El Caballero Afortunado y la Princesa Condenada – Capítulo 2: Fenómenos sobrenaturales en el castillo D’Claire

Traducido por Kiara Adsgar

Editado por Yusuke


Para el alojamiento de ese día, se habían hecho arreglos por adelantado para que Christ y Sonia se quedaran en la casa de campo del duque Dumas. El duque es un antiguo asociado de la familia D’Claire. Naturalmente, Sonia también lo conocía personalmente a él y a su familia.

Después de que el carruaje pasará por una puerta con barandas de hierro que se arqueaba sobre su techo, siguió un camino de ladrillos formando en medio de un patio de hierba cortada que se extendía hasta donde alcanzaba la vista. Aunque el área se estaba oscureciendo por la luz de la tarde, Sonia sintió que las flores en el jardín que exhibían la librea de la primavera parecían darles la bienvenida mientras se esforzaban por abrir sus fragantes pétalos.

Christ descendió del carruaje primero y le ofreció su mano a Sonia. Reuniendo todo su coraje, ella colocó su mano en la de él. En el momento en que sus dedos se tocaron, sucedió. Una descarga eléctrica le recorrió desde las puntas de sus dedos.

—¡Ah! —gritó Sonia ante la sensación de ser alcanzada por un pequeño rayo y retrocedió.

Christ se encontró mirando de un lado a otro su mano, sorprendido por el efecto que había sentido.

Al darse cuenta de la mirada incierta de Sonia mientras acariciaba su mano, Christt sonrió para tranquilizarla.

—No esperaba que la electricidad estática fuera un problema en esta época del año. Tendrás que perdonarme. Me lavaré las manos. ¡Avan!

Christ llamó a su escudero, que estaba esperando detrás del carruaje.

—Sí, señor. —Sonia escuchó la respuesta del muchacho antes de que un joven bien vestido se presentará.

—Atiende a Su Gracia. Mi mano parece estar cargada de electricidad estática en este momento —ordenó Christ.

—De inmediato, señor —respondió el niño obedientemente. Aunque era más joven que Sonia, Avan mostró el mayor respeto mientras la guiaba fuera del carruaje.

—¡Sonia!

La joven se volvió para mirar a la casa de campo con el sonido de una voz familiar. Pertenecía a un hombre de mediana edad con el cabello castaño y polvoriento peinado hacia atrás con gel en una sola cola de caballo baja. Aunque ahora tenía arrugas profundamente marcadas, todavía parecía tan amable como su versión más joven. Las arrugas solo parecían resaltar su amabilidad interior.

—¡Duque Dumas! ¡Es maravilloso poder verle de nuevo! —exclamó Sonia. Cuando el señor Dumas abrió los brazos, ella se arrojó a su acogedor pecho. Al darse cuenta de que lo había vuelto a hacer, el rostro de Sonia se puso rojo brillante mientras retrocedía.

—Perdóneme. Ha pasado tanto tiempo que mis emociones se apoderaron de mí —se disculpó Sonia. Recogió sus faldas con los dedos y luego se inclinó doblando sus rodillas en una elegante reverencia.

—Está bien. ¡Realmente has crecido como la flor más bella durante el poco tiempo que no te he visto! Te has convertido en toda una dama —la halago el duque.

—Gracias.

Al darse cuenta de cómo Christ parecía vigilar la escena detrás de Sonia cuando ella expresó su gratitud, Dumas se acercó a él para darle un apretón de manos.

—Gracias por venir, señor Caballero Diamante, Cristford Cortot.

—Aunque te he visto en bailes reales y veladas, creo que es la primera vez que tenemos un encuentro de forma personal.

Christ se dirigió hacia él. Los ojos de Sonia se llenaron de sorpresa al ver a los dos intercambiando un firme apretón de manos. Nada había sucedido cuando se dieron la mano. Era como si las chispas de hace un rato, nunca hubieran existido.

—¡No tenía idea de que te ibas a casar con Sonia…! ¡Honestamente, Su Majestad no podría haber elegido un hombre mejor! ¡Puedo tranquilizarme confiando en que la cuidaras muy bien! —Dumas luego se volvió de Christ a Sonia—. ¿No es así? —preguntó, buscando el acuerdo de Sonia.

 —¡Ah! —Ella dejó escapar una risa divertida para esquivar la pregunta. Después de todo, Sonia no estaba segura de si le gustaba u odiaba a este hombre, pero si había algo de lo que estaba segura—. Odio su barba… —murmuró en voz baja para que nadie pudiera escucharla.

♦ ♦ ♦

La esposa del duque Dumas, Brigitte, se unió a ellos para la cena. Al igual que en el pasado usaba un vestido digno y elegante, para saludar a Sonia y Chris con una sonrisa amable.

¿Me estoy imaginando cosas o parece algo nerviosa? Aunque su sonrisa tranquila se desbordó con benevolencia, la mirada forzada que tenía en su rostro cuando sus ojos se encontraron con Sonia se desvaneció. Habían pasado diez años desde la última vez que se vieron.

La duquesa no es una persona extrovertida, por lo  que es normal que esté nerviosa al verme después de todo este tiempo.

Sonia llegó a esa conclusión por su cuenta siguiendo su naturaleza intrínsecamente optimista y brillante.

—¿Por cierto, ¿cómo está Sharon? —preguntó acerca de su vieja amiga y la hija de Brigitte, ansiosa por romper el hielo. Sharon era dos años mayor que Sonia. Es posible que ya esté casada.

Los hombros de Brigitte temblaron como una hoja en una tormenta de viento por un momento antes de responder:

—Es, está bien. Se casó con el hijo mayor del conde Bourget el año pasado. —Brigitte sonrió en cuanto terminó.

Sin embargo, Sonia sospechaba que esa era otra de sus sonrisas forzadas. Brigitte solo había levantado levemente las esquinas de su boca, haciendo que la piel alrededor de su labios se arrugaran de forma poco natural.

—¿Lo hizo? Debo disculparme. No me di cuenta… Lo siento, no he enviado una carta de felicitación, regalos de matrimonio, ni nada —se disculpó Sonia.

Sonia tenía un chambelán encargado de administrar el castillo de su familia, quien se aseguraba de visitar la abadía una vez al mes para proporcionar un informe de gestión y presentar cualquier carta. Era un hombre de confianza que había servido a su familia desde que su padre heredó el apellido. Sin embargo, no había mencionado ni una palabra de su matrimonio, ni había informado que había enviado regalos de boda a la hija del duque, que era su amiga.

—No, no te preocupes por eso. Quiero decir, bueno, sabes lo tímida que es. Así que no hicimos un gran festejo. ¿No es así, querido?

—Sí, es cierto. Teníamos nuestras razones personales para guardar silencio, así que por favor no se sienta insultada al respecto.

El duque aceptó rápidamente cuando su esposa se volvió hacia él.

—No me di cuenta… Si ese es el caso, enviaré los regalos de boda cuando pueda en unos pocos días.

Aunque la forma en que la pareja se estaba comportando no le sentaba bien a Sonia, ella trató de terminar con el asunto.

—¡Eso, eso no es necesario! ¡No necesitamos nada de ti! ¡¿Qué pasa si quedamos atrapados en la maldición?! —estalló Brigitte en gritos de pánico, levantandose de golpe de la silla, que cayó al suelo de inmediato.

—¡Suficiente! —El duque protestó a su esposa en un tono molesto.

Brigitte se tambaleó cuando se sentó débilmente y susurró:

—Disculpenme.

—Su gracia, ¿tal vez se siente mal? Podría sugerirle que se retire temprano esta noche… —Christ instó suavemente a la duquesa que estaba completamente pálida, ya que la conmoción había dejado a Sonia paralizada.

—Lo siento muchísimo. Creo que tiene razón sir Christford… Cariño, lo siento, pero me dirijo a nuestra habitación. —Brigitte parecía que estaba a punto de estallar en llanto mientras hacía una reverencia a su esposo y a Sonia antes de retirarse del comedor. El duque miró sombríamente a su esposa irse antes de inclinar la cabeza hacia Sonia.

—Lo siento mucho… Sonia. Últimamente, mi esposa ha estado emocionalmente inestable. A veces comienza a gritar tonterías como esa —se disculpó el duque en nombre de su esposa.

—No, quien debe disculparse soy yo, por pedir que nos deje pasar la noche aquí, cuando la duquesa no se siente bien…

Sonia se disculpó también, Aunque tenía más curiosidad acerca de “la maldición” que mencionó la duquesa, no podía obligarlos a responder y preguntar sobre eso haría evidente que él estaba tratando casualmente de cambiar el tema.

Sonia pudo haber asentido mientras escuchaba las divertidas historias del duque durante el resto de la cena, pero todo lo que él dijo entró por un oído y salió por el otro.

♦ ♦ ♦

Sonia subió a la terraza de la habitación privada asignada a ella en el segundo piso y contempló el cielo nocturno sola. La luna brillando claramente en el cielo nocturno envolvió suavemente su cuerpo con una suave luz dorada que no crecía ni menguaba. Pero ni siquiera está tierna vista de la luna podía disipar la ansiedad que se estaba formando en su corazón.

Debería haberme dado cuenta.

La forma en que los sirvientes se comportaron debería haberle llamado la atención. Entre ir más allá de los terrenos de la abadía por primera vez en años y la nostalgia de ver al duque que había estado cerca de su padre cuando era niña, la habían abrumado demasiado como para notar la forma en que la veían los demás. No se había dado cuenta de que nada estaba mal.

Sin embargo, sólo había un mínimo de personal aquí. Además, la criada asignada a su habitación la miraba y temblaba, tratando desesperadamente de leer la expresión de Sonia para no disgustarla. Como si quisiera irse inmediatamente si Sonia no la necesitara. Como si estuviera aterrorizada por un ser temible que se vio obligada a servir…

Después de ver el colapso de Brigitte, la visión rosada de Sonia del mundo exterior se centró gradualmente en una realidad inquietante. Ella podía ver que algo estaba mal.

Pero por qué… El Duque no había tenido miedo de abrazarla cuando ella se lanzó hacia él. ¿Estaba fingiendo ser valiente a pesar de su miedo? Con ese pensamiento, las lágrimas comenzaron a brotar de los ojos de Sonia.

¿Por qué?

Estaba asustada por los cambios que la roían lentamente desde ayer.

¿Qué hay en mí que la gente encuentra tan terrible? Se preguntó.

Mientras reafirmaba la pregunta sin respuesta, el sonido de los golpes en la puerta le llamó la atención. Pensando en ello, Sonia recordó que ya había despedido a la criada porque parecía tan ansiosa por irse. Por lo tanto, tenía que atender la puerta personalmente.

—¿Quién es?

—Soy yo princesa, Christford. Quería desearle una buena noche.

Un remolino negro se agitó en el pecho de Sonia. ¿Qué era esta repugnante sensación de malestar? No tenía sentido que se enfermara sólo por el sonido de la voz de Christ.

Y a pesar de eso, estaba tan feliz de que fuera tan cortés como para venir a darle las buenas noches.

—¿Está todo bien? ¿Estabas a punto de acostarte? —preguntó Christ.

