Indiferente a las arenas frías – Capítulo 17: La Capital

Traducido por Army

Editado por Ayanami


Army
Aquí estoy, luego de la semana de depresión por su partida, volví para seguir contando la historia... Preparen sus pañuelos

Abro los ojos en la oscuridad solo para encontrar que no puedo ver nada. Solo puedo escuchar lo que parece ser el sonido de cascos de caballos golpeando el suelo. También hay una agitación constante. Intento gritar, pero un trozo de tela en mi boca, evita que se escape cualquier sonido.

Abro y cierro los ojos, pero todavía está muy oscuro. ¿Qué demonios es esto?

Muevo un poco el cuello e inmediatamente comienza a doler. Grito y siento un dolor en el pecho.

Mi cuello… Cierro los ojos y recuerdo lo que sucedió después de dejar a Murong Yu.

Con el pase en la mano, me encontré con varias patrullas, pero no hubo daños reales. Más tarde, alrededor del mediodía, llegué al borde del campamento Yan. Quería irme en ese momento, pero mi caballo necesitaba agua, tanto como yo, así que localicé una fuente de agua. Salté del caballo y puse un poco de agua en mis manos, pero antes de que alcanzara mis labios, por el rabillo del ojo, capté varias sombras en el medio de los árboles.

Entré en pánico y me di la vuelta para escapar con mi caballo, pero una de las sombras ya había aparecido. Sus ojos de acero brillaban detrás de la máscara. Tomó uno de mis hombros y, justo cuando intentaba extender la mano, golpeó mi cuello con la otra mano. Cuando el caballo relinchó alarmado, mi brazo cayó sin alcanzar su objetivo y la oscuridad cayó sobre mí.

Lo último que recuerdo es que mis hombros estaban muy apretados, incapaces de moverse una pulgada.

Un escalofrío me recorre y el dolor agudo en mi cuello me devuelve al presente. Mi corazón está latiendo furiosamente.

Se siente como si mi corazón fuese a explotar de mi caja torácica.

Trato de ver mi entorno, pero para mí mala suerte, estoy sin fuerzas y solo puedo mover un poco mis dedos.

Aspirar. Exhalar. Aspirar. Exhalar. Una técnica que me ayuda a calmar mi corazón.

Me levanto un poco y, con cuidado, extiendo mis manos. Mis manos se deslizan sobre algo frío y duro. Empiezo a tener una idea de donde estoy después de algunas exploraciones más.

El sonido de los cascos de un caballo galopando. También están los golpes de las tablas de madera uno contra el otro. Probablemente, es un carro en movimiento y parece que estoy en una caja larga y estrecha en el carro.

Una caja larga ¿eh? Solo hay una cosa que encaja, por lo que esta maldita caja no levantaría ninguna sospecha.

Rápidamente, me muerdo los labios para detener mi incomodidad. ¿Quién me atacaría? ¿Y a dónde me llevan?

No recuerdo haber tenido enemigos y no puedo pensar en nadie que pueda tener tanto rencor contra mí. Siento escalofríos y el sudor frío recorre mi espalda.

Un millón de nociones pasan por mi mente. Me instó a mantener la calma de nuevo y permanecer en silencio en la oscuridad, mientras un miedo y soledad abrumadores me atacan.

No sé dónde estoy.

No sé quién está a mi alrededor.

Ni siquiera sé a dónde voy.

¡Cálmate, Han Xin! ¡Necesitas calmarte!

No es la primera vez que te encuentras con esto. Sabes cómo enfrentarlo solo.

Oigo un silbido agudo e inesperadamente el carruaje se detiene. Tomado por sorpresa, una tabla de madera cae a mi hombro.

Me froto el hombro mientras aprieto los dientes. Creo que escucho conversaciones y algunos pasos débiles.

—Escuché que algo golpeó la caja. ¿Va a estar todo bien?

