Prometida peligrosa – Capítulo 49

Traducido por Maru

Editado por Tanuki


Los asistentes a la fiesta se podían dividir en dos amplias categorías: invitados principales e invitados generales.

Naturalmente, aquellos a quienes Marianne envió invitaciones especiales con su propia letra eran los invitados principales. Eran el duque de Hubble, el duque Lamont y su hija, el gran duque Christopher, la marquesa Chester y su hijo Ober, el marqués Euclid y su hija, la pareja condesa Renault, Colin y Jed, los ayudantes más cercanos del emperador y varios otros poderosos nobles.

Los de menor importancia participaron como invitados generales. Aunque el conde Lonstat y su hija, así como el conde McMillan, serían considerados como invitados principales en la mayoría de las fiestas, el lugar al que acudirían esta vez era un banquete con baile en la víspera de la ceremonia de compromiso del emperador.

—Señorita, vienen invitados.

Una doncella le informó a Marianne en la mesa principal del salón.

Se iba a celebrar un baile en toda regla por la noche, mientras que la fiesta del té de mujeres era el evento principal durante el día. En consecuencia, los invitados que llegaran ahora serían las hijas de los nobles invitados.

—Prepárate para recibirlos —ordenó gentilmente.

La criada abrió de par en par la puerta del salón.

Los invitados que esperaban la apertura del salón en la sala de espera se alinearon en el pasillo a tiempo. Cuando se abrió la puerta, entraron una madame y su hija, que estaban en el frente, ayudadas por una criada.

—¡La duquesa Kathrin, esposa del duque Lamont y la segunda hija de su majestad Frey V bajo la bendición de nuestro dios está entrando!

—¡La señorita Rane, hija de Sir Shane, el duque de Lamont, está entrando!

Como el orden de entrada se basaba en su rango, se llamaba primero al más alto y más brillante de ellos, el duque Lamont, su esposa y su hija . Ella era la única duquesa viva de los tres duques más poderosos del imperio.

Marianne se dirigió a la entrada, ayudada por la señora Charlotte y Cordelli.

—Señora, es bueno verla aquí por primera vez. Mi nombre es Marianne de la familia Kling y Lennox. Gracias por aceptar mi invitación.

La duquesa Lamont, vista de cerca, era una dama noble. Si la señora Chester era de un rojo intenso y seductor, parecía un dorado noble y limpio. Su cabello dorado, evidenciaba del linaje de la familia Frey, y sus ojos oliva heredados de la emperatriz Frida la hacían más elegante.

—Oh, más bien debería agradecerte. Escuché que eras exigente con las fiestas, así que no pensé que me invitarías directamente.

Aunque tenía una belleza inocente, su vigor era tan bueno como el de cualquier caballero. Señaló las acciones de Marianne sin pestañear con una voz suave, pero Marianne se sintió incómoda con cada una de sus palabras.

—Creo que sé lo ocupada que estás cuando escucho los rumores que circulan por la capital.

Miró fijamente a Marianne con sus ojos aceitunados.

—Lo siento, señora. Como no estaba familiarizada con los círculos sociales de Milán, no les mostré buenos modales cuando llegué aquí. Perdóneme con su generosidad. Espero que pueda darme lecciones valiosas en los próximos días.

Marianne se llevó las manos al pecho y dobló un poco las rodillas.

Era natural que a la duquesa no le agradara. Ninguno de los rumores le ayudó, y era muy engreída como duquesa e hija de la emperatriz anterior. Ahora, tenía que tomar a Marianne como su sobrina política, quien se apresuró a ir a la fiesta del té organizada por su rival, la señora Chester, tan pronto como llegó a la capital. Tenía todas las razones para estar molesta con Marianne.

—Entiendo que tienes mucha gente a su alrededor para recibir lecciones valiosas. No sé si necesitas mi ayuda en absoluto.

—Creo que mi madre es la mejor entre ellos, así que quieres recibir su guía, ¿verdad?

Su hija, que estaba a la mano, interrumpió rápidamente su aguda respuesta. Marianne la miró con gratitud.

—Es un placer verla, señorita Rane.

—Encantada de conocerte. Mi nombre es Rane. Ya que tenemos la misma edad y el mismo rango, trátame como a un amigo. Puedes hablar conmigo de manera informal.

Rane sonrió alegremente, cariñoso con su amiga. Con una mirada agradable, era un poco más alta que otras mujeres. Ella era la imagen de su madre, y tenía un par de hoyuelos en sus mejillas cuando sonreía.

—Rane —dijo su madre como para señalar su rudeza. Sin embargo, a ella no le importó y se aferró a sus brazos.

—Mamá, vamos a tomar asiento. No puedo ponerme de pie así porque me duelen los zapatos. No puedo respirar bien por mi vestido. Si sigo de pie cinco minutos más, creo que tengo que arrancarme todas las joyas de la cabeza y dárselas a las sirvientas. ¡Por favor!

