Indiferente a las Arenas Frías – Capítulo 8: Adonde

Traducido por Kuro-neko

Editado por Nemoné


— ¡Oye! ¡Quédate ahí mismo! —Una niña ordena en voz alta—. ¡Respóndeme ahora! ¡Te prohíbo que me ignores!

Voy delante de ella, con los brazos llenos, mientras me grita.

*¡Crack!*

Un látigo vuela.

Rápidamente me paso detrás de una columna y me alejo.

— ¡Un verdadero hombre enfrenta sus problemas! ¡No se esconde de ellos!

Se burla con todas sus fuerzas.

No puedo evitar negar con la cabeza. Me abro camino por detrás.

—Las mujeres son simplemente imposibles de complacer —comento de manera informal.

— ¡Cómo te atreves! Te tendré-

Ella golpea con su látigo de revés y corta el aire. Las pestañas caen como lluvia, pero las esquivo a todas, quedando ileso.

Supongo que se cansó después de un rato, así que se para, apoyada en un pilar. Se seca la frente y me mira con dagas mientras jadea y resopla. Me encojo de hombros y me apoyo pausadamente contra otro pilar.

— ¿No has tenido suficiente diversión para una mañana, Duquesa Xiao? Todavía tengo asuntos que atender antes de que regrese su alteza o de lo contrario el castigo me espera.

La chica que tengo enfrente no tiene más de diecisiete años. Sus ojos y dientes tienen un brillo saludable, como hileras de perlas, y sus mejillas son naturalmente rosadas. A primera vista se ve como un pedazo de jade iridiscente [1] bañado en agua, formando un brillante contraste con su capa de color rojo fuego.

Su nombre es Xiao Qinyun, sobrina nieta de la Emperatriz viuda de Yan. Se le otorgó el Ducado de Zhao Peng en el momento en que nació y, desde entonces, ha sido adorado.

No solo tiene la vanidad de los de sangre azul [2], hay una cierta pasión y temperamento que no se ven en la mayoría de las mujeres nobles.

Ella se sienta en una barandilla, con las cejas levantadas y los ojos muy abiertos. i

—No trates de amenazarme con mi querido Yu. Él no me asusta. Además, no eres más que un prisionero. ¿Cómo te atreves a hablarme así?

—Sí, mi Duquesa —Asiento y sonrío—. Tu noble nacimiento te permite despreciar todo lo demás, incluso a Su Alteza, el Príncipe.

Según sus palabras, es la prometida de Murong Yu. Ella vino aquí en dos batidos, con más de cien en su séquito, para verlo después de enterarse de su victoria.

La residencia se llenó de tanta gente, que ya no parecía una base militar.

Murong Yu mantiene a su ejército con una correa apretada y normalmente nunca permitiría tal cosa, pero no puede hacer nada excepto dejar que Xiao Qinyun se vuelva loca por el bien de la emperatriz.

—Tú —Su cara se pone roja y ella salta con látigo en la mano.

Rápidamente esquío detrás del pilar.

—Espera solo un segundo. Si mantienes esta travesura, no hay garantía de que el Príncipe no te envíe de vuelta. Ya sabes cómo es él, no te dejará sin cuidado.

Sus ojos se inclinan y sus labios se fruncen. Pronto sus ojos están llenos de lágrimas. Ella mira hacia abajo y se limpia los ojos con la manga.

No puedo evitar sentirme un poco culpable al ver esto.

Es tan dolorosamente obvio que a Murong Yu no le puede importar menos esta “prometida” suya. No le dijo mucho esa noche cuando ella llegó con un rastro de humo. Solo dio algunas órdenes, para que los sirvientes la enviaran a la cama, sin una sola palabra de romance o consuelo que un caballero hubiera ofrecido.

—No me gusta —Se había vuelto hacia mí después de que ella se había ido—. Su padre es el primer ministro de izquierda, un funcionario influyente en la corte de Yan. Ni siquiera necesita un compromiso. Ella simplemente lo quiere por su propia cuenta. No pienso demasiado en eso.

Escucho un llanto amortiguado saliendo de esos hombros temblorosos. En este momento, ella es solo una niña desconsolada sin vanidad alguna.