Una pregunta extraña. Otra persona responde momentáneamente:

—No te preocupes. Ya casi llegamos. Todo va a estar bien

Con un fuerte latigazo, el coche comienza a moverse nuevamente.

Ya sea que vaya a la guarida de unas bestias feroces o un monstruoso acantilado, incluso, golpee el bosque, al final del camino, solo puedo quedarme como estoy y esperar la ocasión perfecta.

Con mi mente se encuentra aturdida y cansada, la sed y el hambre se anulan, pierdo el conocimiento una y otra vez, solo para ser despertado por los baches del camino.

El crujir de las ruedas parece repetirse. Tengo que identificar mi entorno a través de mi audición. Parece que se escucha el agua, las conversaciones e incluso los niños jugando, parece que estoy en el mercado… Mi conciencia desaparece y mi cuerpo se enfría cada vez más. ¿Podré salir de esto?

No sé cuánto tiempo ha pasado cuando, de repente, escucho un fuerte estallido en mis oídos y la luz comienza a arder en mis ojos. Veo una figura borrosa balanceándose frente a mí y parece que me están vendiendo. Me duelen tanto los huesos que creo que se romperán en cualquier momento. Me inclino sobre la persona y me dejo caer.

Duermo profundamente. No sé qué está pasando, pero parece que volví a un lugar familiar, incluso el olor me trae recuerdos.

Hay caras en mi sueño. Hay alguien vestido con la armadura de Yan y los ecos de la risa resonante de una niña.

Army
Creo que puedo hablar, pues… Hago una oración y tal vez solo tal vez no le pase algo malo a mi querido ukesito

♦ ♦ ♦

Duermo durante mucho tiempo o eso creo, tal vez fue una eternidad.

—Es hora de despertar.

Alguien me toca la frente mientras duermo. Abro los ojos alarmado.

Lo que veo frente a mí son cortinas elegantes. Me siento lentamente después de respirar profundamente. Hay una mujer de mediana edad sonriendo amablemente a mi lado. Miro alrededor con cautela y encuentro todo familiar, pero mi cabeza está palpitando y no puedo recordar.

Ella presionó sus labios.

—No me digas que olvidaste a esta señorita después de tu pequeño viaje a las fronteras.

Me froto los ojos y solo después de eso mi visión se aclara. Veo a una mujer guapa, vestida de azul, con el pelo peinado en un estilo simple. No es otra que …

—Sirvienta Xiu.

La miro con una leve incredulidad. Ella asiente, y su rostro refleja una sonrisa encantadora, se sienta al borde de la cama. Rápidamente, miro el diseño de la habitación a mi alrededor.

—¿Dónde… Dónde estoy?

—Esta es la Mansión del Joven Ministro Principal, ¿seguro que no lo has olvidado?

Trae un tazón de gachas calientes y húmedas mientras habla.

—Caliéntate primero. El Maestro Han puede venir después.

¿Tío?

Vacilante, tomo el tazón. Todavía no puedo entender esto. La sirvienta Xiu es una criada de mi tía abuela, la emperatriz viuda, ¿por qué está aquí? Además, ¿qué demonios está pasando aquí? Por sus palabras, parece que la gente del tío me trajo de vuelta, lo cual, no creo. No creo que mi estúpido tío se arriesgue a rescatarme de la base militar de Yan. ¿O tal vez es porque cree que vendí el país e hizo un gran esfuerzo para traerme de vuelta para castigarme?

Casi puedo sentir el sudor frío rompiendo. Siempre hay una razón detrás de todo lo que hace mi tío. Definitivamente, no sería amable conmigo basándose únicamente en nuestra relación como tío y sobrino.

—Sirvienta Xiu, yo … tengo algo que preguntarte.

Después de varios intentos, finalmente, puse una gran sonrisa en mi rostro rígido. Se sienta de nuevo y me mira con una expresión confusa. Toso y preguntó en voz baja:

—¿Sabes lo que ha estado sucediendo en los últimos días?

