La Emperatriz se volvió a casar – Capítulo 18: Amigo secreto

Traducido por Kiara Adsgar

Editado por Sakuya


Me di cuenta de que Soviesh me creía una persona despiadada. Estaba claro por las líneas entre sus cejas, que generalmente no estaban ahí, y la mirada en sus ojos.

—La emperatriz es una mujer fría.

—Es como debo ser.

— ¿Qué?

Una vergüenza internacional podría ocurrir si Soviesh ignorara a sus invitados, y la culpa recaería sobre él. Pero si abandona a un invitado por Rashta, me culparían de querer hacer algo mal para impresionar a Rashta y Soviesh. Un rumor similar ya se había extendido después de que Soviesh le dio regalos a Rashta bajo mi nombre. Si bien, ese incidente fue vergonzoso a nivel personal, la falta de respeto a los invitados sería directamente juzgada por la sociedad.

Pero el comportamiento de Soviesh no fue un error. Incluso en este momento, él era inteligente. Me estaba obligando a actuar de esta manera para protegerse y calmar el corazón de Rashta.

—No estoy siendo intencionalmente cruel. Rashta es tu concubina, no la mía. No sé por qué intentas obligarme a hacer cosas que, ni tú, el Emperador, puedes hacer.

Estaba demasiado enojado para explicárselo más a él, así que deliberadamente me di la vuelta. La mandíbula de Soviesh se apretó y Rashta me dio una mirada asustada, pero no me sentía mejor. Me despedí como dictaba la etiqueta, y luego salí de la habitación con la espalda recta.

♦ ♦ ♦

Cuando llegué al palacio occidental, encontré a las damas esperándome ansiosas.

—Debieron haber comido sin mí.

— ¿Cómo podríamos? Nos preguntamos si algo terrible sucedió de nuevo.

—No te ves bien cada vez que ves al Emperador en estos días.

Después de calmarlas, desayunamos juntas, pero me resultó difícil deglutir. Me las arregle para llenar mi estómago ligeramente con sopa y pudín.

Al terminar, las damas de honor se prepararon para la fiesta, así que me senté sola en mi escritorio para ver el horario después de las celebraciones de Año Nuevo. Tuve que despedir a los invitados extranjeros, así como acomodar a aquellos que deseaban quedarse más tiempo. Los informes de cualquier incidente también tenían que ser manejados a fondo. Si algún extranjero tenía un problema legal, tenía que resolverse antes de cruzar la frontera.

El día pasó rápidamente y llegó el momento de la fiesta. Me examiné de nuevo en el espejo y vi que cada una de mis damas de honor también estaban espléndidamente vestida.

— ¿Vendrás a la fiesta después del banquete especial?

—No lo sé. Tengo que comprobar la hora… ¿qué pasa, Laura?

—Alischute, no, Lady Alischute está enferma y no puede ir a la fiesta. Si ni tú ni ella vienen, solo mostraré mi rostro y me iré rápidamente.

Laura, que prefería mezclarse con sus pares, no parecía muy interesada en socializar con las otras mujeres nobles.

—Estaré ahí si me esperas, Laura.

Le hice una promesa, Laura sonrió emocionada y rápidamente fui al gran salón para la fiesta. Las otras damas de honor también siguieron su ejemplo, mientras fui a la sala de la Rosa Roja para el banquete especial.

La música animada llenó el aire, y los invitados especiales se reunieron en grupos de tres o cuatro. Camino hacia la princesa Soju, con un gesto casual a todos los demás, cuando me encontré con el Gran Duque Kapmen primero, que sostenía una copa de champán. Una gran estatua que sostenía una canasta de flores y una espada y un sirviente que llevaba botellas de champán se erguían simétricamente a cada lado de él, sin dejar otra manera de pasar.

— ¿Estas disfrutando?

Un asentimiento no sería suficiente, ya que él estaba justo frente a mí, así que sonreí y le hablé. Antes de saludarme, se me ocurrió que ayer nos ignoró a mí y a Rashta.

—Su Majestad.

Afortunadamente, el Gran Duque Kapmen no me evitó esta vez. Sin embargo, no respondió mi pregunta.

— ¿La comida se adapta a su gusto?

Le hice una pequeña reverencia por segunda vez sin darme cuenta. En lugar de contestarme, me miró de nuevo. Sus ojos largos y agudos eran algo feroces.

