La Emperatriz se volvió a casar – Capítulo 28: ¿Debo tentarla?

Traducido por Maru

Editado por Ayanami


Estaba mirando los aretes en la caja cuando miré con sorpresa. Una vez más, sentí sus labios acariciar suavemente mis orejas.

Me solté el pelo y cerré la tapa de la caja. Tan pronto como me di la vuelta, Soviesh aplastó sus labios contra los míos. Sin embargo, en lugar de corresponder, mantuve la boca cerrada y retrocedí. Soviesh parecía sorprendido, pero cuando nuestros ojos se encontraron, sonrió y me tendió la mano con cuidado.

Observé sus delgados dedos y sacudí la cabeza.

—¿Emperatriz?

Su voz era suave, pero volví a sacudir la cabeza. No sabía por qué quería besarme de repente, pero no quería hacerlo con él ahora. Había estado con Rashta por más de un mes. Era incómodo besar esos labios que ya habían besado a alguien más.

—Bien.

Soviesh bajó el brazo y la habitación cayó en un silencio incómodo. Se quedó mirando la silla en la que había estado sentado hace un momento, mientras yo me quedaba quieta con la caja de música en la mano. Me tomó un momento darme cuenta de que la música todavía salía de la caja, y cerré la tapa. Soviesh apartó los ojos de la silla, miró la caja y luego volvió a mirarme.

—A veces…eres como un colega, no una cónyuge.

—Una cónyuge también es un colega con la que se camina toda la vida juntos.

—Si los cónyuges y colegas son iguales, ¿cuál es el sentido del matrimonio?

Soviesh suspiró y salió de la habitación, alegando que estaba cansado. Escuché la puerta cerrarse. Cerré los ojos y respiré temblorosamente.

Un momento después, la puerta se abrió de nuevo, y cuando abrí los ojos vi a la condesa Jubel entrar, mirando hacia atrás por encima del hombro. Dejó la bandeja de pan, jugo y mermelada, pero siguió mirando hacia atrás.

—Su Majestad, ¿peleó con el emperador?

Ella debe haberse encontrado con Soviesh en el camino hacia aquí.

—El emperador parece tener fiebre, así que, por favor, envía al oficial.

Ignoré su pregunta y tomé un plato.

—Quiero comer sola. ¿Estará bien, condesa Jubel?

♦ ♦ ♦

Me quedé completamente sola en la habitación, pasando por los movimientos mecánicos de comer el desayuno. El pan estaba crujiente por fuera y suave por dentro, y la mermelada de fresa era dulce como una cucharada de azúcar. El zumo de uva verde también era fresco y refrescante, pero descubrí que no podía disfrutar el sabor. ¿Era por el sentimiento de vacío en mi corazón? Estaba confundida por un momento acerca de si estaba comiendo o no.

Finalmente, después de picar solo la mitad del pan, lo dejé. Tomé un sorbo de zumo cuando vi un pájaro familiar junto a la ventana: plumas doradas, ojos violeta, de gran tamaño, un hermoso pico…

—¿Reina?

Se parecía a él, pero ¿cómo podría estar aquí? Me acerqué a la ventana para abrirla, y el gran pájaro saltó dentro de la habitación.

—¡Reina!

Realmente era Reina. Por alguna razón, mis ojos comenzaron a llenarse con lágrimas.

—¿Cómo has venido aquí, Reina? ¿Me estabas buscando?

El pájaro asintió, luego envolvió sus alas a mi alrededor en un abrazo.

—¿Reina?

Era como si estuviera tratando de consolarme. No importa cuán grande fuera un pájaro, no podría ser más grande que un humano, por lo que las alas de Reina no me cubrieron por completo. Sin embargo, se envolvió alrededor de mí tanto como pudo, y su esfuerzo conmovió mi corazón. Lo besé en la frente y se congeló como siempre, pero no se apartó.

¿Realmente, está tratando de animarme? Había oído que algunos animales podían sentir instintivamente las emociones humanas. Quizás, Reina sabía lo que estaba pensando y ni siquiera se dio cuenta.

Lo aparté de mis brazos y lo puse en mi regazo para abrazarlo de nuevo.

—No podría vivir sin ti, Reina. ¿Qué pasa si tienes que volver al Reino del Oeste? —Me quedé mirándolo y suspiré—. ¿Debería seguirte?

Reina asintió con entusiasmo y graznó.

—¿Dónde demonios consiguió el príncipe Heinley un chico guapo como tú?

Como si tratara de verse más hermoso, abrió mucho las garras y me miró con ojos grandes y claros.

—¿Debería traer un pájaro del mismo tipo que Reina? —El pájaro pareció sorprenderse—. Reina, si te consigo un hermanito, ¿serás amable con él?

Esta vez, Reina sacudió la cabeza violentamente y no pude evitar reírme. Repentinamente…

—¡Su Majestad!

La condesa Jubel irrumpió en el salón. Pareció sorprendida de ver a Reina en mis brazos, pero sacudió la cabeza como si no fuera el momento.