Ella permanece en silencio por un momento, su rostro dibuja la duda. Ella responde categóricamente:

—Estamos en medio de una guerra. ¿Qué podría pasar?

—Entonces… ¿por qué estoy …?

Quiero preguntar por qué estoy de vuelta en la capital, pero ella interrumpe:

—Guarda tu pregunta para más tarde. Además, ¿qué tiene de malo volver al escenario en una obra de teatro como esta?

Ella hace una pausa.

—Estoy segura de que el alma de la señorita Han no podrá descansar en paz si algo te sucede.

Mis ojos se abren y el cuenco se sacude incontrolablemente en mis manos. La “señorita Han”, de quien está hablando la sirvienta Xiu es mi madre, la única hermana de sangre del tío y la sobrina a quien la emperatriz adoraba mucho

Cuando se trata de mi madre, todo lo que puedo hacer es suspirar deprimentemente. Vuelvo a mirar el tazón de gachas. Fuera de él, el aroma de los granos es estimulante, estimulando mi estómago vacío. La sirvienta Xiu se limpia las lágrimas y me pide que coma.

Oh, que se joda el tío. Llenar mi estómago es de suma importancia ahora.

♦ ♦ ♦

Al día siguiente, el tío me llamó al pasillo de atrás. Acababa de regresar de la reunión de la mañana, con la fatiga en todo el rostro y círculos negros debajo de los ojos. Su traje rojo brillante forma un marcado contraste con los pocos cabellos blancos en su cabeza.

El nombre de mi tío es Han Jun. Es el sobrino de la emperatriz, pero solo tiene siete u ocho años menos que ella. Como funcionario de alto rango que sirvió a dos emperadores, actualmente es el Ministro de Defensa y también tiene el título de Archiduque Jing.

Trabajando continuamente con la Emperatriz para ejercer el control sobre la corte. El clan Han ha sido el clan dominante desde la época de mi bisabuelo, y ahora la generación del tío está en constante conflicto con Heng Ziyu, el “Protector de los Mares”, que posee todo el poder militar.

Un brillo atraviesa sus ojos cuando me ve, pero desaparece en un instante.

—Buenos días.

No se molesta en dirigirme la mirada

El tío siempre fue estricto conmigo, así que no diría que tenemos alguna relación. Asiento nerviosamente en respuesta. Una criada se acerca y le quita el manto exterior, se sienta comenzando a acariciar su barba. Tampoco me mira y lo ordena directamente.

—Quédate en la mansión y compórtate. No salgas a caminar con esos cerdos que llamas amigos.

Parece diferente de cualquier otro día, cuando me está regañando por no salir a la calle, como si no acabara de regresar de la guerra y ellos fueran, a pesar de ser juguetones, unos buenos para nada.

Vamos, tío. Puedes guardar silencio sobre secuestrarme, pero no debes tratarme como lo haces habitualmente. No importa qué, acabo de regresar de una guerra completa. ¿No deberías, al menos, darme palmaditas en la espalda?

Lamentablemente, mi tío me ignora descaradamente. Con un gesto de la mano, el ama de llaves me arrastra en un abrir y cerrar de ojos.

Sopla el viento silbante del otoño y caen las hojas amarillas.

La Mansión del ministro es un espectáculo para la vista. A pesar de la reciente masacre, la prosperidad y riqueza de la capital permanecen constantes. Suspiro al pasar por el jardín sin nada mejor que hacer.

Esto es tan aburrido. ¿Por qué no me mata y termina en lugar de no dejarme salir?

Pienso en mis amigos ‘cerdos’ con la barbilla apoyada en la mano. Me pregunto cómo estarán después de que me haya ido hace tanto tiempo.

No me dejarás salir, pero no creo que mis piernas puedan soportarlo.

♦ ♦ ♦

“Noches de Arabia” es el restaurante más famoso de la capital.

