El Conde y el hada – Volumen 4 – Capítulo 3: Recolectores en el antiguo campo de batalla

Traducido por Den

Editado por Nemoné


Escuchó en la lejana distancia del mar, el sonido de un triste llanto que se mezclaba con las llamadas de las gaviotas. Lydia pensó que eran las focas quienes lloraban. Se preguntó si vendrían hasta las costas del sur. O, ¿en realidad no eran focas, sino hadas?

Su madre le había hablado sobre las hadas foca. Por eso, incluso si Lydia no había visto una antes, eran criaturas que se sentían nostálgicas para ella.

La tierra natal de su madre era una de los grupos de las islas lejanas situadas en el norte de Escocia. Para su madre, que nació en una isla montañosa y brumosa que estaba rodeada de un océano lleno de solitarias barreras de hielo flotantes, las Selkie parecían ser una especie de hadas cercanas que vivían cerca del mar.

Se decía que eran hadas amables y consideradas que podían sentir las mismas emociones que los humanos.

Una vez se quitaban sus abrigos y cambiaban a forma humana, cambiarían para parecerse a una joven honesta y alegre o a un joven amable y educado, y se adaptarían fácilmente al Mundo Humano.

Eso le contó su madre, pero las Selkie todavía son hadas del mar. Eventualmente todas se pondrían sus abrigos de foca y regresarían a ese lugar.

Los humanos temen que una Selkie con la que se hacen amigos regrese al mar. Desearían que permanecieran a sus lados para siempre y ocultarían sus abrigos de piel. O habría quienes intentarían usarlas ya que eran tan sumisas.

Las Selkie no se opondrían a los humanos y harían lo les dijeran, pero para esas criaturas del mar, eso sería algo muy triste.

Por eso Lydia quería hacer todo lo que pudiera por el bien de las Selkie que estaban cautivas. Quería darse prisa y encontrar sus abrigos que se suponían que debían estar escondidos ahí, en esa residencia.

Por la mañana, Lydia se escabulló de su habitación para poder buscar alrededor de la mansión. Parecía que podía regresar a sí misma desde el amanecer hasta el atardecer.

Su memoria estaba en blanco desde el comienzo de la noche anterior, y según Suzy, el fantasma de Teresa salía por la noche. Lo que significa que necesita hacer algo respecto a Teresa o no podrá regresar a casa, incluso si logra escapar de allí. Si la espiritista estaba involucrada en hacer que Lydia estuviera así y cómo estaban las hadas foca, se preguntaba si debería ir y conocer a esa espiritista.

Mientras caminaba por la gran casa, llegó a un gran jardín. Mientras seguía el camino de adoquines, llegó a donde podía ver un cenador que sostenía un enrejado de glicina que trepaba por él y vio a alguien ahí. [1]

Creyó escuchar la voz de una mujer y se acercó esperando que fuera la Sra. Collins pero Lydia se detuvo en seco y se quedó paralizada.

Lentamente caminó hacia las sombras de los árboles y se escondió.

¿Er… Ermine?

Era una hermosa mujer que llevaba un vestido negro. El aire alrededor de ella era diferente ya que siempre había usado ropa de hombre, pero no importaba cómo la miraras, era exactamente igual a Ermine.

Su cabello era de color marrón oscuro, corto y por encima de sus hombros. El perfil firme de su rostro, y sus misteriosos labios rosados eran los mismos rasgos de Ermine que Lydia podía recordar.

Pensó que se había ahogado en el Mar de las Merrow, pero, se preguntó si había sobrevivido. Sin embargo, entonces, ¿por qué estaba aquí?

Mientras reflexionaba sobre eso en su cabeza, la anciana que estaba a su lado la llamó 「Seraphita」.

¿No era ese el nombre de la espiritista? ¿Ermine es la espiritista?

— ¿Seraphita, me odias?

La espiritista miró triste a la anciana.

—Sé que deseas morir. Pero, por favor, no pienses de esa forma. Uno no debería desear el resultado equivocado.

—Nana, si lo deseo o no, estoy segura de morir.

—No, incluso ese hombre no puede gobernar sobre los deseos de nuestro corazón.

No tenía ni idea de lo que estaban hablando y no sabía si debería salir y hablar con ellas, pero entonces, alguien agarró el brazo de Lydia.

—Será mejor que no salgas ahora. Por aquí.

Como la mano del hombre tirando de ella se sentía tan natural, le siguió obedientemente. Cuando miró su cara, Lydia estaba aún más sorprendida.

¿Edgar?

Pero el Conde Ashenbert que vino ayer no era él.

Lydia pensó que le estaban haciendo creer en la fantasía aún más.

Se alejaron del cenador y la condujo a un pequeño camino que estaba rodeado de flores amarillas de aulaga [2] para que quedaran ocultos y finalmente se detuvo para mirar a Lydia.

No había duda, este hombre con su brillante cabello dorado, esos ojos color malva ceniza con los que sonreía; era Edgar. Sin embargo, le habló a Lydia llamándola “Teresa”.

—Quería verte bajo la brillante luz del sol. Sé que la Sra. Collins nos presentará esta noche, pero no podía dejar de recordar cómo pasamos el tiempo la otra noche, así que no pude esperar más tiempo.

Oh, mi, Dios mío, ¿estaba tratando de seducir a Teresa?

—La luz del sol brilla como si estuviera bendiciendo a los recién nacidos. Hoy también eres hermosa, Teresa.

Al descubrir que él dijo fácilmente esa clase de cosas que siempre le decía a Lydia, a cualquier otra chica, hizo que perdiera los estribos.

—Hombre frívolo.

Incluso si apartó su mano con toda su fuerza, Edgar no pareció preocupado y siguió hablando como si estuviera acostumbrado.

