Indiferente a las arenas frías – Capítulo 19: El presente

Traducido por Army

Editado por Ayanami


A pesar del sesgo por las cartas sobre artes marciales desde la fundación del país, no hay una persona, ni en la corte imperial ni en los callejones más sucios, que no conozca a un hombre en particular: un soldado.

Heng Ziyu, el Protector de los mares, el número uno en el mundo militar de Gran Rui.

Nacido como un plebeyo en Huizhou, se unió al ejército a la edad de diecisiete años y fue reclutado por el coronel del ejército de Xuan Wei como el Capitán de Yi Hui a los diecinueve. En el cuarto año de Yong Guang, el gobernador del condado de North Dian abusó de su poder militar y conspiró con los nativos locales de Lin. Bajo el edicto real, el coronel de Xuan Wei dirigió a sus tropas hacia el oeste y, como el capitán de Yi Hui, Heng Ziyu se lanzó a la batalla. Las tropas lucharon de frente al principio y más tarde, cuando estaban cortando un parche de espeso bosque, se encontraron con los obstinados Bárbaros de Hill que no se rendían. Con furia, Heng Ziyu mató a toda la tribu y derrotó por completo a los nativos de Lin en el camino, recuperando por completo a North Dian. Así fue elevado al rango de teniente coronel de You Ji.

En el sexto año de Yong Guang, el condado de Jin An sufrió ataques de piratas. Bajo el edicto real, Heng Ziyu defendió la tierra. Después de superar la plaga y las inundaciones, ordenó con determinación la destrucción de la presa y la incesante persecución de los piratas termino. Desde entonces, los piratas han perdido por completo la capacidad de violar nuestras fronteras debido a sus graves pérdidas.

Ese año, Heng Ziyu recibió el título de marqués y el de Protector de los mares, debido a sus notables logros. Este es el honor más alto que un soldado puede recibir en Gran Rui.

En este momento, esta persona, a quien los narradores describen como una especie de criatura mítica, está parada frente a mí. A pesar de ser un oficial marcial, no lleva su armadura, sino una túnica negra sólida. Su paso es confiado y majestuoso, mientras una mirada severa se manifiesta en sus ojos, haciéndolo parecer una marcha militar.

El asistente entra para notificar su llegada. Heng Ziyu se para junto a la balaustrada blanca con los brazos cruzados y contempla los palacios y salones a lo lejos. De vez en cuando, cuando me mira, sus labios se curvan y siento como si me despreciaran.

—¿Un Guardián Dorado? —Se pregunta en voz alta

Como hijo de los ricos que ha recibido este puesto bien pagado por los antecedentes de mi familia, es natural obtener miradas condescendientes de aquellos que lucharon desde el fondo de la cadena y lograron su fortuna ellos mismos. Solté una carcajada y aparté la vista. No quiero hablar con él.

Él se burla.

—Siempre escuché que el ministro Han es muy estricto cuando se trata de gobernar el país y su propia casa. Bien por él, enviando su propia sangre a la guerra cuando nuestro país lo necesita.

Gruño en respuesta, mirando por encima. —¿De qué sirve señalar cosas que ambos sabemos, mariscal Heng?

Se apoya en la balaustrada, observando las nubes flotando arriba.

—Porque cuentas para al menos la mitad de un guerrero.

—No soy más que un simple Guardián. Estás exagerando las cosas. Miro las puertas del palacio, esperando que el tío salga antes.

Él escanea mi cara y luego su mirada se mueve hacia abajo, deteniéndose en mis manos.

—Has balanceado una espada y has usado el arco, así que cuentas para al menos la mitad de un guerrero.

Miro los gruesos callos entre mis dos pulgares e índices que parecen no desaparecer. Eran del entrenamiento que hice con el viejo maestro en mi juventud, que era solo para poder protegerme y dejar este lugar. Con eso en mente, levanto las manos con fuerza y ​​lo miro.