Army
No puedo evitarlo -Aladdin 1992- ¡Canten conmigo! Vengo yo de un lugar, de una tierra sin par, donde ves caravanas pasar... Yo te invito a pasar, en la alfombra volar, una noche de Arabia gozar... En noches así, bajo la luna fiel, muy listo hay que ser, para no caer, al desierto cruel...

Suena la música alegre, troqueles y las copas de vino repartidas por toda la mesa. Fuerte y ruidoso, el lugar siempre está lleno de clientes. Incluso en las habitaciones privadas en el segundo piso, todavía puedo escuchar a los camareros saludando y sirviendo abajo. Con una mesa llena de deliciosos platos y exquisitos vinos, debo decir que estoy satisfecho.

—Entonces, ¿cómo ha sido la guerra para ti, Han Xin?

Un hombre con una cara nueva y educada me sirve.

Frunzo el ceño y le doy una mirada sucia.

Army
Estaba bonita la imagen así que lo puse (no se si corresponde a la historia, pero está guaaaaaaaaaaaapísimo)

—¿Qué quieres decir con ‘cómo estuvo la guerra’? ¿Qué sabes sobre la guerra cuando vives en la capital?

El orador, Song Ruoming, hace una sonrisa divertida.

—¡Ehhhh! Mira al Señor Guerrero aquí, todo serio ahora.

—Lo sé, ¿verdad?

Un hombre más sin reservas a mi derecha asiente mientras bebe.

—Ruoming, ahora que lo mencionas, Han Xin regresó y está con su tío ahora.

—Ah, Pei Yuan. Estás en el límite de todas las personas.

La dinastía Rui se centra principalmente en las becas, y la familia Song tenía una posición sólida en la corte a través del proceso del examen imperial. Muchos de ellos ingresan con un aire equilibrado.

Song Ruoming, el hijo menor de la familia Song, ocupa el cargo de Asistente del Auditor Imperial y Revisor Judicial, y es una persona que parece incapaz de mantener las narices ocultas.

La familia Pei, por otro lado, tiene un trasfondo marcial y ha protegido a la familia real por generaciones. Pei Yuan tiene el título de teniente general en la Guardia Dorada. Los tres somos de la misma edad y compartimos intereses y aspiraciones similares.

—Lo que sea. No perderé el aliento discutiendo. Solo pruébalo tú mismo.

Lo desafío antes de levantarme. Solo hay tres de nosotros en la habitación, por lo que no hay demasiada gente. Me giro hacia el alféizar de la ventana, dejo mi vino en la mesa y abro las ventanas.

El sol carmesí ya está flotando bajo en el oeste, junto con las muchas nubes esponjosas. El restaurante está situado en una de las calles más concurridas de la ciudad y la gente la llena como sardinas. Las luces al costado del camino ya están encendidas, por lo que es tan brillante como el día. Las linternas festivas se colocaron recientemente y la multitud está alegre.

La capital del país nunca duerme. Innumerables personas emergen de la oscuridad hacia una iluminación brillante, espléndida y atractiva, como las polillas al fuego, corriendo para disfrutar de esta extravagancia momentánea

Mientras bebo mi vino, imágenes sangrientas del campo de batalla pasan por mi visión: lanzas rotas, partes del cuerpo cortadas, caballos pisando huesos rotos y pintando el piso de rojo con sangre y cadáveres por todas partes. Song Ruoming camina hacia mí y también mira a la calle.

—Si cae la capital, ya no podremos ver esta prosperidad. —Él suspira con dolor. —Bueno, no nos sentemos a mirar esta próxima tragedia.

Pei Yuan se ríe sin entusiasmo.

—Siéntate y observa. —Hay una larga pausa antes de que continúe. —Han Xin, no lo sabrías, porque acabas de regresar, pero estas cosas son discutidas en la corte en estos días. Nadie sabe cómo terminará.

Giro la cabeza hacia atrás y Song Ruoming explica casualmente.