— ¿Estás hablando de mí? ¿Por qué?

Debe estar acostumbrado a ser culpado por las mujeres. Debe estar seguro de que podría convencerlas y tenerlas de vuelta. Eso la puso aún más furiosa.

— ¡No puedo creer que en realidad intentarías seducir a un fantasma! Señor, eres como un animal salvaje. ¿Cómo te atreves a seguir con el compromiso? No quiero que me llamen la prometida de un hombre vergonzoso como este. ¡Preferiría elegir vivir en el Mundo de las Hadas que casarme con alguien como tú!

Antes de esto, ella había intentado pensar en un plan para anular su compromiso mientras Kelpie estaba ausente. Se había olvidado por completo de eso porque ahora no era el momento para eso, pero si Edgar estaba aquí, entonces Lydia pensó que era un buen momento mientras respiraba para gritarle un poco más.

—Escucha atentamente, Edgar. Como no tengo que preocuparme de que Kelpie nos escuche, voy a decir esto con claridad. ¡Apresúrate y di que este compromiso no iba en serio!

—Uhhh… ¿Lydia?

No podía evitar estar confundido.

Con una mirada triunfadora, Lydia colocó sus puños en su cadera y le miró.

—Parece que Lady Teresa sólo puede poseerme durante la noche. Así que es inútil por mucho que trates de seducirla. Cuando llegue la mañana, pretenderé ser Teresa y le diré a la Sra. Collins que eres  el tipo de hombre más despreciable que existe. ¿Entiendes?

Estaba intentando empezar un pelea con él, y sin embargo, Edgar relajó su expresión como si estuviera aliviado.

Lydia perdió sus humos ante la mirada dolorosa y triste que le mostraba y entonces, de repente, él la abrazó suavemente.

—Estoy tan aliviado… Pensé que no volvería a verte, no sabía qué hacer.

Realmente eres bueno inventandote tales cosas que decir. Incluso si pensó eso, Lydia estaba agitada por cómo sentía que quería llorar.

Lydia pensó que nadie se daría cuenta de que la habían alejado de Londres y que estaba en un lugar como este. Se dio cuenta de lo decepcionada que estaba cuando el Conde Ashenbert que apareció no fue Edgar.

El sol de verano que miró por encima de su hombro se sentía muy brillante y entonces, como un rayo de luz, lo que se levantó repentinamente en su memoria fue su amable voz.

「Prometo protegerte, así que no hay nada de lo que preocuparse. 」

Dijo algo así incluso ayer.

¿No intentó enviar sus palabras a Lydia mirándola a los ojos que solo tenían la conciencia de Teresa?

Oh, pero, eso también podría ser uno de sus métodos.

Era un hecho que estaba tratando de seducir a Teresa, que poseía a Lydia. La razón por la que vino aquí era porque estaba tras la espiritista y tal vez, de casualidad, podría haber encontrado a Lydia.

Lydia de alguna manera logró apartarlo y se dio la vuelta para marcharse.

—Oh, espera, Lydia, fuiste tan apasionada cuando visité tu habitación anoche, no tienes que ser tan fría de repente.

¿Huh? Pensó Lydia, y se detuvo.

Esa no era yo. Pero…

— ¿No quieres saber cómo éramos?

— ¡Q-Q-Qué hiciste!

Cuando se acercó a él de nuevo, él le dirigió una sonrisa sugerente.

—Bueno, estamos comprometidos, y asumiré la responsabilidad por la noche anterior, así que no hay nada de qué preocuparse.

— ¡¿Hiciste algo que necesite asumir la responsabilidad?!

Lydia se puso de un rojo brillante y casi se desmaya, pero Edgar rió y dijo que era una broma, pero solo volvió a confirmar que no se podía confiar en nada de lo que decía.

—La doncella estuvo vigilándome todo el tiempo, así que, ¿cómo podría hacer algún movimiento? Solo tuvimos una agradable conversación.

— ¿Eso hizo Suzy?

—Es una chica buena y seria y se preocupa para quién trabaja. Incluso si fuera por el bien de la Sra. Collins, pude sentir que se sentía muy mal por lo que te había sucedido y estaba tratando desesperadamente de parecer heroica al querer protegerte.

Logrando calmarse, Lydia asintió.

—Fue la única que dijo que me ayudaría a intentar irme a casa a salvo. Pero me advirtió que la espiritista era peligrosa, así que tenía que ser cautelosa y era mejor que fingiera ser Teresa por un tiempo. Oh, sí, vi a la espiritista por primera vez justo ahora, pero se parecía a Ermine.

—Ah, sí, yo también me sorprendí. Fue la primera vez que pude verla a la luz, pero se ve exactamente igual a ella.

Su voz sonaba inusualmente rígida y nerviosa.

Para Edgar, Ermine era alguien como Raven, un preciado miembro de la familia. Incluso si lo traicionó, todavía debe estar deseando que estuviera viva.

—Entonces, sobrevivió y…

—No podemos tomar esa decisión todavía. A menos que tengamos pruebas de que es realmente ella… De cualquier forma, hay un hombre que está usando esa espiritista. Es uno de los hombres de Príncipe y su nombre es Ulysses. Aparentemente fue el plan de Ulysses traer de regreso a la hija de la Sra. Collins de entre los muertos e involucrarme en esto.

Un hombre. Esa persona llamada Ulysses definitivamente fue quien secuestró a Lydia. Y también podría ser quien está haciendo que Ermine haga lo que él dice. Incluso si esa espiritista era realmente Ermine, no era una situación en la que Edgar pudiera rebosar de alegría.

—Así que eso está sucediendo…

Parecía que la razón por la que escribieron sobre él en la prensa amarilla después de que asistiera al ritual espiritual no era por un propósito deportivo, como poner sus ojos en la espiritista.