—¡Su Majestad, el emperador se ha derrumbado!

¿Qué?

—¿Dónde está ahora?

—Lo trasladamos a una habitación vacía cercana y llamamos al funcionario.

—Envíalo a la capital y dile que traiga un médico. Por si acaso.

Me levanté apresuradamente y puse a Reina junto al alféizar de la ventana. Parecía que no quería irse, pero no podía jugar con él ahora.

—Sé un buen chico. Ve con tu maestro. Ah, espera, condesa Jubel.

—Sí, Su Majestad.

—Por favor, dale un poco de agua a Reina. Voló un largo camino.

—Sí.

—Reina, toma un poco de agua y descansa antes de regresar, ¿de acuerdo?

Besé a Reina en la frente y salí corriendo de la habitación.

♦ ♦ ♦

—Bien. ¿Lo has considerado?

Rashta estaba sentada agachada en su silla, mirando sospechosamente al vizconde Roteschu. Había logrado enviarlo de regreso la noche anterior porque era tarde, pero él había regresado por la mañana.

—¿Considerado qué?

—Unirte a mí.

El vizconde Roteschu habló de manera pausada, como si no tuviera intención de irse. Rashta apretó su taza de café, resistiendo el impulso de tirarla.

—Todos los nobles quieren volver a tu favor otra vez. ¿No es todo esto debido a mi ayuda?

—¿Tu ayuda? Fue el duque Elgy quien me ayudó.

—¿Y no fue por mi culpa que el duque Elgy fue a tu lado?

Rashta sonrió amargamente ante su descarada respuesta. Soltó un leve zumbido mientras juntaba las manos y apoyaba la barbilla sobre ellas.

—Necesito algo de dinero ahora.

¿Quería dinero? Rashta se rió burlonamente ante su pedido. Aunque lo había esperado, no podía creer que él pidiera dinero tan temprano en la mañana.

¿Cómo puede alguien ser así?

Había odiado al vizconde Roteschu por mucho tiempo, pero ahora era aún peor. Sin embargo, era un hombre de influencia y poder, mientras que ella no tenía nada. Había enterrado su odio bajo su miedo, pero ahora que el miedo había desaparecido, los sentimientos de odio que una vez se habían nublado comenzaron a surgir.

Como ahora.

—Dijiste que ayudarías a Rashta —habló fríamente, reprimiendo la necesidad de gritarle—. ¿No has hecho nada, pero quieres dinero?

—Fui a todo tipo de fiestas sin invitación para salvar tu reputación. ¿No fue eso ayuda?

—Nada ayudó hasta que apareció el duque Elgy.

Su voz era áspera y continuó rápidamente.

—Para que lo sepas, al duque Elgy no le importa si soy esclavo o no, así que no trates de chantajearme por esto.

—¿Dijo eso ahora?

—Sí.

El vizconde Roteschu chasqueó la lengua y se recostó contra la silla.

—Realmente crees eso. Te estás quedando sin tiempo, Rashta.

Ella ya no quería hablar con él. Se inclinó sobre el anillo de la campana, pero él la hizo a un lado.

—Mi silencio tiene un precio, Rashta. Estoy criando a tu bebé, así que al menos deberías estar dispuesta a pagar los gastos.

—¿Los gastos?

—¿Sabes cuánto cuesta vestir, criar y alimentar a un bebé? Deberías pagarlo, por supuesto. ¿Crees que debería criarlo gratis?

La mandíbula de Rashta cayó. Su noble actitud provocó su ira, pero despotricar contra él no era la respuesta al problema. Ni siquiera sabía si el bebé era suyo.

—¿Cuánto necesitas?

—Bueno, el costo de la vida y la comida se ha reducido…veamos. Cien krut más o menos lo harán. —Al ver que ella no respondía, añadió: —La joyería es un pago aceptable si no tienes dinero.

Rashta fue a su joyero y sacó tres de sus anillos más pequeños y poco atractivos, luego se lo tendió. Ella pensó que era un desperdicio, pero era mejor que él difundiendo rumores sobre un bebé.

—Oh, son hermosos.

El vizconde Roteschu seleccionó un anillo con el que estaba satisfecho y se lo guardó en el bolsillo del pecho. Mientras Rashta lo miraba, pensó:

Este no es el momento. Necesito averiguar sobre el bebé antes de que haga mayores demandas.

Antes de que el vizconde Roteschu trajera al bebé, ella tenía que ir a su finca y confirmar su identidad ella misma. Y si resultaba ser falso…

Rashta agarró su falda con fuerza. Cualquiera que fuera el resultado, ella podría volverse loca.

—Ah, Rashta. ¿Puedo darte un consejo?

El vizconde Roteschu se levantó de su asiento y miró a Rashta con una sonrisa burlona.

—Ayer, el emperador y la emperatriz fueron a la villa, ¿no? Deben pasar un buen rato con solo ellos dos allí. La emperatriz podría tratar de cambiar los sentimientos del emperador.

—¿De qué estás hablando?

—Sabes de lo que hablo.