—El ministro Xie sugirió reubicarse hacia el sur y muchos de los altos funcionarios estuvieron de acuerdo. Cada vez hay menos apoyo para la guerra contra Yan.

Aprieto mi taza más fuerte.

—¡Si lo hacemos, se perderá la fe de las personas y, en consecuencia, el control sobre el país! ¿La Familia Real y los oficiales huirán y dejarán aquí a los plebeyos indefensos para ser tiranizados por el ejército de Yan?

Pei Yuan respira hondo.

—Es de sentido común, pero no es así como piensan las egoístas y poderosas autoridades. Es suficiente salvar sus propios traseros.

El desánimo brilla en los ojos de Song Ruoming mientras recita a Lao-Tsé[1].

—“Los cielos no tienen compasión, tratan a todos los seres como tierra, los santos no tienen compasión, tratan a todos los plebeyos como tierra”

—¿Y qué tiene que decir la Emperatriz sobre esto? —Pregunté con los dientes apretados.

Song Ruoming se vuelve hacia la ventana y mira el brillo escarlata de la noche.

—La emperatriz viuda es una mujer y, por supuesto, no quiere pelear. Todavía no ha realizado ninguna declaración, pero parece que, en parte, está de acuerdo con la propuesta del ministro Xie.

Me alejo de la ventana. Solo hay un silencio mortal.

—La familia Wang es estudiosa, pero también muy orgullosa y siempre tendrán una pelea a muerte con Yan. Sin embargo, hace diez días, toda la familia fue exiliada de repente por la Emperatriz Viuda por algún crimen ridículo.

—Mi padre pensó que era injusto y solo les dijo una palabra de apoyo, pero fue suspendido temporalmente en casa.

Song Ruoming da un suspiro.

—Solo soy un auditor asistente. Puedo hablar todo lo que quiera, pero realmente no tengo el poder para hacer algo.

Bajo la cabeza y le doy palmaditas en la espalda con comodidad.

Pei Yuan de repente pregunta:

—¿Ruoming y Su Majestad? ¿Va a dejar que la Emperatriz interfiera en los asuntos estatales?

Song Ruoming regresa a la mesa y se sirve otra taza.

—Su Majestad permanece confinado en las áreas del palacio. Y sabes cuán dominante es la Emperatriz. Además, también está el Ministro Han.

Me mira de reojo.

—Otra forma de decirlo es que… Su Majestad es solo su títere. No puede hacer nada, incluso si quisiera.

No sé cómo el clan Han creó a una mujer tan implacable. Una vez, ella y mi abuelo ayudaron al ex emperador Rui Mu a reclamar el trono, ella del palacio y él de la corte, y comenzaron a plantar a su gente en la corte y reemplazar el control de las otras partes.

El clan Han disfrutaba de tanto prestigio, poder y riqueza en ese momento que incluso el trono no podía compararse. Hace doce años, ella aniquiló la rebelión del duque Zhao Rui y aprovechó esta oportunidad para disminuir el poder de los señores y fortalecer el poder de los Han. Después de que el abuelo falleció, el tío tomó su posición, la autoridad del clan Han se hizo más alta que nunca.

Sacudo la cabeza y me apoyo en el alféizar de nuevo. Hay una confusión de sentimientos, pero también parece que no la hay.

—Cambios, eh. —Pei Yuan se burla.

—No tenemos que predecir algo malo aquí. No es como si nuestras familias nos dejarán atrás si Yan atraviesa las paredes. Incluso podríamos ser los primeros en sanar desde aquí. —Song Ruoming dice y aprieta los dientes, su rostro un poco pálido.

—¡Incluso el plebeyo más bajo tiene responsabilidades con su país, y con las élites!

Pei Yuan arroja su taza y se burla: —¿Para qué son? Heng Ziyu, a quien todos llaman salvador, es exactamente lo mismo. ¡Todos sabemos lo que realmente quiere!

