La Emperatriz se volvió a casar – Capítulo 27: Muñeca de hielo

Traducido por Maru

Editado por Ayanami


Era el día antes de mi cumpleaños. Como solo estaríamos dos días en la villa, no tenía mucho equipaje. Llevaba zapatos cómodos de tacón bajo en lugar de los formales y me puse una capa impermeable en caso de lluvia.

—Disfrute sus vacaciones, Su Majestad.

La condesa Eliza, que no me acompañaba en mi viaje, arregló cuidadosamente mis botones y mencionó que estaba pensando en volver a casa durante los dos días que me iba.

—No te preocupes, condesa Eliza. Me ocuparé de ella.

La condesa Jubel se rió y le dio unas palmaditas en la espalda a la condesa Eliza, que entrecerró los ojos y bajó las manos. Sonreí mientras veía a las dos personalidades opuestas intercambiar miradas sin hablar.

—Vámonos.

Cuando llegué al palacio central, encontré a Soviesh parado frente al carruaje. Estaba vestido con su ropa formal habitual, y no vi su equipaje o a sus criados siguiéndolo. Le di una mirada inquisitiva, y Soviesh lo explicó con una expresión de pesar.

—Tengo un asunto que atender. ¿Puedes seguir adelante?

—¿Es tan urgente? No tienes que esforzarte para ir a la villa.

—Es urgente, pero no del todo. No es un problema que la emperatriz necesite atender para su cumpleaños.

No me importaba, pero decidí no responder. Soviesh sonrió suavemente y envolvió sus brazos alrededor de mis hombros.

—Necesitas descansar después de todo el trabajo duro que has hecho. Cuando termine mi trabajo, me iré por la noche.

La villa estaba a doce horas de viaje de la capital. Si se fuera por la tarde, viajaría toda la noche hasta la mañana. Estaba preocupada, pero…tenía que estar bien. Ahora que lo pensaba, estar cara a cara con Soviesh sería extremadamente incómodo, así que me subí al carruaje sin protestar.

♦ ♦ ♦

La condesa Jubel se durmió tan pronto como se subió al carruaje, mientras yo pasaba el tiempo leyendo un libro. Eso fue durante aproximadamente dos horas, hasta que el mareo causado por el balanceo del carruaje me abrumó. Cerré mi libro y miré por la ventana.

El carruaje estaba en una carretera bien mantenida que salía de la capital, y vi tierras de cultivo amarillentas que se extendían ante mí. Los granjeros y los espantapájaros estaban esparcidos por el campo, y en algún lugar podía escuchar la risa de los niños.

—Espero que este viaje mejore la relación entre usted y el emperador.

Giré la cabeza y vi a la condesa Jubel bostezando. Nuestros ojos se encontraron y ella se encogió de hombros.

—No podría decir eso frente a la condesa Eliza.

La miré sin responder.

—Es difícil para los nobles divorciarse, Su Majestad. Hay muchas complicaciones políticas y desacuerdos sobre cómo dividir los activos. ¿Quién tomaría más beneficios? Pero si a uno no le importa la pérdida, se puede divorciar en cualquier momento.

—Pero no puedo.

—Es una pena, pero sí. Es la emperatriz. No importa cuánto odie al emperador, no puede iniciar el divorcio primero. Entonces, es mejor llevarse bien.

La condesa Jubel comenzó a asentir de nuevo. Apoyé mi cabeza contra el respaldo con ambas manos sobre mis rodillas. Estaba de acuerdo en que era mejor estar en buenos términos con el emperador. Sin embargo, había algo en lo que no podía estar de acuerdo con la condesa Jubel.

Divorcio…

¿Podría mejorar nuestra relación solo porque no podría divorciarme de él? Era esta parte con la que no estaba de acuerdo. Para otros, el hecho de que no estaba en condiciones de divorciarme de Soviesh podía provocar simpatía…en cualquier caso, no había forma de que alguien tratado mal por su cónyuge no se compadeciera. Soviesh estaba completamente ciego cuando se trata de Rashta, y ocasionalmente terminó acusándome por eso.