Esta es la primera invitación del Gran Duque Kapmen al banquete, y nunca había interactuado con este hombre hasta el año pasado. Tenía poco conocimiento sobre él. Todo lo que sabía era que era un gran duque de un país desértico y que se había graduado como el mejor de la academia de magia.

Mientras esperaba su respuesta, Kapmen me hizo su propia pregunta de la nada.

— ¿Es este el estado del Imperio del Este?

— ¿Qué quieres decir?

—En Rwibt, las emociones de Imona e Imot son una.

—El rey y la reina son uno. Eso es increíble.

— ¿Sabes lo que significa?

—No es suficiente con decir que lo entiendo. Solo unas pocas palabras básicas.

Cuando levanté las cejas, él abrió los ojos sorprendido y continuó.

—Si el amante de Emot está frente a ella, la mataría de inmediato. ¿No eres capaz de hacer eso, Su Majestad?

—Me temo que en este gran imperio no puedo matar a una persona sin ninguna razón, incluso si soy una emperatriz. Primero se debe llevar a cabo un juicio.

—Es tonto que no puedas comer sopa de tu propio tazón.

¿Estaba diciendo que ayer no tenía el control adecuado de Rashta? No obstante, así como existían las leyes en el país de Rwibt, existían las leyes del Imperio Oriental. En mi país, las concubinas fueron aprobadas legalmente. ¿Y si una emperatriz alguna vez matará a la amante de un emperador? Había una gran posibilidad de ser encarcelado.

Entonces, ¿qué obtendría con eso? ¿Un poco de emoción? ¿Debería apostar mi vida a matar a Rashta? Sin embargo, antes de responder, el Gran Duque Kapmen se fue con su copa de champán.

Di un suspiro de alivio. Probablemente pensó en mí como alguien patético.

Qué extraño. Fue Soviesh quien convirtió a Rashta en una concubina, entonces, ¿por qué se me considera una mujer patética?

Desafortunadamente, la princesa Soju parecía haberse mudado a otra parte de la habitación. Sacudí la cabeza y miré a mi alrededor para encontrar a otra persona, cuando mi mirada se posó en la duquesa Tuania.

—Reina.

Hubo una voz baja detrás de mí. Tan pronto como volví la cabeza, encontré al Príncipe Heinley justo delante de mí.

— ¿Cómo estás?

Antes de que pudiera preguntarle cómo estaba, volvió a hablar.

—Me gustaría hablar contigo por un momento.

La expresión del Príncipe Heinley era seria y triste. No tenía su sonrisa habitual ni su porte orgulloso. Asentí para que hablara, recordando que me había ayudado.

—Está bien.

El Príncipe Heinley recogió dos copas de champán de un sirviente que pasaba, y apuntó con la mirada hacia un lugar donde la música era más fuerte y cubriría nuestra conversación. El área abierta no dejaba espacio para que los otros invitados lo malinterpretaran, incluso si yo estaba con el tan comentado Príncipe Heinley. Era un hombre sorprendentemente considerado…

Mientras lo admiraba, el Príncipe Heinley me extendió una copa de champán, que acepté. Pero, no bebió la suya y simplemente jugueteó con su vaso, mientras yo seguía de pie y esperaba que él hablara. Finalmente, cuidadosamente abrió la boca.

—Leí tu mensaje, Su Majestad. Quieres mantener nuestra amistad solo por carta.

— ¿Sabes que soy yo?

Todo lo que dije ayer fue que sabía que no era Rashta. ¿Cómo sabía que era yo? Cuando lo miré, el Príncipe Heinley agitó apresuradamente su mano y me dio una sonrisa incómoda.

—No te alarmes. No cometiste un error.

— ¿Entonces…?

—Tanto Lady Rashta como su doncella conocían el contenido de las primeras cartas, pero no las posteriores. Entonces investigué un poco. Al parecer, una dama de honor llamada Vizcondesa Verdi se había transferido de la Emperatriz a Lady Rashta, no hace tanto tiempo.

Así es como lo descubrió… pero todavía estaba sorprendida. Se rumoreaba que el Príncipe Heinley era un mujeriego, un hombre cruel, una persona que representaba malas compañías. Nunca había escuchado un rumor de que era extremadamente inteligente, y sonreí un poco.

Pero el príncipe todavía parece triste, y no pude evitar preguntarme. ¿Estará decepcionado de que sea su compañero de carta, a pesar de que preferiría que no se revelara al principio? Sería menos vergonzoso para los dos, ignorarlo. ¿Por qué la expresión de su rostro es tan rígida?

— ¿Estás bien? No te ves muy feliz.