—Y supongo que ahora me preguntarás sí sé montar a caballo o si he matado antes.

Él deja escapar una carcajada sin humor, pero luego dice con calma.

—Todos ustedes, nobles jóvenes y ostentosos, buscan el reconocimiento, pero nunca consideran los dolores y el sufrimiento de la gente.

Sin nada para contrarrestar eso, miro hacia otro lado.

Hay un sesgo para los escolásticos, pero las guerras nunca parecen terminar.

La gente ha perdido sus hogares, los cultivos de los campos han sido abandonados, y después de la sequía inesperada, el número de muertos causados ​​por el hambre y la guerra ascendió a decenas de miles. El agravio multiplicador de la gente ya no es un secreto, por lo que las palabras de Heng Ziyu no son tan sorprendentes.

Lo miro por el rabillo del ojo. —¿El ejército Yan está justo afuera de nuestras paredes y tú cómo mariscal todavía tienes tiempo para relajarte?

Él deja escapar una breve risa. —Como dijiste, yo soy el mariscal, ¿sobre qué base te atreves a conjeturar los pensamientos de un mariscal?

Apunta su barbilla hacia arriba. —Hubieras conseguido un castigo de tabla si fueras mi soldado.

Dejo que mi sonrisa se desvanezca y aguanto la lengua para evitar responder de mala forma.

Todos han estado diciendo que ha tenido planes de traición desde hace mucho tiempo. Los altos funcionarios de la corte han considerado deshacerse de él ahora que ha cumplido su propósito, pero desconfían de su antiguo poder militar y de las inestables fronteras en el sur, por lo que nunca actuaron. Del mismo modo, Heng Ziyu solo rinde un respeto superficial a la corte, y la situación permanece en un delicado equilibrio.

Pero ahora, con la llegada del ejército Yan, parece que este equilibrio está a punto de volcarse.

—Desafortunadamente, no soy tu soldado, y nunca he buscado el reconocimiento. Has pasado por alto ese hecho, mariscal.

Me mira, su sonrisa aún es evidente. —Usted también ha pasado por alto el hecho de que no ha encontrado una oportunidad para hacerlo.

Disgustado, quito mi mirada. No puedo identificarlo, pero hay algo en él que realmente no me gusta. ¿Es el ansia de poder? ¿O tal vez es la sed de logro?

—Estoy de nuevo en este lugar, pero la vista se ve diferente esta vez.

Se ríe abruptamente, su risa retumbante me da escalofríos hasta los huesos, es la más perturbadora hasta ahora.

—En ese caso, ¿no sería aún mejor si vieras la ciudad imperial desde lo alto del Palacio Tai Qing?

Siseo humildemente y camino hacia la cima de las escaleras.

Su expresión vacila por un momento antes de que empiece a hervir de ira. Me lanza una mirada dura a la que sonrío y bajo los escalones contra el viento con un movimiento de mis mangas.

¿A quién le importa quién es el emperador? No hay nada en este mundo excesivamente indulgente para mí e incluso si lo hubiera, tendría que ser él.

♦ ♦ ♦

Es muy tarde en la noche cuando el tío regresó del palacio y no menciona nada de lo que sucedió, como si nunca hubiera pasado.

No quiero molestarme con eso, así que el peculiar incidente del día se desvanece a tiempo con nuestros ojos ciegos a propósito.

Sin embargo, comienza a ir al palacio cada vez con más frecuencia y la mansión se ha estado llenando de gente; gente ocupada y desconocida. Unos pocos son soldados armados y otros dos parecen bastante familiares. Creo que son asistentes de alto rango del palacio.