Pero incluso si pudiera divorciarme, no tenía deseos de hacerlo por parte de Soviesh. Fui preparada para ser la emperatriz desde temprana edad, con un entrenamiento riguroso y una educación especializada desde mi infancia hasta la edad adulta. No sabía si encajaba con la aptitud o no, pero ser emperatriz era mi destino en la vida. Sería una mentira si dijera que estaba bien con mi esposo trayendo una concubina y tratándome con frialdad. Nuestro matrimonio era político, sin embargo, y aunque era difícil, yo podía llevar la carga. No quería perder mi trabajo de toda la vida simplemente porque Soviesh amaba a alguien más.

Si realmente surgía una situación en la que ya no pudiera tolerarlo, entonces, tal vez…

♦ ♦ ♦

—Su Majestad, ¡mira esto!

Rashta corrió a Soviesh con un colgante grabado dado por el duque Elgy de Blue Bohean.

—¡Su Majestad!

Rashta irrumpió en la habitación con una gran sonrisa y luego se detuvo sorprendida.

—Wow…

Rashta se cubrió la boca mientras miraba a Soviesh ante ella.

—Su Majestad, te ves maravilloso…

Estaba vestido con un traje blanco y negro, diferente de los atuendos más elegantes de la celebración del Año Nuevo. Él sonrió débilmente, sin mirarse al espejo. Rashta rápidamente se puso a su lado y lo admiró de arriba abajo.

—Te ves bien en todas partes. ¿No eres demasiado desvergonzado al verte tan guapo?

—Me halagas.

Rashta soltó una risita y luego le tendió la mano.

—Mira esto.

—Ese es el escudo de Blue Bohean.

—Wow. Su Majestad, eres un genio. ¿Lo reconociste de inmediato?

Los ojos de Rashta se abrieron de nuevo en admiración, Soviesh le dio una pequeña sonrisa y le frotó la espalda con una mano. Fue un extraño recordatorio de que Rashta era de otro mundo, ya que los nobles estaban casi obligados a memorizar los emblemas de otras casas.

—¿Por qué estás vestido tan bien?

Se colocó el colgante en el bolsillo. En verdad, le había mostrado el colgante del duque Elgy a Soviesh porque quería que él estuviera celoso. Sin embargo, se sorprendió cuando él pareció bastante tranquilo, como si ignorara sus intenciones.

—Te lo dije hace unos días. Tengo que ir a la villa real.

—Oh…Rashta pensó que se suponía que te irías por la mañana, pero fue cancelado. Dijiste que volverías pasado mañana, ¿verdad?

Soviesh miró el reloj y asintió.

—Ponte cómoda aquí, Rashta. —Soviesh besó ligeramente la mejilla de Rashta y se dio la vuelta.

—Rashta te despedirá.

Lo siguió con entusiasmo, divagando sobre su día. Mientras que el vizconde Roteschu había destruido por completo su reputación, la aparición del duque Elgy había atraído lentamente a algunos de los nobles hacia ella. Estaba feliz y aliviada, y quería contarle todo esto a Soviesh.

Sin embargo, dejó de hablar cuando vio un joyero de plata dentro del carruaje de Soviesh. Sus ojos se abrieron.

—¿Qué es eso?

—Es un regalo para la Emperatriz.

—¿La emperatriz? —Los ojos de Rashta se abrieron aún más—. ¿Lo llevarás a la villa?

—Es el cumpleaños de la emperatriz.

Después de la respuesta de Soviesh, Rashta pareció sorprendida y lo interrogó otra vez.

—¿Quién va a ir allí?

—Seremos la emperatriz, yo mismo, los sirvientes y los caballeros. No hay invitados más que una dama de compañía. ¿Por qué?

Rashta se cubrió la boca con las manos. Parecía tan alarmada que Soviesh frunció el ceño.

