La Emperatriz se volvió a casar – Capítulo 54: La elección de esta vez 

Traducido por Shroedinger

Editado por Sakuya


La carta del príncipe Heinley estaba llena de anticipación y parecía complacido con la perspectiva de mi asistencia.

Hubiera sido mejor si el príncipe no hubiera tenido ninguna expectativa…

Cómo adivinó el príncipe Heinley, consideré ir cuando escribí esa carta. Pero con el problema actual…

¿Qué debo hacer?

No podía ir a la coronación en estas circunstancias. Me sorprendió el escándalo del veneno colocado en la comida de Rashta, y Soviesh estaba convencido de que Koshar era el culpable. Poco después, descubrí que mi hermano y su amigo lo habían hecho. Me resultaría difícil salir del país durante un período de tiempo prolongado.

Deje salir un largo suspiro.

Fui a mi escritorio, saqué algunos artículos de papelería y mojé la pluma en el tintero.

—Pero me alegro de que el príncipe me haya enviado el pájaro azul una vez más.

La delegación llegaría al Reino Occidental con un anuncio de que el Gran Duque Lilteang era el representante principal, pero yo quería ser quien le explicara esto al Príncipe Heinley.

〖Tengo muchas cosas urgentes que atender y lamento no poder hacer el largo viaje. Te mando mis felicitaciones.〗

Mientras escribía la carta, el pájaro azul comenzó a hacer ruidos extraños a mi lado. Dejé de escribir y miré hacia arriba para encontrar al pájaro mirando la carta. Como si sintiera mi mirada sobre él, de repente miró de reojo y empezó a hurgarse las plumas.

Parecía como si estuviera tratando de fingir que no estaba mirando. Era bastante adorable, pero escribir la carta ahora era mi prioridad. Escribí algunas líneas más y até la carta a la pata del pájaro. Cuando terminé, inmediatamente salió volando por la ventana como si tuviera prisa. Lo vi desaparecer en el cielo por un momento, luego cerré la ventana y fui al salón.

Después de deliberar conmigo misma hasta la noche, tomé una decisión. Era inútil debatir si debía decir una mentira transparente que Soviesh pudiera detectar fácilmente, o si debía tragarme mi orgullo y disculparme con él. Cuanto más me preocupaba, más complicado se volvía.

Si me disculpara, sería el final de la historia; si mentía, tendría que aferrarme a ello. Podría cambiar de opinión si esperaba hasta mañana por la mañana, así que decidí hacer una visita a Soviesh a pesar de lo tarde que era.

Quizá Soviesh esté con Rashta.

Me acabo de dar cuenta de esto mientras caminaba por el pasillo del palacio oriental, pero no quería retrasar mi disculpa. Afortunadamente, Soviesh estaba solo en su dormitorio y me dejó entrar de inmediato.

—¿Has completado la investigación?

Me preguntó directamente tan pronto como entré a la habitación y cerró la puerta. Sabía para qué estaba aquí.

Bien. Al menos no tuve que sacar el tema.

—Sí.

Asentí, él arqueó las cejas y esperó mi respuesta. Una sensación de irritación se apoderó de mí, pero obligué a mis labios a formar las palabras.

—Como dijiste…

Antes de que pudiera terminar de hablar, Soviesh puso su palma sobre mis labios. Cerré la boca. ¿Qué estaba haciendo? Lo miré fijamente y él habló.

—Eso es suficiente.

—… ¿Qué quieres decir?

—No tienes que decirlo.

—Querías una disculpa.

—Dije eso en un ataque de ira.

—¿La señorita Rashta no está herida?

—¿Por qué estás hablando de Rashta ahora?

Bueno, fue el incidente entre mi hermano y Rashta lo que le hizo querer una disculpa en primer lugar. Sin embargo, parecía de mal humor cuando la mencioné. En lugar de decir algo sobre Rashta, Soviesh me advirtió inesperadamente.

—Ya que se disculpó, recuerde esto. Esta vez miraré para otro lado para protegerte. No obstante, su hermano intentó matar a mi hijo, y si algo similar sucede en el futuro, elegiré proteger a mi hijo.

Me mantuve en silencio un momento.

—¿Lo entiendes?