Suspiro. No puedo soportar ver llorar a una bella dama.

Me acerco a ella y saco un pañuelo del bolsillo de mi pecho.

—Aquí.

Ella resopla, alejándose de mi oferta. Lo extiendo aún más.

—No te preocupes. Ha sido lavado. Realmente está limpio.

—Me niego a aceptar una cosa tan horrible de un hombre como tú.

—Bien por mí —La miro mientras le quito el pañuelo—. Todavía tengo que devolvérselo a Su Alteza. Después de todo, este es su…

En un abrir y cerrar de ojos, ella lo arranca de mi mano.

Lo sostiene fuertemente en sus palmas después de secarse las lágrimas; sin querer desprenderse de él.

Me río en mi cabeza.

Esta pequeña chica está loca por Murong Yu, pero no sé si va a vivir feliz para siempre.

—Ahí ahí. Limpie esas lágrimas. No podemos dejar que tu prometido te vea así, ¿verdad?

Ella hace un leve ruido que apenas atrapo. Aparto mi atención y me apoyo en la barandilla.

Los vientos de la frontera en septiembre traen escalofríos lo suficientemente fríos como para congelar mi cara. Las hojas cayeron de los árboles en la distancia. Una última hoja seca sale volando de su rama y gira lentamente hacia el suelo.

Ella roe sus labios y abre la boca como para decir algo, pero la abandona varias veces.

—Pregunta— le digo.

—Yo… quiero saber qué le gusta a Yu.

[Nemoné: La respuesta está frente a ti baby.]

—Hmm —Hago una pausa—. Bueno, no lo he visto preocuparse por nada desde que me convertí en su criado. Mantiene una cara de póquer todo el día, como si tuviera un palo en el trasero.

—Yu ha sido así en lo que puedo recordar. Frío. Retirado. Las sirvientas del palacio dijeron que tenía seis años cuando falleció su madre. Él se arrodilló ante su catafalco [3] y lloró durante toda una noche.

Suspiro ligeramente, sin ninguna razón más allá de la simpatía y la compasión.

No soy de la familia real, pero incluso yo sé que, sin la protección de una madre, un Príncipe no tiene apoyo en la Corte Imperial. Casi puedo imaginar a ese chico solitario y desconsolado.

Me pregunto cuánto tormento tuvo que soportar y cuántos obstáculos tuvo que superar para llegar a donde está hoy.

Ella mira hacia arriba con su cara sonrojada y sus ojos suplicantes.

—Dime qué es exactamente lo que a mi amado le gusta. Quiero hacerlo feliz. Quiero que le guste.

Frunzo el ceño, pero no quiero decepcionarla. No sería necesariamente malo que Murong Yu fuera amado sin motivos ocultos por una persona como esta.

—Bueno —Considero algunas opciones—. Escuché que el camino hacia el corazón de un hombre es a través de su estómago. Vale la pena intentarlo. Trajiste chefs contigo, ¿verdad?

Apoya su barbilla en sus manos.

—Eso tiene sentido, supongo. Y sé que su plato favorito es el rollo de almendras crujientes. ¡Mis chefs saben cómo hacerlo!

Asiento ansiosamente.

—Entonces tienes que aprender cómo hacerlo. Él definitivamente quedará impresionado cuando le traigas un plato humeante de eso. Se dará cuenta de que su prometida es tan refinada y amable que le gustará.

Qué excusa coja. Solo una niña como ella lo creería.

Ella se levanta, bastante satisfecha.

—Está bien, eso lo arregla —Ella aplaude y declara alegremente—Voy a visitar a mi chef ahora.

Suspiro aliviado.

Me ha estado molestando toda la mañana para descubrir qué estábamos haciendo Murong Yu y yo esa noche cuando ella llegó. No es como si fuera a informarle sobre la afición de su prometido por los hombres. Eso sería demasiado hiriente.

Recojo mis cosas, pero antes de que pueda dar un paso, ella se interpone en mi camino.

—Han Xin, no creas que ya te has descolgado —Me mira directamente a los ojos—. Explícate tú mismo. ¿Qué estabas haciendo con mi Yu esa noche?