Todavía estoy castigado y las miradas que recibo son cada vez más pesadas, hasta el punto de que mi estómago se retuerce. De vez en cuando, me esfuerzo mucho por pensar en las cosas buenas que ha hecho por mí, como la vez que impidió que mis primos se excedieran con el acoso escolar, o su permiso tácito para dejarme estudiar un poco de artes marciales con el Maestro Liao, e incluso el puesto que obtuve como Guardián Dorado fue por él…

Solo después de que juré por millonésima vez que no iría a la Casa de Jade o volvería borracho, el tío me da permiso para salir, aunque de mala gana. Pero, siempre hay un, pero, no puedo quedarme afuera por más de cuatro horas.

Cuatro horas, ¿qué hago con eso? Me quejo cuando salgo de la mansión con dos colas detrás de mí.

Echando un vistazo a los dos criados detrás de mí, me siento molesto. El tío no tiene que preocuparse de que me escape, porque la seguridad en las puertas de la ciudad se ha incrementado para buscar posibles espías.

La gente en la calle se ve sin espíritu y triste. Incluso el mercado que suele ser bullicioso ahora está casi desierto. Los vendedores gritan desesperadamente un par de veces antes de volver a sentarse en silencio con una cara desanimada.

Me encuentro con Song Ruoming y Pei Yuan. Song Ruoming está vestido con su uniforme verde de auditor imperial, aullando de que acaba de salir de la corte matutina. La preocupación en su rostro se aligera un poco cuando me ve y me arrastra a una casa de té después de una pequeña charla.

Nos acabamos de sentar cuando una conversación en la mesa de al lado nos llama la atención, deteniendo la nuestra.

—¿Has oído? El emperador no goza de la mejor salud.

—¿Cuándo es el tiempo?

—Entonces, ¿qué va a pasar? Su Majestad no tiene heredero varón, así que… si se va, ¿quién va a…?

Miro a Song Ruoming y él asiente solemnemente mientras Pei Yuan permanece en silencio. La noticia de la mala salud del emperador ha estado circulando por las calles de la capital, diciendo que su estado está empeorando y que podría simplemente irse.

Pei Yuan romper nuestro silencio, diciendo en voz baja.

—La llamada para la reubicación se está intensificando. Muchos de los clanes y familias más grandes ya se han ido.

Como para demostrar que sus palabras son verdaderas, varios carruajes de aspecto costoso corren por la calle y provocan un torbellino.

—La emperatriz viuda ha estado escuchando detrás de las cortinas durante las cortes de la mañana como siempre.

—¿De quién es este imperio? ¿Suyo o del clan Lin? —Song Ruoming golpea enojado su ficha de madera hu sobre la mesa.

—El tío me preguntó la otra noche si había una posibilidad de victoria si decidimos defender.

Murmuró, y los dos se detienen y me miran.

Pei Yuan luego presiona:

—Así es, acabas de regresar de allí. Lo has visto con tus propios ojos.

Sacudo la cabeza con señal de desaprobación. —¿Y qué si lo hice? Después de todo esto, incluso aquellos que no lo hayan hecho sabrían que el ejército Yan mata sin pensarlo dos veces.

Song Ruoming se pregunta humildemente mientras juega con su taza de té.

—Si Su Majestad realmente muere, ¿quién estaría allí para heredar el trono?

Me tomo un momento antes de responder. —El linaje más cercano tendría que ser de los Mu, el hijo mayor del duque Yu Qing, pero él acaba de cumplir un año. El próximo más cercano sería el duque de Yan Ning, el hijo del Duque Qi Huai, pero solo tiene siete años.

—Incluso si fueran a…

—¡¿De qué sirve tener uno o siete años?! —Pei Yuan grita. —¡Acabarían siendo sus títeres por igual!

La ruidosa charla en la casa de té se apaga instantáneamente y siento que muchos ojos nos miran. Me giro para ver, casi todos nos dirigen la mirada con todo tipo de expresiones. Mis labios se contraen.

Mientras arrastra apresuradamente a Pei Yuan, Song Ruoming lo regaña:

—¿Por qué no puedes mantener la calma?

