La chica que sostiene el anillo – Capítulo 3: Escalas rotas


Sólo había pasado un siglo desde que el rey Bergis Wardka había llevado al reino montañoso del norte de Horsheido a conquistar plenamente el continente de Libelika; Era la primera vez que el continente había sido verdaderamente unificado. Horsheido tenía humildes comienzos, pero había comenzado a amasar rápidamente el poder, y con sus preparaciones terminadas, comenzó su avance en el sur. Barría por el sur como si quisiera desahogar la rabia que se había acumulado debido a años de marginación. Los soldados de Horsheido mostraron destreza inhumana en la batalla, aplastando a todos los que se interponían en su camino sin excepción. Debido a que estaban totalmente dedicados a la conquista de cualquier territorio disputado, sus vecinos más débiles cayeron ante el imparable poderío de los militares de Horsheido como campaña sin precedentes completamente anexionada a la totalidad del continente Libelika.

La unificación de Bergis tuvo la ciudad capital de Ferdos construida en la tierra más fértil en el este, y dividió el resto del continente en 12 provincias para la facilidad del gobierno. El reino de Horsheido se convirtió en un imperio, con Bergis como su padre fundador.

Bergis desplegó a sus hábiles siervos y parientes de sangre para mantener el orden en las provincias, permitiéndoles una autoridad discrecional y asignando sólo pautas sueltas y vagas directivas. Hubo quienes criticaron tal difusión del poder, pero Bergis actuó rápida y decididamente sobre sus planes cuidadosamente estudiados. Su juicio finalmente resultó ser correcto cuando varias rebeliones habían sido rápidamente suprimidas. Los virreyes elegidos superaron todas las expectativas en la capacidad de gobierno, y supervisaron proyectos bien pensados ​​que se convirtieron en las piedras angulares del imperio. Mientras se mantuviera una relación de confianza entre el emperador y sus virreyes, fueron capaces de responder rápidamente a cualquier situación, y resultó ser una administración que no tenía vacíos a su alcance.

La estricta adhesión a una política social de “Generosidad al sometido, severidad a los desobedientes”, y su generalizada adopción incentivaron a los gobernantes de cada provincia a tomar sus espadas y caer en línea con el resto del imperio. Cuando un antiguo enemigo fue nombrado virrey de la provincia de Ribeldam, demostró que aquellos con capacidad ascenderían a la prominencia independientemente de sus antecedentes. Con sus numerosos logros, Bergis llegó a ser conocido como “el Emperador del Sol”, y murió manteniendo el apoyo abrumador de los vasallos, y los plebeyos por igual.

El final de un gran gobernante fue generalmente seguido por una lucha por la sucesión, y Horsheido no fue una excepción. Las luchas internas, sin embargo, hicieron poco para sacudir los fundamentos de los cuales el imperio había sido construido. Un emperador de la segunda generación sucedió con éxito al trono, y continuando con al emperador de la tercera generación Befnam, un gran foco fue puesto en mantener la estabilidad que condujo a una era de la paz y de la tranquilidad.

A pesar de la calma de los tiempos, existían circunstancias irregulares; Cuyo principal ejemplo residía en la provincia suroeste de Coimbra. Habiendo sido una vez un centro de comercio bien conocido, el emblema en su bandera era una escala de balance. Tenía grandes extensiones de costa, y sus regiones montañosas del norte se jactaban de muchas minas de oro lucrativas. Las famosas minas trajeron prosperidad a la provincia, y sólo diez años antes había sido una de las provincias más prósperas de todo el continente.

A través del comercio con los pueblos de las islas del sur, las especias, los productos oceánicos y las joyas habían sido traídos a Coimbra. El intercambio cultural resultante había dado vida a todo el continente.

Los lujos como la ópera llegaron a ser tan frecuentes en Coimbra que muchos comenzaron a ver tales cosas como un símbolo de la provincia. El más lucrativo de todos era su comercio con el continente occidental de Mundonovo. El pueblo de Coimbra hizo uso de las importaciones procedentes de la tierra extranjera occidental por el monopolio, asegurando así sus propios beneficios. Etiquetaron las cosas occidentales como “productos milagrosos” que la aristocracia compró por precios exorbitantes. Sus mercancías habían incluido armas y armaduras exóticas, linternas de luz eterna, e incluso estupefacientes para curar cualquier enfermedad. Coimbra inicialmente pagó estas cosas en oro y plata de alta calidad, así como otras piedras preciosas y metales, pero las exportaciones posteriores comenzaron a incluir pinturas, adornos y seda. Si bien hubo un gran riesgo en los viajes de larga distancia, se obtuvieron grandes beneficios en ambos lados, lo que dio como resultado condiciones ideales para el comercio.

Desafortunadamente, cuando el primer en la línea de sucesión, Grohl Wardka fue nombrado Virrey de Coimbra, la situación cambió por completo.  Hubo una agitación religiosa en el continente de Mundonovo desde la cual el nuevo régimen estableció un embargo comercial continental, revocando todos los intercambios con los paganos. Aquellos que fueron capturados contrabandeando fueron etiquetados como herejes y castigados con una muerte rápida; Los desafortunados fueron sometidos a largas ejecuciones.

Coimbra todavía tenía su tesoro hasta que sus minas de oro del norte se secaron. El acontecimiento no tuvo nada que ver con el virrey Grohl, pero para el hombre común, “Todo es culpa de Grohl. Él no tiene la bendición del Dios Sol “, era una explicación estándar.