Eso era cierto. Se veía muy incómoda con su vestido.

—Muy bien, vamos.

Contrariamente a lo que esperaba de que la duquesa le diera una buena reprimenda a su hija, se inclinó, como si pensara que no podía evitarlo. Respiró hondo y se trasladó a los asientos del interior, ayudada por una criada.

Solo entonces Rane le guiñó un ojo a Marianne con cara de satisfacción.

—¡Ay! ¡Estos malditos zapatos!

Sostuvo a la criada del brazo y caminó solo un par de pasos antes de tambalearse.

Cuando usó un lenguaje indecente, varias personas, incluida su madre, que caminaban delante la miraron al mismo tiempo.

—Cordelli, por favor ayuda a la dama.

Marianne presionó rápidamente a Cordelli. Rane no rechazó su favor y agarró a Cordelli de los brazos. Solo después de tomar sus brazos a ambos lados, Rane caminó casi como si la llevaran a la fuerza. Casi la estaban arrastrando.

Al mirar su espalda, Marianne se echó a reír inconscientemente.

—Rane es un poco única. Lo descubrirás cuando la veas.

Recordó lo que la señora Charlotte le dijo sobre ella un día cuando le preguntó mientras leía un boletín público en el estudio.

En ese momento, se preguntó por qué Rane era única. Ahora parecía saber lo que significaba.

Para usar la expresión a su gusto, Rane estaba en la misma clase que su amiga del alma Evelyn. Rane era ruidosa y liberal.

Cuando pensó en eso, de repente extrañó a muchas personas que dejó atrás en el norte. Evelyn, Angelica, Hugo, la señora Icell…

En ese momento, la criada anunció la entrada de los próximos invitados.

—¡El duque Hubble Jr., la esposa de Sir Elias, Eydue, está entrando!

—¡Condesa Erica, la señora Chester está entrando!

Incluso antes de que Marianne se perdiera en otros pensamientos, la criada continuó llamando a los invitados.

Dos mujeres nobles vestidas magníficamente saludaron a Marianne cuando entraron.

—Bienvenidos. Eydue y la señora Chester. Gracias por venir a la fiesta —dijo Marianne, sonriéndoles. En realidad, encontraba muy incómodo tratar con estas dos mujeres, pero deliberadamente trató de ser amigable con ellas para engañarlas.

—El duque se siente mal, así que el duque Hubble Jr. y yo vinimos en su nombre. Espero que lo comprenda generosamente.

—Por supuesto. Por favor, envíele mis mejores deseos para que se recupere rápidamente.

De hecho, el duque Hubble asistió a la reunión de gabinete hasta la semana pasada sin ningún problema. Marianne respondió amablemente incluso si sabía que era su excusa.

La esposa del duque Hubble Jr. le expresó su gratitud y se trasladó a su asiento.

Se veía sencilla, comparada con su colorido maquillaje. Parecía que su lujoso collar o vestido parecía más memorable que su rostro.

—Es bueno volver a verla aquí, señorita Marianne.

Pero esta mujer era diferente.

Marianne la miró fijamente, imponiendo una especie de presión intensa al estar de pie junto a ella.

—Lamento lo que pasó en la fiesta del té el otro día. Hice que usted y Sir Ober se sintieran incómodos porque estaba demasiado distraído en ese momento.

—De nada. Tradicionalmente, los amantes jóvenes suelen hablar de las historias de amor de los demás. No creo que el marqués haya pensado que tú causaste ningún problema. Es un honor para un caballero acompañar a una dama directamente a su casa.

La marquesa respondió con una sonrisa de felicidad.

Parecía consolar a Marianne en la superficie, pero era casi una falta de respeto cuando se trataba del significado de sus palabras. Se suponía que no debía mencionar su romance con otro hombre en una fiesta para celebrar el compromiso del emperador. Eso significaba que lo mencionó a propósito.

—Gracias por su comprensión.

Marianne se esforzó en sonreír. No tenía nada más que decir.

—De camino aquí, pensé que la sala de banquetes era hermosa. Esta soleado. Va a ser una fiesta muy emocionante.

—Espero que pueda disfrutarlo.

La señora Chester abrió su abanico y se tapó los ojos ligeramente. Rápidamente examinó a Marianne con sus ojos oscuros y se alejó.

—¡Beatrice, la hija del marqués Euclid y la hija de Sir Simon están entrando!

—¡Condesa Anelles, entra la esposa de Sir Renault!

Era la primera vez que Marianne los conocía, pero había escuchado los nombres familiares varias veces antes.

El emperador hizo una mención especial a la esposa y la hija del duque Lamont.

—¡Bienvenidos! Escuché que ambos me ayudarían con mi compromiso. Dicen que es difícil reunirse en fiestas sociales, así que me preocupaba que fuera difícil volver a verte esta vez. Gracias por venir. Espero estar en tus buenas manos.

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