Me paro junto a las ventanas, observando en silencio a los peatones.

No soy una élite, así que no sabría lo que están discutiendo, pero ‘tratar a los plebeyos como basura’ definitivamente no es algo que haga una élite.

—¿Y cuál es el punto de vista de mi tío?

Pei Yuan se toma un momento antes de responder.

—El ministro Han no está exactamente entusiasmado con el movimiento, está más por el que luchar, pero todo es incierto en este momento.

—Los funcionarios civiles y marciales son cautelosos entre sí, sin mencionar que el Mariscal Heng, por alguna extraña razón, no está particularmente entusiasmado por contraatacar, así que… Y los que se mudan a la reubicación son tan cooperativos que si escriben algunos memoriales más y la Emperatriz decide, entonces no hay forma de evitarlo.

—Quién sabe lo que nos espera.

Solté un profundo suspiro y me senté en mi asiento.

—No tenemos poder para hacer nada más que hablar. No es que podamos decir que no si deciden mudarse al sur. Si eso sucede, lo único que podemos hacer es correr con la cola entre las piernas.

Pei Yuan aprieta los dientes.

—Es esta la naturaleza sumisa que Gran Rui despreciaba y estampaba. Es solo una guerra. Digo que todos salgamos. Incluso si perdemos, sería mejor que huir.

La clase marcial ha estado oprimida durante mucho tiempo y Pei Yuan acaba de decir lo que piensan muchos de ellos

Song Ruoming toma otro respiro y la conversación termina.

Observando el cielo, terminamos el vino y bajamos las escaleras. Pei Yuan me pasa un brazo por los hombros y dice:

—Han Xin, ya que regresaste de la guerra y todo, deberías ir a ver a Wang Shu pronto.

Lo miro sorprendido.

—¿Qué?

Song Ruoming me mira con una sonrisa.

—Te fuiste con tanta prisa que ni siquiera le dijiste adiós. Ella nos pregunta por ti cada vez que vamos a beber en el barco.

Pei Yuan me da una palmada en la espalda y dice de buena gana.

—Lo siento por ella cuando la veo así. Es el tipo de chica que tiene todo tipo de hombres detrás de ella, pero solo tiene ojos para ti de todas las personas. ¿No crees que deberías ir solo por eso?

Sacudo la cabeza rápidamente.

—No soy su hombre. Nunca la toqué.

Army
Te quitaron tu flor así que ahora eres de Murong

Pei Yuan niega con la cabeza en desaprobación y me interrumpe.

—¿No eres siempre el caballero? ¿Qué tienes que perder? —Me da una fuerte palmada en la espalda. —No la hagas sentir mal. Solo ve cuando tengas tiempo.

Me froto la espalda mientras seguimos caminos separados. Inmediatamente, dos sirvientes comenzaron a seguirme. Tío es ciertamente un bastardo astuto. Sabía que me colaría así que se aseguró de que siempre hubiera alguien conmigo.

Salto sobre mi caballo y tiró de las riendas. El viento de la tarde aleja el zumbido del alcohol y mi mente se despeja del frío que me golpea. No, no es tan simple. Debe haber alguna otra razón para que él me vigile.

Cuando regresé a la mansión, me sentí un poco borracho de nuevo, así que corro por el jardín para llegar a mi habitación. Estoy caminando por el pasillo cuando veo una figura de pie en el centro, mirando el patio iluminado por la luna, su ropa balanceándose en la brisa.

—¿Quién está ahí?

El hombre se da vuelta. Sacudo la cabeza para aclarar mi mente y descubro que es el tío.

Mierda. Odia a las personas borrachas. Esta realización me despierta por completo.

El tío camina hacia mí, vestido con ropa casual. Me río incómodo.

—Me pidieron una bebida y no quería decir que no.

Él pasa y me da órdenes categóricamente.

—Sígueme.