Sonia sintió pena por Christ cuando él la llamó de nuevo al otro lado de la puerta. Dejando a un lado lo mal que se sentía, respondió:

—Ya voy. —Y abrió la puerta.

En el momento en que sus ojos se posaron en su boca, su taza cubierta de vello facial marrón claro, el mundo alrededor de Sonia comenzó a girar. Pero ella se mantuvo firme mientras su vestido escondía sus piernas temblorosas. De alguna manera, logrando evitar el colapso, forzó una sonrisa.

—Sir Christ, gracias por venir sólo para darme las buenas noches.

—El honor es mío. Nos iremos mañana por la mañana temprano. Esta fue su primera salida en tanto tiempo, debe estar exhausta después de ser empujada durante el paseo en carruaje. Espero que duermas…

—Dame un descanso. Me callaría mucho más rápido si no entraras en mi habitación, maldito viejo.

Ambos se quedaron sin palabras. Esa había sido la voz baja y chirriante de un hombre. Después de congelarse por un momento, la mente de Sonia comenzó a correr salvajemente, convencida de que la voz había salido de su propia boca, la tapó con sus manos para impedir otro sonido.

—¿Eh? ¿Eh? ¿Qué? ¿Qué acaba de pasar? ¿Fui yo? ¿Dije eso? —dijo soltando pregunta tras pregunta.

Viendo a Sonia ponerse rápidamente de color rojo brillante, Christ estalló en risas y dijo:

—Que desconsiderado de mi parte llamar a una dama antes de irse a la cama. Tienes mis disculpas.

—¡No! ¡Nada de eso! ¡Me hiciste feliz! Me sentía un poco deprimida cuando llegaste.

—¿Por qué? Si quieres, eres bienvenida a hablarme de ello. Después de todo, soy tu prometido.

Prometido. Por alguna extraña razón, Sonia se sintió molesta con Christ por enfatizar ese hecho.

¿Por qué estás tan molesta, Sonia? ¿No es natural que tu prometido se preocupe? Pensó para sí misma.

—Sólo buscas mi tierra y mi dinero. No queda nada para los hombres que nacen después del primogénito, así que debes estar muy desesperado por atrapar a una mujer rica.

¡No otra vez! Esta vez Sonia se puso pálida mientras apretaba sus labios con fuerza.

—No, no… ¡Eso no es lo que pienso! ¡¿Por qué?! —gritó Sonia. Incapaz de entender lo que le estaba pasando, Sonia sacudió la cabeza mientras se cubría la boca con las manos.

Las lágrimas brotaban de sus ojos mientras se retractaba repetidamente, insistiendo:

—No quise decir eso.

Christ la agarró firmemente con ambas manos por sus delgados hombros y le dio una sonrisa dentada que le cubrió toda la cara.

—Debes estar exhausta, princesa. Asegúrese de descansar bien esta noche. Oh, por cierto, ¿tienes un rosario contigo?

—Ah… Sí, lo tengo. Es el que siempre usé en la abadía… —respondió ella.

—Me imagino que debes estar nerviosa entre comprometerte de repente y dejar la abadía tan rápidamente. Si sostienes el rosario como lo hacías en la abadía, te ayudará a relajarte —sugirió.

—¡Buena idea! ¡Estoy segura de que lo hará!

Sonia corrió hacia su equipaje, sacó el rosario de una pequeña maleta y lo puso alrededor de su cuello. En el momento en que lo hizo, se sintió definitivamente más tranquila. Sonia dio un suspiro de alivio, sintiendo como si un viento refrescante hubiera abrazado su cuerpo. Christ también parecía aliviado.

—Princesa, con esto, te deseo buenas noches, que tengas sueños agradables —dijo Christ. En cuanto se despidió de comenzó a alejarse hasta que Sonia corrió hacia él.

—¡Sir Christ! —gritó ella. Trató de tocar su mano pero se encontró dudando al ver el pelo tupido allí. Sin mencionar que temía que la electricidad estática le diera otro desagradable golpe como el de esa noche.

Christ se rió de la vacilación de Sonia mientras movía la cabeza de un lado a otro.

—No me importa —dijo tratando de consolarla, consciente de cómo se sentía.

A Sonia no le disgustaba en absoluto su bondad omnipresente. Sin embargo, si ese era el caso, ¿por qué lo encontraba tan aterrador?

—Gracias… y buenas noches —dijo Sonia mientras le daba a Christ una sonrisa llena de gratitud, ocultando la culpa que sentía por su miedo hacia él.

♦ ♦ ♦

—No debe agitarse tanto, Su Gracia. Debe mantener la compostura a su alrededor, o su comportamiento estimulará la maldición comprimida en ella —advirtió Christ.

—Lo siento… —La mujer a quien iban dirigidas esas palabras se disculpó. Bajo el feroz resplandor de Christ, la duquesa Brigitte enterró su pálido rostro en su pañuelo.

—Su Gracia no sabe la verdad. Sólo caeremos en sus manos si no sabe por qué todos a su alrededor se ponen histéricos y la condenan al ostracismo. Más que nada, se nutre del miedo y la confusión interior de la gente —subrayó Christ.

—Lo sé… Mañana actuaré como lo hago habitualmente cuando vea a Sonia irse —dijo Brigitte.

—Por favor, hazlo.

Habiendo permanecido al margen durante el intercambio de su esposa con Christ, el duque Dumas de repente dio un fuerte suspiro. Era una indicación de que ya había escuchado suficiente.

—¿De verdad crees que Sonia ha sido maldecida?

—A mí también me gustaría creer que no es verdad —dijo—. Pero la gente ha estado hablando de esta maldición durante años… No es que nadie fuera lo suficientemente insensible para mencionarlo delante de esa pobre familia —dijo la duquesa—. Primero perdimos al duque D’Claire y a su esposa en ese terrible accidente… Luego, empezando por el primero en la fila de sucesión que murió cayendo de su caballo, los D’Claire perdieron hijos por enfermedad, accidentes y duelos en orden de sucesión en el curso de unos pocos años… Ya no se puede considerar esto como un simple chisme…

—Su Gracia. —Christ interrumpió a la duquesa mientras la sangre se drenaba de su cara una vez más—. Tenga el máximo cuidado de que Su Gracia no se entere de esto. Le agradecería que lo hiciera hasta que encuentre la forma de romper esta maldición. Esta es una orden real, emitida personalmente por Su Majestad.

—¿El rey Patrice personalmente…? Por supuesto que puedo. —La duquesa retorció su pañuelo mientras asentía con la cabeza en señal de consentimiento.

Las órdenes emitidas por el rey eran absolutas. La situación era lo suficientemente sensible como para requerir la intervención directa de Cristford Cortot, el caballero de la mano derecha del rey y el comandante militar de más alto rango en el reino. No sólo implicaba la posibilidad de que esto se convirtiera en un grave problema para el reino, sino que también indicaba la importancia de la familia D’Claire.

—Aunque no creo en esa tontería de la maldición que ha perseguido a la familia D’Claire, debo aceptar que han ocurrido hechos bastante increíbles.

—¿Cómo es eso? ¿No tienes miedo? ¿No te asusta la maldición de esa chica? —preguntó el duque Dumas. Era una pregunta perfectamente razonable.

—Desde tiempos inmemoriales, ha sido una práctica común que los caballeros protejan a las princesas y las salven de cualquier tipo de problemas —dijo Christ con un guiño y una sonrisa que irradiaba confianza.

♦ ♦ ♦

Levantándose temprano a la mañana siguiente, Sonia y Christ dejaron la casa de campo del duque para dirigirse al castillo de los D’Claire. Sonia estaba de un humor espléndido, balanceando una cesta en su regazo. Brigitte se la había dado personalmente, diciendo:

—Aquí hay algo para el paseo en carruaje.

Supongo que no se sentía bien anoche, tal como dijo el duque.

Desde que se puso el rosario alrededor de su cuello, la nube negra dentro de ella se había desvanecido por completo. No estaba segura de si eso tenía algo que ver, pero la vista de la cara borrosa de Christ y sus manos peludas no la molestó hasta el punto de desmayarse… Sólo se estremeció un poco.

—¿Qué tienes ahí en la cesta? —preguntó Christ, rebosante de curiosidad. Para ser justos, dejaron la casa cuando aún estaba oscuro, justo antes del amanecer, así que no tuvieron oportunidad de comer. Obviamente no ayudaba que el carruaje estuviera lleno de un indescriptiblemente delicioso aroma que salía de la cesta.

—Echaré un vistazo —respondió Sonia. También tenía curiosidad. El olor tostado y dulce era tentador.

En el momento en que abrió la cesta, Sonia miró a Christ con unos ojos que brillaban como aguamarinas y pasaba por encima de toda la cesta exclamando:

—¡Aquí está! —expresó para mostrarle el contenido.

Tenía pollo frito y sándwiches de jamón, queso y muchas verduras. Para el postre, había un pastel cargado de frutos secos. También estaba repleto de una generosa cantidad de fruta fresca.

—¡Esto es increíble! —exclamó Christ. Sus ojos también brillaban. Parecía como si estuviera a punto de atacar la cesta en cualquier momento.

—¿Tienes hambre? —preguntó Sonia. Viendo a Christ al borde de la baba, ella le ofreció—. ¿Te gustaría comer?

—Oh, no podría… Mis disculpas. Aquí estoy, un hombre adulto, alterado por la comida. Esto es terriblemente vergonzoso —se disculpó Christ.

Sonia no pudo evitar reírse al ver a Christ dándose palmaditas en el pelo corto de la nuca en un pobre intento de ocultar su vergüenza.

—¿Por qué no? —sugirió, pero Christ se negó con el movimiento de su cabeza—. ¿Estarás bien? Tampoco has comido nada —presionó con preocupación.

Cualquiera que viera a Christ podía ver que era físicamente grande, con una constitución fuerte y robusta, apto para un soldado. Mientras tanto, Sonia pensó que podía arreglárselas sin comer mucho, ya que estaba acostumbrada a comidas simples de la vida en la abadía y no era terriblemente activa. Christ pasaría hambre si su porción no era proporcional a su gran tamaño corporal.

—No necesitas igualar mis hábitos alimenticios, ¿de acuerdo? Siéntete libre de  comer —añadió y le devolvió la cesta a Christ. A pesar de tomarla, Christ bajó rápidamente la tapa y colocó la cesta a su lado.

—¿Sir Christ?

Al notar que Sonia estaba batiendo sus ojos de sorpresa, Christ explicó entre risas:

—Conozco un magnífico lugar de descanso no muy lejos de aquí. El sol debería estar saliendo para cuando lleguemos, así que comamos allí.

♦ ♦ ♦

No había pasado mucho tiempo desde que el sol de la mañana emergió en el horizonte, iluminando suavemente la tierra. Bajo las órdenes de Christ, el carruaje que se movía por el perezoso camino del campo se detuvo.

—Ya casi llegamos, princesa. Es un corto paseo desde aquí, pero verás que vale la pena el esfuerzo —explicó Christ mientras le ofrecía a Sonia su mano una vez más.