Los efectos de las minas vacías surgieron rápidamente. La posición de Coimbra como primer socio comercial del archipiélago meridional fue usurpada por la provincia oriental de Ribeldam. Incluso los comerciantes de seda que habían venido de la capital a través de la provincia de Bahar comenzaron a tomar la ruta más corta a Ribeldam, deteniendo el flujo de bienes y personas, matando el sustento de la provincia. Los mineros que habían perdido su trabajo se adentraron en las carreteras, dudando de adonde ir, y los muchos comerciantes activos del sur simplemente abandonaron sus distritos a los puestos vacíos y dispersos. Aquellos seducidos por el oro también desaparecieron, no dejando nada más que aire en sus lugares. Ni siquiera el virrey Grohl podía quedarse ocioso. Con el fin de encontrar nuevas minas hizo enormes inversiones, y para combatir el bajo empleo el ofreció tierras para despejar para la agricultura, y posiciones a largo plazo en el ejército.

Si bien tales esfuerzos tuvieron algún efecto, la plena capacidad económica de la edad de oro anterior aún estaba muy lejos de recuperarse. Por el contrario, el aumento del gasto militar requería mayores tasas impositivas que agravaba aún más al pueblo y empeoro la creciente insatisfacción. Incluso sus constantes y apremiantes negociaciones con el continente Mundonovo fueron en vano. Independientemente de lo que Grohl propuso, cayó en oídos sordos. Por último, como insulto a los daños, comenzó una insurrección en el norte de Coimbra.

Varias denuncias habían llegado a las orejas del emperador Befnam, y en sus ojos la ceremonia inaugural del príncipe estaba a punto de ser cancelada. No era sólo cuestión de que el principal candidato al trono se volviera repentinamente inconsecuente, sino que también puso en tela de juicio la capacidad del emperador gobernante y marcó su regla con un estigma negativo. Era una cosa para él permitir a su hijo un feudo por afecto paternal, pero era un asunto diferente, si el resultado de ello era una revuelta a gran escala.

“Incluso los parientes de sangre deben ser removidos del cargo si se muestran incompetentes”. Tal fue el legado más importante de la primera generación del emperador Bergis.

♦ ♦ ♦

—Virrey, acabamos de recibir la noticia de que los rebeldes avanzan hacia el sur. A este ritmo, el distrito de Rockbell también estará amenazado. Esto es una emergencia, y necesitamos diseñar un plan para nuestras contramedidas .

—…

Sentado en el trono, el virrey de Coimbra, Grohl Wardka cogió un cáliz de vino en el silencio. Una vena se hinchaba en su sien.

—¿V-virrey?

—¡Las mierdas desleales! ¿Se dan cuenta de cuánto dinero se desperdició tratando de encontrar más oro? ¿Qué está haciendo la guarnición del norte? “

Las regiones del norte donde se había originado la rebelión inicialmente habían sido adecuadamente guarnecidas. Había incluso estaciones colocadas a lo largo de las carreteras, por lo que no había razón para que los soldados no tomarán medidas. Como los rebeldes apenas pasaban sin obstrucción, parecía que sus soldados no estaban haciendo nada para detenerlos. En ese momento, habría sido una buena noticia si no se hubieran unido a las fuerzas rebeldes.

El sirviente Wilm dirigió sus palabras a Grohl, que estaba enrojecido de rabia:

—Nuestros oponentes parecen indecisos por su cercanía con sus familias. En la actualidad es difícil estimar su potencial de combate .

—¿Para qué piensan que pagó su salario? ¿No es un intento de hacer frente a la situación?

—M-mi señor, los guardias también son antiguos mineros.

Sería un buen caso para decir que los guardias no se habían unido a la rebelión, y sólo se mantuvo como funcionarios. Mientras que era ciertamente el caso, el declarar simplemente que sólo podía servir para irritar aún más a Grohl.

—¡Y qué! ¿Debo traer al ejército nacional ahora?

Lanzando algunos papeles al suelo, Grohl rechazó las palabras del funcionario. Su sangre estaba hirviendo hasta el punto en que sería una tarea considerable para calmarlo. Wald estaba verdaderamente sorprendido, pero no dejó de mostrarse en su rostro acariciando su blanca barba.

Como yo pensaba, este hombre no es material de emperador. Su transparencia, y rapidez para hablar son hábitos muchos años más allá de la reparación. Me hace dudar de cuánto de la sangre de Su Majestad Befnam está en él.

—… Virrey, ahora es el momento de considerar nuestras opciones para tratar con el ejército rebelde. ¿Empezaremos negociaciones pacíficas, o será más adecuado el exterminio que el argumento? Si esto no se resuelve rápidamente, las semillas de futuros problemas ya han sido sembradas.

—El diálogo con los tontos que ya han sacado sus espadas es imposible !! Reunir a tus tropas, nos preparamos para una subyugación!

—Esper.. … por favor, deme sólo un momento. Los soldados son también el pueblo de Coimbra; Ordenarlos a una matanza tan insensata sólo podía manchar su reputación … antes de que el funcionario pudiera terminar sus palabras, Grohl gritó su rechazo.

—¡Tal verbosidad! ¿Cuánto tiempo tardarán tus hombres en prepararse, Wilm?

—La fuerza de subyugación debe ser montada en unas dos semanas a partir de hoy. Trabajar horas extras podría completar el proceso en sólo uno.

—¡Entonces acometa la movilización a la vez! Escucha bien, porque la caída de Rockbell es inaceptable! Ese distrito es el lugar de nacimiento de mi esposa, y si se pierde, el honor de mi Sara será empañado.

—¡Entendido!