Lo sigo sin opinar, disimuladamente, miro su rostro. De vez en cuando, cuando me mira, de inmediato miro hacia otro lado y actúo distante.

La comunicación con el tío es simplemente imposible.

Muchas personas no pueden entrar en la oficina del tío. Con ojos grandes y curiosos, entré en la habitación de dos partes separadas por una cortina de satén verde pálido colgada del techo por ganchos de jade. Lo primero que veo es una pintura de tinta suave de pinos y bambú, y debajo de la pintura hay un par de sillas marrones y una mesa larga. A su lado, hay un par de soportes altos decorados con flores ornamentales. El tío levanta las cortinas, indicándome que entre, y yo obedezco.

En el momento en que entré, me enfrenté a un enorme mapa militar.

—¿Es el Mapa Imperial del Reino?

Sin saberlo, doy un paso adelante y alcanzo los vastos territorios seductores pintados en la superficie.

El tío asiente y se sienta detrás de la mesa, acariciando su barba.

—¿Puedes leer un mapa militar?

Asiento y respondo con calma.

—Aprendí cuando estaba en el ejército

Él sonríe un poco, diciendo:

—Es sabio tener una experiencia de vida, de lo contrario no sabrías nada más que diversión y juegos.

Estoy gritando injusticia en mi mente. Podría haber muerto cientos de veces en las fronteras si no hubiera sido fuerte o afortunado

A la luz de las velas, puedo ver las patillas blancas y manchadas de mi tío y el cansancio escrito en su rostro, haciéndolo parecer más viejo que nunca. Levanta el té y comienza con una voz ronca.

—El Maestro Liao me enseñó las artes de la guerra. Voy a probarlo hoy. Estudie el mapa y le haré algunas preguntas.

Casi me da un vuelco el corazón, pero murmuro mi obediencia y vuelvo al mapa.

—El ejército Yan llegó a Paso de South Hill con números que se dice que llegan doscientos mil. Si tuvieras que rodear, ¿qué harías?

Me tomo un momento para pensar antes de acercarme al mapa y señalar el Paso de South Hill:

—Divide en tres carriles, uno al norte, uno al sur y las fuerzas más fuertes en el medio. —Explico mientras dibujo arcos hacia el norte y el sur.

—Estos dos bloquearán pasajes críticos y eliminarán todos los refuerzos posibles, así como también rodean la capital.

El tío mantiene su mirada en mí, mientras su expresión sigue sin cambios.

—¡Continúa!

—Nosotros protegemos la población de South Hill durante muchos años, pero la mano de obra no suele ser suficiente, por lo que es muy probable el abandono y retirada hacia la capital.

—¿Cómo protegemos la capital? —Él pregunta después de una pausa.

Presiono mis labios mientras lo miro.

—Frente a la capital, hay seiscientos li de llanuras sin nada que pueda ayudar con la defensa. En las artes de la guerra, este pedazo de tierra es equivalente a un enclave[2]. Sería inútil incluso si tuviéramos trescientos mil, y mucho menos cien mil. Por otro lado, el ejército Yan es unificado y tiene una alta moral.

Mis ojos miran su rostro de reojo

Está jugueteando con el cristal, su rostro, oculto en la sombra de la luz de las velas, así que continúo.

—Si bien…. Los funcionarios civiles y marciales no confían entre sí, no cooperan, por no mencionar que hay personas que ven el trono. Con todo esto en juego, no hay manera de saber quién se llevará a casa las fichas del juego.

De repente, el tío abre los ojos y arroja la taza a un lado, mirándome. Su mirada es fría y su expresión es peculiar

—Excelente.

Se levanta y camina hacia el mapa, deslizando su mano lentamente a través de él sin darme un vistazo.

—Dime ¿Crees que podríamos ganar si colocamos nuestras fichas para defender la capital?

Me alejo y entro en contacto con la pared fría. Sacudo la cabeza cuando comienza el sudor frío.

—No tengo idea.