Pei Yuan se clava los talones y no dice una palabra.

Estoy meditando de forma tranquila

—Vamos, sabes cómo es. Solo déjalo ir.

—El sucesor será quien nombre la emperatriz viuda. Ella tiene la última palabra de todos modos.

Mientras conversamos, todo lo que veo son las cabezas flotantes de los peatones en la concurrida calle. De repente, escucho el ruido de cascos en el camino y se acercan rápidamente.

Todos los peatones se dispersan fuera del camino, formando un camino despejado y, al momento siguiente, aparece una caballería de quinientas zancadas en medio del atronador tamborileo, causando una ráfaga de viento.

—¡Fuera del camino! ¡Fuera del camino!

La multitud se dispersa alarmada por las grietas del látigo y los tres nos separamos en diferentes direcciones. Estoy siendo arrastrado y con golpes por todas partes, cuando miro hacia arriba veo una figura familiar.

Heng Ziyu se ve como siempre: tiene un equilibrio perfecto sobre el caballo, vestido de verde, su comportamiento refinado, encantador y majestuoso. Él escanea a través de la multitud y se detiene en mí. Dibuja una sonrisa delgada llena de burla, antes de azotar el látigo y conducir su corcel hacia el palacio real.

Me olvido de mis pasos.

Siento que hay más de lo que parece en su sonrisa.

Song Ruoming y Pei Yuan se dirigen a mí después de que la multitud se dispersa, luciendo desaliñado y hecho jirones. Song Ruoming se quita la suciedad y dice:

—Incluso si ella nombrara a un nuevo heredero, Heng Ziyu no lo dejaría pasar tan fácilmente. Su ejército ha establecido un campamento alrededor de la capital, por lo que está pisando hielo delgado.

—Un nuevo heredero…

También me limpio la suciedad.

—¿Nuevo heredero? Deja que luchen por eso. Solo somos ciudadanos normales.

Cuando nos despedimos, Pei Yuan pregunta de repente. —Oye, ¿cuántos días tienes desde tu regreso?

Respondo después de algunos cálculos —Sobre cinco o seis. ¿Por qué?

—Puede que hayas ido al frente, pero sigues siendo un Guardián Dorado. Tus registros todavía están bajo los Guardianes. Normalmente, ¿no deberías haber vuelto al trabajo ya?

—¿De Verdad?

Me tambaleo

—No sé. El tío nunca lo mencionó y realmente no me deja salir. Dice que debería comportarme y quedarme en la mansión.

Pei Yuan frunce el ceño.

—Eso es raro. Claro, el hijo del ministro Xie no necesita servir porque ha pateado el cubo, pero debes ir ahora que has vuelto.

Suspira con amargura.

—Nuestros números han disminuido tanto, desde los cinco mil hasta los cuatro originales, cada vez es más difícil asegurar y patrullar el palacio real.

—Whoa, ¿por qué ha disminuido tanto?

Song Ruoming responde:—En este momento, el tribunal ha sido dividido por el mariscal Heng y los altos funcionarios. El mariscal acaba de transferir a mil Guardianes hace un tiempo, diciendo que es entrenamiento avanzado o algo así. Suena bien y correcto, de acuerdo.

—Se dice que los Guardianes Dorados de Gran Rui tiene cinco mil hombres, cada uno alto y bien construido, y forma una feroz batalla. Sin embargo, también escuché al Guardián General Xie quejarse en privado de que estos cinco mil hombres eran todos solo de aspecto, que no esperaba que fueran impactantes y que estaría muy agradecido mientras no participaran. Participar en cualquier prostitución, juego, extorsión o cualquier otra cosa.

—Si no recuerdo mal, el Guardián General se pone del lado del ministro Xie, ¿verdad?

—Ohm. El ministro Xie ha estado de mal humor últimamente. Dicen que el pequeño bastardo, Xie Zhen, murió allí afuera.

Me rió secamente y cambió el tema.