Después de un momento de vacilación, Sonia lanzó todas las precauciones lejos y puso su mano sobre la de él. No pasó nada en esta ocasión. Aliviada hasta los huesos, permitió que Christ la ayudara a bajar del carruaje.

Christ la llevó de la mano a la colina de suave pendiente. Eso fue suficiente para hacer que el corazón de Sonia se acelerara. Se sentía como si estuviera pisando un mundo completamente nuevo.

—¿No tiene miedo de pisar un suelo desconocido, princesa? —preguntó Christ notando la alegría en los paso de Sonia mientras tarareaba.

—¡No! ¡Para nada! Es tan divertido cuando imagino lo que puede estar delante —respondió, sólo para fruncir el ceño preocupada un segundo después.

—¿Qué es lo que pasa?

—Nunca sabrías que estoy en edad de casarme… Estoy muy lejos de la imagen de una verdadera señorita… Es mortificante.

—No dejes que te afecte. Cada uno es diferente. Si eres demasiado tímida y pasiva, dirigir el castillo mientras tu marido está fuera puede ser un reto. Estoy seguro de que tu inclinación a hacer las cosas divertidas o alegres mientras sigues adelante es un rasgo que resultará muy importante para ti —dijo Christ. Su mano de repente se alejó de Sonia—. ¡Mira! Ese es el lugar por allí.

Sonia se quedó asombrada cuando su mirada se dirigió hacia la dirección que Christ estaba señalando. En la cima de la colina de suave pendiente había un grueso campo de flores blancas.

—Creo que son tréboles blancos… Es una vista tan impresionante, que simplemente tuve que compartirla contigo.

—¡Es hermoso! ¡Absolutamente impresionante! Sir Christ, gracias por traerme aquí —expresó Sonia.

La condujo al campo de flores de trébol blanco, sonriendo al ver que parecía tan emocionada que prácticamente rebotaba de entusiasmo. Al llegar a su destino, Christ se quitó la capa y la extendió por el suelo.

—Ahora por favor, tome asiento —le ofreció.

Lo hizo todo tan suavemente, que Sonia se encontró brevemente hipnotizada; sus mejillas se sonrojaron rápidamente.

—G-Gracias.

—No fue nada —respondió Christ con una sonrisa que le pareció particularmente brillante.

Ahora, si tan sólo no tuviera esa barba arruinando su sonrisa. No, incluso con todo ese pelo sigue siendo agradable, pensó sonia para sí misma.

Christ se sentó dejando una distancia respetable entre los dos antes de abrir la cesta.

—¡Ahora entonces! Creo que ambos hemos estado esperando el desayuno!! Me aseguré de traer un poco de vino también —declaró Christ. Sorprendió a Sonia sacando una botella de vino y dos copas que debió deslizar en la cesta en algún momento sin que ella se diera cuenta.

♦ ♦ ♦

Desde ese punto, el viaje al castillo de los D’Claire fue muy agradable. Tal vez fue una prueba de los años que tenía por delante de Sonia, pero Christ era un tesoro de historias. También estaba versado en poesía y música, cantaba canciones alegres, tristes y recitaba poemas románticos. Entre los diversos cuentos que hilaba había relatos del palacio e historias de caballeros. No sólo mostraba un amplio conocimiento sobre una gran variedad de temas, sino que era un orador cautivador.

Cada vez que Sonia lo molestaba para que continuara, él cambiaba el tema, le pedía un número cada vez mayor de preguntas sobre ella, y ocasionalmente iniciaba un debate. De esta manera, los dos hablaron sin fin. Y antes de que se dieran cuenta, habían llegado al castillo.

El carruaje se detuvo al azar. Preguntándose si algo andaba mal, Sonia se asomó por la ventana sólo para ver su antiguo hogar.

—¿Qué le ha pasado…?

Tan pronto como se bajó del carruaje, Sonia miró fijamente al castillo.

—¿Es realmente el castillo D’Claire…? —preguntó. El castillo de porcelana encalada había perdido su antigua gloria. El encalado se estaba despegando, revelando las antiestéticas pilas de piedras de sillería descoloridas que había debajo. Como si dijera que ya no era necesario en tiempos de paz, el muro cortina que rodeaba el castillo para defenderse de los ataques enemigos sufría de abandono, dejando algunas áreas en ruinas. Incluso el sendero que se extendía desde la entrada hasta el edificio, y la decorativa hilera de árboles a lo largo del camino, fueron abandonados para que se marchitaran.

—Princesa —llamó Christ a Sonia, todavía mirando con consternación. Al oír su voz, ella le miró a la cara.

Al momento siguiente, sus ojos se dirigieron hacia el castillo D’Claire que se alzaba detrás de él. La espeluznante vibración que emitió hizo que se congelara en su lugar. Había oscuridad, sintió que podía ver una especie de neblina negra que rodeaba el castillo como si tratara de ocultarla del clima refrescante y los cielos azules y despejados.

—¿Qué ha pasado aquí…? —Sonia se esforzó en preguntar antes de respirar profundamente. Frunció sus labios en una línea apretada, ella miró firmemente hacia el castillo.

—Vamos, sir Christ —dijo y ofreció su mano derecha como si le pidiera que la acompañara.

Christ no pudo evitar enroscar ligeramente sus labios con una sonrisa al ver que ella se comportaba como la señora del castillo.

—Como desees —respondió él y tomó su mano.

♦ ♦ ♦

Las puertas dobles emitieron un chirrido al abrirse. Las puertas negras habían sido seleccionadas originalmente para complementar el diseño del castillo blanco de porcelana, pero en este momento sólo hicieron que se viera más espeluznante.

Aunque el castillo D’Claire era un viejo castillo con una larga historia, había sido remodelado y renovado incontables veces en el pasado para mantenerlo actualizado con los tiempos. El rellano se extendió ante los ojos de Sonia cuando abrió las puertas de entrada. Sabía que si subía al rellano, que había sido ampliado durante las renovaciones, la gran escalera que dominaba el centro de la habitación la llevaría directamente al segundo piso. Las puertas que conducían a las otras habitaciones estaban situadas directamente frente a las escaleras, así como a ambos lados.

El primer piso tenía un gran salón para bailes y reuniones, un comedor, junto con una sala donde se podía disfrutar del sol que se abría al patio en tiempos de verano.

Dando la bienvenida a su dueña, el personal, las criadas y el mayordomo estaban en procesión con las cabezas inclinadas a cada lado de la alfombra carmesí rectangular que parecía continuar para siempre. Como representante del personal del castillo, el chambelán Matthew saludó a Sonia y a Christ.

—¡Bienvenida a casa, duquesa Sonia! ¡Y es un honor dar la bienvenida al prometido de nuestra señora! ¡Gracias por venir, sir Christford Cortot! —exclamó Matthew.

Viendo lo que había sido de Matthew, los ojos de Sonia se abrieron de par en par y la ira ciega se disipó. En su lugar, sus pálidos ojos azules temblaron de pena. A pesar de su vejez, en el pasado cada centímetro del cuerpo de Matthew había resplandecido con orgullo al tener una posición importante. Era como si el alma joven mayordomo que ella conocía hubiera envejecido de repente, pues su cara estaba cubierta de arrugas y su pelo se había vuelto blanco y apagado. Solía mantenerse erguido y alto a pesar de su edad, pero ahora su espalda estaba encorvada como si ya no pudiera ocultar el peso de su carga.

Sin embargo, la forma en que aún le daba la bienvenida con una voz alegre, claramente incapaz de ocultar su felicidad, tocó el corazón de Sonia. Cuando presentó el informe de la administración del castillo en la abadía hace un mes, todavía era un ser ordinario y vivaz. Cualquier problema que haya causado un cambio tan dramático en él debe haber ocurrido en este último mes. La intuición de Sonia se dijo que fuera lo que fuera, estaba relacionado con el castillo D’Claire.

—¡Matthew! No puedo creer lo que ven mis ojos…! ¿Cómo te las has arreglado? ¿Qué ha pasado? —preguntó.

—Duquesa Sonia…

Matthew se quedó brevemente estupefacto al ver que Sonia lo abrazaba, pero después de un momento, empezó a sacudir la cabeza felizmente de un lado a otro mientras las lágrimas llenaban sus ojos. Después de apartar suavemente a Sonia, le secó las lágrimas de los ojos mientras explicaba:

—Varios problemas nos golpearon todos a la vez… Sin embargo, deberíamos estar bien. Todo estará bien ahora que has vuelto con sir Cristford —dijo Matthew y miró a Christ. Parecía que comunicaban algo a través de sus ojos antes de intercambiar asentimientos.

No tenía ni idea de lo que pasaba entre los dos hombres, pero decidió que era el momento de recomponerse y enderezó su espalda.

—Quiero una explicación. ¿Por qué el castillo está en un estado tan lamentable? ¿Qué ha estado pasando aquí? —preguntó, este era su primer trabajo como la señora del castillo.

♦ ♦ ♦

El chambelán, Matthew, el mayordomo y el ama de llaves se reunieron ante Sonia y Christ.

—Para ser honesto, tanto la gravedad como la frecuencia de los fenómenos paranormales aquí han aumentado recientemente —comenzó Matthew—. Normalmente podríamos pasar por alto los platos flotantes y muebles, pero no si nos atacan a nosotros y al personal. Y aunque cuidemos el jardín, de alguna manera lo encontramos lleno de malezas al día siguiente, mientras que las plantas y flores que tratamos de traer simplemente se marchitan. Sufrimos una serie de bajas mientras tratábamos de arreglar los muros del castillo, y finalmente nos las arreglamos para completar las reparaciones a pesar de ellas, sólo para que el encalado comenzará a pudrirse un día después… Los trabajadores huyeron asustados, y nadie que haya oído los rumores de nuestro castillo está dispuesto a seguir donde lo dejaron.

El mayordomo hizo una pausa y luego continuó.

—El personal de nuestro castillo está tan asustado por el repentino aumento de sucesos extraños que están renunciando uno tras otro… Apenas tenemos dinero para usarlo en las remodelaciones que ha sido enviado desde el palacio por orden del rey o reclutar personal en tierras lejanas con la promesa de salarios anormalmente altos.

El ama de llaves asintió con la cabeza mientras el mayordomo revelaba su frustración.

Sonia había escuchado sus explicaciones en voz baja pero algo había llamado su atención por sobre todas las cosas.

—Matthew mencionaste que estos fenómenos han aumentado…  ¿Significa eso que el historial de las cosas que describió se remonta más allá de lo reciente?

Al darse cuenta de que su lengua se había deslizado, la sangre se drenó de la cara de Matthew.

—¿Hasta dónde se remonta esta historia? —repitió.

Matthew se rindió ante la persistencia de Sonia y confesó la respuesta con la mirada baja.

—Lo siento mucho. Estábamos actuando bajo órdenes estrictas de su padre, el difunto duque D’Claire, para mantener esto en secreto de usted…

—Eras tan joven, que no quería que tuvieras miedo. ¡Su Excelencia sólo lo hizo por amor! —admitió el ama de llaves, saltando para defender a Matthew.