—¿Estás bien?

—Rashta no sabía que era el cumpleaños de la emperatriz.

—¿Ah, de verdad?

—Nadie dijo nada…

—Queremos estar lo más callados posible. No es una fiesta abierta, así que solo amigos cercanos o familiares lo saben.

La vizcondesa Verdi podría haberlo mencionado. Ella lo habría sabido.

Soviesh sonrió cuando Rashta hizo un mohín con los labios.

—Debes ser infeliz al enterarte solo ahora sobre su cumpleaños.

—Todavía somos familia. Rashta podría haber dado algo…

Soviesh se rió entre dientes.

—Eres muy amable.

Rashta torció los dedos.

—Bien…

Ya era hora de que Soviesh se fuera, el cochero los miró a los dos.

—Te veré pronto, Rashta. Si me voy demasiado tarde, será difícil para el cochero conducir.

Soviesh dio un paso en el carruaje cuando Rashta rápidamente lo agarró de la manga.

—¿Rashta?

Se dio la vuelta con curiosidad.

—¿Puedes tomar a Rashta también?

—¿A ti?

Soviesh parpadeó sorprendido, y ella asintió apresuradamente.

—Rashta no pudo conseguir un regalo para la emperatriz, y si Rashta no celebra su cumpleaños, se sentirá decepcionada.

Soviesh no pudo deshacer la expresión escéptica en su rostro, y no estaba convencido de que Navier estaría decepcionada por la falta de regalos. Sin embargo, no podía decir que a la emperatriz probablemente no le gustaría que Rashta apareciera.

—Lleva a Rashta contigo, Su Majestad. Ella puede animar el estado de ánimo.

—¿El estado de ánimo?

Imitó el beber alcohol y Soviesh respondió con una leve sonrisa.

—No tienes que hacer tanto.

—Aun así, deja ir a Rashta. Es una fiesta familiar, y yo soy familia.

—Lo siento. Solo seremos la emperatriz y yo.

Las mejillas de Rashta se hincharon y ella cruzó los brazos.

—Oh, querida. Estás de mal humor.

Soviesh se rió y le pellizcó la mejilla roja brillante.

 —¿De verdad quieres venir?

—No me gusta cuando estás solo con otra mujer.

—No protestaste cuando dije de ir a la villa el otro día.

—Pensé que ibas solo o en grupo a trabajar.

Rashta estaba siendo linda y enérgica, y el conductor del carruaje lanzó una risita involuntaria. Rápidamente, se miró los dedos de los pies. Soviesh miró su reloj y luego le acarició el hombro con dulzura.

—Más tarde, solo podemos ser nosotros dos. ¿Es suficiente?

—¿Cuándo? ¿En el cumpleaños de Rashta?

—Sí.

—Rashta prefiere estar en grupos.

—Bien.

—Pero a Rashta le gusta estar solo contigo, Su Majestad.

—Eres una persona codiciosa.

Él le sonrió y ella rápidamente lo abrazó.

—Rashta quiere a mucha gente para su cumpleaños, y luego tenerte sola más tarde.

Su delicado aroma le hizo cosquillas en la nariz. Soviesh la besó en la mejilla con suavidad y respondió afirmativamente antes de subirse al carruaje. El conductor del carruaje rompió las riendas, y Rashta saludó al carruaje en retirada.

Antes de que desapareciera por completo, bajó el brazo. Soviesh le había prometido que pasaría tiempo con ella más tarde, pero ahora estaría solo con la emperatriz. Ella trató de no preocuparse. Ella no podría haberlo detenido incluso si lo hubiera sabido de antemano.

Todo estará bien. El emperador y la emperatriz están en un matrimonio típico.

Rashta se palmeó las mejillas y regresó a su habitación en el palacio oriental. Ella tomaría una copa de champán y una buena noche de sueño.

