La Emperatriz se volvió a casar – Capítulo 56: La sugerencia del Duque Elgy

Traducido por Shroedinger

Editado por Sakuya


Los chismes de la fiesta entraron en el oído de Soviesh.

Como fue un evento relativamente pequeño, el rumor de que la concubina del emperador se había encontrado con la hija del Vizconde Roteschu no causó una tormenta en los círculos sociales. Soviesh solo había escuchado lo que sucedió cuando envió a su secretario para que fuera sus ojos y oídos.

Después de escuchar el informe del Conde Pirnu, su expresión se puso seria.

—Estoy preocupado.

—Tomará algún tiempo para que los rumores desaparezcan por completo. Es una suerte que Lord Alan, el hijo del Vizconde Roteschu, se la llevara antes de que las cosas se agrandaran.

El Conde Pirnu pronunció palabras destinadas a tranquilizar al Emperador, pero transmitían la verdad. La expresión de Soviesh, sin embargo, no se relajó.

—Ese no es el problema.

—¿Su Majestad?

—Los nobles ignoran demasiado a Rashta.

El Conde Pirnu se rió entre dientes, como si la sugerencia fuera falsa.

—Hay algunos nobles que ignoran a los plebeyos, pero más gente piensa que Rashta es una concubina dulce y encantadora. Tal pureza rara vez se ve en la alta sociedad.

—¿Piensan en ella como demasiado suave?

—¿Su Majestad?

—Ella es dulce y encantadora. Bueno, para una primera impresión, pero eso es todo.

—Ah.

—Sería un cumplido para un aristócrata normal, pero Rashta pronto será la madre de mi bebé. Los nobles tienen que respetarla hasta cierto punto.

—Ah… sí. En primer lugar, no le habrían jugado una mala pasada si fuera respetada.

El Conde Pirnu sonrió avergonzado. Soviesh tenía razón, pero ¿era posible aumentar el estatus de una concubina que se rumoreaba que era una ex esclava? Quizás podría hacerse con Rashta, pero llevaría mucho tiempo. Además…

—Su Majestad, tengo algo más que informar.

—¿Qué es?

—Se trata del Vizconde Roteschu, a quien mencionaste antes.

El Vizconde Roteschu despertó su interés en Soviesh desde el incidente con el anillo de la Estrella Roja de la Llama, y ​​estuvo atento a él durante el incidente relacionado con la Duquesa Tuania. No sólo vigiló la finca Rimwell de Roteschu y la mansión recién comprada, sino que también monitoreó todos sus movimientos.

Hasta el momento no había nada importante. Sin embargo, el Conde Pirnu parecía querer decir algo.

—Dime.

—Hay un número sospechoso de personas que entran y salen de la residencia del Vizconde.

—¿Son su propia gente?

—No lo creo. Preguntan por la señorita Rashta.

—Quieren saber si realmente es una esclava o una plebeya.

—Sí, creo que ese es el propósito. —Soviesh frunció el ceño—. Descubre quién está detrás.

—Sí, su Majestad.

Cuando terminaron de hablar sobre Rashta, el Barón Lant, que había estado escuchando en silencio la conversación de los dos hombres, se dirigió con atención al Emperador.

—¿Qué es?

El Barón Lant se acercó un paso más a Soviesh.

—Tengo algo que informar sobre la señorita Rashta. En realidad, la señorita Rashta me dijo que pasara una solicitud.

—¿Solicitud?

El Barón Lant era el hombre más favorecido de Rashta entre los secretarios de Soviesh.

Soviesh enarcó las cejas y el Barón respondió con voz avergonzada.

—Sí. Quiere aprender la etiqueta aristocrática para ayudarla en la vida de la corte.

—¿Etiqueta aristocrática?

—Creo que es por la misma razón que mencionó el Conde Pirnu…

Los nobles que le gastaban una broma en la fiesta, sin duda la motivarían.

—Muy bien. Asígnele el mejor maestro.

Soviesh estuvo de acuerdo de inmediato. Rashta ni siquiera había aprendido a escribir correctamente todavía. Tenía que aprender muchas cosas antes de poder vivir respetablemente como concubina.

Pero incluso cuando Soviesh ordenó que le asignaran un maestro, una punzada de pesar palpitó en su corazón.

—Me temo que el encanto de Rashta desaparecerá.

—Ella solo actuará de manera más formal, Su Majestad.

—Incluso los niños de diez años se comportan de manera similar a los adultos después de haber recibido lecciones aristocráticas. Rashta será igual que los otros nobles, solo que sin su frescura presente.

Había una tristeza en Soviesh, pero no se retractó de sus palabras. Rashta no sería emocionante si fuera como todos los demás, pero como estaba embarazada de su bebé, su personaje no podía ser ignorado.

Soviesh exhaló un suspiro y despidió a sus dos secretarios.

♦ ♦ ♦

Era el día en que la delegación partirá para celebrar la coronación de Heinley I.

El representante de la misión, el Gran Duque Lilteang, parecía muy complacido de dirigir el viaje. Siguió sonriendo para sí mismo cuando escuchó las palabras de aliento de Soviesh, pero cuando le di mi propio discurso de despedida, fijó su rostro en una expresión solemne y miró hacia abajo de una manera indiferente.

Solía ​​apegarse a mí persistentemente incluso después de que continuamente rechazaba sus sobornos. Ahora que era amigo de Rashta, ya no tenía que actuar de una manera que hiriera su orgullo. ¿Podría ser esa la razón de la fría atmósfera entre el Gran Duque Lilteang y yo?

Soviesh estaba a mi lado, pero no se molestó en hablar conmigo.

Después de un tiempo, me acerqué a una ventana del piso de arriba para ver a la delegación mientras salían lentamente por las puertas del patio. La multitud se reunió para ver la procesión mientras serpenteaba por la gran carretera que se alejaba de la capital. Me entristeció ver que los caballos y los carruajes se volvían cada vez más distantes. El pajarito también se estaba alejando.

Siempre era algo y luego otra cosa. Heinley y yo no podríamos reunirnos por varias razones. Aquellos días habían terminado.

—Solo puedo vivir con la esperanza de que la paz de su nación sea también su bienestar.

Cuando la procesión estuvo completamente fuera de la vista, comencé a sentirme inquieta y me alejé de la ventana. Bajé los escalones uno por uno y puse mi mente en orden. Mientras atravesaba los sinuosos pasillos para regresar al palacio occidental, una voz familiar y arrogante me llamó.

—Su Majestad.

Giré mi cabeza y vi al Duque Elgy, luciendo casualmente arrugado con su camisa parcialmente desabrochada y su ropa arrugada. Sonrió mientras abrochaba un botón y se me acercaba.

—Ha sido un tiempo.

Era amigo del príncipe Heinley, pero nunca nos habíamos acercado. Al contrario, Rashta era mucho más amigable con él, razón por la cual miré al Duque con inquieta desgana. Solo había hablado con él un puñado de veces, pero…

—Quería visitarte de vez en cuando. A menudo no tengo la oportunidad.

—Sí. Espero que algún día haya una buena oportunidad.

—Jaja. ¿Quieres decir que no ahora?

—Me temo que no.

—Entonces, ¿le importa si camino con usted un rato? Solo hasta que nuestros caminos se superpongan.

Hice lo mejor que pude para pasarlo cortésmente, pero el Duque Elgy se aferró deliberadamente a la conversación. Por muy incómoda que pudiera sentirme, él seguía siendo el Duque de Blue Bohean y no podía rechazarlo tan abiertamente.

—Muy bien.

Él sonrió ante mi aceptación, luego habló con más amabilidad que antes.

—Pensé que Su Majestad iba a ser parte de la delegación al Reino Occidental.

—Me temo que estoy demasiado ocupada.

—Estará muy decepcionado.

Lo vi con sorpresa.

¿A quién se refería? ¿Estaba hablando de Heinley?

Cuando lo miré, el Duque Elgy sonrió y corrigió mis pensamientos, diciendo —Señorita Rashta.