Ese tipo, Xie Zhen, lo hizo venir. Pero por alguna razón pienso en Murong Yu. Me pregunto cómo estará ahora que me he ido por casi una semana.

Aunque lo sepa, no hay nada que pueda hacer. Xiao Qinyun está allí de todos modos. No necesito levantarme las bragas.

♦ ♦ ♦

El conflicto de Hill no está llegando a ninguna parte. Las dos partes han estado en batalla durante mucho tiempo y, aunque la caballería Yan tiene un poder de batalla extremadamente alto, todavía no han podido pasar los muros. Naturalmente, el ejército Rui ha estado completamente rodeado, ni siquiera ha podido moverse. Según las palabras, todo lo que puedes ver desde la parte superior de las paredes es un aterrador mar de banderas escarlata.

El general Zhou se encuentra en el camino oeste y está luchando con el ejército Yan hacia el oeste. La ubicación es fácilmente defendible debido a los contornos geológicos, pero el suministro de alimentos es insuficiente. Parece que no pueden aguantar mucho más tiempo, pero una vez que se abandone el camino del oeste, toda la parte trasera de la muralla estará expuesta para el placer visual del enemigo.

El tío ha estado yendo al palacio con más frecuencia y está tan estresado que tiene herpes labial en los labios. Las únicas cosas en las calles de la ciudad son los lujosos carruajes que circulan a toda velocidad, dejando la capital a través de las puertas Xuan Ping en el extremo sur, y la caballería. Sin embargo, ni siquiera se acercan a la caballería Yan. Gran Rui no tiene un gran fondo marcial para empezar, por lo que ni siquiera vale la pena mencionar a nuestra caballería.

La vida es muy aburrida en la mansión y me hace pensar en lo que dijo Pei Yuan, así que con cautela le planteó la idea al tío de que me informe a mi posición, pero él me rechaza de inmediato.

—¿Por qué no? No puedo quedarme aquí y quitarte como una esponja.

—Ya me has sacado como una esponja por más de diez años, ¿qué hace que la idea sea tan espantosa de repente?

—Solo quiero hacer mi trabajo como Guardián.

En realidad, lo que quiero decir es que al menos tendría algo que hacer y alguien con quien hablar y bromear en el trabajo.

—No lo creo. Yo digo que solo quieres salir y perder el tiempo.

El tío me veta despreocupadamente, ni un poco movido.

Me quejo sin remedio.

—Bien, digamos que realmente quería hacer eso. Todavía es mejor que permanecer encerrado aquí todo el día. Sabes que voy a morir de aburrimiento.

—Tus días de estar encerrado solo acaban de comenzar con mucho más por venir. —Me mira sin emoción.

Gimo en mi mente: ‘¡Estás acostumbrado a la paz y la tranquilidad, tío, pero no me arrastres a eso! Ni siquiera he llegado a los cuarenta todavía.

De repente, cierra los ojos, cierra el libro en sus manos y señala el asiento a su lado.

—No nos hemos sentado a hablar por un tiempo, sobrino. Toma asiento.

Mi primera reacción es: esto es raro.

Esto es realmente extraño, realmente extraño. Por lo tanto, me siento tentativamente mientras miro nerviosamente la puerta. Me siento en el borde de la silla, listo para salir por la puerta en cualquier momento.

El tío se aclara la garganta y mi estómago se retuerce: también comenzó así, cuando me dijo que me había alistado en el ejército. Miro su boca y barba. Su boca se abre y yo recito en mi cabeza: ¡cálmate, cálmate, cálmate!.

—Han Xin, ¿cuántos años tienes?

—Um, veinte.

—¿Tienes alguna idea sobre tu vida? —Golpea ligeramente la mesa. —¿Un puesto en la corte o tu futuro?

Dejé que mi inquietud retrocediera antes de responder con una sonrisa. —Lo que creas que es bueno para mí, tío.