Era común que ocurrieran fenómenos extraños o de otro mundo en viejos castillos con largas historias. La mayoría ya lo había aceptado como una simple parte de la vida, asumiendo que permanecía en el reino de la maldad inconsecuente.

—¿Se puso tan mal recientemente? ¿Recuerdas más o menos cuando comenzó a empeorar? —preguntó Sonia.

—Creo que fue hace unas dos semanas…

¿Alrededor de cuándo se decidió mi compromiso? Sonia no pudo evitar mirar a Christ.

Frotando su madura barba, Christ sugirió:

—Diría que esto trasciende la pequeña travesura. ¿No sería lo mejor llamar a un exorcista?

Matthew, el mayordomo y el ama de llaves se volvieron a mirar a Sonia.

—Tienes razón. Llamemos a uno. —Sonia estaba de acuerdo.

Decidieron llamar al párroco de inmediato. Matthew agarró la manija de la puerta para salir para hacer los preparativos necesarios.

—¡Por Dios! —gritó. En el momento en que tiró para abrir la puerta, ¡la manija se salió!

Entonces la puerta se dirigió directamente a Matthew, que todavía estaba mirando la filigrana de oro que tenía en sus manos, y le golpeó cruelmente en la cara. Sonia y los demás corrieron hacia donde él había caído de espaldas sobre su trasero conmocionado. La sangre lloviznaba por la nariz del mayordomo mientras se retorcía dolor.

—¿Está bien, mayordomo Matthew? —preguntó Christ. Cuando se plantó frente al viejo para protegerlo de la puerta, que comenzó a abrirse y cerrarse una vez más.

—¡Señor Christ, cuidado!

Habiendo ganado más impulso esta vez, la puerta se movió rápidamente hacia la espalda de Christ como si fuera un arma con mente propia. Pero… ¡La puerta se rompió con un chasquido! Christ golpeó con la cabeza la pesada y gruesa puerta de madera, haciéndola pedazos.

—¡¿Creíste que podías matar a un héroe de guerra con una miserable tabla de madera?! —Se rió bulliciosamente mientras sus palabras, rebosantes de confianza por toda la sala. Sin embargo, ni una voz incorpórea ni una aparición parecieron ofrecer un regreso.

—De todas formas, puedes cobrarme la puerta más tarde. Lo pagaré —dijo Christ, sin inmutarse.

—No… No es necesario… —Sonia estaba en medio de rechazar su oferta después de haberse recuperado cuando de repente se le ocurrió un pensamiento. Presionó su mano contra sus labios.

Sir Christ es mi prometido, lo que significa que se convertirá en el señor de este castillo… Así es, sir Christ va a ser mi marido.

La inminente realidad de repente exacerbó sus temores.

¿De verdad puedo casarme con sir Christ? ¿Cómo puedo hacerlo si su barba y esa enorme cantidad de pelo asqueroso que está por todas partes me desconciertan físicamente? Sin mencionar que todavía está el príncipe Severin…

Todos los años que pasó suspirando por el príncipe Severin, su tierno primer amor, le hicieron difícil aceptar a otro hombre en su corazón.

—¿Estás bien, princesa? —preguntó Christ. Había bajado al nivel de sus ojos, claramente preocupado por su bienestar ya que ella se había callado de repente mientras estaba en cuclillas en el suelo. Algo de eso la frotó en el sentido equivocado.

—No pongas esa desagradable cara lleno de pelo cerca de mí —siseó, los insultos que fluyeron naturalmente de la boca de Sonia una vez más.

Sonia se tragó su aliento mientras cerraba la boca frenéticamente. La mirada de sorpresa que Christ, Matthew, el mayordomo y el ama de llaves le dirigieron fue dolorosamente vergonzosa.

—¡Lo siento! ¡Debo estar cansada…! ¡Vuelvo a mi habitación ahora! ¡Por favor, llamen a un exorcista por mí!

Su boca había empezado a divagar las cosas por sí misma otra vez. ¡Era aterrador! La mano de Sonia tocó el rosario que llevaba en el pecho al salir de la habitación.

¡Estoy asustada! ¿Esto también es causado por el mal que está obsesionado con el castillo?

¡Necesitaba que el sacerdote viniera de inmediato! La continua cadena de problemas estaba empezando a amargar el humor de Sonia.

♦ ♦ ♦

Antes de hacer cualquier otra cosa, Christ hizo que el jefe de los mayordomos le diera un recorrido. Aunque la crisis actual hizo que todo el castillo pareciera oscuro y estancado, tuvo una larga historia. Además, era prácticamente del mismo tamaño que el palacio donde residía el rey.

En línea con ser dueños de un castillo tan vasto, los D’Claire poseían numerosas demasías. En un momento dado, los activos habían superado incluso el presupuesto nacional. Su riqueza era tan grande que habían prestado al rey capital para la guerra en el pasado, y se había expandido aún más durante la época del abuelo de Sonia. Y entonces los problemas golpearon a la familia D’Claire.

Christ se puso detrás del mayordomo de la casa, echando miradas fascinadas a cualquiera de los muebles que parecían tener valor histórico.

—Es una pena que los fenómenos paranormales están echando a perder sus hermosos muebles y decoraciones —comentó Christ, sonando distraído. No sonaba como si llorara su pérdida.

Aunque parecía encontrar valor en las armaduras y espadas, no parecía tener mucho ojo para el arte. Pero quizás eso debería haberse esperado de alguien a quien se le pagaba por empuñar una espada. El jefe de los mayordomos tuvo esto en mente mientras hablaba con el hombre que le cargaba el título de Caballero Real.

—Para ser honesto, hemos tenido un sacerdote que ha venido a realizar exorcismos más de una vez…

—Y todos fueron ineficaces —concluyó Christ.

—Bueno, esta maldición se remonta al abuelo de la duquesa Sonia. Me doy cuenta de que no será fácil de quitar, pero si no hacemos algo, la vida de la duquesa Sonia estará en peligro…

—Por eso estoy aquí. Tengo la intención de hacer todo lo posible para ayudarla.

—¿No tiene miedo? La maldición vendrá por su vida simplemente porque usted es su esposo.

—En el campo de batalla, siempre tengo la mayor recompensa sobre mi cabeza. Estoy acostumbrado a que la gente venga a por mí regularmente —anunció Christ con una sonrisa radiante que dejó atónito al jefe de los mayordomos. La forma en que se comportó sin miedo a la muerte llevó una sonrisa a los labios del hombre.

—Veo que Su Majestad ha elegido sabiamente.

—En realidad, estoy personalmente desconcertado por su decisión —comentó Christ.

—¿Oh? ¿Y eso por qué?

Como si tratara de ocultar su vergüenza, Christ pasó su mano por su pelo corto.

—Declare que nunca me casaría, y he rechazado todas las propuestas de matrimonio que he recibido hasta ahora. Su Majestad es muy consciente de ello, pero sin embargo me empujó a este compromiso. Aunque debo admitir que pude ver a dónde iba cuando supe que mi prometida era la duquesa Sonia D’Claire.

—Veo que la palabra de la maldición de los D’Claire se ha extendido por todas partes…

—Es un logro otorgado a la impecable supervisión de la abadía real que Su Gracia nunca se enteró de la maldición. La Abadesa de allí es una mujer brillante —respondió Christ.

—Sin embargo, me temo que la duquesa Sonia se enterara pronto —dijo el mayordomo con tristeza en su voz.

—Espero que se entere de ello de la forma menos impactante posible. Cuando se enteró de que era su prometido, me miró el rostro y se desmayó. Odiaría hacer sufrir a la joven más de lo que ya debe estar sufriendo —dijo Christ con una sonrisa sombría, aturdiendo al administrador principal una vez más.

—No parece que te tenga en desventaja…

—Oh, ¿cómo debería decirlo…? No creo que ella sea la que me odia —respondió Christ.

—¿Ella no es…?

Ignorando la mirada del administrador de la casa que pedía una explicación, Christ siguió adelante.

—Hay muchas cosas que ni siquiera yo puedo entender. En cualquier caso, el papa vio en un sueño que era el elegido. Además, hay una práctica tradicional de los caballeros para salvar a las princesas en apuros. Supongo que se podría decir que mi código caballeresco exige que tome medidas.

Al confundirse cada vez más, el jefe de los mayordomos se dio cuenta de que Christ no tenía intención de ofrecer una explicación detallada en este momento, así que simplemente asintió con la cabeza en respuesta y subió las escaleras.

Entonces, sintiendo la robusta presencia del caballero, física y metafóricamente debilitada, el mayordomo de la casa se volvió.

—¿Oh? ¿Sir Christ?

Encontró a Christ mirando fijamente a la pared del pequeño rellano justo antes de las escaleras.  Una gran pintura religiosa colgaba allí.

—Fue encargado por el abuelo de la duquesa Sonia, el duque, hace dos generaciones.  Afirmó que esta escena se desplegó ante él incontables veces en sus sueños —proporcionó el mayordomo jefe.

—Así que eso es lo que significa —susurró Christ con los hombros temblorosos. Su risa sofocada se convirtió en una risa silenciosa—. ¡Entonces eso es lo que significa! —rugió, estallando en una risa poderosa. No hace falta decir que esa risa resonó por todo el castillo…

♦ ♦ ♦

La habitación que Sonia había usado antes de ir a la abadía real se limpiaba periódicamente. Ella entró en la habitación contigua, se quitó los zapatos y se dejó caer en la cama.

—¡Ah! —Al probar su voz con dudas, Sonia se sintió aliviada al descubrir que había vuelto a la normalidad. Respirando un suspiro de alivio, de repente notó que algo en su pecho se sentía mal donde estaba el rosario colgando de su cadena de plata anclada en su pecho.

—¿Eh…?

Sólo lo tocó a través de su ropa, pero no se sintió igual que de costumbre. Desabrochando el cierre, sacó el rosario de debajo de su vestido. Lo que vio la hizo temblar.

—¿Qué… pasó? ¡No puedo creer lo que ven mis ojos!

El rosario de plata ornamentado se habia vuelto completamente negro.

—¡¿Qué está pasando?! ¡No! ¡Esto es demasiado aterrador! ¡Alguien que me ayude! —gritó Sonia y se arrojó sobre la cama en un ataque de lágrimas—. ¡Mamá! ¡Papá! ¡Alexis! ¡Ayúdenme! ¡No puedo más!

Era la primera vez que Sonia llamaba a sus padres y a su hermano mayor mientras lloraba, ya que su familia había muerto cuando era pequeña. El repentino aislamiento la había obligado a enfrentarse a la soledad, la incertidumbre, la tristeza y la pérdida indescriptible. Pero aún así, había sido capaz de volver a ponerse en pie porque todavía era joven y tenía personas que le ofrecían manos amables y gentiles de apoyo.

Pero las cosas eran diferentes ahora. No sólo tenía un prometido, sino que se casaría pronto. En otras palabras, era una adulta. Una vez que heredará esta enorme fortuna, le correspondería a ella dirigir la finca como la señora de la tierra. Ahora le tocaba a ella asumir el papel de consejera.

—¡Pero no tengo ni idea de cómo manejar esto! —Sacó su frustración en sus almohadas.