Mi sonrisa se endurece y escupo maldiciones en mi mente. No puedo encontrar nada en respuesta cuando veo su delicada y joven cara. Ella levanta sus cejas, claramente no va a darse por vencida hasta que yo venga limpio. Pero tengo que ayudarme a mí mismo.

Simplemente la miro directamente mientras mantengo mi compostura.

— ¿Qué están haciendo los dos?

¡Sí! ¡Finalmente, el rescate ha llegado!

Lo celebro en mi mente.

Veo a Murong Yu parado en el patio con un ligero giro de mi cabeza. Él no se ve muy bien, un poco más sombrío de lo normal.

—Han Xin —Su mirada se detiene en nosotros, pero su expresión no se alivia—. Todavía no has completado lo que te pedí por la mañana, sin embargo, ¿estás aquí conversando con la Duquesa?

Xiao Qinyun ya está saltando hacia él con sus manos levantadas antes de que termine.

— ¡Yuuu! —Agarra su brazo y se engancha—. ¿Dónde has estado cariño? Es muy tarde ahora. Qinyun te ha estado esperando.

Es de esperar que cualquier hombre se mueva cuando una linda dama está a tu lado, pero su rostro solo se ilumina un poco.

—Duquesa de Zhao Peng, tenga en cuenta que está en territorio militar y no en su casa solariega. Te aconsejo que seas consciente de tus acciones.

—Aww, vamos. ¿No puedes relajarte por un minuto? ¿Por qué tienes que ser tan serio todo el tiempo?

Saca la lengua juguetonamente y mira a Murong Yu de arriba abajo.

Él me mira con una expresión severa. También siento descontento. Permanezco en silencio y recojo mis cosas.

—Ven conmigo, Han Xin.

Él me detiene antes de que me vaya.

Cuando miro, de alguna manera ha escapado al abrazo de Xiao Qinyun y ya se está alejando. Ella está pisando fuerte en el suelo, con la cara enrojecida y masticando acaloradamente sus labios de amaranto. Creo que está haciendo todo lo posible para mantener la calma.

Le doy una leve inclinación de cabeza, cuando pasé junto a ella, para recordarle mi consejo.

— ¿Qué está tomando tanto tiempo?

Rápidamente retomo mi ritmo.

—Seguro que te divertías con la Duquesa; sin hacer ningún trabajo —comenta despreocupadamente mientras me mira.

—Hmmph. —respondo casualmente—. Oh, no me atrevería. Es solo que la Duquesa estaba preguntando sobre lo que pasó esa noche. ¿Cómo se atreve un prisionero de guerra como yo a desobedecer sus órdenes?

Murong Yu hace una pausa y me mira.

—Dije, eres mi… mi séquito. Sería mejor que no te involucrases con ella.

Hmmph. Simplemente no quieres ver a tu prometida hablando con otro hombre. Que idiota.

—Sí, Alteza. No voy a conversar con la Duquesa. ¿Feliz? —Él asiente y luego continúo en voz baja y clara—. Pero espero que la sientas en algún momento y le explique qué sucedió exactamente esa noche, así ella ya no tendrá el motivo para conversar conmigo.

Él vacila un poco y sonríe.

— ¿Esa noche? No pensé que pudieras recordarlo.

Reduzco mi ritmo discretamente. Él deja caer su sonrisa y sus ojos se vuelven hoscos.

♦ ♦ ♦

Xiao Qinyun se queda en la cocina con los chefs durante toda la tarde, sorprendentemente, sin comer, incluso afuera.

Habiendo dicho eso, siendo la Duquesa adorada que es, nunca antes ha tenido que hacer ningún tipo de tareas domésticas. Es natural que sea torpe, incluso si se somete a un entrenamiento intensivo en el último minuto.

No puedo soportar mirar el pastel humeante que está sobre la mesa frente a mí, pero cuando veo su expresión de entusiasmo, solo puedo tomar una pieza y meterla en mi boca.

Cosechas lo que siembras. Es la verdad eterna.

No puedo evitar exclamar:

— ¡AGUA!