Como si lo hubiera dejado elegir por mí. Lo haré feliz primero y luego me largaré de aquí. No necesitaré un pase para salir de la ciudad ahora de todos modos.

Hmm, ¿qué debo llevar? Ropa, algo de dinero, el xiao, el colgante y…

—¿Estás soñando despierto de nuevo? —El tío interrumpe mi plan.

Me concentro y pongo una cara ajena. —Simplemente me tomó por sorpresa. Qué es lo que quieres preguntar.

Él suspira.

—Estoy ocupado constantemente con el trabajo y nunca te presté mucha atención. Hoy me di cuenta de que ya tienes veinte años. Tengo que hacer algunos planes para tu futuro.

—Si puedo preguntar, ¿qué quieres que haga?

—Dímelo tú mismo. ¿Qué quieres hacer?

¿Qué quiero hacer? ¿Establecer mi propio imperio?

—¿Quieres el máximo poder? ¿O fama y riqueza?

Contemplo qué es lo que el tío quiere de mí. Me sigue mirando con una expresión extraña, como una sonrisa, pero no del todo.

Digo después de permanecer en silencio. —¿Me creerías si dijera que no tengo interés en la fama y el dinero?

—No lo haría. —Su cara se oscurece.

Sonrío por alguna razón. —Pero no eres yo, tío, ¿cómo puedes saber lo que pienso?

Él también sonríe. —He visto una buena cantidad de personas en la corte y te vi crecer. Por supuesto que lo sé.

Me encuentro con sus ojos valientemente, sin una pizca de aprehensión, todo para identificar lo que realmente está tratando de decir. No aspiro a ser mucho pero no quiero involucrarme en sus batallas políticas de perros y gatos.

—Tus ojos son como los de tu madre. —Él mira hacia otro lado mientras murmura. Me llamó la atención. Esta es la primera vez que el tío menciona a mi madre. —Ella te dejó a mi cuidado. No has llegado a mucho, pero todavía estamos relacionados por la sangre…

—¡Tío, para por favor! —Interrumpo y me levanto, incapaz de seguir escuchando.

—Aprecio tu preocupación, tío, pero… —Lo fulmino con la mirada. —¡Prefiero tener mi propia vida en mis propias manos, y no dejar que alguien más lo controle!

Mira a otro lado y la sonrisa en su rostro desaparece. Salgo a zancadas por la puerta y, de repente, él se levanta, gritando: —¡Renuncia a ese pensamiento, Han Xin! ¡Nunca escaparás de tu destino!

Me detengo, me doy vuelta y miró a los fríos ojos de mi tío. Está completamente silencioso en la habitación. Mi cabeza comienza a palpitar y parece que el mundo se está derrumbando sobre mí, sofocándome.

—Maestro. —El mayordomo se apresura al estudio, vacilando cuando me ve, e informa que el ministro Xie y el protector de los mares están aquí para visitar y están esperando en el vestíbulo. No hago otro sonido y me voy.

Dando un giro en la galería, veo a Xie Yun y Heng Ziyu viniendo hacia el estudio bajo la guía del ama de casa. Mientras me giro fuera del camino, Xie Yun me da un pequeño asentimiento.

Cuando pasó junto a Heng Ziyu, lo escucho susurrar: —Así que nos encontramos de nuevo, Guardián.

Me voy como si no lo hubiera escuchado.

El maestro Liao ha regresado. Regresó cuando muchos se van, pero todavía me alegro de verlo.

♦ ♦ ♦

Al final de la tarde, me saca de mi habitación y me dice que me trajo un poco de vino de su ciudad natal. De todos modos, estaba agitado y dando vueltas en mi cama, así que elegimos un lugar tranquilo y comenzamos a beber.

Después de escuchar mi versión editada de mis experiencias, se ríe de mí.

—Pero ya estás aquí, ¿no?