Una misteriosa sonrisa se extiende por su rostro.

—¿No lo sabes ehh? Incluso la emperatriz no lo sabe. Algunas personas dicen que sería mejor moverse hacia el sur que luchar hasta la muerte y usar las barricadas naturales en el río Qihe para luchar contra los Yan.

Su rostro se contorsiona en una extraña media sonrisa.

—Reubique esas ideas. Casi convencieron a este anciano de que saltara a bordo.

Me quito la manga de puro shock.

—Tío, ¿no te irás?

Lentamente, se vuelve hacia mí con una sonrisa que no puedo entender.

—No habrá nada que hacer cuando todos se hayan ido, ¿verdad?

Miro como parece envejecer justo enfrente de mis ojos. Su figura es rígida y tensa, los hombros ligeramente doblados hacia adentro y el cabello blanco balanceándose en el aire. Se da vuelta y se recuesta en su asiento después de respirar hondo e infeliz

—Venga.

Me saluda. Obediente, lo sigo después de un momento de vacilación.

Mantiene sus ojos en mí por mucho tiempo sin hablar, como si encontrara algo en mi cara. No hago ruido y dejo que me examine. Un silencio mortal llena la oficina.

Finalmente, él mira hacia otro lado y abre su puño, empujando una cosa verde oscura hacia mí.

—Esto es tuyo. No lo pierdas de nuevo.

Lo estudio constantemente antes de alcanzarlo y sostenerlo. Tiene la forma de un anillo, su color es de un verde jade como el agua. La escultura en relieve muestra dos Panlong[3] entrelazados con sus cuerpos de jade retorcidos, mirándose el uno al otro.

Es mi viejo colgante. ¿Por qué lo tenía el tío?

Parece que está muy cansado. Él tiene la cabeza apoyada en su mano derecha mientras me despide con la izquierda. Temeroso de hacer más preguntas, me doy la vuelta y salgo de su estudio.

Observo el jade cuidadosamente bajo la luna. El jade es verde esmeralda y refleja un ligero anillo de luz, los dos Panlong largos y torcidos parecen haber cobrado vida y están gritando locamente

Deslizando el colgante debajo del cuello, de repente, siento una punzada de tristeza. Miro los distantes y brumosos rayos lunares y dejo salir un suave suspiro.

Recuperé mi colgante, pero el suyo todavía está conmigo.

Antes de irme a dormir, me doy cuenta de un problema muy grave. Todos los que deberían estar cerca están cerca y vi a las personas que solía ver, pero solo hay una persona desaparecida que debería estar en la mansión.

Y esa persona es el Maestro Liao.


Army
Estuve con los nervios a flor de piel, estaba asustada si algo le iba a pasar a mi ukesito, sobre todo cuando lo capturan y no sabía a dónde lo llevaban. Me sentí más tranquila cuando regresó a su tierra natal, pero su sueño de huir se frustró por el secuestro. Detesto a esos ministros que no piensan en las vidas de los demás, pero para explotar al pueblo si son buenos. No sé por qué, pero me dieron ganas de leer Youjo Senki (◑‿◑) ɔ┏🍟--🍔┑٩(^◡^)

[1]  Se le atribuye haber escrito el Dào Dé Jing (o Tao Te Ching), obra esencial del taoísmo. De acuerdo con este libro, el tao (o dao, ‘camino’) puede verse como el cambio permanente y este es la verdad universal. Dentro de las dudas sobre la existencia de Lao-Tse y sobre la época en la que vivió, se cree que pudo ser contemporáneo de Confucio.

[2] En geografía política, un enclave es una parte de territorio de una jurisdicción territorial que está completamente rodeado por el territorio de otra jurisdicción.

[3] El “dragón en espiral” de Panlong se puede escribir 蟠龍 o 盤龍 , utilizando la variante homófona de pan 蟠 , carácter chino pan o “bandeja; plato; plato”.

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