*¡TOS! ¡TOS! ¡TOS!*

Creí haber visto la muerte.

♦ ♦ ♦

Murong Yu me mira con extrañeza, y me pasa una taza de té, antes de volver a mirar el tablero.

Comienzo a sentirme mejor solo después de tomar unos tragos.

— ¿Qué pasa? Has estado tosiendo sin parar durante toda la tarde.

Levanta una piedra blanca, pero se demora.

Tu prometida está realmente en otro nivel. Incluso los pasteles que hace están en otro nivel. Ni siquiera las raciones del ejército se pueden comparar.

Bueno, eso es lo que casi dije, pero hice una promesa de secreto y tengo la intención de quedármelo.

Hago una vaga explicación y espero su movimiento, piedra negra en mano. Quería ir a jugar conmigo después de terminar su negocio por la tarde. Estuve de acuerdo ya que estaba aburrido de todos modos.

Él es blanco; Soy negro. Cuando comenzó el partido, las piedras se colocaron a un ritmo febril, capturando y eliminando el otro color fervientemente. Solo se desaceleró después de veinte turnos cada uno.

Mientras que el viejo mago me enseñó a mantener la defensa como ofensiva, la estrategia de Murong Yu es exactamente lo contrario. Rápida y feroz, sus piedras barrieron el campo.

*Clunk*.

Él me mira después de colocar su piedra. Yo rumio [4] y coloco la mía. Su sonrisa desaparece al instante, frunciendo el ceño mientras se sienta derecho.

Murong Yu ha jugado agresivamente, capturando muchos ojos y mostrando signos de victoria. Yo, por otro lado, he estado aparentemente retrocediendo, pero realmente avanzando, dejando los planes B y C en todas partes.

Después de muchas vueltas, las piedras blancas y negras comenzaron a cerrarse, entrelazándose y entrelazándose.

Las cejas inclinadas de Murong Yu se juntan, haciéndolo parecer bastante exquisito e inteligente. Él golpea suavemente sus nudillos contra el borde de la mesa mientras yo permanezco inmóvil, contemplando mis próximos movimientos.

Una vez fui un punk descuidado y el viejo Geezer me hizo jugar a Go [5] para entrenar mi paciencia. Cuando uno juega Go, uno debe considerar los movimientos de uno con siete movimientos antes de colocar una piedra, había dicho. Solo después de perder un billón de veces empecé a ser más paciente y cuidadoso.

Veo a Murong Yu colocando su piedra blanca en el tablero e inmediatamente la sigo con la mía. De repente, el campo de juego está lleno de puntos débiles. Una sonrisa se extiende en su cara y él ataca implacablemente. Me retiro cada turno hasta que juega con valentía algunas piedras. Veo la oportunidad frente a mí y la tomo sin vacilar, un aterrizaje de piedra negra justo en el blanco.

Sus ojos se abren, sus labios se cierran con fuerza y ​​su mano se detiene en el aire, sin mostrar signos de descenso.

Después de un momento, lanza su piedra hacia atrás y lanza un ligero suspiro.

—He perdido.

—Fuiste fácil para mí, Su Alteza.

Sonrío.

Él asiente en mi dirección y luego se reclina en su silla.

—Puedo decir que, aunque tus movimientos pueden parecer livianos y débiles, son, en realidad, rápidos y feroces. El más mínimo error y tu oponente cae directamente en tus manos.

—Por otro lado, tus tácticas fueron agudas y precisas con la destreza dominante y el estilo de un rey, Su Alteza.

Jugueteo con una piedra. Su textura suave emite una suave calidez en mi palma.

—Dame un respiro —niega con la cabeza, divertido—. He escuchado suficiente de ti para saber mejor.

Estoy despejando el tablero cuando me pregunta:

—Han Xin, ¿sabes cuál es la táctica militar más esencial?

—Evaluando a fondo la situación, los enemigos y sus propias capacidades; esa es la clave para salir victorioso —Se me escapa de la boca antes de darme cuenta. Él asiente levemente en señal de aprobación—. Go es comparable a la guerra. Por cada paso que das, debes planear para los próximos diez y también ser consciente de las intenciones de tu oponente. Sólo entonces puedes descansar tranquilo y continuar. El arte de Go es también el arte de la guerra. Y usted es un Maestro General.