— ¿Huh? Pero hay otra persona que dice ser el Conde Ashenbert.

—Puede que solo sea un método suyo para intentar provocarme así ellos me arrastrarían, pero todavía no sé cómo ese hombre está relacionado con Ulysses, quien está detrás de todo esto. De todas formas, como todos estamos aquí, parece que sólo nos queda enfrentar a los hombres de Príncipe. Por eso sería mejor que salgas de aquí y te escondas en un lugar seguro.

Parecía que era una situación mucho más problemática de lo que Lydia había imaginado.

—Pensaré en una forma de escabullirme. Haremos algo con Teresa más tarde.

Incluso si era poseída por un fantasma, siempre y cuando pudiera escapar de allí, no habría ningún peligro. Y si era Edgar, Lydia sabía que él podría dejarla escapar con seguridad.

Pero…

—Pero no puedo escapar sola. Al parecer hay hadas foca cautivas que son forzadas a quedarse y trabajar aquí. Creo que tal vez el hombre que dijiste que se llamaba Ulysses les ha robado su libertad. Quizás una de esas Selkie descubrió que había un Doctor de Hadas que trabaja para el Conde. Quería pedirme ayuda así que me guió hasta la Sra. Collins y me llamó a ese hotel. Pero, esa Selkie fue asesinada… Supongo que el hombre trabajando para Príncipe trasladó a la hija fantasma para que me poseyera así no liberaría a las Selkie, pero quiero ayudarlas no importa qué.

Edgar parecía como si lo estuviera pensando mientras fruncía el ceño.

—Es peligroso…, es lo que en realidad quiero decir, pero eres una Doctora de Hadas y estás orgullosa de tu trabajo, así que apostaría que sería inútil para mí intentar detenerte.

Y luego, pensó un poco y habló.

—Lydia, entonces tenemos que unirnos y jugar bien nuestras cartas.

Lydia asintió mientras se levantaba nerviosa.

—Para eso, es importante que actuemos como amantes.

¿Eh? ¿En serio?

Inclinó la cabeza ante ese salto en la lógica, pero Edgar siguió adelante.

—Teresa está disfrutando inocentemente de cómo ha vuelto a la vida. Tiene toda la intención de elegir y casarse con uno de los cuatro invitados en este matrimonio que la señora de la casa ha arreglado para ella. Lydia, no hay garantía de que un hombre descarado no se cuele en tu habitación por la noche cuando no tienes control y seria un problema si te obligara a hacerlo, ¿verdad?

—Pero, ¿un hombre normal y respetable no sería un caballero? A diferencia de ti —dijo Lydia mientras pensaba honestamente.

—Oh, vamos, eso es posible. Y, además, parece que a la señorita Teresa le gusta que los hombres se le acerquen, así que casi nunca los aleja. No le importó lo mucho que me acerque a ella. Fui capaz de tomar su mano todo el tiempo y acercar su hombro, y estuvo a mi merced todo el tiempo hasta que la doncella finalmente entró..

— ¡Q-Qué quieres decir con a tu merced!

— ¿Estás bien con tener a otros hombres aparte de mí haciéndote eso?

Casi explota su pecho, pero entró en pánico cuando le dijo eso y ahora estaba completamente desesperada y no sabía qué hacer.

Pensó que no podía soportar semejante cosa, y no tenía nada en lo que preocuparse al preguntarse por qué, en un rincón de su mente, sentía que preferiría a Edgar que a cualquier otra persona, y sólo sacudió la cabeza a los lados violentamente.

—No dejaré que nadie te ponga la mano encima. Haré que Teresa solo tenga ojos para mí. Es por eso que también tienes que verme solo durante el día. Entendido.

Si lo pensaba bien, no sabría cómo eso estaba relacionado con luchar contra el subordinado de Príncipe, pero en ese momento, Lydia asintió ante el impulso de Edgar, pensando que era una maniobra terriblemente inteligente.

Su pasión de que él aceptara anular el compromiso había desaparecido por completo de su mente.

♦ ♦ ♦

Esa noche, fue una noche diferente a la que Lydia pasó ayer.

Cuando el sol salió y se puso somnolienta, pudo sentir la misma sensación de cuando Teresa se estaba despertando, pero como se comprometió a no quedarse dormida, pudo permanecer despierta.

Sin embargo, incluso si su subconsciente estaba despierto, era la misma situación a cuando estaba poseída por Teresa, y Lydia sólo podía observar nerviosa y con gran suspenso.

Estaba empezando a lamentar que podría haber sido reconfortante para ella si estuviera bastante dormida en el asiento de la cena con los invitados que la Sra. Collins había reunido.

El vestido que Teresa eligió era de un extravagante color rojo rosa, que Lydia no creía que pudiera adaptarse a ella, y tampoco le gustaba el perfume que tenía, y estaba nerviosa por sentir que no pertenecía estar sentada en la cena.

Por otro lado, Teresa y la Sra. Collins estaban de muy buen humor.

Lydia había pensado que era ridículo estar pensando seriamente en casarse con una chica fantasma que revivió, pero parecía que los hombres reunidos aquí eran serios.

Era absolutamente cómico ver que todos estaban fervientes en tratar de ganarse los efectos de Teresa.

Pero parecía que tanto Teresa como la Sra. Collins estaban satisfechas cuanto más alabadas y halagadas eran.

El enorme dote que venía junto con la hija de la familia adinerada debía haber sido necesaria para reconstruir las finanzas familiares de los hombres que casi se estaban desmoronando, pero si eso era así, entonces la existencia del Conde Ashenbert, que era imposible que pudiera estar en problemas con el dinero, seguramente debe ser desagradable para el resto de la compañía.