Súbitos golpes resonaron en su puerta, llamando su atención. Por el sonido de los frenéticos golpes, el visitante había intentado llamar a la puerta docenas de veces. De vez en cuando podía oírle usar el mismo título de siempre, llamando: “¿Princesa?“, desde el otro lado de la puerta.

—¡Sir Christ! —Sonia respiró. Corrió descalza por la habitación para abrir la puerta.

—Vine a desearte las buenas noches, pero te oí llorar. Estaba a punto de buscar ayuda. ¿Qué pasó, princesa?

—¡Sir Christ!

Rompiendo en llanto, Sonia se lanzó sobre Christ. A pesar de su sorpresa, el caballero le acarició suavemente los hombros.

—Princesa, cálmese. ¿Podría explicar lo que pasó?

—¡Mi rosario…!

—¿Tu rosario?

La sangre drenó de su cara cuando se dio cuenta de que el bulto empañado que tenía en las manos de Sonia era su rosario. Pero como es de esperar de un caballero de su calibre, no sólo recuperó rápidamente la compostura, sino que incluso sonrió.

—Esta es la prueba de que te estaba protegiendo.

—¿Mi rosario era…?

—Así es. Te ganaste su protección por ser una buena persona en tu vida diaria —explicó.

Sonia no pudo evitar sonreír irónicamente. En lugar de afirmar que se debía a la fuerza de su fe, dijo que era porque era una buena persona.

Siento que está engatusando a un niño.

En realidad, había una diferencia de edad de dieciséis años entre ellos. Él podía muy bien verla como una niña. Por ejemplo, Christ le daba palmaditas en la cabeza como si dijera: “Si, sí. Eres una niña grande”.

Era un poco molesto que no la viera como una compañera adulta, pero más que nada, se encontró llena de un sentimiento feliz que era cálido y confuso.

—¿Tienes otros rosarios? —preguntó.

—Sí, tengo el que recibí de la Madre Superiora… —dijo Sonia mientras buscaba entre sus cosas. Encontró la pequeña caja en la que estaba guardado y comenzó a abrirla con dudas delante de Christ. El miedo a que también estuviera manchado le hizo temblar las manos.

—Permítame —le ofreció Christ. Notando el temor de Sonia, tomó la pequeña caja y la abrió lentamente con mucho cuidado. Los dos miraron dentro… y se llenaron de alivio. Envuelto en seda blanca, el rosario de platino emitía una luz divina.

—Está bien, confirmó Sonia.

—En efecto —Christ sacó el rosario de la caja y se lo puso a Sonia, que ahora lloraba de alegría—. ¿Te sientes mejor?

El asentimiento de Sonia le hizo ganar más palmaditas en la cabeza. Mientras Christ la consolaba, su rostro parecía extremadamente amable, rebosante de compasión. La estaba protegiendo, Sonia tenía ese sentimiento de él.

Era extremadamente reconfortante, y ella pensaba que él era más fiable que cualquier rosario, así que ¿por qué se llenaba de tanto asco cuando veía su barba miserable? ¿Era porque él iba a convertirse en su marido en un futuro próximo? ¿O fue porque su primer amor la había adaptado a su imagen de hombre ideal?

Pero aún así…

No esperaba que el Príncipe Encantador la sacara de la abadía, que se mantuviera fiel a ella, y que estuviera ahí para ella todo el tiempo… Un hombre con todos los rasgos que ella deseaba en un marido nunca aparecería fuera de un cuento de hadas.

Al menos ella tenía una perspectiva más realista en ese aspecto que la mayoría de las chicas de su edad. Como resultado, no se quejó al saber que Christ era su prometido. Incluso estaba empezando a hacer un esfuerzo consciente para encariñarse de alguna manera con su barba antes de la ceremonia de boda.

Según su propio análisis, fue la experiencia de perder a sus padres en el pasado lo que le dio una orientación tan práctica. Aquí ante ella, un caballero de mediana edad le ofrecía una sonrisa. Y aunque podría ser de mediana edad, se había ganado el rango más alto entre los caballeros. Era muy hábil. Inigualado por cualquier joven, se jactaba de la fuerza y el físico dignos de tal título. Tal era el hombre conocido como el ángel guardián del reino.

Sin embargo, su cabeza no estaba en absoluto hinchada de orgullo. Era un conversador fascinante y cantaba canciones improvisadas. ¡Su voz era una verdadera delicia para los oídos!

He oído que los caballeros de palacio deben llegar a ser competentes en las siete artes liberales y la etiqueta maestra para alcanzar la cima del combate, así que tiene sentido que Sir Christ pueda hacer todo eso.

Además, cualquiera puede ver claramente que la trató con todo el respeto que se merece una dama de verdad. Aunque puede haber una gran diferencia de edad, Christ era mejor partido de lo que ella podía esperar de un marido.

Sin embargo, Sonia se encontró mirando con ojos llorosos el bosque de pelo que crecía a lo largo de su mandíbula.

¿Por qué mi cuerpo rechaza su barba, sólo su barba?

Simplemente echar una mirada a su barba hacia que se le pusiera la piel de gallina a Sonia.

A Christ le debió parecer extraño que Sonia le mirara de repente, porque él puso su cara más cerca de la de ella.

—¿Princesa?

—¡Perdón! ¡Estoy bien! ¡Buenas noches! —Incapaz de tener su rostro tan cerca, Sonia huyó a su habitación. Christ simplemente se rió sin resentimientos.

—Buenas noches entonces, princesa —dijo él y cerró la puerta que ella había dejado abierta. Realmente era un gran caballero.

♦ ♦ ♦

A la mañana siguiente, el mensajero enviado a buscar al párroco la noche anterior regresó solo.

—Ya veo… Así que sus manos están llenas… —dijo Sonia, decepcionada.

—Estoy tan inundado de trabajos que temo no podré ir en un futuro próximo. —Había afirmado el sacerdote.

Al oír la respuesta del sacerdote por el mensajero, Sonia bajó la mirada con tristeza.

—¿Significa eso que este territorio sufre por los fenómenos sobrenaturales que asolan el castillo? —preguntó.

—No he oído hablar de ningún incidente… pero lo investigaré —respondió Matthew, de pie junto a Sonia.

Ahora que lo pienso…

—¿Dónde está sir Christford? —preguntó ella.

Después de tener a ese caballero de barba burda y presencia abrumadora pegado a su lado como un pegamento durante los últimos dos o tres días, fue desconcertante darse cuenta de que se había ido.

—Sir Christford se marchó antes del amanecer de esta mañana. Dijo que volvería antes de que el sol llegara a su punto más alto —respondió el ama de llaves, haciendo que Sonia pusiera rápidamente la taza de té que había estado bebiendo sobre la mesa.

—Lo hubiera esperado para el desayuno. ¡Ojalá lo hubieras mencionado antes! —se quejó Sonia a la ama de llaves.

—No era necesario, mi señora sir Crisford nos ordenó antes de irse que le sirvieramos el desayuno cuando se despertara en lugar de esperarle.

—Cuando se fue, me dijo: “Hace tanto tiempo que Su Gracia no hace un recorrido tan largo, que parece haberla agotado en cuerpo y alma. Iré a buscar en la tierra donde nació y se crió buenas noticias para levantar su espíritu” —añadió Matthew.

Sonia casi se desliza de la silla.

—¡Oh Dios! —Sus mejillas de porcelana se sonrojaron ligeramente—. No necesitaba llegar tan lejos por mí… —susurró.

El ama de llaves le ofreció a Sonia una nueva taza de té mientras decía:

—Estoy segura de que es el tipo de hombre que es.

—Es un caballero amable, duquesa Sonia.

—Seguro que sí. No sólo es amable, sino que es un caballero fuerte y renombrado. Estoy seguro de que le ofrecerá el apoyo que necesita, duquesa.

El ama de llaves, el mayordomo, e incluso Matthew le sonrieron como si confiaran en Christ con todo su corazón, lanzando a Sonia a una confusión interior.

¿Qué debo hacer? Sonia no estaba personalmente entusiasmada con este matrimonio. Pero estaba segura de que nadie aceptaría su resistencia a todo el asunto sólo por su “cara peluda”. Aunque le pidiera a Christ que se afeitara, era poco probable que fuera en contra del último deseo de su abuelo. Y ni siquiera ella podía explicar por qué tenía una aversión tan fuerte a su barba.

¿Es por lo seca y picante que parece? ¿Porque está creciendo un poco…? Simplemente imaginando esa barba cerca de su rostro le dio escalofríos por la columna vertebral.

Sin mencionar… que estaba preocupada por la actitud de Christ hacia ella. Era muy cortés, y se mostraba muy educado y modesto. Con su trato extremadamente amable y caballeroso con las mujeres, ejemplificaba la magnífica imagen de un caballero real. Pero… no creo que esa sea la forma correcta de tratar a su prometida. ¿Y si no la veía de forma romántica y sólo obedecía las órdenes del rey? Ella sintió que él era demasiado educado cuando se trataba de ella. ¿Cómo debería describirlo…? ¡Ya lo sé! ¡Es como un caballero protegiendo a una princesa…! ¿Eh?

Cuando recordó cómo Christ había interactuado con ella todo este tiempo, encajaba perfectamente con la actuación del valiente caballero y la princesa en apuros. Siempre se refirió a ella como princesa y nunca intentó ningún contacto físico más allá de tocar sus manos.

Por alguna razón, darse cuenta de eso hizo que el corazón de Sonia latiera con un dolor punzante.

♦ ♦ ♦

El suave sol primaveral llegó a brillar sobre las tierras de D’Claire con tanta seguridad como cualquier otro. Lejos del castillo, las hojas eran de un verde fresco y suave. Estaban llenas de vida al bañarse en la luz del sol, absorbiendo el rocío de la mañana.

Los siervos que habían comenzado a trabajar la tierra brillantemente y temprano no miraron sospechosamente a Christ por ser un forastero, sino que se inclinaron con sombreros en la mano.

No debería haber esperado menos, ya que el escudo de la familia D’Claire está bordado en la montura de mi caballo, Christ se rió para sí mismo encima de su corcel. La vista hizo que los campesinos intercambiaran miradas confusas entre ellos.

Su cabeza se sacudió cuando sintió la malicia de la dirección del sol brillante. Entrecerró los ojos, enfocando el objeto que se precipitaba hacia él.

—¡Buen intento! —gritó Christ, mientras desenvainaba la cuchilla de su cintura y, sin dejar nunca la silla de montar, puso todo su músculo en su columpio. De acuerdo con la conservación del impulso, un cuerpo actuó sobre otro, y Christ envió la piedra del tamaño de un puño de vuelta de donde vino. El objeto voló hacia el cielo a una velocidad aún mayor que cuando se había estrellado.

Usando su mano como visera contra el sol, Christ vio como la piedra golpeaba a un pájaro, que gritó como un humano mientras caía al suelo. Pateando a su caballo al galope, corrió en la dirección en que el pájaro había caído. Mientras peinaba los arbustos en los que probablemente se había estrellado, se encontró con una paloma maravillosa.