Entonces él me detiene y me pregunta con curiosidad.

—Entonces, ¿por qué nunca presencié una demostración de tus habilidades estratégicas en el campo de batalla?

Me detengo.

—Bien, ¿qué puedo decir? Solo soy un espíritu despreocupado que se distrae en sus días sin hacer nada. Sería un milagro si me mantuviera alejado de problemas, así que no puedo permitirme el lujo de “mostrar mis habilidades”.

Sus ojos brillan como si estuviera atrapado en algo.

—Siento disentir. Desde que fuiste capturado, te has estado comportando igual que tus piezas Go. Tu vida descansa en las manos del enemigo, pero no demuestras miedo. Estás ocultando tu talento, esperando tu momento. Suicidio, incendio provocado, reclusión en prisión, ahogamiento y todavía estás vivo y coleando. Creo que cualquiera que pueda realizar tales hazañas está lejos de ser promedio.

—Gracias —Sonrío—. Pero realmente tengo miedo de morir, así que lo único que hago es hacer todo lo posible para mantenerme con vida.

Él se inclina, sus ojos se entrecierran.

—No lo veo así. Querías morir cuando tomaste mi espada. Ahora, estás preso en territorio enemigo, sirviendo debajo de mí sin una palabra de queja. Yo diría que estás esperando tu momento.

— ¿Aguardando mi tiempo? Oh por favor, Su Alteza. No tengo ningún poder militar, ¿por qué estaría esperando mi momento?

—No necesariamente. Un espectador ve más allá del juego. No sé quién te enseñó a jugar Go, pero puedo decir que hay más de lo que parece —Sonríe mientras golpea el tablero con los nudillos—. Hay mucha relación. Ya sea la guerra o la administración de una nación.

Es solo Go. ¿Cómo podría estar relacionado con tantas otras cosas?

—Puede parecer que no está preocupado por su país, pero en realidad ese no es el caso.

No puedo descifrar su aspecto. Me detengo.

—Si te refieres al duque Yu Qing, no puedo negarlo. Él es un viejo conocido después de todo… —Suspiro, dejando mis palabras sin terminar.

El duque puede ser un erudito, pero todavía tiene la arrogancia y el orgullo de alguien de linaje real. Él no se rinde; él no vende su país. Terminó eligiendo el final más digno: la inanición de sí mismo.

Murong Yu conoce bien el orgullo real y le ha concedido la libertad.

En cuanto a mí, simplemente no pude encontrar el coraje para enfrentarlo de nuevo. Me paré frente a la puerta, dudé y, al final, me fui.

♦ ♦ ♦

Tres días después de nuestro partido, el duque Yu Qing fallece.

Se fue en silencio, ni un poco desaliñado o pálido hasta el final. Vestido cuidadosamente, cerró los ojos por la eternidad con la más leve sonrisa. Este leal duque ha usado su propia vida para mantener la última dignidad de la familia real de Gran Rui.

Murong Yu tiene un servicio adecuado para él y ordena a todos los soldados capturados de Gran Rui que vigilen por él.

Como hombre del ejército, entiendo bien que un general que respeta a sus enemigos, a su vez, será respetado por su gente.

Los soldados comienzan a disiparse cuando cae la noche. Me paro frente al ataúd del Duque Yu Qing, llegando a una conclusión.

Todos somos iguales frente a la muerte, sin importar el pobre más pobre o el rico más rico. En tiempos de peligro, uno solo puede esperar vivir para ver otro día. Y lo mismo vale para mí. No sé por qué mis padres me dejaron tan temprano, pero puedo estar seguro de que querían que viera el sol brillante cada mañana en su lugar.

Me siento en una cerca sinuosa, mirando distraídamente el sol que se hunde, pintando la tierra bermellón.

— ¿Qué estás pensando allí solo?

Miro a un lado para ver a Murong Yu acercándose. Él me da palmadas en la espalda. Miro hacia abajo.

—Gracias por lo que le hiciste al duque Yu Qing.

Él sacude la cabeza.