Lydia centró su atención en el joven rubio que se llamaba a sí mismo el Conde. Debió haber bebido demasiado ya que parecía estar lleno de alegría y gozo, pero aún parecía frívolo, y ella no podía decir si estaba actuando como el rumoreado mujeriego o no, pero Lydia pensó que parecía débil en su cabeza.

Aun así, la sonrisa de la Sra. Collins estaba dirigida principalmente al impostor del Conde.

Sin embargo, en lo que respecta a Teresa, ella estaba distraída con respecto a Edgar, quien era llamado vizconde aquí. Y en comparación, Edgar no le estaba prestando ninguna atención.

Oye, ¿qué haces hablando con el joven Oscar, sentado a tu lado? Por lo general, no le echarías un vistazo a los hombres.

Además de eso, incluso cuando Teresa trató de iniciar una conversación con él, solo regresó con una respuesta poco entusiasta. Lydia inclinó su cabeza con confusión por sus líneas de adulación que a veces eran demasiado.

Para empezar, Lydia estaría preocupada si Teresa se volviera demasiado amiga de otro hombre. Incluso Edgar se había dicho a sí mismo que no dejaría que eso sucediera.

Y, sin embargo, parecía que Teresa estaba furiosa por la actitud de Edgar y comenzó a coquetear abiertamente con los otros tres hombres.

Oh, ahora mira, ella ha hecho una promesa de salir en un barco mañana. Lo que significa, ¿tengo que salir con este impostor del Conde?

Mira lo que has hecho, Edgar. Siempre estás haciendo lo contrario de lo que estás diciendo. ¡Sabía que no podía confiar en ti!

Pasando por esto y aquello, cuando la cena finalmente terminó, Lydia estaba completamente agotada. Pero, sin relación con el cansancio de Lydia, Teresa tenía más que suficiente energía.

—No puedo pensar en lo que está pensando el vizconde. Él vino y se dirigió a mi habitación ayer, y actuó como si estuviera interesado en mí y, sin embargo, esta noche, es como si me estuviera ignorando por completo. Oh, Suzy, ¿qué crees?

—Oh, no lo sabría…, realmente no puedo entender lo que piensan los señores…

Teresa, que regresó a su habitación, se paseaba por su habitación indignada.

Su doncella Suzy estaba esperando para ayudarla a cambiarse, mientras respondía que estaba preocupada.

—Tal vez debería comenzar una relación con el Conde Ashenbert como dijo mi madre.

Tienes que estar bromeando, susurró Lydia.

—Pero, Milady, el Vizconde Middleworth es realmente un caballero que es un brindis a los ojos de uno. La forma en que se porta a sí mismo es como un noble más que nadie, o eso creo.

—Oh, mi, ¿quizás tienes sentimientos por él?

— ¿Eh? Oh, no, no yo… Pero la señorita Seraphita había estado haciendo preguntas sobre él. Pensé que aunque fuera una mujer hermosa como ella, estaría interesada en un hombre guapo.

Si ella estuviera interesada en Edgar, tal vez podría ser Ermine.

—La señorita Seraphita estaba…

Teresa repentinamente dejó de caminar, y parecía haber perdido la calma.

Como Seraphita era una espiritista, no debía haberla percibido como una mujer joven. Pero, debe haberse dado cuenta después de recordar que era bastante bella y muy seductora.

—Suzy, ¿dónde está la habitación del vizconde?

—¿Perdóneme?

—Voy a expulsar a un hombre que me ignoraría y trataría de seducir a otra mujer.

Pero Suzy no dijo nada acerca de que Edgar seducía a la espiritista.

Si Edgar es expulsado, oh, entonces, ¿qué debo hacer?

Lydia estaría en problemas, pero Teresa no tendría idea de eso, y aceleró su ritmo para salir de la habitación.

Sin embargo, cuando abrió la puerta, de repente se detuvo.

Porque Edgar estaba al otro lado de la puerta.

— ¿Teresa, a dónde vas?

—Oh, ella solo se dirigía a la hab…

Cuando Suzy estaba punto de terminar lo que estaba diciendo, Teresa le pisó el pie, respiró y respondió.

—Es mi libertad hacer lo que me plazca. ¿Cuál sería tu negocio?

—Pensé que abrirías algo de tu tiempo por mi bien de nuevo esta noche.

Mientras lo decía un poco arrogante, se detuvo frente a la puerta para que Teresa no pudiera salir de la habitación.

—Pensé que habías perdido tu interés en mí. Porque antes ni siquiera me mirabas.

— ¿Eso pensaste?

Él hizo una mirada de sorpresa, como si eso fuera inesperado para él.

—Bueno, tienes razón, no pude ver tu rostro en absoluto. Era evidente que la Sra. Collins favorece al Conde, y estabas hablando con él como si te divirtieras, así que me sentí subordinado.

No había manera de que Edgar se sintiera así.

—Pero, pensé que tal vez estabas probando cuán serio era por lo que estabas haciendo. Vine aquí esta noche porque creía que me estabas esperando de nuevo…

—No podría decir si un hombre es serio incluso si lo pongo a prueba.

Teresa todavía parecía un poco enfadada y dijo eso mientras volvía su rostro hacia otro lado, pero incluso Lydia podía decir que su corazón latía con fuerza.

— ¿Estás diciendo que debería regresar a mi habitación? Si tuviera que seguir sintiéndome tan incómodo, entonces podría buscar a alguien más en tu lugar.

Teresa hizo una mirada de pánico. Parecía que estaba sintiendo que debería darse prisa, probablemente porque la espiritista Seraphita vino a su mente.

— ¿A quién te refieres con eso? Así que no te importa incluso si no fuera yo.

No hay manera de que Teresa se hubiera dado cuenta de que había caído en la trampa tendida por Edgar en el momento en que dejó escapar sus celos. Por supuesto, Lydia tampoco se había dado cuenta.

Edgar entró ágilmente a la habitación y cerró la puerta detrás de él. Suzy fue dejada afuera, dejándolos a ambos solos en la habitación.

Edgar bloqueó la puerta con su espalda para que no se abriera y atrajo a Teresa hacia él. Eso no le permitió a ella replicar, Lydia entró en pánico y trató desesperadamente de mover su cuerpo.

Entonces, su brazo izquierdo apenas respondió. Usando eso, logró evitar que sus cuerpos se tocaran.

Edgar no dejó que eso lo detuviera, y apretó fuertemente contra Teresa, no, el cuerpo de Lydia. Lydia no pudo moverse y eso hizo que entrara más en pánico.

Oh, no, esto es malo, pensó, pero no había nada que pudiera hacer.

Todas la líneas coquetas de Edgar eran más bien ligeras, así que no parecía importarle si lo rechazaba y le daba una oportunidad para escapar. Pero, cuando tomó medidas forzosas, fue como si tuviera los ojos puestos en su presa. No tenía intención de dejarla escapar.

Lydia todavía no sabía realmente lo que significaba para Edgar cuando ganaba el corazón de una mujer, pero tenía la vaga sensación de que esta situación estaba a un paso por delante de eso.

—Oh, por favor, deténgase, vizconde…

Incluso si decía eso, Teresa no intentó escapar.

— ¿Por qué? Eres la única persona que aparece ante mis ojos.

Ante sus dulces palabras, el corazón de Teresa latió rápidamente. ¿O fue el de Lydia? Comenzaba a no poder distinguir la diferencia.

Lydia apenas podía mantener la fuerza en su mano izquierda al intentar luchar contra él, pero Teresa prácticamente era débil.

—Mira hacia aquí.

Todavía manteniendo uno de sus brazos reteniendola, usó su otro brazo para levantar su cara. Se enfrentó a unos ojos cálidos y apasionados que la hicieron sentir mareada.

Oh, quería quejarse del por qué entre todas las cosas, llevaba un vestido que tenía la parte delantera muy reveladora.

—Lo sabías, ¿verdad? Desde el primer momento que puse mis ojos en ti, quedé completamente cautivado por esos desconcertantes ojos tuyos.

Estaba hablando de los ojos de Lydia. Pero entonces, para ese momento, cuando Lydia tuvo la sensación de que estaba hablando de ella, también hizo que la fuerza en sus piernas se desvanecieran.

Desde su cabello hasta la punta de sus dedos, quien aparecía en los ojos de Edgar era el cuerpo de Lydia. No sabía a cuál de ellas dirigía su atención.

Oh, esto es estúpido.

Ya sea Lydia o Teresa, estaba segura que no había una diferencia entre ellas para Edgar. Después de llegar a esa conclusión, apenas pudo continuar con su lucha.

Y sin embargo, sus dedos no se contuvieron y le acaricaron la mejilla. Un escalofrío le recorrió el cuerpo.

Como si estuviera disfrutando de su reacción, sus dedos se deslizaron desde su mejilla a lo largo de su cuello y su nuca. Con sólo quitarle la gargantilla de encaje belga, estuvo llena de la vergonzosa sensación de que estaba revelando su desnudez, y aún así, Teresa no se movió.

Sus dedos fueron más allá a recorrer su hombro y vagaron alrededor de su clavícula.

¿Q-Qué crees que haces? Oh, Dios mío, ¡pervertido! ¡No te perdonaré si haces algo más que esto!

Lydia era la única que estaba sola en un traste. Incluso si Lydia había perdido la calma, no se dio cuenta de que su mano izquierda, que podía moverse, permanecía inmóvil mientras hacía sus dedos una bola.

—Quiero hacerte mía.

Dije alto.

— ¿Estás seguro que alguien como yo lo hará?

Oh, lo peor ha llegado a lo peor. Edgar, idiota, ¡qué planeas hacer conmigo! Pero, no importa lo mucho que Lydia gritara eso dentro de su cabeza, Teresa estaba completamente entregada y hechizada por la mirada de Edgar.

Parecía que Teresa había estado jugando con el hechizo de Edgar.

Ah, sabía que era un hombre increíble y cruel. La ignoró a propósito en la mesa de la cena y la irritó y eso acabó haciendo que su mente se llenara de él. Y justo cuando estaba así, se presentó y luego le entregó completamente su mano, además de eso, estimuló sus celos y usó eso como una ventaja e hizo su ataque. Y así pudo ganar fácilmente sus afectos.

Lo más probable es que Teresa sólo tuviera ojos para Edgar ahora mismo.

—Te deseo.

Sus labios estaban sobre los de ella, casi tocando los suyo pero, entonces, rozaron el lóbulo de su oreja. Lydia se quedó completamente inmóvil y susurró, padre, lo siento. 

Si Teresa no lo rechazaba, todo iría como Edgar quería. Su corazón latía rápidamente y estaba a punto de romper a llorar.

Oh, preferiría desmayarse ahora mismo.

Sin embargo, soltó suavemente su agarre.

—Oh, pero sé muy bien que si pensara en ti, no debería rendirme a mis emociones intensas.

De repente, Lydia perdió toda su fuerza, pero Teresa se movió un poco como si no la hubiera llenado.

—Oh, por supuesto… Ya que es un caballero.

Por fin, Suzy pudo abrir la puerta solo un poco, que había sido bloqueada por la espalda de Edgar, y se asomó nerviosa para asegurarse de que todo estaba bien.

—Uh, milady.

—Nada de qué preocuparse, Suzy.

Lo dijo mientras se apoyaba contra él, como si todavía estuviera viendo un sueño.

— ¿Teresa, pasarías tu tiempo conmigo mañana?

— ¿Por qué? Sí, por supuesto.

—Es una promesa.

Teresa finalmente levantó la cara y sonrió alegremente mientras sus mejillas se sonrojaban y sacaba un pañuelo de seda.

—Una muestra de nuestra promesa.

—Tiene tan linda costura hecha.

—Lo cosí. Sentí que era un poco simple al estar en un pañuelo completamente blanco.

Ahora que recordaba, el punto de un trébol de cuatro hojas y una mariquita era precisamente lo que estaba cosiendo antes de la cena. En tan poco tiempo, salió bastante bien.

—Eres bastante habilidosa.

Al ser halagada, sonrió alegremente.

Qué chica más honesta, pensó Lydia. Creía en cada palabra de Edgar y flotaba en el dulce pensamiento de ser una amante feliz.

Lydia estaba un poco envidiosa. Si pudiera creerle a Edgar desde el fondo de su corazón y pudiera tener sentimientos por él, entonces también podría estar en completa felicidad.

Y mientras Lydia pensaba en eso y tenía la guardia baja, Teresa llevó su mejilla contra el pecho de Edgar de nuevo.

Porque lo que acababa de suceder era demasiado para Lydia, no pudo darse cuenta rápidamente de su vergüenza y aunque su mente tardaba en darse cuenta del calor que comenzaba a sentir, se produjo una terrible conmoción y un grito escalofriante.

Lydia y Teresa se sorprendieron y se congelaron, mientras Edgar se centraba en el ruido.

— ¿Q-Qué sucede?

—Iré a ver…

Cuando Edgar salió al pasillo, un hombre saltó desde las sombras.

Pero entonces, la figura de una persona más se movió inmediatamente después. Era Raven. Agarró rápidamente al hombre. Retorció su agarre sobre el hombre para sujetarlo y lo mantuvo en su lugar.

—Whoa… No, detente…

Edgar se acercó a Raven para mirar al hombre que gemía y se encogió de hombros.

—Bueno, si es el Conde Ashenbert, pensé que eras un rufián que había irrumpido en la casa.

El joven de cabello rubio que podía ser descrito como apuesto era, de hecho, el Conde impostor.

—Se equivoca…, vizconde, tenemos problemas más grandes, le estaba buscando.

— ¿Cuál es tu negocio?

—L-Lo vi, un fantasma…

— ¿Un fantasma?

—Oye, me soltarás ya…

—Raven, es suficiente.

Después de que Edgar dijera eso, finalmente liberó al conde impostor.

— ¿No es un poco tarde para que alguien que vino a pedir la mano de la señorita Teresa en matrimonio se asuste por un fantasma?

—Esa es una historia diferente…, ¡es un fantasma que ataca a la gente!

No le prestó atención a su corbata arrugada y se inclinó hacia Edgar.

— ¿Fuiste atacado? ¿Era una belleza?

— ¡Es un asesinato!

— ¿Lo que significa que ahora eres un fantasma?

— ¡No! ¡Yo no, Sir Stanley! Su habitación está cubierta de sangre.

— ¿Sangre…? —Jadeó Teresa con miedo y se aferró a Edgar.

¿Por qué siempre intentas tocarlo cada vez que tienes una oportunidad?

Parecía que el Conde impostor acababa de darse cuenta de que Teresa estaba allí, y después de echarle un vistazo, hizo una mueca, pero debe haber decidido que había asuntos más importantes y explicó rápidamente lo que había encontrado.

—Era la habitación contigua a la mía, escuché ruidos terriblemente fuertes y cuando fui a gritarle que se callara, vi que la habitación estaba cubierta de sangre.

—Ya veo.

—No es “ya veo”. Esto es un homicidio.

—Incluso si fuera como dice, en caso que fuera el autor, podría convertirme en la segunda víctima después de que me dirigiera a la habitación contigo.

— ¿Huh? ¡Por qué lo haría!

—Por supuesto, para que puedas tener a la señorita Teresa para ti. ¿No son los otros candidatos un obstáculo?

— ¡Nunca haría tal cosa!

Edgar observó cuidadosamente al hombre que podría estar trabajando para Príncipe.

— ¿Entonces, por qué vendría a buscarme?

—Sólo tuve la sensación de que parecías confiable…

Se rascó la cabeza como si también estuviera desconcertado por su comportamiento. Si su comportamiento ignorante e insensato formaba parte de su plan, entonces era difícil decir si era inteligente o sólo un simple idiota.

—De todas formas, vi un fantasma en su habitación. Esta sombra blanca flotaba en el aire y se desvaneció… ¡Este lugar de seguro es una mansión fantasma!

—Es difícil decir si fue una sombra. Es de noche y está oscuro, así que podría haber sido solo tu imaginación.

— ¿Estás diciendo que el asesino de un humano pintaría toda una habitación con sangre? No es normal.

—También hay humanos que tampoco son normales.

Edgar pensó en silencio por un momento, y entonces dijo:

—Bueno, es mejor echar un vistazo.

Era difícil creer qué tipo de curiosidad tenía Teresa, porque dijo que iba con ellos. Lydia no quería ver ningún charco de sangre, pero no estaba en condiciones de negarse.

Por supuesto, Raven también los acompañó, y al final, Suzy se les unió, todos ellos siguieron al Conde impostor.

No había un lámpara de gas equipada en la remota residencia que estaba ubicada lejos de la ciudad y la vela que Raven sostenía era la única cosa que iluminaba el pasillo más allá de ellos. Para los ojos que estaban acostumbrados a vivir en Londres, esto era demasiado oscuro para notar algo.

El sonido de las olas y el viento se mezclaron entre sí y llegaron a sus oídos, lo que le dio al lugar una impresión extraña.

Al final del largo pasillo, finalmente pudieron llegar a una puerta que estaba abierta. Parecía que el conde impostor la debe de haber dejado abierta después de que estuviera aterrorizado.

Esa era aparentemente la habitación de Sir Stanley, el Conde impostor se detuvo delante de ella.

—Debería entrar.

Raven fue rápido y se puso frente a Edgar y entró a la habitación. Edgar lo siguió y entró, dejando que Teresa echara un vistazo lentamente desde la puerta.

El candelabro que Raven trajo era la única luz en la habitación, pero no les tomó mucho tiempo para ver que la mesa y las sillas estaban desperdigadas por la habitación en un caos. E incluso se podía ver en esta tenue luz que la sangre salpicada empapaba todo el mantel y la cortina, al igual que las paredes y ventanas.

Lydia sintió náuseas y Teresa y Suzy se alejaron de la puerta.

Raven inspeccionó el armario y debajo de la cama de la habitación, pero solo informó con voz tranquila que “No hay ningún cuerpo”.

—Bueno, vizconde, ¿qué piensa?

Si no estaba actuando parecería que el Conde impostor finalmente se había calmado.

—No lo sé, no podemos determinar si esta sangre pertenece a Sir Stanley. Además de eso, sólo somos invitados. Creo que es mejor informar de esto al propietario de la casa.

—Pero el propietario de aquí es la Sra. Collins. Odio decirlo, pero no es del tipo de mujer que podría manejar este tipo de situación.

Edgar también asintió.

—Había un miembro más de la familia Collins.

—Te refieres al sobrino. Todavía es un niño.

—No es tan joven para ser etiquetado como un niño. Es un hombre después de todo.

Raven asintió ante la mirada de Edgar y salió de la habitación, lo que significa que debe haber ido a llamar al sobrino de la Sra. Collins.

Lydia se puso nerviosa cuando el Conde impostor entró en la habitación y se acercó a Edgar. Podría estar trabajando para Príncipe, y si algo le sucediera mientras Raven no estaba…

Pero solo estaba mirando tímidamente por encima del hombro de Edgar para mirar un charco de sangre.

En lugar del Conde impostor, Edgar volvió sus ojos para mirar por la ventana. El negro océano que podía verse mientras reflejaba la luz de la luna parecía estar haciendo patrones extraños en sus olas y Lydia pensó que también era extraño, pero su atención se dirigió inmediatamente al rápido regreso de Raven.

—Oh, mi…, esto es terrible.

Oscar, el sobrino de la Sra. Collins se quedó sin aliento mientras retrocedía unos pasos de la puerta por la que acababa de pasar.

—Oscar, será mejor que busques si hay algún intruso que podría haber entrado en esta casa. Sólo para estar seguros, también deberías buscar el paradero de Sir Stanley, ya sea que esté vivo o muerto.

—Sí, tiene razón, comenzaré de inmediato. Pero…

Ladeó la cabeza como si tuviera una pregunta sobre algo.

— ¿Vizconde, estará bien que confíe en usted? No hay pruebas de que quién hizo esto no es uno de los invitados.

—Si dijeras eso, entonces sospecharía naturalmente de ti, o de la Sra. Collins, o de la espiritista cuya cara no he visto.

El joven suspiró con un “hmm”.

—Para empezar, pensé que era ridículo y estúpido hablar de revivir a Teresa y casarse con ella. Enviaré un mensajero a la ciudad mañana y llamaré a la policía. Si alguien siente que estará en problemas por eso, entonces creo que es mejor que se vaya rápidamente. Para aquellos huéspedes que no lo son, por favor, asegúrense de cerrar con llave sus puertas y las ventanas para protegerse. Incluso si algo más llegara a pasar, no tomaré la responsabilidad.

—Estás más tranquilo de lo que esperaba.

Oscar miró hacia Edgar con una mirada fulminante.

—Le devolveré enseguida el comentario, milord vizconde. Por el momento, soy el sustituto del Señor de la familia Collins.

—Fue un fantasma, tal como pensé…

Quien lloriqueó fue el Conde impostor.

—Recuerda que este lugar es famoso para un antiguo campo de batalla. Todavía persiste el odio de los soldados que murieron aquí…

— ¿Campo de batalla? Oh, la batalla de Hastings, quieres decir. La historia dice que este es el primer lugar en Inglaterra que estuvo cubierto de sangre cuando casi fue invadido por los Normandos [3].

—Esa es una historia bastante antigua, pero si se tratara de fantasmas, entonces sería mejor si pedimos consejo a la espiritista.

—Hace mucho que se fue a la cama. Al parecer siempre se va a dormir temprano. Si uno de los fantasmas controlado por ella era el criminal, entonces sería inútil si cierra las puertas con llave.

Justo cuando Oscar se dio la vuelta para irse, Teresa comenzó a temblar y sacudirse de repente. Parecía que escuchaba su conversación sin comprender, pero su reacción fue muy repentina.

Lydia también fue envuelta por un mal presentimiento. Por alguna extraña razón, se llenó de miedo y la sangre escapó de su rostro y se sintió mareada.

Se puso de cuclillas.

—Oh, mi, mi lady, ¿qué sucede?

Suzy dejó escapar un grito, y Edgar, quien se dio cuenta, se acercó y la sostuvo del hombro.

— ¿Teresa, estás bien?

—Sí… Solo me siento un poco mal…

—Este no algo que una mujer joven debería presenciar. Es mejor que regreses a tu habitación.

Obedientemente se apoyó contra Edgar que la mantuvo firme.

Como dije, no uses cada oportunidad para aferrarte a él.

Lydia usó su mano izquierda para poner una distancia entre ellos dos, pero cuando sintió la mano cálida de Edgar en su hombro, entonces recordó la situación de hace poco y su cuerpo comenzó a calentarse cuando recordó cómo casi estaban empujando sus límites.