Tomó un sorbo. —Tú también estás aquí. Todos intentan salir, pero no, solo tienes que volver. Sabes que la capital no es segura, ¿verdad?

Mantiene una cara indiferente.

—¿Cómo podría irme cuando hay alguien que necesito proteger?

Me congelo, mi boca forma una ‘O’, la copa de vino a escasos centímetros de ella. Tartamudeo sin sentido mientras lo señalo antes de finalmente pronunciar una oración bien formada.

—¡D-De ninguna manera!

El Maestro Liao sigue bebiendo su vino como si yo solo dijera algo como: hace buen tiempo hoy.

Me mira por el rabillo del ojo. —¿Por qué no puedo decir eso?

Sus ojos se oscurecen cuando dice esto y se ve un poco azul, como si estuviera pensando algo. Me toma unos momentos reflexionar para que adivine, me acerco y lo empujo. —¿De qué noble hija te enamoraste, Maestro? ¿Con quién está casada ahora?

Me fulmina con la mirada como si yo le echara agua en llamas.

—Tú, pequeño demonio, ¿qué diablos pasa en esa cabeza tuya?

Lanzo una mirada inocente. —Pero todos los narradores de cuentos en la ciudad lo dicen.

Dejé que mi imaginación se hiciera cargo, ignorando su reacción.

—Érase una vez, eras un estudiante guapo y educado, pero era un plebeyo mientras ella era la hija de un noble. Se enamoró en el templo y la conoció en privado. Su amor fue multiplicado por el día. Pero un día, su padre descubrió su amor. Enfurecido, separó a Julieta de Romeo y la casó con este otro hijo de un funcionario de alto rango. De mala gana, se dijeron adiós y luego se convirtió en maestro en la capital para que puedas volver a verla algún día. Y ahora la capital está en peligro, así que te quedarás para protegerla.

El Maestro Liao hace un movimiento justo cuando termino mi cuento. Lo esquivo hábilmente y me río.

—Mira, tenía razón, ¿no? Intentabas silenciarme.

—Pequeño demonio, deberías ir a contar historias en las calles.

Su rostro ha vuelto a la normalidad y se ha vuelto para mirar la oscuridad de la noche.

—Pero… Recuerdo que estabas aquí en la mansión cuando era muy joven. ¿No tienes esposa?

Sacude la cabeza y nos quedamos callados de nuevo. Tomo pequeños sorbos de mi vino, sin saber qué decir.

Siento que el Maestro Liao está cargando con algo muy pesado. Sus ojos son siempre oscuros. De él emana un aire frío incluso cuando está bajo el sol. Es un erudito, pero, al mismo tiempo, también es un talentoso artista marcial. A veces me pregunto cómo debe ser su historia.

Al darse cuenta de mi estado de distracción, levanta el brazo izquierdo, atrapa el ventilador que se desliza y me golpea fuerte en la cabeza. Siseo de dolor y lo fulmino con la mirada. Él sonríe un poco, pero sus ojos son fríos y sin emociones.

—¿Cómo es? ¿Es de tu agrado? Lo traje desde Feng Hai, el vino tinto Jian Chang.

Tomó un gran respiro. Huele aromático y dulce, y sabe fresco y agridulce. Lo extraño es que es la primera vez que lo bebo, pero siento que lo he bebido o lo he olido antes.

—Me gusta. Tiene un… un…

—Un sabor familiar, ¿verdad?

Lo miró boquiabierto.

—¿Cómo lo supiste?

Cierra su abanico y dibuja una pequeña sonrisa.

—Tu cara me lo contó todo.

Me despido.

—Como tú maestro, te aconsejo que no dejes que tus pensamientos se vean en tu rostro. Debes hacer todo lo posible para que tu felicidad y enojo se vean iguales. Mantenga siempre la misma fachada. De esa manera, nadie podría adivinar lo que estás pensando.

Estoy un poco distraído por su diatriba, así que me dejó escapar.

—No voy a trabajar en la corte. ¿Para qué necesito una cara de póker?

Suspira después de estudiarme y cambia de tema.

—¿Tienes a alguien que te guste?

El abanico del maestro Liao se llama Notos, por el viento de otoño, y es un excelente, excepcional admirador. Parece un abanico normal, pero es el arma más mortal que él mismo guarda. Las agujas venenosas y las delgadas cuchillas afiladas, entre otras cosas, están ocultas, combinando un accesorio elegante y un arma defensiva en una.

—Uhh, sí, supongo.

Me doy cuenta casi tan pronto como digo las palabras que no debería tener y me tapo la boca. Cuando lo miro, se ve un poco aturdido, pero se recupera.

—‘Una vez maestro, luego padre’, y puedes decirle cualquier cosa a tu padre.

Sacudo la cabeza, pero el insta.

—Entonces, mi hijo tiene a alguien que le gusta. ¿Cuál es el problema?

Bajé la cabeza, sintiendo el colgante alrededor de mi cuello ardiendo por alguna razón, abrazándome la piel e imprimiendo mi corazón.

¡¿Me gusta?! ¿Me gusta? Tal vez lo haga, de lo contrario no lo habría dejado escapar en este momento. Pero no hay nada que pueda hacer, no importa cuánto me guste. La diferencia en nuestra clase, nuestros países en guerra, nuestro género:

¿Qué futuro podríamos tener? 

Una imagen de él emerge ante mis ojos, de sus ojos, de su aire, de sus palabras. ¿Cómo podría olvidar algo? Desde los conflictos y batallas al principio, hasta el entendimiento mutuo más adelante, hasta la unificación como uno al final, todo y cualquier cosa.

¿Eso es … es amor?

Army
-inserte voz- No lo sé tú dime

No lo sé. Todo lo que sé es que quiero verlo. Tengo muchas ganas de hacerlo. Mejor aún, quiero verlo en este instante.

Quiero que me bese.

Quiero que me abrace.

Entonces, ¿por qué demonios insistí en dejarlo y vivir mi propia vida?

Siento humedad saliendo de las esquinas de mis ojos. A toda prisa, pretendo mirar hacia otro lado y limpiarlo.

La unión de una noche podría ser mi recuerdo más preciado de ahora en adelante.

El maestro Liao me da una palmada en los hombros.

—Si es difícil lidiar solo, no pensaré poco en ti.

Yo aspiro

—No es nada.

—Estar preocupado por el amor hace que uno sea adulto. Como persona, es algo que todos deben enfrentar en su vida.

Él menciona: —Recuerdo que tocas el xiao. ¿Te importaría tocar para mí?

Voy y recuperó el maltratado xiao de mi habitación. Me siento de nuevo y coloco el xiao junto a mis labios. Las límpidas notas de sonidos de cisne que se elevan lentamente y flotan en el cielo despejado, haciendo eco durante toda la noche.

—Murmullos de gansos y cisnes, una canción de anhelo.

El Maestro Liao se levanta de repente y recita.

—‘Ayer me abandonó, no debería demorarse; hoy me molesta, revolviendo mi mente.’

De repente, los pasos se acercan desde el lado de la galería y puedo ver llamas parpadeantes. El mayordomo pasa corriendo, gritando con voz vacilante:

—¡Maestro, han venido mensajeros del palacio diciendo que la emperatriz viuda lo ha convocado!

La cara del maestro Liao se oscurece aún más, como si estuviera cubierta por la escarcha. Susurra:

—Me temo que a estas horas una invocación significa problemas en la ciudad real esta noche.


Army
Ya es tiempo señores, ya llego el momento en que admite que está enamorado, -se va a una esquina y da las gracias a Hu Tianbao- Creo que para que haya paz en una nación, debió haber pasado por guerras, nuestro querido Han Xing solo quiere paz, pero en el momento equivocado

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