No podía creer que Soviesh estuviera encubriendo las acciones de mi hermano solo para protegerme. La explicación más plausible era que quería evitar que un gran escándalo estallara en público. Vine aquí para disculparme por el terrible error de mi hermano, pero ahora no era necesario ni siquiera hablar de esa historia.

—Lo tendré en cuenta.

Respondí con la mayor calma posible, pero Soviesh habló con más seriedad.

—Eres una persona sabia, así que no espero que cometas el mismo error dos veces. Sinceramente.

♦ ♦ ♦

Soviesh se paró junto a la ventana y miró hacia la pasarela. No podía ver a la Emperatriz, pero vio una sombra detenerse por un momento antes de dirigirse hacia el palacio occidental. Fue entonces cuando Soviesh confirmó que ella se había ido por completo, cerró la ventana y salió del dormitorio. Se dirigió a la habitación de Rashta que se encontraba cerca.

—La señorita Rashta está dormida, Su Majestad.

La nueva doncella, que dormitaba contra la pared de la sala de Rashta, se puso de pie de repente y le informó rápidamente. Ella era la sirvienta recién asignada después de que las anteriores fueran expulsadas.

Soviesh asintió con la cabeza, pero se dirigió directamente al dormitorio donde Rashta estaba acostada en una gran cama. Se acercó lentamente y la miró. En lugar de despertarla, le acarició la mejilla con un mechón suelto y se sentó junto a la cama. Con expresión preocupada, se inclinó y colocó cuidadosamente su oreja contra su estómago.

Fue entonces cuando…

—¿Su Majestad?

Rashta, quien pensó estaba dormida, lo llamó con voz ronca.

—¿Te desperté?

—Hmm, sí. Pero, está bien. A Rashta le gusta ver tu cara en cuanto se levanta. —Ella sonrió tímidamente cuando Soviesh levantó la cabeza—. —No escucharás ningún sonido. Ni siquiera ha comenzado a moverse todavía.

—¿Estás bien? ¿Sientes dolor en alguna parte?

—En los últimos días, Rashta tenía el corazón palpitante, dolor de estómago y dolor de espalda. Rashta pensó que era por el embarazo… pero podría ser por el veneno. Todavía me duele un poco el estómago, así que debe haber sido muy fuerte.

Los dedos de Soviesh se detuvieron y pronto pareció angustiado.

—Mejórate pronto. Pero ten la seguridad de que no volverá a suceder.

—¿Atrapaste al criminal, Su Majestad?

—Lo haré eventualmente. De todos modos, expulsé a los cocineros y a las criadas, y los recién llegados serán más cuidadosos.

Rashta juntó las manos de Soviesh y lo miró con sus grandes y bonitos ojos.

—Su Majestad. Rashta cree saber quién intentó matar a Rashta y al bebé.

—… ¿Quién crees que es?

—No te diré quién es. Pero probablemente también se hayan arrinconado.

—¿Qué, te refieres a la Emperatriz?

—No se lo diré. No estoy segura.

Soviesh guardó silencio.

—Pero, Su Majestad, no importa quién sea el criminal, tenemos que proteger a nuestro bebé, por todos los medios.

♦ ♦ ♦

Al día siguiente, volví a llamar al Marqués Farang y rápidamente respondió a mi llamada.

—¿Todavía está enfadada?

—Tengo que pedir un favor.

—¿Es algo difícil?

—Impida que vuelva a hacer lo mismo.

Quería decirle a mi hermano que dejara de causar problemas, pero lo omití porque pensé que sonaría grosero.

Los ojos del Marqués Farang se cerraron como si estuviera tratando de provocar lástima, pero yo conocía su verdadera naturaleza. Si Koshar era del tipo que arremetía con ira, el Marqués Farang era del tipo que se unía con calma. Si mi hermano le hubiera pedido que obtuviera el veneno, el Marqués habría fingido sorprenderse antes de aprovechar la oportunidad.

—Promételo.

—Su Majestad, como sabe, Koshar es una persona difícil…

—Sé que lo es.

Hablé con sencillez y el Marqués Farang esbozó una sonrisa rígida. Sin embargo, esta vez no respondió.