Juntándose a sus sentimientos de enfermedad, se mareó. A este ritmo, no sabría qué tipo de actitud debería adoptar cuando fuera a encontrarse con Edgar mañana.

—Dejó que se llevara a Teresa. ¿Está bien con eso?

La voz de Oscar se pudo escuchar mientras hablaba al Conde impostor desde detrás de ellos.

♦ ♦ ♦

Después de que Edgar acompañara a Teresa de regreso a su habitación, llegó a su habitación e inspeccionó el pañuelo que le había dado.

— ¿Sucede algo, Lord Edgar?

Raven, que acababa de llegar de sus rondas para inspeccionar el interior de la casa, se acercó a Edgar quien se quedó pensando profundamente.

— ¿Normalmente no coserías tu nombre en un pañuelo?

—Oh, sí, supongo.

—No importa cómo lo mire, las iniciales que ella cosió junto al trébol parece una M, no una T.

—Ella dice no recordar nada sobre ella misma. Tal vez no pretendía escribir sus iniciales.

—Sí, quizás sea así. Pero, sin embargo, incluso si no recuerda nada de cuando estaba viva y fuera el fantasma de Teresa entonces habría una parte de su personalidad que permanecería como en cualquier persona, ¿no? Como su personalidad y sus gustos. Quería poner una costura en un pañuelo blanco y liso, y eligió este diseño, entonces quizás este sea su verdadera personalidad.

El fantasma dentro de Lydia, puede que no sea Teresa. Era inimaginable para Teresa, que había muerto a los cinco años, poder hacer tal costura e incluso realizar un trabajo tan perfecto.

Si su inicial era en realidad una M, entonces…

Tenía la sensación que algo importante estaba oculto detrás de eso, pero no podía recordar qué era. Edgar se dio por vencido y se dio la vuelta para mirar a Raven.

— ¿Llegó la carta de Paul?

Sí, respondió Raven y sacó una carta del bolsillo interior de su abrigo.

Era una que fue a buscar a la oficina de correos de la ciudad antes del atardecer.

Era el informe sobre los hallazgos de la investigación que le había pedido, pero todavía informaron que no habían encontrado nada y estaban investigando sobre la verdadera identidad del hombre que usaba el nombre de Conde Ashenbert. Incluso los dos baronets usaban nombres falsos. No sabía si había la posibilidad de que Ulysses o ellos fueran estafadores tras la fortuna de la familia.

Había otro informe que llamó su atención.

Al rastrear al prestamista anterior, pudieron descubrir que el hombre llamado Ulysses, del que se decía que trabajaba para Príncipe, había estado en el barco Venus, que había llegado a Londres hace un mes. Y en la misma lista de pasajeros, el nombre Oscar Collins estaba en la lista.

El hermano menor del Sr. Collins estaba llevando a cabo un negocio en América. Oscar era su hijo, la razón de su viaje a Inglaterra fue para estudiar en el extranjero a partir de este otoño.

— ¿Raven, crees que es una coincidencia?

—Así que existe la posibilidad de que Oscar y Ulysses ya se hubieran conocido a bordo del barco. Así que tal vez Ulysses decidió usar a Oscar desde entonces.

—En todo caso, tengo la sensación de que realmente subió al mismo barco, con Oscar en mente. Lo más probable, para acercarme a la familia Collins.

—Así que fue parte del plan de Príncipe para involucrar a la familia Collins en esto.

—Debe ser. Ha pasado por algunos problemas en sus preparativos, y parece que acorralarme no es el único objetivo que tenían en mente.

Entonces, Edgar puso sus ojos en la nota garabateada rápidamente en una esquina de la carta.

—Parece que también obtuvieron información con respecto a eso. Parece que no pudieron incluirlo todo en la carta, Raven, ¿volverás al pueblo mañana? Debería haber alguien de la “Luna Escarlata” en camino.

Sí, dijo y asintió.

Oscar Collins. Tenía dieciséis años. Se preguntaba si el chico estaba siendo utilizado sin saber nada sobre el plan de Ulysses.

Dijo que no confiaba en la espiritista que había revivido a Teresa pero quizás fue Ulysses quien le hizo decir eso.

Quería creer que Oscar no tendría una razón que lo hiciera jugar un papel en engañar a la Sra. Collins, que era su tía, pero si existía la posibilidad de que lo obligaran a cumplir con el deseo de ese hombre, entonces Edgar tenía ser cuidadoso.

Sin embargo, entonces podría ser Ulysses.

Con solo esta cantidad de información, era difícil decidir quién era.

Mientras Edgar reflexionaba sobre eso en su cabeza, sostuvo la carta cerca del fuego de la lámpara para quemarla.


Notas:

[1] Un adoquín es una piedra labrada en forma de prisma rectangular para la pavimentación de calles y otros usos. Por otro lado, un cenador es un pabellón, generalmente redondo, cercado y cubierto de plantas trepadoras. Y, la glicina es una planta del género Wisteria, nativa del este de Australia y de países del Este de Asia tales como China, Corea y Japón.

[2] La aulaga es una especie de planta arbustiva espinosa perteneciente a la familia de las leguminosas, con hojas lisas lanceoladas y flores por lo general amarillas.

[3] Los normandos fueron conquistadores vikingos que comenzaron a ocupar el noroeste de Francia en la segunda mitad del siglo IX. Bajo el liderazgo de Hrolf Ganger, que adoptó el nombre francés Rollo o Rollón, juraron lealtad al rey de Francia y recibieron de él lo que posteriormente sería el Ducado de Normandía.

El capítulo 4 de este volumen ya se encuentra disponible en la edición 30 de Kovel Times.

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