Soltó una risita divertida y le guiñó un ojo al bastón apoyado contra la mesa.

—Pobre Rashta sin nadie que la ayude. Si el emperador se cansó de ti, serás abandonada. Así que piensa en aceptar mi ayuda. Espero que sea un poco más cooperativa la próxima vez.

La palmeó en el hombro y silbó cuando se fue. Tan pronto como se fue, Rashta arrojó su taza por la habitación.

♦ ♦ ♦

La ansiedad que el vizconde Roteschu le causó sólo creció cuando el barón Lant vino a cenar con ella.

—Señorita Rashta, me temo que el emperador no podrá volver mañana.

—¿Qué?

Rashta se vio obligada a tragarse el bistec y miró al barón Lant con sorpresa.

—¿Por qué? ¿Hoy no es el cumpleaños de la emperatriz? ¿Por qué no volvería mañana?

—Ese era el plan original… —suspiró—. El emperador está enfermo. Un hombre se apresuró aquí desde la villa para informarnos.

No parecía optimista sobre la condición del emperador, y Rashta sintió que su sangre se drenaba.

—Su Majestad está enfermo…

Su rostro se puso pálido, y el barón Lant creía que estaba profundamente preocupada por su amante.

—Oh no, señorita Rashta, no es tan grave. No te preocupes.

Pero ella no estaba escuchando sus palabras. ¿Soviesh está realmente enfermo? ¿Quizás, el emperador y la emperatriz querían pasar más tiempo juntos porque se llevaban bien?

Pero incluso si estaba enfermo, eso seguía siendo un problema. Si la emperatriz se quedara a su lado y lo cuidara, podría olvidar sus sentimientos sobre Rashta.

—La señorita Rashta realmente ama al emperador.

—Sí…

Rashta dudó antes de hacer una pregunta.

—Barón Lant, ¿puede Rashta ir a la villa? Rashta quiere cuidar a Su Majestad.

—Lo siento. Otorgar permiso está más allá de mi poder.

 —Ah…

—Pero el emperador y la emperatriz enviarán por ti si desean que estés allí.

Rashta asintió nerviosamente.

Al día siguiente, sin embargo, la noticia empeoró. Aunque Soviesh no estaba gravemente enfermo, su fiebre se negaba a disminuir y tuvo que quedarse otra semana más. Eso no fue bueno para ella.

—Pero el emperador y la emperatriz no eran románticos incluso antes de convertirme en concubina.

Su relación se había mantenido durante años, y ella no creía que se volverían cercanos de repente.

Rashta trató de mantener la calma, pero no funcionó. Las amenazas del vizconde Roteschu sobre su bebé nublaron su mente, y con la ansiedad por la emperatriz arrojada sobre ella, su corazón se aceleró.

El tercer día después de la visita del vizconde Roteschu, el duque Elgy planteó sus preocupaciones sobre el estado de Rashta.

—Querida, no te has visto bien últimamente. ¿Estás bien?

—No.

—¿Qué pasa? ¿Es porque el emperador está enfermo?

—Bueno… —Rashta dudó antes de hablar con cuidado—. Rashta siente un poco de pena por la emperatriz.

—¿Qué pasa con Su Majestad de repente?

—El emperador no está bien, pero es la emperatriz quien se queda en la villa para cuidarlo. Incluso cuando está bien que regrese.

El duque la miró interrogante.

—Pero incluso si ella se queda, el emperador estará constantemente pensando en Rashta mientras él está enfermo…por eso Rashta se siente incómoda.

Ante su expresión taciturna, el duque Elgy resopló. Rashta abrió mucho los ojos hacia él. Tenía la mandíbula apretada como si intentara contener la risa.

—¿Por qué sonríes?

—Oh, lo siento. Pero es una mentira muy obvia, señorita.

—No. Rashta es seria.

—Lo siento, pero cuando se trata de hombres y mujeres, estoy bien informado, ¿verdad?

—¿Eh?

—Está bien. Eras muy linda.

La miró con expresión pensativa, luego sacudió la cabeza y continuó juguetonamente.

—Pareces preocupada de que la emperatriz se acerque al emperador otra vez.

—Eso es…

—¿Qué tal esto?

El duque Elgy se inclinó cerca y su rostro se puso rojo. Sin embargo, no pudo resistir su curiosidad y dijo:

—¿Qué?

Lo que dijo a continuación la sorprendió.

—¿Debo tentar a la emperatriz? Si ella me ama, no se acercará al emperador. ¿Eso te haría sentir mejor?

—¡Ah!

—¿Qué piensas?

Se apartó de ella y la miró con brillantes ojos verdes. Rashta parpadeó y se detuvo por un momento, pero finalmente sacudió la cabeza.

—Eso no es posible.

—¿Por qué? Soy confidente.

—La emperatriz ha vivido toda su vida rodeada de cosas buenas. Por el contrario, probablemente se sentiría más atraída por un hombre común.

—¿Mmmmmm?

—Pero el duque es de alta cuna…si le diéramos un amante a la emperatriz, ¿no sería mejor una persona común?

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