—¿Qué te hace pensar eso?

—¿No crees que a la Señorita Rashta le gusta cuando la Emperatriz está lejos?

Me guardé mis palabras.

—¿Eso estuvo demasiado cerca del hueso?

—Bueno, eso suena como algo que ella diría.

El Duque Elgy soltó una risita ahogada en señal de acuerdo y continuó caminando a mi lado.

—¿Qué piensa Su Majestad de la señorita Rashta?

—Siento lo mismo que la mayoría de las emperatrices por las concubinas.

—Ah. Jaja

Soltó otra risa.

—¿Por qué evita tan bien las preguntas?

—¿Hay alguna respuesta que quisiera?

—De ningún modo.

No tenía idea de lo que pretendía este hombre. ¿Por qué el amigo de Rashta se comportaba afablemente conmigo y me hacía preguntas extrañas? ¿Quería que la maldijera?

—Si tiene algo que decirme, dígalo, Duque.

Decidí ser más directa y, afortunadamente, esta vez no me esquivó.

—Es feo acosar a los débiles, Su Majestad.

Había una fuerte implicación en sus palabras. El débil se refería a Rashta. Pero, ¿qué quiso decir con la ‘feo’? Al final, sin embargo, no importó.

—No la toqué primero.

Me miró interrogante.

—Pero si una persona débil viene corriendo hacia ti con un cuchillo, no puedes permitir que te apuñalen simplemente porque es débil.

La incertidumbre se reflejó en su rostro.

—Si el Duque se encuentra con un enemigo débil, ¿tirarás tu arma y esconderás tus puños?

El Duque Elgy no respondió y se quedó en silencio.

Mientras tanto, llegamos cerca del palacio occidental. No estaba dispuesta a invitarlo a pasar, y le indiqué que aquí sería donde nos separaríamos. El Duque todavía estaba reflexionando seriamente sobre mis palabras, pero cuando nuestras miradas se encontraron, sonrió.

¿Por qué está sonriendo así?

Fue un momento extraño para decir adiós.

—¿Puede pegarme solo una vez?

Me sorprendió esta absurda solicitud.

—¿Por qué debería?

Quería que lo golpeara de la nada. Era ridículo. Le lancé una mirada de incredulidad, y murmuró en voz baja en respuesta.

—Quiero aliviar mi culpa.

—¿Culpa? ¿De qué culpa está hablando?

En lugar de explicar, el Duque Elgy señaló con las manos en dos direcciones, una hacia donde él debería ir y otra hacia donde yo debería ir.

—Aquí estamos, caminando juntos. Ahora tenemos que tomar caminos diferentes. Espero que regrese sana y salva.

¿Fue la culpa que describió porque se puso del lado de Rashta?

Sí no…

De repente se me ocurrió que Heinley fue quien trajo al Duque Elgy aquí. Y esos dos habían planeado algo.

¿Podría la disculpa del Duque Elgy deberse a sus planes?

♦ ♦ ♦

El Vizconde de Roteschu se sentó en un lujoso sofá y bebió con satisfacción su té.

Era verdaderamente bendecido. Una mansión espléndida, numerosos sirvientes, un estatus noble, su ciudad natal a la que podía regresar en cualquier momento, dos hijos confiables, buena salud y una esclava exitosa que lo puso aquí. ¡Qué maravilloso!

Ahora solo le quedaban tres cosas que quería: que la salud de su esposa mejorara para que pudieran disfrutar juntos de su felicidad, que su hijo se casara con una mujer de buena familia y su hija se casara con un hombre de buena familia.

Tenía grandes esperanzas en sus dos hijos, especialmente en Rivetti. Alan no tenía ningún talento y en estos días pasaba demasiado tiempo mimando a un bebé esclavo. Alan no era tan estúpido como para poner en peligro el apellido, pero tampoco lo mejoró.

Pero no era como su hermosa e inteligente hermana, Rivetti. Con el apoyo del Vizconde Roteschu, podría ascender en la escala social.

—¡Rivetti! Rivetti!

Estaba de muy buen humor y la llamó con voz cantarina. Respondió el mayordomo que le servía el té.

—La señorita Rivetti ha salido con sus nuevos amigos.

—¿Amigos?

—Todos son personas de grandes familias.

El Vizconde de Roteschu sonrió ampliamente ante la respuesta del mayordomo.

—Ella también tiene una personalidad agradable. ¡Se lleva bien con cualquiera!

—Por supuesto.

El mayordomo asintió con entusiasmo. El propio Vizconde Roteschu asintió con satisfacción, pero tan pronto como vio a su hijo alimentando a su bebé en una tumbona, su estado de ánimo inmediatamente se volvió amargo.

—¡Dile que se alimente solo! ¿Por qué estás jugando con esa botella?

—¿Cómo puede un bebé alimentarse solo?

—¡Debería poder hacerlo en nueve meses!

—… En diez meses.

El Vizconde Roteschu chasqueó la lengua.

—No es el momento de cuidar a un niño esclavo, idiota. Tu hermana hará su debut social este año. ¿Te das cuenta de lo importante que es esto?

—El tiempo pasa tan rápido…

—¡No te quedes en casa cuidando a un bebé! ¡Ve a socializar con otras familias nobles!

El Vizconde de Roteschu estaba tan alterado por su hijo, que incluso empezó a gritar. Esta no era la primera vez que sucedía, y el mayordomo le sirvió tranquilamente otra taza de té mientras el Vizconde seguía gritándole a su hijo.

—¿Por qué no interactúas con otros jóvenes para que alguien pueda acompañar a tu hermana a su debut?

—A ella no le agradaría quien yo elija. Rivetti dice que tengo gustos extraños, padre. Se supone que debe elegir a su propia pareja de todos modos.

El Vizconde de Roteschu bebió su taza de té caliente con ira. Al mismo tiempo, el bebé rompió a llorar. Después de dejar rápidamente el biberón, Alan calmó hábilmente al bebé. La visión aumentó la ira del Vizconde y le hizo sentir como si estuviera a punto de explotar. Era cierto que el bebé era de su propia sangre y había que cuidarlo, pero el Vizconde Roteschu no podía entender por qué su hijo quería tanto a un niño que ni siquiera podía mostrar frente a los demás.

Fue entonces…

Hubo un chillido emocionado desde el pasillo y el sonido de pasos acercándose rápidamente. El Vizconde Roteschu dejó la taza de té y miró la puerta mientras se abría.

Su adorable hija Rivetti irrumpió en la habitación. Debió de pasar un buen rato con sus amigas y su agradable humor volvió de nuevo.

—Ven aquí, cariño. Cogerás un resfriado. Mayordomo, tráele una manta.

—Sí, señor.

El mayordomo miró a un sirviente, quien rápidamente salió de la habitación para hacer el recado. Rivetti corrió hacia su padre.

—¿Pasó algo bueno, Rivetti?

Estaba dispuesto a elogiarla aunque no fuera nada especial, y le habló con una sonrisa.

—¡Sí!

Pero las siguientes palabras de Rivetti frustraron por completo sus esperanzadas expectativas.

—¡Padre, conoceré a Su Majestad la Emperatriz!

El rostro del Vizconde Roteschu se convirtió inmediatamente en piedra.

—¿A quién conocerás?

—¡La Emperatriz!

El rostro de Rivetti estaba lleno de franco regocijo y golpeó el pie con entusiasmo. Había anhelado ver a la Emperatriz desde que estaba en Rimwell.

—Bien por ti.

El Vizconde Roteschu agarró la botella y la arrojó a la frente de su ignorante hijo.

—¿Padre?

Rivetti estaba con los ojos muy abiertos por el extraño comportamiento de su padre. El Vizconde de Roteschu se levantó repentinamente de su sillón como si estuviera presa del pánico.

—¿A dónde vas?

—Al palacio. ¿Y Rivetti?

—¿Sí?

—Hablaremos de esto más tarde. No hagas nada más hoy, ¿entiendes?

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