—Bueno… Esto debería saber bien para la cena de esta noche —dijo, agarrando a la paloma sin vida por las patas. Mientras lo levantaba, Christ frunció las cejas—. Eres un tipo pájaro muy siniestro…

Christ se convenció a sí mismo de que tal vez las palomas sufrían dificultades por sí mismas al mirar las hojas de aburtos atrapadas en sus plumas.

—Y parece que soy un caballero muy afortunado. Te garantizo que nunca he tenido que pasar hambre —dijo Christ. Se rió felizmente del fuerte crecimiento de las frambuesas silvestres.

♦ ♦ ♦

—Bienvenido señor Cortot —saludó a Matthew.

Como si fuera una señal, apareció de la nada mientras Christ llevaba su caballo al establo.

—Puedes llamarme Christ —le ofreció el caballero.

—Nunca tendría la audacia de tratar al futuro marido de la duquesa Sonia con términos tan familiares. —Matthew rechazó la oferta con una sonrisa irónica. Viendo a Christ ofrecer un ligero encogimiento de hombros en señal de resignación, el mayordomo bajó la voz para preguntar—: ¿Cómo ha ido todo? ¿Pudo hacer que el sacerdote dijera la verdad?

A decir verdad, el mayordomo le había pedido al sacerdote que hiciera un exorcismo más de una vez, pero cada petición fue rechazada por una razón u otra. Aunque la nueva cabeza de la familia D’Claire, la duquesa Sonia, había enviado la petición esta vez, seguía estando en duda si aceptaría.

Por eso Christ se había ofrecido a seguir en secreto al mensajero y observar el intercambio.

No se podía negar la posibilidad de que había un motivo oculto por el cual rechazaba las peticiones. Christ había visto al abatido mensajero irse al ser rechazado antes de enfrentarse al sacerdote.

—Revele mi propósito, en nombre del rey Patrice, y aún así me costó trabajo hacer que el hombre hablara. Eso es lo que me llevó tanto tiempo… ¿Su Gracia sospecha algo?

—No, le dije que usted dijo que estaba buscando en la tierra donde nació y se crió por buenas noticias para levantar su espíritu —respondió el mayordomo.

—Veo que eres mejor con las mujeres que yo —bromeó Christ.

—Seguro que es una broma —respondió Matthew y luego tejió sus cejas moteadas con pelos blancos en un ceño agrio sobre el sacerdote.

—Pero si lo que dijo el sacerdote es cierto, nuestro enemigo podría ser demasiado grande para cualquiera que no sea el propio Papa, no, podría ser un desafío incluso para Su Santidad —dijo Christ.

—Entonces es realmente…

—¿Así que sabes de esto? —preguntó Christ con gravedad, cuando la expresión en el rostro del mayordomo se volvió más sombría.

—Sí, lo sé —respondió, bajando tristemente la mirada.

—Necesito informar a Su Majestad y diseñar un plan…  Si nos enfrentamos a un sacerdote caído, complicará las cosas en más de un sentido —dijo Christ, desatando una cesta atada al caballo. La cesta estaba llena de flores silvestres de primavera, frambuesas maduras y la paloma que había derribado del cielo.

—La gente de aquí es amable y amistosa. Parecían más tranquilos que cansados del mundo. Es el signo de una buena tierra bajo una administración justa.

—Es un honor oírle decir eso.

—Al menos de esta manera, el mensaje que le diste a Su Gracia ya no será una mentira, Matthew —dijo Christ con una sonrisa dentada y traviesa, antes de dirigirse al castillo para darle a Sonia la cesta en su totalidad.

♦ ♦ ♦

Esperando en el edificio para saludar a Christ, los ojos de Sonia casi se salen de sus cuencas cuando le dio una cesta. Estaba llena de la fresca y natural fragancia de las flores silvestres y el agridulce aroma de las frambuesas.

—Huele como si estuvieran recién recogidas —dijo.

—¿Le gustaría probar una? —preguntó el caballero, sacando una de las frambuesas de la cesta para mostrarla

La brillante frambuesa roja era grande y estaba madura, resultaba tentadora para cualquiera que la viera.

—¡Se ve deliciosa!

Olvidando sus modales, Sonia masticó la frambuesa que tenía entre los dedos de Christ. Al darse cuenta de que había ido demasiado lejos, rápidamente escondió su boca detrás de sus manos mientras masticaba la baya. Mientras tanto, Christ se quedó estupefacto, mirando fijamente a Sonia.

El ama de llaves le regañó.

—¡Duquesa Sonia, eso fue muy impropio de una dama de verdad!

—Lo siento… —Sonia se disculpó, poniéndose tan roja como la frambuesa madura.

Para ocultar su propia vergüenza, Christ la rechazó su disculpa con un:

—No te preocupes… Pero, um, gracias a Dios no te sorprendí esta vez —dijo susurrando.

—Como parecen tan frescas, pensé que podríamos comerlas de inmediato. ¿O debería pedir que preparen unas tartas? —preguntó el ama de llaves.

Reconociendo que el ama de llaves le había ofrecido una salida a esta incómoda situación, Sonia la aprovecho.

—Me gustaría. —Y le entregó la cesta.

Esto no es propio de mí, ¿verdad? Sonia echó una rápida mirada a Christ mientras lo llevaba al comedor, ya que él no había comido todavía.

Hoy no lo encontró ni un poco repulsivo o aterrador. De hecho, su corazón se aceleró como cuando pensaba en el príncipe Severin.

¿Es por mi escandaloso comportamiento de hace un segundo, cuando le mordí el dedo? Ya era hora de que empezara a actuar como una verdadera dama. Después de todo, se iba a casar.

Me voy a casar. Con ese pensamiento, de repente se sintió deprimida. ¿Podría ver a este hombre como su esposo por el resto de su vida? Podría llegar a respetarlo, pero para dejar herederos, eventualmente necesitaría tener un hijo.

¿Podría soportar tener un hijo con él? Ella trató de imaginarlo. Desnudado, el pecho robusto y firme de Christ era como un campo lleno de pelo en el pecho… Cuando tocaba su piel, las cerdas de acero le picaban, no, rascaban…

—¡Ay… eso duele! —lloró Sonia. Simplemente imaginando que le dolía la piel.

—¿Eh? ¿Había una espina? —preguntó Christ.

—¿Qué?

—Estabas llorando de dolor… —señaló Christ.

—Er, no fue nada. —Al darse cuenta de que los pensamientos de su sueño habían salido de su boca cuando Christ vocalizó su preocupación, Sonia le ofreció una sonrisa falsa.

Para empeorar las cosas, esta boca mía también dice cosas que ni siquiera estoy pensando. ¿Qué le está pasando a mi cuerpo…? Ella se preocupaba por sus problemas, preguntándose si sería prudente consultar a un médico.

—Princesa —irrumpió Christ, parado junto a Sonia—. Me gustaría discutir nuestros planes de matrimonio.

¡Aquí viene! Sonia miró a la cara de Christ, su corazón latía tan rápido que su pecho le dolía.

—¿Te importaría si posponemos la boda?

—¿Eh? —La inesperada petición dejó a Sonia atónita.

—Es cierto que no somos extraños al conocernos ya que no es la primera vez que nos vemos, pero ha pasado mucho tiempo desde la última vez que nos vimos. Sin mencionar que todavía eras una niña en aquel entonces. Me imagino que esto no debe ser fácil para ti justo después de dejar la abadía, especialmente cuando tu prometido es un hombre mayor como yo —continuó explicando Christ.

—No, no diría eso… Y usted no es un hombre mayor… —protestó Sonia.

Aunque Sonia se había sorprendido tanto al verle cuando se conocieron que se desmayó, fue sólo porque esperaba que el príncipe Severin viniera a buscarla. Además, también se había asustado por su barba. En su viaje a casa, se sorprendió al descubrir que no le importaba el hecho de ser mayor que ella.

No es como si sir Christ fuera malo, de todos modos, pensó, pero también, el problema es que no puedo soportar esa barba. ¡Todo ese exceso de vello corporal es demasiado para mí también!

—Pensé que sería mejor esperar a que nos conociéramos un poco mejor, para que nos sintiéramos más cómodos el uno con el otro —continuó.

Si tuviera más tiempo, ¿dejaría de molestarle la barba y el vello corporal? Si se casaran tal y como están las cosas, seria muy dificil que disfrutaran de una vida plena como recién casados.  Podría abrir una profunda brecha entre marido y mujer.

Pero…

—Pero, sir Christ, este matrimonio fue arreglado por Su Majestad, el rey Patrice. Estoy bastante segura de que cuando el rey arregla un matrimonio, asiste a la ceremonia. La fecha debe ser fijada para que coincida con su agenda. No nos corresponde cambiar la fecha a nuestra propia discreción, ¿verdad?

—No tendremos ningún problema por eso —respondió Christ.

—¿Perdón? ¿Cómo puede ser eso?

—Dentro de un mes, el rey Patrice celebrará un baile en el Palacio Real para celebrar su cumpleaños. Planea anunciar nuestra boda entonces. ¿No recibiste la notificación?

—Sí, pero es un honor demasiado grande para nosotros.

—Eres la hija del querido primo del rey. No sólo eres pariente, sino que eres su pupila legal. Además de eso, eres la mayor poseedora de bienes del reino. Y por encima de todo, Su Majestad te ama como si fueras su propia hija. Le hace feliz poder celebrar contigo.

—¡Esa es una razón más para no posponerlo! Si se enterara de que hicimos eso, ¿no lo destrozaría…?

—Estoy seguro de que preferiría eso a verte venir como una novia con un velo de preocupación.

Sonia no pudo evitar tocar sus mejillas.

—¿De verdad tengo tan mal aspecto?

—Por supuesto, entiendo que nuestro matrimonio no es lo único que te pesa. Así que por favor no parezcas tan preocupada. —Christ se tranquilizó cuando Sonia miró hacia abajo con una mirada melancólica.

Es un hombre maravillosamente amable. No sólo intentaba evitar que esto fuera incómodo para ella, sino que también intentaba levantarle el ánimo. Se necesitó tener mucha confianza para poder sugerir.

—Pospongamos la boda.

Sonia sabía lo mucho que valía. Podía ver lo atractiva que la encontraban los hombres; una huérfana cargada con enormes bienes y una enorme fortuna. La mayoría se moría por llevar a una chica como ella al altar antes de que pudiera cambiar de opinión.  Pero Christ priorizó sus sentimientos, vio cómo los problemas de Sonia y el castillo la preocupaban y la agobiaban. Su bondad hizo que su corazón vacilara, y aún así…

Esa maldita barba pegada a su cara me da escalofríos por la columna vertebral…

—Sir Christ, gracias por ser tan comprensivo. Para que lo sepas, no me desagradas de ninguna manera. Quiero que se dé cuenta de eso.

—Princesa…

La confesión de Sonia debe haber sido una gran sorpresa, ya que Christ la tomó a un abrazo asfixiante.

—¡Sir, sir Christ!

Ambos se deslizaron hasta el suelo, con su cuerpo sobre el de ella.

—¡No! ¡Suélteme! —estalló Sonia gritando horrorizada, su mente se confundió por el repentino asalto.