—Te lo dije hace dos días. El Emperador sabe quién es el culpable.

El Marqués Farang no dijo ni una palabra.

—Estoy segura de eso. Esta vez lo dejará pasar, pero si vuelve a hacer algo para dañar a su bebé, no se quedará sentado.

No fue hasta que le conté la advertencia de Soviesh que el Marqués Farang se puso serio.

—Así que tengan cuidado, ambos. Considérense afortunados de que el Emperador lo esté pasando por alto. Tampoco quiero el uso de medicamentos abortivos.

♦ ♦ ♦

—Escasez de magos…

Heinley se sentó en su escritorio y repasó el informe. Era un documento altamente clasificado, copiado en secreto de la oficina de los magos cuando estaba en el Imperio del Este.

Dio un zumbido contemplativo, ya que estaba interesado en la disminución del número de usuarios de magia. No se conocía el número exacto, pero la velocidad de la disminución era inesperadamente significativa.

—Los magos son un pilar de poder en el Imperio de Oriente.

Heinley sonrió levemente y cerró el informe, cuando sus ojos fueron captados por un pájaro azul que revoloteaba justo afuera de la ventana. Cuando se acercó y abrió la ventana, el pájaro azul aterrizó rápidamente dentro de la habitación y jadeó para respirar.

—¿Ya has vuelto?

Heinley sonrió y acarició la diminuta cabeza del pájaro con el dedo, luego desanudó la carta de su pata. El pájaro hizo un gesto con la cabeza, malhumorado, y tan pronto como Heinley tomó la carta, dio un paso atrás y se transformó en un hombre.

Por supuesto, era McKenna.  Heinley había visto la transformación innumerables veces y no se molestó en mirarlo, sino que se centró en revisar la carta.

—Sufrí por esto.

—Puedes tener diez días más de vacaciones.

—Hay algunas cosas que sé sin que tengas que decirlas.

Heinley curvó los labios y examinó la carta, pero su sonrisa pronto se desvaneció y fue reemplazada por una expresión sombría.

McKenna ya conocía el contenido de la carta, y tímidamente dio un paso atrás y trató de mantenerse ocupado poniéndose algo de ropa.

—McKenna.

—Sí, su Alteza.

—Ella no puede venir.

—¿Estás seguro?

—No finjas ignorancia conmigo.

—Yo… sí.

Heinley suspiró profundamente, luego dobló la carta y la guardó en un cajón.

—No trabajes demasiado. Deberías pensar en tu salud…

Heinley apretó los ojos y volvió a sentarse a la mesa. Estaba molesto y no quería que nadie lo acosara.

—Su… Su Alteza.

McKenna, ahora vestido, se acercó al escritorio en lugar de salir de la habitación.

—¿Qué es?

Heinley miró hacia arriba y McKenna le explicó cuidadosamente lo que había escuchado en su viaje.

—De hecho, el Imperio de Oriente estaba bastante ruidoso. Causó un gran revuelo cuando se descubrió una droga que causa el aborto en la comida de la concubina del emperador.

Heinley arqueó las cejas.

—¿Y la Emperatriz está atada por eso?

—Eso es…

—Hay más detrás de escena que no me estás diciendo. ¿Qué es?

—Hay una historia que muy pocos de los nobles del Imperio Oriental conocen. Sólo eso…

Heinley lo miró con duda ante sus palabras.

—Se rumorea que fue el hermano de la Emperatriz quien puso esas drogas abortivas.

McKenna añadió de mala gana que no estaba seguro de poder contar esta historia. Mientras tanto, Heinley estaba en estado de shock.

—¿Y la Emperatriz? ¿Está bien?

—Tanto la mujer como el bebé que consumieron la droga están bien.

—¿Pero…  la Emperatriz?

—Estoy seguro de que está bien, considerando que no se lo comió.

—No es eso. ¿Cómo trata el emperador Soviesh a la emperatriz?

—Todo se había calmado cuando llegué, así que no lo sé.

La expresión de Heinley se torció.

Recordó cómo el emperador Soviesh favoreció a Rashta en el banquete especial. Cuando Heinley miró hacia atrás, recordó el rostro de alguien que estaba molesto y su corazón comenzó a doler.

