Esperaría mientras contemplaba el paisaje que se extendía ante ella.

Cuando sus oídos captaron el ruido de la bicicleta montada por un cartero vestido con una levita verde, se levantó con ojos brillantes. Su figura, tan ansiosa por la espera mientras pensaba: ¿Es ahora? ¿Es ahora? Era ciertamente similar a la de su difunta madre.

El cartero llegó a la residencia y le entregó un enorme paquete con una sonrisa. Él, que conocía los regalos que le enviaban cada año, también ofreció sus propias cálidas palabras.

—Felicidades por su cumpleaños, señora.

Ella respondió con los ojos marrón oscuro ligeramente húmedos.

—Gracias. —Y, por fin, le preguntó lo que había estado esperando durante mucho tiempo—. Dime, ¿conoces a Violet Evergarden?

La oficina de correos y la industria de la escritura fantasma tenían una relación cercana. Una vez Ann preguntó con su corazón palpitando “qué pasaría si”, el cartero respondió sonriendo:

—Sí, ya que ella es famosa. Ella sigue activa. Bien, entonces…

Ann observó cómo el cartero se despidió, acariciando el regalo con una sonrisa. Sus lágrimas se derramaron lentamente. Todavía sonriendo, ella gimió un poco.

Ah… Mamá, ¿escuchaste eso ahora?

Esa mujer aún trabajaba como una Muñeca de Recuerdos Automáticos. La persona con la que había compartido una parte de su tiempo todavía estaba bien, ejerciendo la misma profesión.

Estoy feliz. Estoy muy feliz, Violet Evergarden.

Desde dentro de la mansión, ella pudo escuchar una llamada.

— ¡Mamá!

Se giró hacia la dirección de la voz. Alguien saludó desde la ventana que solía usar cuando observaba a su madre y a Violet. Era una chica con el cabello ligeramente ondulado que se parecía mucho a Ann.

— ¿Otro regalo de la abuela?

Ann asintió a su hija sonriendo inocentemente.

— ¡Sí! ¡Ha llegado! —respondiendo con entusiasmo, Ann devolvió el saludo.

Dentro de la casa, su hija y marido estaban a punto de comenzar su fiesta de cumpleaños. Ella tuvo que darse prisa. Llorando suavemente, caminó hacia la mansión. Mientras lo hacía, estuvo muy concentrada en sus pensamientos.

Ey, mamá. Dijiste antes que querías que le diera a mi hijo toda la felicidad que alguna vez habías experimentado, ¿verdad? Esas palabras… me hicieron extremadamente feliz. Realmente resonaron conmigo, es lo que pensé. Por eso haré lo que hiciste. Sin embargo, esta no es una excusa para ver a esa persona. Es parte de la razón, pero no todo. Yo también… tengo sentimientos que quiero transmitir. Incluso muchos años después de nuestra primera reunión, tengo el presentimiento de que ella definitivamente no habrá cambiado nada. Con sus hermosos ojos y su voz que suena tan dulce, escribirá sobre mi amor por mi propia hija. 

Violet Evergarden es ese tipo de mujer que no defrauda. Por el contrario, era el tipo de Muñeca de Recuerdos Automáticos que uno querría presenciar haciendo su trabajo una vez más. Cuando la vuelva a ver, le daré las gracias y le pediré disculpas sin reservas. Después de todo, ya no soy esa chica que no podía hacer nada más que llorar.

Ann Magnolia nunca olvidaría a la mujer que la abrazó cuando era joven.

♦ ♦ ♦

Yo… recuerdo.

Que ella lo cambió todo.

Que sentada allí, tranquilamente, ella escribiera cartas.

Yo… recuerdo.

La figura de esa persona, y de mi amable y sonriente madre.

Esa vista… seguramente…

No la olvidaría ni siquiera en la muerte.


[Maru: Recuerdo que en el anime este capítulo fue de los que más me hicieron llorar en el anime a medida que me iba dando cuenta de lo que pasaba. Hermoso el amor de una madre 🙂 (se va corriendo a abrazar a la suya T_T)]

Nemoné
Hasta yo acepto que me llegó éste capítulo más de lo que esperaba. Alguien páseme el clorox

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