El Príncipe Heinley suspiró mientras me miraba.

— ¿Cómo puedo ser feliz? Nos imaginaba como buenos amigos, pero ¿quieres fingir que no me conoces en la vida real?

¿Tan mal suena mi proposición? Pensé que estaba exagerando, pero se veía tan triste que no protesté. Se bebió la copa de champán con un movimiento suave.

—De hecho, no tengo muchos amigos con quienes compartir mis pensamientos.

El Príncipe Heinley dejó su vaso vacío sobre el pedestal de la estatua y continuó, su voz gruesa.

—Lo sé. Es inesperado, ¿no es así? ¿Soy popular? Sí, eso es cierto, pero no tengo muchos amigos. Siempre tengo gente a mi alrededor, así que muchos piensan que no estoy solo, pero eso es solo lo que se ve en el exterior. De hecho, estoy muy solo. No es que odie a mis amigos, los que tengo son muy buenos. Sin embargo, como el príncipe de Occidente, honestamente no puedo compartir mis pensamientos, y siempre tengo que ser consciente de los demás.

Lo miré sorprendida. Sus pensamientos eran iguales a los míos. Era como si, como si Reina me escuchara y repitiera esas palabras directamente al Príncipe Heinley.

—No es un problema con las personas, sino mío, así que no hay forma de mejorarlo.

Miré fijamente al Príncipe Heinley, al darme cuenta de que no era el único con esos pensamientos. Había creído que el Príncipe Heinley no le importaban lo que otras pensaran de él, pero también fue un acto…

—Me encantó poder hablar con alguien sin que pensara en mí como Príncipe Heinley o Príncipe Heredero. Nuestras conversaciones no fueron largas, pero me alegró intercambiar cartas tan divertidas.

Pienso lo mismo. Desde un principio fue calificada como una princesa, y esta es la primera vez, desde que con mi familia sentía que podía abrir mi corazón. No porque no hubiera buenas personas, sino porque “una buena persona” y “una persona a quien puedo revelar mis pensamientos más íntimos” no eran lo mismo.

—Esperaba esas cartas. Honestamente, estaba aún más feliz cuando supe que mi carta conocida era usted, Su Majestad. Pero, en cambio, parecías reacia e incómoda conmigo.

El Príncipe Heinley suspiró, sus ojos se humedecieron. Cuando enfrenté esos ojos, sentí una oleada de culpa sobre mí. Comprendí todo lo que dijo y sentí más vergüenza.

—Teníamos los mismos pensamientos, pero diferentes conclusiones.

El Príncipe Heinley me miró con esos ojos húmedos y volvió a suspirar, sus misteriosos iris violetas brillaban como joyas bajo la luz de la lámpara. Casi parecía haber resentimiento en su expresión. Podría ser su amiga, o podría terminar así.

—Entiendo lo que sientes, Príncipe Heinley.

— ¿Pero aún deseas solo seguir intercambiando cartas?

—Los disfruté.

—Fuera de las letras, será aún más agradable.

En eso tenía razón, pero…

—Puedes decirme que Soviesh es un hijo de puta.

Me atraganté cuando el Príncipe Heinley arrojó toda la dignidad por la ventana. Todos me miraron mientras tosía, y el Príncipe Heinley bajó la voz una vez más y susurró “Soviesh es un hijo de puta”.

Qué tipo de persona…

El Príncipe Heinley alzó las cejas y lanzó una sonrisa tonta.

—No hay nada más divertido que ver a alguien reprimir una risa. Solo ríete si quieres hacerlo. Si no te ríes, te dolerá el corazón.

¿Dolor? ¿Tenía experiencia en esto?

Su sonrisa se desvaneció, al igual que su voz. Por un momento, el Príncipe Heinley miró al suelo, con la frente arrugada por el pensamiento.

—Entonces, ¿puedes hacer algo por mí? Lo mantendré en secreto, mi Reina, eres mi compañera de cartas. Y también mantendré en secreto que somos amigos.

— ¿Somos amigos?

— ¿No sabes que somos amigos, reina?

Sus labios se extendieron en una extraña sonrisa, luego los apretó y continúo.

—En cambio, puede ser como ahora. Si nos encontramos por casualidad, por favor no me ignores. Y si los dos estamos solos, no me evites.

Su voz era juguetona y la sonrisa alrededor de su boca parecía ligera, pero su mirada era seria. Parecía una broma, pero sabía que no lo era.

Me miró con esos ojos serios, y sentí una extraña opresión en el pecho.


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