Sin embargo, alguien ya la estaba esperando allí. Su corazón cayó al suelo cuando reconoció la despreciable figura de pie en el pasillo. Se preparó, luego se acercó al vizconde Roteschu. Estaba parado frente a la puerta, bostezando con la mano en el bolsillo, pero sonrió tan pronto como vio a Rashta.

♦ ♦ ♦

Las ventanas de la villa tenían cortinas finas y translúcidas. Debido a que las cortinas rara vez se usaban, se enfatizaba la estética en lugar de la practicidad, me desperté con la brillante luz del sol en mis ojos. Decidí que las cortinas debían cambiarse de inmediato. Fue solo después de que me senté atontada en la cama que me di cuenta de que estaba en un lugar diferente y que era mi cumpleaños.

Soviesh…

Eran las siete de la mañana, según mi reloj, y teniendo en cuenta que tardaba unas doce horas en llegar desde la capital, dudé de que ya hubiera llegado. Quizás, para cuando desayunara, él hubiera llegado y luego se quedaría dormido.

Bostecé de nuevo y salí de la cama. Recordé mi rutina habitual, pero me di cuenta de que no traía ningún trabajo. Hoy realmente era un día para leer ociosamente y descansar. Había pasado un tiempo desde que pasé todo el día sola.

Después de concluir que este viaje fue una buena idea, fui al baño, me lavé los dientes y me di una ducha rápida.

—¡Su Majestad, debería haberme llamado!

La condesa Jubel lanzó una súbita exclamación cuando salí de la habitación con el pelo recogido.

—¡He estado esperando que me llamara!

—Está bien. Hoy me voy a relajar.

—Bueno, supongo. ¿Qué le gustaría para el desayuno?

—Solo pan y jugo, por favor.

Mientras la condesa Jubel estaba ocupada preparando el desayuno, entré en el salón y saqué mi libro inacabado de la bolsa. Abrí mi libro y me recliné contra un sillón.

Después de un tiempo, escuché que se abría la puerta. Al principio, pensé que era la condesa Jubel, pero los pasos sonaron pesados. Cuando levanté la vista, vi a un sonriente Soviesh con traje.

—¿Viniste a descansar y estás leyendo?

—Su Majestad.

Cerré el libro y me puse de pie. A pesar del hecho de que estaba sonriendo, parecía agotado, como si hubiera estado viajando en un carruaje toda la noche.

—¿Acabas de llegar?

—Sí.

Apuntó con el dedo hacia la ventana, y a través de ella vi a varios sirvientes que descargaban el carruaje. Soviesh habló, su voz era un murmullo.

—Estoy cansado.

Se desplomó en el sofá junto a mí, echó la cabeza hacia atrás y cerró los ojos.

Parecía que estaba a punto de desmayarse por el agotamiento. Toqué su frente y descubrí que estaba caliente.

—Su Majestad.

Pero Soviesh no contestó.

—¿Mi señor?

Quizás, estaba dormido. Entonces, Soviesh abrió los ojos y me miró con los ojos muy abiertos.

—Tienes un poco de fiebre. Deberías dormir.

Cuidadosamente, quité mis manos de su frente y me puse de pie.

—¿Hay un funcionario en espera?

Soviesh me agarró la muñeca tan pronto como estaba a punto de levantarme. Lo miré y él me ordenó quedarme antes de levantarme para salir de la habitación. Cuando regresé, había una caja de plata en su cabeza.

—¿Un regalo?

—Lo supiste de inmediato.

Soviesh sonrió levemente y sostuvo el regalo hacia mí.

Era una caja de música.

Cuando abrí la tapa, se escuchó una música tintineante y se mostró un anillo brillante en el centro. También había un collar de plata y aretes a cada lado.

—Gracias.

Con una sonrisa, Soviesh levantó el collar de la caja.

—Si me permites.

Dudé y tomé la caja con una mano, con la otra levanté mi cabello y me di la vuelta. Sus manos se sentían febrilmente calientes contra mi cuello mientras colocaba el collar.

Entonces, de repente, algo cálido y suave tocó mi cuello.

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