Fue en ese mismo momento cuando el penetrante sonido del cristal rompiéndose atravesó los oídos de Sonia, haciendo que se encogiera en los brazos de Christ. Al oír el ruido del choque, el personal del castillo corrió frenéticamente hacia la habitación.

—¡Duquesa Sonia! ¡Señor Christ! ¡¿Está todo bien?!

La escena que saludó a Sonia una vez que Christ se apartó de ella fue un mar de fragmentos de cristal de candelabros destrozados. El candelabro decorativo había caído del techo. El candelabro, formado por docenas de cristal delgados y hechos a mano por sopladores, dispuestos en círculo, había caído exactamente donde Christ y Sonia estaban hablando hace unos momentos.

Si no fuera por sir Christ, me habría aplastado esa lámpara. Viendo el horrible destino que casi le ocurría, Sonia comenzó a temblar.

—Sir Christ —dijo. Volviéndose hacia él, los ojos de Sonia se abrieron de par en par, sorprendidos. Varios pequeños fragmentos de cristal habían atravesado su ropa y le habían apuñalado en la parte superior de su brazo derecho.

—¡Hay vidrio en tu brazo! ¡Oh, Dios mío! ¡Que alguien se apresure y traiga un médico! —ordenó desesperadamente a la multitud, pero Christ sacudió su cabeza con una sonrisa—. ¿Cómo puede estar tan tranquilo? ¿No le duele?

La respuesta llegó muy pronto.

Christ se flexionó lo suficientemente fuerte como para reventar sus bíceps. Cuando lo hizo, los fragmentos de vidrio que le perforaban el brazo salieron como corchos en botellas de champán. Su brazo no mostraba signos de haber sido apuñalado.

—¡Ja, ja, ja! ¡Esto no fue nada! ¡No me someto a cualquier viejo régimen de entrenamiento! —se jactó entre carcajadas.

—¡Increíble! Si entrenó tanto como tú, ¿podría expulsar fuera de mi cuerpo algo que me apuñalara también? —Superando su sorpresa, la pregunta de Sonia, salió de su boca sin siquiera pensar.

En respuesta, Christ parecía serio cuando dio su respuesta.

—Si entrenas lo suficientemente duro, puedes, hasta cierto punto.

Las criadas y el personal de alrededor agitaron sus manos frenéticamente en protesta.

—¡No, eso es imposible!

—A decir verdad, mi habilidad para usar la magia protectora probablemente ayudó —admitió Christ.

Sonia asintió y dijo:

—Supongo que tiene sentido.

Todos los demás también estuvieron de acuerdo y comenzaron a limpiar el candelabro inmediatamente.

—Duquesa Sonia, ¿se encuentra bien? —preguntó el ama de llaves mientras trabajaba con Christ para ayudar a Sonia a recuperarse.

—Sí, estoy bien. Pero me sorprende que el candelabro se haya caído de repente…

—Recientemente lo bajamos para reemplazar algunas de las portavelas que se rompieron. Quizás la base no estaba lo suficientemente atornillada. Me aseguraré de que esté bien atornillada en su lugar esta vez —dijo el encargado.

Sin embargo, a partir de este incidente, la calamidad pareció ser atraída hacia Christ.

♦ ♦ ♦

—Duquesa Sonia, estos son todos ellos.

—Gracias.

Sonia sonrió tristemente mientras miraba a su habitación que estaba tan llena de cofres de madera que apenas había espacio para caminar. La ropa y las joyas de su difunta madre estaban guardadas en esos baúles.

—Mamá tenía un buen guardarropa, ¿no?

—No sólo heredó ropa de su propia familia, sino que también la recibió como regalo de su abuela paterna —explicó el ama de llaves. Una mirada triste y evocadora cruzó la cara de Sonia cuando asintió con la cabeza en respuesta.

Sonia tenía que preparar varios trajes para la celebración del cumpleaños del rey el próximo mes. Tal vez debido a su antiguo linaje, los D’Claire tenían una extravagante colección de joyas y accesorios históricos. Muchos de los vestidos fueron hechos con ellos en mente. Durante generaciones, las mujeres de la familia habían usado estos accesorios con los vestidos, rehechos para ajustarse a las tendencias actuales. Ahora, como la actual señora de la casa, los vestidos necesitaban ser actualizados para Sonia.

—Ponga cualquiera de los vestidos que hayan sido dañados o comidos por las polillas en una pila. Traiga los que parezcan llevables aquí —instruyó el ama de llaves.

—¿Deberíamos organizarlos por color? —preguntó Sonia.

—Buena idea. Vamos a hacer eso también. —El ama de llaves estuvo de acuerdo.

El sastre se unió a ellas mientras las mujeres abrían los cofres, cada una irradiando emoción. Después de todo, las mujeres de cualquier edad o estatus social disfrutaría contemplando una gran cantidad de hermosos vestidos de colores vibrantes.

Pero después de un momento de silencio, los jadeos de preocupación se esparcen entre ellos como una onda. Sonia miró fijamente uno de los cofres abiertos. El interior de todos los baules estaba muy negro, como si se hubieran quemado.

—¿Qué les pasó…? —preguntó.

Revisó cada baúl. Si la ropa se quemó al punto de ser solo hollín, el fuego debería haber dañado los cofres también. Sin embargo, al revisar todos los baúles que guardaban ropa, ninguno de ellos mostraba daños por el fuego.

—¿Alguien sacó la ropa, la quemó, y luego puso las cenizas de nuevo en…? —se preguntó el ama de llaves, pero Sonia sacudió la cabeza.

—Eso no puede ser… Se quemaron en los baúles. Si se quemaban fuera, las cenizas y el hollín no formarían un contorno tan claro en la ropa. Se habría desmoronado al volver a ponerla dentro…

Mientras Sonia miraba fijamente el hollín y las cenizas que una vez fueron ropa fina, la sangre se escurría de su cara, volviéndola de un blanco espantoso. Sin siquiera moverse, fijó sus ojos en la ropa perdida.

—¡Duquesa Sonia!

Con la ayuda de las sirvientas a su lado, el ama de llaves apartó a Sonia del maletero, ya que no parecía ella misma. En el momento en que la mano de Sonia perdió el agarre del cofre, cayó sobre su trasero y dejó de moverse.

—Traigan a sir Christford —instruyó el ama de llaves a una de las criadas, mientras sacudía los hombros de Sonia para ver si estaba consciente.

No pasó mucho tiempo antes de que Christ llegará. Esquivó los baúles para alcanzar a Sonia, que estaba sentada en el centro de la habitación.

En su camino hacia ella, observó dentro de uno de los baúles abiertos. Entendiendo lo que la había aturdido, dijo con una voz suave y amable:

—Princesa, todavía tenemos mucho tiempo antes de la celebración del cumpleaños. Conozco a una costurera a la que podríamos llamar, así que por favor no se vea tan decepcionada…

—Ese no es el problema…

—¿No lo es?

Las palabras de Christ hicieron que Sonia se echara atrás; ella levantó lentamente la cabeza para mirarle. Sus grandes y pálidos ojos azules temblaban como ondas golpeadas por el viento.

—La ropa guardada en estos baúles no sólo fue hecha para mi madre y mi abuela, sino que se remonta a numerosas generaciones de la familia D’Claire…  Con cada generación que pasa, sufren reparaciones y ligeras alteraciones.  Las mujeres de nuestra los han atesorado durante tanto tiempo, pero ahora que han pasado a mí… ¡Esto es una vergüenza para mis antepasados! ¿Por qué tuvo que pasar esto…? ¿Es una señal de que no soy apto para heredar el legado D’Claire?

—Princesa… no es…

—Si lo miras así, explicaría por qué todas estas cosas extrañas han estado sucediendo. Dios no aprueba que lo deje para volver al mundo secular. Este es un castigo divino destinado a dar a conocer su voluntad. Pero en mi ciega insensatez, baile un vals de regreso al castillo… Así que destruyó parte de mi preciosa herencia familiar que se remonta a generaciones… ¡¿Cómo pude ser tan tonta?! —lloró Sonia.

Tenía sentido. Ahora que lo pienso, desde que dejó la Abadía Real, cosas extrañas sucedían a diestra y siniestra. Era un mensaje de que debía servir a Dios por el resto de su vida.

—No es nada de eso, princesa —dijo Christ.

—Pero…

Sonia lo miró con los ojos llenos de lágrimas que parecía que iban a empezar a correr por sus mejillas en cualquier momento, Christ le ofreció una sonrisa y le recordó:

—Nuestro Dios no administra el castigo. A todas y cada una de las personas a las que se les ha concedido la vida en esta tierra se les da un propósito. Está haciendo todo lo que está a su alcance para asegurar la supervivencia de su apellido… Esto puede parecer desalentador por su cuenta, pero sin embargo se esfuerza por cumplir con su deber. No puedo imaginar que Dios te castiga por dejarlo cuando puede ver tal diligencia.

—Yo…

—Esto viene de parte de un hombre bendecido con la magia protectora de Dios, ¿recuerdas? Si fueras a recibir un castigo divino, ¿no perdería mi magia antes que nada, como tu futuro esposo? —dijo Christ bromeando con un guiño.

Poniendo un frente atrevido, el ama de llaves le dijo:

—¡Tiene toda la razón! ¡Tiene a sir Christ, bendecido por Dios, nuestro Santo Padre, de su lado! ¡No hay forma de que esto sea un castigo divino!

Las otras sirvientas también alegaron.

—¡Tiene razón! ¡Encontremos al granuja que hizo esta cruel broma y enseñémosle una lección que no olvidará pronto!

—¿No podría ser un fenómeno natural de algún tipo? ¡Investiguemos! —sugirió otra, levantando mucho el ánimo de Sonia.

La atmósfera había cambiado completamente, haciendo que la habitación se sintiera brillante y alegre. Sonia enjugó su pozo de lágrimas y lanzó una sonrisa a todo el mundo. Volviendo a ponerse en pie, arqueó la espalda en un profundo estiramiento.

—¡Tienes razón! Pero por ahora, tenemos que limpiar los baúles y ordenar vestidos completamente nuevos para la celebración del cumpleaños! ¡Todo tendrá que ser hecho desde cero, así que vamos a tener las manos llenas!

—¡De acuerdo! —respondió todo el personal presente con entusiasmo antes de ponerse a trabajar enérgicamente. Sonia se acercó a Christ, que había estado viendo solemnemente el desarrollo de la escena.  Sin embargo, no era poco…

Dudando, ella extendió la mano para sostenerla con fuerza. La acción no sólo sorprendió a Christ sino también a la propia Sonia.

—¡No me has sorprendido! —dijo ella.

Sonia parecía muy contenta mientras le cogía la mano. La reacción de Christ fue bastante inesperada.

—¡¿Así? ya veo…! ¡Eso es genial! ¡Simplemente maravilloso!

Está claramente nervioso. El sudor está cayendo por su cara, y se está poniendo rojo brillante. Después de la forma en que había manejado a Sonia con la calma de un adulto, hizo que su reacción fuera aún más desconcertante.

—¡Ya sé! Permítame que le ayude. Puedo vaciar los baúles y limpiarlos sin tener que pisarlos —dijo Christ y agarró el baúl más cercano, que era particularmente grande.

—Las criadas pueden atender es… ¡AAAH! —Una visión impactante hizo que Sonia gritara, cortando su intento de detenerlo.

El maletero había abierto rápidamente su tapa con un fuerte chasquido, atrapando a Christ dentro.

Hizo un ruido aterrador mientras se deslizaba por el suelo con una mente propia. El maletero alborotó la habitación, chocando con los demás baúles y las criadas que se encontraban en su camino.

Todos comenzaron a gritar y a llorar ante este fenómeno imposiblemente extraño. En medio del caos, Sonia persiguió desesperadamente el baúl mientras gritaba el nombre de Christ.

—¡SIR CHRIST!

Acompañado por un grito de guerra, una larga y gran espada atravesó el cofre. El baúl que contenía a Christ se detuvo ante Sonia, que estaba demasiado asombrada para moverse.

El sofocado grito de Christ salió del maletero, seguido por el crujido de la madera al romperse inundó la estancias.

Segundos después Christ emergió del baúl con la espada en la mano.

—¡Toma eso! ¡Necesitarás hacer algo mejor que eso para borrarme de la faz del planeta! —declaró Christ con una gran risa, ante las miradas atónitas de todos los presentes.

Echando una rápida mirada al baúl que destruyó, Christ soltó un quejido y se giró para ofrecer a Sonia palabras de disculpa mientras se frotaba la parte posterior de su cabeza.

—Ah… princesa, lo siento mucho. No quise destruir uno de sus baúles —se disculpó.

—Está bien… No me importa que… —respondió ella.

En realidad no creo que ese sea el problema… Sonia pensó para sí misma mientras presentaba las interminables disculpas de Christ.

Poco después del incidente, varias criadas más renunciaron y dejaron el castillo. Christ envió al rey una carta pidiéndole que recomendará el Castillo de Claire a cualquiera que buscara empleo. Se aseguró de hacer hincapié en la preferencia por gente fuerte de espíritu que no se inmutará ante lo  extraordinario…

♦ ♦ ♦

—Señor Christ, ¿está seguro de que está bien? ¿Te duele en algún sitio? —preguntó Sonia.

—Son sólo unos pocos rasguños. Como mucho, tengo algunos moretones, así que no tienes que preocuparte por mí —le aseguró Christ.

Ver las heridas que cubrían a Christ crecer con cada día que pasaba hizo que el rostro de Sonia se oscureciera de preocupación. Por otro lado, el caballero parecía extremadamente alegre, como si se esforzará por mostrarle que no había necesidad de preocuparse. De hecho, parecía positivamente radiante por alguna extraña razón.

—Es casi como si la desgracia del castillo se dirigiera a usted. Estoy prácticamente fuera de mí por la preocupación…

No era sorprendente que Sonia expresara tales temores. Los fenómenos paranormales pueden haber dejado de asolar el castillo, pero sólo porque ahora ocurrían alrededor de Christ.

Donde quiera que Christ fuera, donde quiera que sus pies le llevaran, algo tenía que pasar. Si él montaba un caballo, de repente se asustaría y trataría de alejarse. Si daba un paseo por el patio, parte de la pared completamente segura caería hacia su cabeza. Si encendía un fuego afuera, una ráfaga de viento soplaría las brasas vivas hacia él y le prendería fuego a su ropa. Si caminaba por el sendero del jardín pavimentado con piedras cinceladas, éstas se derrumbarían de repente. Los incidentes iban desde los ya mencionados que podían resultar fatales si no se tenía cuidado, hasta otras pequeñas tonterías.

Por ejemplo, si arrancaba la fruta de un árbol en el huerto, una lluvia de jugo de fruta caería sobre él. Si caminaba sobre la hierba, la hierba delante de él se ataría con un nudo para que se enganchara en su zapato y le hiciera tropezar. Cuando comía, se doblaban las puntas de su cuchillo y su cuchara. Estaba plagado de una variedad de eventos desafortunados.

Si le preguntaran cuáles eventos eran más frecuentes, las bromas no fatales ocurrían mucho más a menudo.

—La mayoría se sienten como travesuras hechas por un niño travieso. No son nada serio. Simplemente las estoy integrando a mi entrenamiento diario. Sinceramente, es emocionante la forma en que sigue inventando nuevas travesuras para mantenerme alerta —dijo Christ con ojos brillantes. Una sensación de satisfacción emanaba de su cuerpo.

Así que eso es lo que está pasando. Está pasando el mejor momento de su vida. Su optimismo es asombroso. Sonia siempre se había considerado optimista, pero reconoció que él la había vencido con una sonrisa irónica.

—Creo que pasa más a menudo cuando estoy contigo. Tal vez esté celoso.

—¿Celoso? —preguntó ella, con los ojos bien abiertos y sorprendida por la opinión de Christ.

De repente escucharon fuertes sonidos mientras el área de arriba era lentamente superada por una sombra. Cuando los dos miraron a la fuente de la sombra que se aproximaba, se dieron cuenta de que un árbol estaba cayendo en su camino.

—¿Qué?

—¡Princesa!

Christ levantó a Sonia y se lanzó a un lado. Se rió abiertamente con alegría mientras el árbol repleto de hojas en plena floración caía a la tierra con un fuerte estruendo que hizo temblar el suelo.

—¡Diría que está avergonzado de que haya dado en el clavo! —vitoreó Christ. Sonia le echó una mirada de reojo mientras admitía que incluso esto estaba yendo demasiado lejos mientras se frotaba la barba.

—Tengo la sensación de que el árbol que caía afirmaba furiosamente, no te hagas una idea equivocada… —comentó, la punta de sus labios se convirtió en una sonrisa.

¿Está siendo demasiado optimista…? Por primera vez, Sonia cuestionó el juicio de Christ.

—¡Ah! —Christ debe haber recordado algo de repente, ya que dejó de frotarse la barba y se volvió hacia Sonia—. ¡Así es! Había algo que quería preguntarte.

—¿Qué es?

—Es sobre la capilla del castillo…

♦ ♦ ♦

—Matthew me dijo que esta capilla no ha sido usada desde que fue bloqueada hace años —explicó Christ. Su mano se apoyó en la puerta desordenada, su vieja pintura astillada y descascarada.

La capilla fue construida en la parte más meridional del castillo. Situada en el primer piso, se encontraba en el más deseable de los lugares. Pero, cerrada con un gran cerrojo, impedía la entrada a todos..

—Si mal no recuerdo… mi madre me dijo que cerraron está porque se construyó una nueva capilla en la sala nunca pensé mucho en ello ya que esto ha estado cerrado desde que tengo memoria —dijo Sonia.

Había una adorable capilla con paredes blancas en un rincón del patio interior. Cuando Sonia vivía aquí de niña, era donde siempre iba a rezar.

—Según Matthew, tu abuelo fue el que bloqueó esta capilla. Aparentemente lo hizo justo después de que el sacerdote que celebraba los servicios aquí falleció.

—¿Por qué haría eso? —preguntó Sonia, inclinando la cabeza sorprendida. Normalmente la muerte de un sacerdote no justificaba la construcción de una capilla completamente nueva.

—¿Le importaría si abro la puerta? Me gustaría mirar dentro.

Sonia asintió para indicar que no le importaba. En realidad, ella misma nunca había estado dentro de esta capilla. Cuando aún era pequeña, ella y sus hermanos fueron atrapados antes de que pudieran entrar en una de sus aventuras. La regañina que había recibido de sus padres fue tan dura que aplastó cualquier interés en aventurarse dentro; su madre había llorado amargamente y su padre se había enfurecido al castigarlos.

A pesar de su juventud, Sonia aun recordaba que su amonestación continuó hasta altas horas de la noche y que entrar en esa capilla era peligroso. Pensando en ese incidente, no pudo evitar dudar de lo que estaban haciendo, a pesar de lo lejos que habían llegado.

—¿Realmente cree que hacer estará bien? ¿Y si el techo está podrido y se derrumba sobre nosotros…?

—Sólo voy a echar un vistazo. Si parece peligroso, no entraremos, así que por favor no se preocupe —respondió Christ mientras quitaba el grueso cerrojo.

La puerta se abrió con un grito oxidado. Sólo entrando parcialmente, Christ escudriñó el interior con ojos afilados. Procedió a empujar para abrir una de las puertas dobles. Con la barra que acababa de quitar, abrió la puerta para evitar que se cerrara detrás de él.

—Lo único que puedo decir con seguridad en este momento es que está lleno de moho.

—¿Puedo entrar…? —preguntó Sonia.

 —Dame un segundo —dijo Christ.

Procedió a entrar solo para mirar alrededor. Una mirada de preocupación apareció en la cara de Sonia mientras lo miraba a la distancia.

—Debería ser seguro, pero  cuidado con el escalón.

Christ volvió para ofrecer a Sonia una mano, guiándola hacia el interior. Como era de esperar de una instalación conectada a parte del castillo, era espaciosa con techos altos y abovedados. El vitral que decoraba la pared directamente frente a la entrada era transparente al sol, haciendo que la habitación estuviera bastante iluminada en general.

La capilla se había usado mucho como sala de ceremonias para una variedad de eventos. Era fácil ver que se había gastado mucho dinero en hacer el interior hermoso, ya que también era una pieza del castillo que pertenecía a la muy influyente familia D’Claire.

Entonces, ¿por qué mi familia lo abandonó para construir otra capilla en los terrenos del castillo?  Se preguntó Sonia, añadiendo a la interminable lista de preguntas.

Hacía tanto frío que se había abrazado a sí misma sin darse cuenta. A pesar de toda la luz que brillaba a través del vitral, todavía se sentía extrañamente tenue.

—Sir Christ… no me siento cómoda aquí —dijo mientras apretaba con fuerza el rosario que colgaba de su pecho.

—Entendido… —Christ debió sentir algo, ya que la respuesta que dio fue inusualmente concisa. Después de que los dos salieron apresuradamente de la capilla, Christ volvió a colocar la barra en su sitio—. Mantengamos este lugar cerrado hasta que venga un exorcista. Está capilla es bastante vieja, así que sería prudente usar la nueva mientras tanto —dijo.

—Absolutamente —aceptó la duquesa. Después de una pausa, Sonia continuó—: Espero que venga pronto. —Preocupada, suspiró con fuerza.

—Estaremos en la capital en diez días más o menos. ¿Por qué no buscas el consejo del Papa mientras estamos allí? Estoy seguro de que enviara a alguien más por ti —sugirió Christ.

—Vale la pena intentarlo… ¿Por qué no nos vamos a la capital un poco antes? Imagino que estará más ocupado cuanto más se acerque la celebración del cumpleaños.

Era normal salir con mucha antelación cuando un compromiso en la capital incluía a alguien del campo. Siempre existía la posibilidad de encontrarse con mal tiempo o la posibilidad de quedar atrapado en accidentes desafortunados, como encontrarse con bandidos.

Sonia se preparaba para llegar a la capital cinco días antes de la celebración del cumpleaños, pero un accidente le esperaba a la vuelta de la esquina.

 

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