—Así que la Emperatriz no puede venir por eso.

—Eso creo.

—Que ella actúe con indiferencia porque podría preocuparme…

—¿No es así para no parecer débil ante el Imperio?

Fue una observación bastante objetiva, pero Heinley negó con la cabeza. Simplemente se sentó ahí, y McKenna decidió dirigirse hacia la puerta. Aunque Heinley parecía profundamente preocupado, era su problema privado.

No obstante, justo cuando McKenna estaba a punto de abrir la puerta, Heinley habló en voz baja.

—Así no…

McKenna quitó la mano del pomo de la puerta y se dio la vuelta lentamente. Heinley estaba de pie con una expresión inescrutable pero triste en su rostro. Parecía decidido a hacer algo.

—Quédate ahí, McKenna.

Sacó una hoja de papel y rápidamente empezó a garabatear algo en ella. En unos momentos terminó y le tendió la carta al caballero.

—Por favor, haz una cosa más por mí. Transmíteselo a Elgy.

—¿Quieres que vuelva al Imperio de Oriente?

—Eres el más rápido.

McKenna aceptó la carta con una derrotada resignación.

[Sakuya: McKenna es uno de mis personajes favoritos :3]

♦ ♦ ♦

Soviesh decidió organizar una pequeña fiesta para animar a Rashta. Aunque no se enviaron invitaciones formales, seguía siendo un evento real y muchos se reunieron para asistir. Un tercio de los invitados quería acercarse a la concubina del emperador, mientras que otro tercio aprovechó esto como una oportunidad para hacer conexiones con la alta nobleza.

La Emperatriz no estaba presente, por lo que el centro de atención recayó en Rashta. Se rió y charló con los invitados, estaba radiante al recibir sus elogios y halagos.

Sin embargo, su sonrisa se desvaneció tan pronto como vio una cara que no quería ver.

—Esta jovencita se mudó recientemente aquí a la capital desde una zona rural remota. Es una mujer encantadora, así que quería presentársela, señorita Rashta.

Un noble se acercó a Rashta para presentarle a otro invitado.

No era otra que Rivetti, la hija del Vizconde Roteschu. Rashta estaba tan desconcertada que no se dio cuenta de que el noble había soltado una risa de diversión, ni que varios nobles alrededor intercambiaron miradas traviesas. Ellos eran los que hablaban constantemente con Alan sobre “La concubina del emperador, Rashta”.

Aunque los viejos rumores habían sido enterrados bajo una serie de otros escándalos de alto perfil, algunos nobles aún se preguntaban o estaban convencidos de que Rashta era de hecho la antigua esclava del Vizconde Roteschu. Algunos incluso hicieron apuestas, diciendo que si Rashta realmente era la esclava del Vizconde, reaccionaría ante Alan o Rivetti.

Rashta se dio cuenta de repente de que la reunión con Rivetti estaba planeada deliberadamente. No obstante, en lugar de enojarse, se obligó a sonreír alegremente.

—No nos habíamos conocido antes.

Rivetti le dio una mirada de sorpresa, pero pronto también le devolvió una sonrisa. Rashta mantuvo su expresión agradable, pero su corazón se hundía hasta el suelo. Pero antes de que pudiera decirle algo a Rivetti…

—Disculpe, disculpe.

Alan apareció de repente, tomando a su hermana del brazo y diciéndole que tenían que volver corriendo a la casa. Miró a Rashta, pero no la saludo, y mucho menos fingió saber su nombre.

Como si fueran completos extraños.

Alan y Rivetti se fueron. La emoción se rompió, la pequeña multitud se dispersó con desinterés. Los espectadores que observaban la situación volvieron a hablar con suavidad con Rashta, pero ella no pudo disfrutar de la fiesta como antes. Se sintió incómoda al estar entre las personas que trajeron intencionalmente a Rivetti y luego se dio la vuelta y fingió no tener ningún malestar.

En lugar de mezclarse más con los nobles, buscó una oportunidad y salió de la habitación. Sin embargo, se encontró con Alan no lejos.

Vaciló cuando la vio, luego se acercó.

—Mi padre me dijo que fingiera no conocerte, pero pensé que debería hablarte de Ahn.

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