El funcionario se apresuró a caminar rápidamente. El ejército permanente de Coimbra tenía aproximadamente 30 000 efectivos, pero la fuerza total nunca se concentraría en la capital de Madress. Las guarniciones del norte estaban fuera de la cuestión, por lo que los soldados tenían que ser reunidos en el cinturón sur. Independientemente del ritmo de Wilm, el montaje de una fuerza punitiva requería una semana completa.

—¡Mierda! ¡Ese hijo de bastardo de Amil se burlaba de mí! ¡Hay una rebelión ahora, así que supongo que soy el tipo más divertido del imperio!-Grohl pateó un taburete cercano, y se levantó con una expresión enfurecida.

La mirada fría de Wilm entró en la escena. Había estado sirviendo desde que Grohl era un niño, pero todavía tenía poco afecto o lealtad hacia él. Su verdadera lealtad era para el actual emperador, y para el fomento de la prosperidad del Imperio Horsheido.

Desde la perspectiva de Wilm, colocar a Grohl en el trono del emperador sería nada menos que un fracaso. El sucesor era casi seguro que iba a ser un príncipe de Bahar con el nombre de Amil. Un rumor se extendía que en la ceremonia de inauguración, Amil iba a tomar Horsheido como un apellido y convertirse en el príncipe heredero. Incluso había susurros de que iba a ser adoptado por Befnam y tarde o temprano puesto al trono. Wilm encontró que esas historias no carecían de credibilidad.

Sin embargo, la falta de misericordia de Amil es un poco desconcertante. Por ejemplo, cuán rigurosamente ha estado usurpando la posición de su hermano mayor. Parece que tiene la intención de tomar las palabras del primer emperador a corazón.

—Incluso los parientes de sangre deben ser removidos de la oficina si se muestran incompetentes.

El plan áspero de Amil progresaba favorablemente. Wilm había estado en comunicación con Amil durante algún tiempo, así que él era consciente de los detalles completos de la rebelión. Proporcionando armas y fondos de detrás de escena, el que había hecho que las brasas se encendieran en llamas había sido Amil todo este tiempo. Incluso había logrado mantener escondido que el líder rebelde Ristih era de hecho un caballero de Bahar.

Para la nobleza de Bahar, era natural que el ejército rebelde estuviera compuesto de mercenarios y la servidumbre norteña de Coimbra. A los ojos de Wilm, Grohl era incapaz de suprimir la revuelta puesto que él no tenía ninguna experiencia de combate, y sus habilidades de la dirección eran carentes; Estaba paranoico y rápido para mostrar sus intenciones; Y tenía un gran orgullo en sí mismo, pero carecía de carisma.

Esta subyugación sería duramente combatida; La rebelión, alimentándose del odio de la gente, arrastraría la fuerza punitiva en un lodazal. Así como los rebeldes estarían a punto de tomar la totalidad de Coimbra, el guardia de Bahar entraría y depositaría espléndidamente a los agitantes. Finalmente, Grohl asumiría toda la responsabilidad y perdería su posición como virrey. Además, hubo otros preparativos para facilitar la ejecución del plan; Era la razón por la que la esposa de Grohl, Sarah, había sido tan profundamente animada a visitar su casa.

El padre de Sarah, el conde Barel, tenía su feudo de Rockbell a lo largo de la frontera entre el norte y el sur de Coimbra. Se garantizaba que sería un centro de conflicto cuando las fuerzas rebeldes avanzaran hacia el sur. Sabiendo esto, para asegurar la posición de Sarah al borde de la revuelta, Wilm propuso que Sarah pasará algún tiempo con su padre. No sentía una pizca de culpa al llevarlos a una trampa.

—Wilm, ¿sabes si el grupo de Sarah fue capaz de escapar a salvo? ¡Fue tu idea que ella fuera allí! ¡No hay por qué negarlo!

Hacia el comentario acusatorio, Wilm se arrodilló con una expresión seria.

—Yo no había previsto este tipo de escenario. En este momento, estoy completamente contrito. Actualmente no podemos contactar a Lady Sarah. El plan actual es enviar continuamente exploradores para confirmar su seguridad. Si se trata de ello, de buena gana daré mi vida para escoltarla a salvo.

—Hagas lo que hagas, ¡asegúrate de salvarla! Ordene a Gaddis que avance en Rockbell a la vez! ¡Dale órdenes estrictas para ganar tiempo para la fuerza principal!

El ejército de Coimbra es controlado por los dos grandes generales Wilm y Gaddis. Durante más de cincuenta años, y desde mucho antes del nombramiento de Grohl, los dos soldados habían cumplido.

—Debe ser hecho.

—… ¡Ese infeliz bastardo del ejército rebelde! Ya ni siquiera me importa la gente, sólo quiero que los rebeldes sean totalmente erradicados! —Grohl escupió en voz alta después de actuar como virrey.

Su forma que se retiraba se cerraba en una mirada helada.

Sólo su estado y ambiciones serán erradicados. Sería mejor orar al Dios Sol por la seguridad de su amada esposa e hijo. De todos modos, nunca habrías tenido la bendición del Dios Sol para ti.

Una vez que Grohl fuera removido del poder, no importaba lo que pasara con Sarah y su hijo. Si vivieran una vida humilde en un lugar remoto, no habría necesidad de matarlos. El ejército rebelde, sin embargo, planea usar a la esposa y al niño de Grohl como rehenes para hacerle rendir.

Si se niega a cumplir, matarlo no sería un problema. Ese hombre estúpido estaba garantizado para tratar de lastimar a quienes lo ofendían, así que era poco probable que se detuviera antes de que todos los participantes en la rebelión estuvieran muertos. En ese caso, sería aceptable que tuviera que responder legalmente por sus crímenes como virrey.

Pensar que un niño prodigio anterior estaría en este estado. La gente es realmente un misterio.

Al principio, Grohl era el más favorecido de sus hermanos. Esto se demostró cuando se le concedió a Coimbra como su feudo, y hasta ahora, él había dependido de su propia fama de niñez para mantener su estatus social. El quinto príncipe Amil había empezado a suplantarlo. Mientras crecía nunca había mostrado signos de genio, pero lo que sí tenía era sabiduría y, durante su tiempo como virrey de Bahar, supervisó exitosamente la afirmación de muchas espléndidas políticas sociales.

Cómo Coimbra se estaba desmoronando, fue el autor del embellecimiento de Bahar. Amil había comprado mejoras provinciales, y asegurado su posición como virrey a través del trabajo duro; Además, había conseguido robar el lugar del candidato principal para la sucesión.

Grohl odiaba a su hermano menor Amil con tal vehemencia que casi los consideraba en guerra. Wilm había hecho esfuerzos considerables para que se tranquilizara. El simple conocimiento de las profundidades del rencor de Grohl contra Amil habría dado al emperador Befnam un aneurisma. El plan era quitar Grohl del poder, y limpiar la situación que su regla había generado.

El día pronto vendrá cuando mi trabajo duro sea recompensado. Hasta entonces, debo soportar el mal humor de este tonto.

Irónicamente, Wilm era el vasallo más confiable de Grohl. Lo había acompañado desde la infancia, y la traición simplemente no se consideraba. El mayor vicio de Grohl es que era incapaz de medir las intenciones de los demás.

♦ ♦ ♦

El Ejército del Círculo Rojo continuó marchando, cada hombre a su antojo. Ningún rango, ni fila existía mientras marchaban, de modo que no eran dignos de ser descritos como un ejército. Aparte de sus banderas espléndidas, nada servía para significar ninguna diferencia entre ellos y bandidos comunes. Mezclado con la multitud, Noel y los demás del pueblo caminaron hacia adelante.

—Me alegro de que el clima se detenga. El buen sol estando de buen humor también está haciendo que mi estado de ánimo sea mejor.

—Eso tenía un flujo incómodo … Mire a su alrededor, la única persona con una expresión facial tan optimista eres tu.

Con su propio rostro bastante tieso, Mirut señaló su mandíbula. Los hombres con paños rojos envueltos alrededor de sus brazos movían sus pies mientras mantenían una mirada nerviosa en sus ojos. Sus manos sostenían lanzas brutas o espadas de bronce, y mientras que mejor que nada, lo único que protegían sus cuerpos eran corazas de cobre. Ellos eran como corderos, esperando que el ejército regular los llevara a la matanza; Sin embargo, eran demasiados. En cuanto a Noel pudo ver que eran aproximadamente cinco mil fuertes, pero estaba segura de que muchos huirían tan pronto como comenzara la batalla. Mientras pensaba en los asuntos de los demás, Noel se volvió para mirar a Fraser y Kraft.

—Ustedes dos están haciendo algunas expresiones de muerte. Mirando más de cerca, realmente pareces un par de cadáveres. ¿Tienen buena circulación?

Por la broma de Noel, Fraser se quemó en rojo.

—¡Callate! Déjalo pasar.

—Por supuesto parecemos que estamos a punto de morir. ¿Mira esto? Todo lo que tengo es una azada. ¿Qué esperan que haga en la batalla?

Kraft miró la azada con una expresión de dolor. Eran bastante útiles como herramientas agrícolas, pero no eran cosas creadas con la intención de matar; hacerlo con ellos sería impensable.

—Bueno, los largos tienen buen alcance. Mira, mi lanza es larga también. ¡Vamos, mira, mira!

Se quitó el bident de su espalda, y girando alrededor, empujó a Kraft, atrapando su cuello entre los dientes. A esa velocidad parecía que podía cortarle la cabeza de un solo golpe.

—Noel, d-detente con tus chistes malos. ¡La punta me está tocando!

—Mira, los largos son útiles. Si usted balancea esa azada en la cabeza de su oponente, definitivamente le haría un daño serio. Sólo para el contenido de sus cráneos, vale.

—Uuuu … de alguna manera, me siento peor.

A pesar de que había estado tratando de alentar a Kraft, no tenía mucho de un efecto calmante; En lugar de eso, la cara de Kraft se volvió un poco más azul de lo que había sido antes. Mientras trataba de pensar en mejores maneras de consolarlo, una voz lúgubre y fuerte se oyó desde atrás.

—Oi ustedes niños! ¿Qué vas a hacer con una arma tan mierda? ¡No estamos aquí para jugar!

—¡Siempre eres tan fuerte! ¿Qué más podría esperar de un Baharan?

—¡Podría decir lo mismo de ti! ¡Eh, mocosos, estoy hablando contigo! “

Un hombre de mediana edad que estaba creciendo un poco de rastrojo, y un delgado hombre de ojos como de zorro se acercó. Un paño rojo se envolvió alrededor de cada uno de sus brazos derechos, y se vistió armadura de hierro y espadas de acero. De un vistazo podían ser apreciados como hombres experimentados; Ellos eran mucho más endurecidos que el pueblo de Zoim.

—Nosotros-somos, ¿verdad?

—Está bien. A pesar de que trató de actuar duro, las cosas como una azada lamentable, y un arco de edad no son suficientes son? ¡Y esas ropas realmente no van a hacer nada!

Noel, al igual que los demás, revisó su propio equipo. Tenían corazas de cuero, arcos de caza y una azada de granjero. La única arma de alta calidad en su poder era el bident de Noel. Noel había dejado su arco en la aldea debido a la torpeza de transportar flechas en cantidades significativas. Si ella necesitaba matar a gente, ella sentía que su bident sería más que suficiente.

—P-pero, esto es todo lo que teníamos en el pueblo.

—Es verdad, mirando de cerca sin embargo, es bastante lamentable. Dicho esto, ¿de verdad trajiste una azada? ¿Qué esperas hacer con eso en la batalla?

—¡Acabas de decir que era útil, ya sabes!- Aunque Kraft estaba atónita, Mirut había replicado rápidamente.

No me preocupa el pasado.

—¡Acaba de suceder!

—¿De verdad, fue así?

Noel sonrió y sacó la lengua, lo que hizo que Mirut suspirara exhausto. El hombre de mediana edad no esperaba ese intercambio y se echó a reír.

—¡Qué mujer tan interesante es esta señorita pelirroja! Así que muchas de las personas aquí caminan con caras serias, me he cansado de ello. Oi, Ned, ¿tú también lo crees?

—Como he dicho, tu voz es demasiado fuerte. Estén más tranquilos o harán estallar mis tímpanos.

El hombre llamado Ned se tapaba las orejas y sacudía la cabeza.

—Está bien, he vivido muchos años con esto! Bien, ahora que el estado de ánimo es bueno, te mostraré algo divertido! ¡Será mejor que agradezcas al señor Geb!

El aturdido … Geb señaló a un hombre detrás de él, que trajo algo hacia delante. Lanzó una gran bolsa de tela ante ellos con un ruido sordo.

—Siéntase libre de tomar sus armas y armaduras favoritas del lote. El dueño original no las necesita más.

—E-eso es …

Para el nerviosamente inquieto Kraft, Geb sonrió como un loco.

—Así es, cuando estamos aplastando una aldea que no cumple, conseguimos estas cosas de un tonto que se defendió. Era un tambaleante y viejo señor, pero seguía siendo un bribón.

—Probablemente era un soldado retirado. Bueno, ahora que está muerto no importa mucho, -Ned bostezo desinteresadamente.

Sacó una cantimplora de su cinturón y bebió de una manera relajada.

Con una expresión seria, Mirut sacó una espada de la bolsa. Su hoja de hierro no tenía grandes defectos.

—¿Está bien si lo tomo?

—No me importa. Es pesado, por lo que tomar lo que esté bien.

—Muchas gracias. Hey, ustedes también deberían estar agradecidos. No sabemos lo que nos depara el futuro .

—¡Entendido!

A instancias de Mirut, los otros de su aldea se reunieron alrededor del saco. Desde corazas de cobre y espadas de hierro, eligieron como quisieran. Kraft también, arrojó su azada en favor de una lanza de hierro. Noel no estaba particularmente interesada en ninguno de los artículos, así que ella no participó de ello. Ella no vio nada que pudiera convertirse en un nuevo tesoro después de todo.

—Oh, ¿de qué aldea vienes?

—… pueblo Z-zoim.

—¿Ah, esa aldea que acabamos de pasar? Los siguientes chicos probablemente lo saquearon. Apuntan a las mujeres, y probablemente todo lo demás. Cada lugar que pasamos termina así.

Mientras Geb estaba bromeando sobre cosas atroces, Mirut apartó su mirada. No se habló ni una palabra de los otros pueblos. Pensando en palabras anteriores, pensó que las aldeas que se oponían eran todas destruidas, y las que se conformaron fueron forzadas a un estado lamentable. Como era lo que había predicho Noel, no se sorprendieron.

—Así que ~, es decir, no muchos huyeron por separado?

—Ahora no me malentiendan aquí, no estoy tratando de empujar la culpa a nadie. Es sólo un poco de admiración, eso es todo. Aunque fueran aldeanos, habían tenido que pensar bien en darse cuenta de lo que pasaría. Entonces, alguien les dijo que evacuaran. ¿No puede haber sido ese viejo jefe?

Geb preguntó por la zona, pero ninguno de los hombres de la aldea se encontró con sus ojos. Todos menos uno evitaron su mirada.

—Esa fui yo. Yo estaba enseñando a Mirut.

—Oh, entonces fue la señorita entonces. Oi, Ned, ¿has oído esto? Mis ojos de discernimiento eran perfectos, ya sabes.

—Lo entiendo. Baja tu tono.

—Por cierto señorita, ¿qué fue lo que te hizo pensar en ocultar a los aldeanos? ¿Intuición?

Para la pregunta de Geb, Noel sonrió y contestó honestamente

—No fue intuición ni siquiera pensar un poco. Después de todo, a pesar de que el Ejército del Círculo Rojo se presentó como tal, su verdadero rostro es el de una langosta. Sólo hay una cosa que hacer cuando un enjambre de langostas llega a alimentarse cuando se mueve de un terreno de alimentación a otro.

—¡Oye, Noel!

Entrando en pánico, Mirut y los demas trataron de detener sus palabras, pero la boca de Noel no se detendría.

—¿No es extraño pensar en dejar un poco de cebo antes de que lleguen y escapar con el resto? Así que antes de que fueran comidos, les estaba enseñando la manera correcta de escapar.

Diciendo que, cuando Noel se rió, dio una palmadita jovial a Geb, que también era de buen humor, pero la sonrisa de Ned desapareció.