—No lo menciones. Solo estaba siguiendo las enseñanzas de mi madre… No creo que te haya visto así antes —Suspira— ¿Es posible que estés nostálgico?

Permanezco callado; tan silencioso como el maldito cielo frente a mí.

No estoy seguro si lo estoy o no. Para ser honesto, me siento más cómodo viviendo así ahora. La capital rica y adinerada, el Palacio Imperial, la magnífica mansión de mi tío, ninguno de ellos me ha ahorrado mucho calor.

El frío viento vespertino de septiembre roza mi piel, provocando escalofríos, haciendo que cada hierba y cada árbol, cada ladrillo y cada azulejo, parezcan tan fríos y distantes.

—Lo respeto —Se sienta a mi lado, con los ojos brillantes—. Pero no me impedirá avanzar.

Me vuelvo hacia él. Él también gira y nuestros ojos chocan. Hay una resolución y nitidez evidente en su mirada que es abrasadora como el sol.

—El maestro Heng, que estaba estacionado en el sur de Rui, finalmente se ha embarcado y llegará a la capital Rui en no más de dos meses —Suena tan informal, como si hablara del clima—. Estoy seguro de que sabes una cosa o dos sobre él.

Miro hacia otro lado y gruño en respuesta.

Ha sido un secreto a voces durante mucho tiempo que el maestro Heng tiene sed de control sobre la familia real. Sus objetivos son claros por el hecho de que ahora solo se dirige a la capital.

—Será una fortuna y una desgracia que el maestro regrese a la capital.

Suspiro.

Él mira hacia arriba, sus ojos se clavan en mí y se ríe. Me muerdo los labios, sintiéndome triste por alguna razón, y me alejo, sin querer mirar esas órbitas sombrías.

De repente se pone de pie, se cierra y se alza sobre mí, sumergiéndome en su sombra.

—No te preocupes —Su aliento caliente golpea mi rostro—. Espero que no vuelvas a tener nada que ver con eso.

No sé por qué lo dice, pero niego con la cabeza y respondo: —No puedo hacerlo. Es donde nací. Es donde me criaron. Mi vida está destinada a estar entrelazada con ella.

Su expresión cambia, su mandíbula se aprieta con fuerza, y siento enojo, aunque no puedo entender por qué. En un abrir y cerrar de ojos, se agarra a mi muñeca y me detiene.

Me desplomo en su abrazo. No estoy de humor para pelear con él en mi triste estado. Solo quiero salir de aquí y quedarme solo.

—Déjalo ir.

—Han Xin —Ladra y el dolor atraviesa mi brazo—. ¿Por qué debes cruzarme cada vez?

—No lo hago —Miro hacia arriba y le grito igual de fuerte—. Fuiste tú quien comenzó hoy.

— ¡Tú lo haces!

—Estás fuera de tu mente.

Él me observa, y yo le devuelvo la mirada sin retroceder.


Aclaraciones:

[1] La iridiscencia es un fenómeno óptico caracterizado como la propiedad de ciertas superficies, en las cuales el tono de la luz varía de acuerdo al ángulo desde el que se observa la superficie. (Fuente: Wikipedia-sama)

[2] Cuando una persona pertenece a la realeza se dice que tiene sangre azul.

Dato extra: La ausencia de trabajo físico en el exterior (como los campesinos), por parte de la realeza, hacía que su piel fuese más blanca que la del resto de la sociedad. Este tono de piel claro hacía que se les notasen algunas venas de un cierto tono azulado, dando lugar a la creencia de esta diferencia de color de la sangre.

[3] Un catafalco es una plataforma elevada cuidadosamente adornada en el interior de los templos o lugares donde se celebran ceremonias religiosas (funerales) solemnes.​

[4] Rumio: Pensar con detenimiento y profundamente algo.

Nota por Kuro-neko: El Go es un juego de tablero de estrategia para dos personas. Se originó en China hace más de 2500 años. Fue considerado una de las cuatro artes esenciales de la antigüedad China.

♥ ❤ ♥

| Índice |

4 thoughts on “Indiferente a las Arenas Frías – Capítulo 8: Adonde

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *