El emperador y la mujer caballero – Capítulo 65

Traducido por Maru

Editado por Tanuki


Cuando se quedaron atrapados en el río Koemong, fue Pollyanna quien encontró la solución que los llevó a la victoria. También fue en parte suerte, pero su idea fue fundamental.

Los caballeros de la tienda permanecieron callados, sin saber qué decir. Entonces, finalmente, Sir Ainno ofreció:

—Su alteza, yo mismo iré a la base enemiga.

—El suicidio no es la respuesta que estaba buscando.

Sir Ainno no era estúpido, pero a veces decía algo extraño. Lucius I y los otros caballeros ignoraron su comentario, pero Sir Ainno se negó a darse por vencido.

—Su alteza, Sir Bentier y yo cabalgaremos hasta la base enemiga y decapitaremos a su caballero de mayor rango. Esto pondrá fin a esta situación.

—¿Ahora estás diciendo que quieres que Sir Bentier se suicide también, Inno? —Lucius se sintió frustrado cuando agregó—: Si dices algo tan estúpido una vez más, te echaré ahora mismo.

Sir Bentier, quien miró a Sir Ainno, murmuró:

—Su alteza…

Todos se volvieron hacia él mientras él continuaba:

—No sabemos nada sobre el bosque de Msmel, lo que significa que tenemos que explorarlo.

—¿No crees que es demasiado peligroso?

Ningún acreiano se había adentrado en el bosque para estudiarlo. Todo lo que sabían provenía de la información proporcionada por la gente de Bikpa. Se les advirtió enérgicamente que no se internaran en el bosque.

Corrían muchos rumores sobre el bosque. Algunos afirmaban que un leñador entró solo para desaparecer. Solo se encontró su hacha. Un ciudadano de Oz se perdió y fue encontrado muerto seis meses después en Mongsheim. Su cadáver aparentemente quedó en una forma horrible.

El rumor más divertido que escuchó Lucius I fue sobre un dragón. Algunas personas en el continente medio creían que un dragón vivía en el bosque. Era ridículo.

Pero una cosa era segura; el bosque era indudablemente peligroso. Incluso los soldados de la confederación no se aventuraron demasiado en Msmel.

—Como sabe, alteza, nosotros, los acreianos, somos cazadores. Durante generaciones, nuestra gente ha sido buena amiga del bosque —respondió Sir Bentier.

—Pero el bosque de Msmel no es familiar para ninguno de nosotros. No lo llamaría amistoso.

—Lo convertiré en mi amigo muy pronto.

Los otros caballeros sonrieron en secreto. Sabían que Sir Bentier era demasiado serio para tener muchos amigos. Pollyanna fue la única que no sonrió.

—Mmmmm… Pero simplemente explorarlo no sería divertido… —murmuró Lucius.

Después de discutir con Sir Baufallo, Lucius I anunció que ahora se permitía la caza. Los mejores cazadores fueron seleccionados para salir a cazar y explorar el bosque al mismo tiempo.

La primera vez que entraron al bosque, se perdieron y regresaron muy tarde. Después, hubo días en los que se tuvo que enviar un grupo de búsqueda para encontrar a los cazadores, pero en general, la exploración se desarrolló sin problemas. Desafortunadamente, se encontraron con sus enemigos varias veces, pero aun así regresaron a salvo.

Al final, los hallazgos del equipo de exploración fueron inútiles. Dentro del bosque de Msmel, había varios pantanos y humedales. Los soldados de Acreia estaban tan hartos del río Koemong que se estremecieron cuando vieron los humedales.

Sin embargo, estos pantanos eran diferentes de las riberas de los ríos. Las marismas estuvieron hechas de ramas de árboles podridas, tierra y hojas durante mucho tiempo. Un musgo fino pero espeso cubría estas áreas y más árboles crecían encima de ellas. Además del hecho de que estaba más oscuro en el bosque, era muy difícil saber qué áreas eran pantanos y cuáles eran tierras firmes.

El bosque también estaba lleno de árboles viejos. Sin una brújula, era imposible saber las direcciones. Lo aterrador era que había lugares dentro del bosque donde la brújula no funcionaba. Debía haber sido así porque ciertas áreas tenían un alto contenido de metales en el suelo.

Pero el equipo de cazatalentos descubrió una cosa con certeza. Encontraron la identidad del supuesto dragón.

Un cocodrilo.

Era un cocodrilo que vivía en uno de los pantanos. Los soldados de Acreia, que nunca antes habían visto uno, huyeron gritando. Pero finalmente, los soldados pudieron atraparlo vivo y llevárselo a Lucius I, que parecía sorprendido.

—¿Así que parece un dragón, pero no lo es?

—Se llama cocodrilo, su alteza.

—Mmmmm… Qué dientes tan horribles. Puedo ver que probablemente podría matarnos a todos muy fácilmente si tuviera la oportunidad. ¿Y encontraste esto en el bosque arrastrándose? Bueno, supongo que será mejor que dejemos de cruzar el bosque de Msmel.

El cocodrilo fue entregado a la división de suministros para su estudio. Sir Baufallo ordenó a sus hombres que averiguaran si el animal era comestible. Los hombres preguntaron a los lugareños y resultó que una vez que le quitaban la piel, se podía comer su carne. Sir Baufallo, todavía desconfiado y muy cuidadoso, ordenó tirar la sangre y asegurarse de cocinar bien la carne.

Los soldados se emocionaron ante la perspectiva de probar un tipo de carne que nunca antes habían probado. La piel de caimán se la dio a Lucius I, pero no estaba interesado.

—Me gustan las pieles de oso y tigre, pero la piel de reptil… No me gusta.

De hecho, a Lucius I no le gustaban los reptiles, pero tenía curiosidad por saber a qué sabrían. Probó una pequeña pieza solo para ver y Pollyanna hizo lo mismo. Ella pensó que estaba bien, pero no querría comerlo de nuevo.

Los acreianos eran expertos en la caza de osos, pero ciertamente no de cocodrilos. Les tomó mucho tiempo cazar al caimán y se dieron cuenta de que era una gran pérdida de tiempo. Ciertamente tenían mejores cosas que hacer.

El intento de cruzar el bosque de Msmel como estrategia militar ya no era viable. Al menos, Lucius I no tenía grandes expectativas con respecto a este plan, por lo que no estaba demasiado decepcionado. Al menos, descubrieron la identidad del dragón.

La piel de cocodrilo finalmente terminó en manos de Sir Rabi. Sir Rabi lo cosió en un abrigo de perro e hizo que su perro lo usara. Cuando el chucho corrió alrededor de la base con la piel de caimán, los desprevenidos soldados saltaron de miedo, haciendo reír a Sir Rabi.

Se ordenó a los soldados que dejaran de explorar el bosque, pero la caza aún estaba permitida. Se convirtió en una actividad agradable para los hombres mientras continuaban las batallas. Los animales que cazaban no eran suficientes para que todos comieran, pero los soldados aún lo disfrutaban.

Entonces, un día, Sir Rabi capturó un cervatillo vivo. Cuando Pollyanna se enteró, empezó a salivar.

—¡Asémoslo!

—¡Hermana! ¡Eres un bárbaro!

—¿Qué? ¿De qué estás hablando, Donau? ¡Fuiste tú quien me introdujo a la carne de venado!

Los otros soldados también la miraron enfadados. ¡Cómo se atrevían! ¡Estos hombres de Acreia eran famosos por asar y comer todo lo que podían encontrar! Sintiéndose molesta, Pollyanna fue a ver a Sir Rabi en persona. Iba a convencerlo de que un cervatillo asado sería una gran comida para una fiesta.

Pero cuando lo encontró, Pollyanna se enteró de que Sir Rabi estaba enamorado del cervatillo. Era padre de niños pequeños, que vivía en Acreia, y el cervatillo aparentemente le recordaba a sus propios hijos.

—Oh, sir Pol, ¿ha venido a ver mi cervatillo? ¡Míralo! ¡Es muy adorable!

—Pero … Sir Rabi, es solo un ciervo.

—¡Sí, y es tan diferente y lindo!

—Bueno… porque es un ciervo del sur…

En la región norte, los ciervos de invierno eran enormes con grandes cuernos. El ciervo del continente medio y sur era mucho más delicado. El cervatillo se veía lindo mientras temblaba. Debía haber hecho frío.

—Se ve delicioso —respondió Pollyanna con sinceridad.

Lo que le dijo Sir Rabi a continuación fue muy inesperado.

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