—Las palabras de la señorita no están equivocadas, y tampoco parece que se aleje de las cosas desagradables, ¿eh? Después de esto, te haré aprender apropiadamente el sentido común de este mundo.

—Lo siento, voy a escuchar bien cuando lo hagas.

—Y no es sólo tomar las cosas por la fuerza. Tienes que estar de acuerdo sobre quién obtiene lo que comparten. De esa manera usted puede conseguir cosas de buena fe. Todos somos del mismo tipo, así que es natural que nos ayudemos mutuamente. ¿Estoy bien?

—S-sí.

—Mientras lo entiendas. Bien, ahora es hora de que …

Hacia el Geb que, para molestia de todo el mundo, se estaba calentando, Noel gritó:

—Oye, ¿está bien si hago una pregunta?

—¿Qué? Bueno, estoy bien con preguntas de vez en cuando. No te preocupes, mi esposa huyó, así que está bien si te enamoras de mí.

—Pffft, echa un vistazo a ti mismo en un espejo y dejarás de chillar esa tontería.

—No necesito oír eso de ti, maldito bastardo de ojos de zorro!

Geb y Ned comenzaron un partido de empujón con cada uno. Interrumpiéndolos, Noel se acercó.

—Entonces, ¿alguno de ustedes sabe cómo alcanzar la felicidad? Si lo haces, agradecería que me lo dijeras.

Sorprendidos por su brusco interrogatorio, Ned y Geb se detuvieron para pensar; Sin embargo, aunque estaban considerando seriamente sus respuestas, continuaron luchando. Los otros soldados del Ejército del Círculo Rojo comenzaron a observarlos mientras seguían marchando hacia su destino.

—… Es una pregunta bastante difícil, pero mi respuesta es la siguiente: sea lo que sea, gana. Es admirable si ganas, obtienes buenas bebidas y otras cosas buenas. Dinero también.

Noel sacó su memo del bolsillo de su pecho y cuidadosamente transcribió la respuesta de Geb.

—Ya veo.

—Oi oi, ¿estás escribiendo todo? Seguro que hemos encontrado a alguien excéntrico, ¿eh? En ese caso, prepárate para escribir mi respuesta también.

—Está bien, estoy lista.

—Mi respuesta es: estar en el lado ganador. Con el fin de alcanzar las delicias de la vida, ser inteligente, y siempre conducirse de tal manera como para obtener beneficios. Es sorprendentemente difícil, pero las recompensas son enormes.

—Sí, parece difícil de hacer.

—¿Qué estás tratando de enseñar a la niña? Con ese tipo de pensamiento, ¿cómo se supone que alguien se fortalezca? Las victorias reales son las que usted gana con sus propias manos.

—Sin embargo, es la verdad del mundo. Las palabras fuertes no llenarán su estómago. Incluso si haces lo correcto, no significa que tendrás éxito. Todo lo que puedes hacer es llevarte bien. Ese es el secreto para vivir bien en este mundo “.

Después de grabar completamente los pensamientos de la pareja, Noel expresó su agradecimiento

—Agradezco su opinión. Voy a mantener esto como referencia, bien.

—Bueno, dale todo. Asegúrate de recordarme cuando encuentres la felicidad.

—Eso también vale para mí. Mi nombre es Ned por el camino. Asegúrese de recordar eso.

—¡Sí, lo haré!

—Buena respuesta. Bueno, asegúrate de vivir y nos encontraremos de nuevo.

Con una sonrisas de dientes, ante la reacción de Noel, Ned y Geb se echaron a reír mientras se alejaban. Noel también sonrió ante los acontecimientos recientes. Los días soleados tenían los mejores estados de ánimo, mientras que los días lluviosos tenían los peores estados de ánimo. Noel era una chica cuyo rostro reflejaba tal cosa.

—Como yo pensaba, cosas buenas ocurren en días soleados. Aprendí dos nuevas maneras de alcanzar la felicidad

—Me sorprende que no te hayan matado. Te juro que estás acortando mi vida.

Fraser estaba limpiando un sudor frío.

—Me ha estado molestando desde hace un tiempo, pero ¿por qué estás tan decidida a encontrar la felicidad?- Mirut hizo la pregunta que estaba en su mente.

La búsqueda de la felicidad era una parte de la experiencia humana, pero la búsqueda de Noel fue extrema hasta el grado noveno.

—Eso es porque es el sueño de todos. Encontrar la felicidad era lo que todos deseábamos; Al menos puedo encontrarlo.

—¿Sucederá algo especial cuando encuentres felicidad?-La pregunta se deslizó.

Si la felicidad siempre se encontró, por supuesto, las cosas buenas seguirían.

El problema era que por el momento, lo que parecía esa felicidad era un misterio. Los pensamientos que flotaban en la cabeza de Mirut se centraban en cómo encontrar comida y en las otras varias maneras de poder continuar una existencia pacífica todos los días. Él era muy poco consciente de esto, pero lo que sí sabía era que su objetivo era de alguna manera diferente al de Noel.

—No sabré cómo encontrar la felicidad a menos que lo intente. Sin embargo, todavía no he llegado allí

—… Es eso así.

Mirut apartó la mirada, incluso mientras hablaba. Sus días nunca habían sido felices durante toda su vida, pero al mismo tiempo, nunca se había resentido de ello. Era posible que hubiera dejado pasar su tiempo de felicidad sin darse cuenta.

—Bueno, si lo pones de esa manera podría funcionar. Incluso nunca he encontrado mucha alegría en ese pueblo …

Interrumpiendo a Fraser, Kraft se empujó entre ellos, ¡Eso es mentira! Antes dijiste que tenías un vientre lleno de felicidad.

—¡Quédate callado bastardo!

Fraser aterrizó un golpe directo a la cabeza de Kraft. El pueblo de Zoim, cansado y nervioso, se burló del asombroso muchacho.

—Uf, no hay ayuda para estos chicos.

Como Mirut estaba a punto de unirse también, Noel murmuró para sí misma,

—Pero, sé lo que pasa si no encuentro la felicidad.

—… ¿Qué te pasó?

—Hey, ¿qué crees que sucede?

—Estabas a punto de decirte. Apúrate y explica.

—Eh, si Mirut no puede encontrar la felicidad, sé lo que sucederá. Definitivamente sería mejor si encontraste la felicidad —, sonriendo maliciosamente, Noel se puso de pie y comenzó a caminar sola.

Noel se echó a reír, pero la expresión de sus ojos parecía de alguna manera vacía para Mirut. Le recordaba el vacío de una muñeca sin alma; Artificial, sin esperanza ni desesperación.

♦ ♦ ♦

Geb y Ned se habían alejado del grupo de Noel y regresaron con Ristih.

—¿Dónde estabas vacilando? ¡Tu rango es inferior al mio en este Ejército del Círculo Rojo! ¡Tenga conocimiento de su oficial al mando!

—Entendido, capitán Ristih. Por favor continua. Ned salió disparatado sin escucharme.

—Discúlpeme, capitán. Aunque fue culpa de este idiota.

Geb y Ned se inclinaron sin gracia, mientras Ristih los reprendió nerviosamente en voz baja,… Refierete a mi cómo Sir Ristih, esto no es Bahar. Será un problema serio si somos vistos por la gente de Coimbra antes de que la operación esté completa.

—Está bien, está bien, lo entiendo.

—Este tipo siempre es demasiado fuerte, así que probablemente deberías haber dicho eso antes. Intenté decírselo, pero él no me escuchó— las palabras de Ned hicieron que Ristih frunciera su ceja.

—En serio, ¿has adoptado la actitud de los campesinos que te rodean? ¡No se limite a hacer amistad con los plebeyos por diversión!

—Mi comportamiento suele ser apropiado. En la batalla haré todo lo posible, pero no sé qué tan bien van a hacer.

—No creo que ninguno de los estúpidos rebeldes lo averiguen. Sólo digo esto, pero ¿están preparados para la batalla?

Ristih estaba ligeramente sorprendido. Su vida dependía de la rebelión. Si se tomara la decisión de suprimir, se convertiría en una guerra. Había sido medio forzado en su papel, y no parecía haber hecho una resolución tan extrema. La situación había hecho casi imposible que Ristih cumpliera alguna vez sus ambiciones.

—Estará bien, el lote está obligado a modelar una vez que han visto un poco de sangre. Una vez que han saqueado una vez, no hay vuelta atrás. Je je je, acaba de dejar el distrito de Rockbell para mí.

—… ¿Es realmente mejor destruir a Rockbell después de todo?

—Por supuesto. Hay un montón de excusas para limpiar el lugar. Tendremos que conseguir que los reclutas se acostumbren a la sangre y la codicia eventualmente. Además, será más divertido de esta manera.

Geb dejo salir una sonrisa maligna. Podía fácilmente ser confundido con un bandolero, e incluso la idea de que fuera uno de los caballeros de Bahar habría sorprendido a la gente. Ned asintió a su lado. Aunque originalmente de Coimbra, era un hombre que se había ido a Bahar en descontento. El saqueo contaminaría su ciudad natal, pero no parecía tener ninguna queja. Ristih, como líder, tuvo que considerar tanto destruir el objetivo, y al tenerlo rendirse porque el objetivo no era una guerra de conquista.

—¿Estás fuera de las sugerencias sobre cómo conseguir que el señor local se rinda? Si la esposa y el niño del virrey Grohl son capturados, no tendremos que perder nuestros esfuerzos.

—No creo que los entregue como un regalo a una hija. Además, si intentas algo lento, darás tiempo a que el ejército real salga del sur de Coimbra, lo que haría más difícil el derribo de Rockbell. Ahora es el momento de tomarlo todo de un solo golpe.

Habían hecho bien en abanicar las llamas de la rebelión en los corazones de la gente, pero todavía no eran de la fuerza requerida para tomar la capital. La fuerza total de la guardia provincial era de 30 000 soldados profesionales bien entrenados y equipados, mientras que los rebeldes sólo tenían una chusma desorganizada de alrededor de cinco mil hombres. No había manera de que pudieran enfrentar a su oponente directamente si se enfrentaban a su fuerza total; Sin embargo, Grohl era famoso por ser ineficiente, y las divisiones de Coimbra eran también las peores en el imperio. Si Ristih podía vencer a la fuerza punitiva, había una posibilidad de que pudiera negociar favorablemente la rendición de la capital. Fue para ese objetivo que ‘ad urbem vinco’ se convirtió en su mantra.

El plan era alargar la rebelión para dar a Bahar una excusa para la intervención militar, pero ése no era el asunto principal. Para derrotar a Falid, y entregárselo a las manos de Amil, las quejas tenían que ser levantadas, y se necesitaban hacer grandes acciones. Ristih estaba seguro de que podía hacerlo.

—Muy bien, a esta velocidad vamos a invadir Rockbell, y aprovechar la victoria de una sola vez. Aunque sí que compadezco a los residentes.

—Confiame la vanguardia. Comenzando con ese distrito, te mostraré una victoria fácil. Je je, está emocionado, ¿eh?

Los guardias de Rockbell eran pocos, y sus espías estaban bien establecidos allí. Seguramente caería, y los refuerzos no podrían llegar a tiempo.

—Sir Ristih, si pudiera ahorrarlos, agradecería que me prestara cien hombres.

—Oi oi, ¿qué es esto Ned? ¿Creías que no querías jugar?

—Deben salvarse para más tarde, para algo mucho más divertido que el saqueo a corto plazo. Si los tengo, podría lograr la mayor hazaña de la campaña —dijo Ned con aire satisfecho.

Geb reconoció su afirmación sin creerlo mientras tomaba un sorbo de agua de su comedor.

—¿Qué planeas exactamente, Ned? No hay problema con permitir que sólo cien hombres. Están todos de rango, ¿estás seguro de que puedes confiar en tan pocos?

—Soy originario de Coimbra, así que conozco bien su geografía. En las arboledas boscosas que se extienden al oeste de Rockbell hay una fortaleza abandonada que resultará útil cuando comience la lucha. Pensé que podríamos ocultar un cuerpo significativo de tropas allí.

Ristih asintió mientras se frotaba la barbilla.

—… Ya veo, lo has pensado bastante bien Sólo bastarán cien hombres?

—El fuerte tiene la apariencia de una ruina, por lo que incluso unos diez hombres más sería suficiente. Si tomamos demasiados y somos vistos, no tendría sentido a todo. Cien hombres serán perfectos.

Con sus ojos de zorro fijos en Ristih, Ned torció su boca en una sonrisa. Todo su cuerpo parecía convencido de su plan.

—De acuerdo, en ese caso, tu unidad está a cargo de asegurar ese fuerte. Coge algunos de nuestros soldados baharianos. La operación nos dará más opciones si la esposa y el niño de Grohl están ocultos. Si alguna vez necesitas refuerzos, envía inmediatamente una palabra.

—Sí señor. Por favor, déjemelo.

—Geb, tú tomarás la vanguardia para sitiar a Rockbell. Cuando la defensa este baja, inundalos con tus reservas!

—¡De acuerdo, Señor!

Con los ojos clavados en la pareja, Ristih se levantó, alzando la voz.

—¡Nosotros, el Ejército del Círculo Rojo, marchamos ahora a Rockbell! ¡Marchamos para aplastar a los defensores de la capital, nuestro objetivo final! ¡Para que el virrey Grohl pueda saber de nuestras intenciones, para el mundo en el que se encuentra nuestro objetivo, debemos levantarnos ahora más que nunca!.

En combinación con la multitud, los soldados de Bahar levantaron sus brazos con el resto de los hombres.


Nota del autor: El continente es el continente de Libelika. El continente de Mondonovo está en el oeste, y el más al sur son las islas meridionales. La provincia de Coimbra se encuentra en la zona suroeste del continente de Libelika. Imagine Nagasaki.

Nota del traductor ingles: Nagasaki era el principal centro de comercio de Japón con los portugueses y chinos, aunque la mayoría de las similitudes en este trabajo son con los portugueses. Inicialmente los puertos trajeron gran prosperidad debido al comercio, pero el cristianismo también fue una de las importaciones. Más tarde, cuando Toyotomi Hideyoshi temió que los españoles estuvieran trabajando con la iglesia católica para intentar una invasión de Japón (debido a algunas tácticas de negociación pobres en el lado español de las cosas), después de algunos asesinatos (con los japoneses haciendo la mayor parte de la matanza) Era una prohibición del comercio exterior que duró algún tiempo en la era de Tokugawa también, pero fue levantada eventual. El catolicismo también fue prohibido en el momento, y muchos de los “grandes nombres” samuráis señores renunciaron a su fe. Algunos de ellos, sin embargo, no lo hicieron (quizás a propósito, a menos que todo esto fuera una conspiración) enviado a invadir Corea, pero eso no tiene nada que ver con el reinado de Hideyoshi. El autor fue significativamente influenciado por otros aspectos de la historia japonesa también. Algunos de los paralelos que pude dibujar, aunque admito que potencialmente overthinking cosas un poco, incluyen: Impuestos sobre el arroz; Rebelión contra el gobierno mientras que demanda la lealtad máxima al emperador; Una clase guerrera (país en el caso de esta novela) siendo ostracizada por los cortesanos más cultos en el sur, y eventualmente tomando el control; Un continente al oeste e islas al sur; Antiguos fuertes tirados (en Japón que serían los fuertes que construyeron cuando primero temieron una invasión mongol); Una bandera con un emblema de sol; El sol se ve rojo en las mentes de la gente (no esperaría que “la tierra del sol naciente” representara muchos soles amarillos del mediodía en lugar de los rojos que son su homónimo, pero hasta donde yo sé, ni Horsheido ni Noel tiene cualquier razón para pensar en el sol en cualquier color aparte de su amarillo habitual aparte de su autor que es de 日本). Creo que he aprendido lo anterior de: Una Breve Historia del Samurai, por Johnathan Clements; Imperialismo japonés 1894-1945, por W.G. Beasley; Y mirando el cielo. Por favor, no esperes que yo sea un experto. Si usted está interesado en aprender más acerca de cualquiera de las cosas que he mencionado anteriormente, por favor, la investigación de distancia. Sinceramente, estaría impresionado si alguien leyera hasta aquí en una nota de traductor.

  • Utilicé “ad urbem vinco” en lugar de “por lo que el capital se rinde” porque creo que el latín es una buena manera de hacer lemas que no suenan cursi.

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