La Emperatriz se volvió a casar – Capítulo 34: Fondos ilícitos

Traducido por Shroedinger

 Editado por Sakuya


Después de completar mi misión en Wirwol, me quedé un día más antes de partir, temprano en la mañana, hacia el Palacio Imperial. Era de noche cuando finalmente llegué.

—He agregado sales de baño con aroma a rosas para ayudar a aliviar su fatiga, Su Majestad.

—Gracias.

Para mi agrado, la Condesa Eliza había cronometrado la preparación de mi baño con mi llegada. Sumergí mi pie en el agua caliente, luego sentí una sensación de hormigueo mientras me sumergía gradualmente.

—¿Cómo estuvo su viaje a Wirwol, Su Majestad?

—Fue bastante agradable,

—Gracias a dios. Estaba preocupada porque era un horario muy corto.

—¿Qué pasó aquí mientras no estaba?

Mis músculos se aflojaron en el agua tibia y comencé a sentirme somnolienta. La Condesa Eliza me echó agua sobre los hombros mientras trataba de ahuyentar el sueño, pero me pesaban los párpados.

—Oh… ni siquiera preguntes. Fue muy ruidoso.

—¿Ruidoso?

—La Duquesa Tuania y una joven noble pelearon. Incluso hubo tirones de pelo involucrados.

Cualquier pensamiento de sueño se hizo añicos cuando me di la vuelta con asombro. Estaba completamente despierta. ¿Quién peleó con quién? ¿Tirón del pelo?

—¿Duquesa Tuania?

—El Duque Elgy alquiló un teatro de ópera completo y organizó una fiesta sorpresa. Casi todos los miembros importantes de la alta sociedad fueron.

—¿Fue invitada la Duquesa Tuania?

—Sí. Pero durante la fiesta, vi a la Duquesa Tuania y al Duque Elgy hablando en el balcón.

Recordé su conflicto anterior en la fiesta del té de la Duquesa Tuania. ¿El Duque Elgy se disculpó con ella?

—Eran el hombre y la mujer más populares, y todos se preguntaban de qué estaban hablando. La primera persona que salió del balcón fue el Duque Elgy.

—¿Estaba la señorita Rashta por aquí?

Laura interrumpió la conversación.

—Rashta fue invitada, pero estaba hablando con el Gran Duque Lilteang en ese momento.

La mayoría de mis damas de honor parecían haber estado ahí. La Condesa Eliza suspiró profundamente y continuó.

—Entonces, alguien le preguntó al Duque Elgy qué tan atractiva creía que era la Duquesa Tuania.

—¿Dijo algo negativo?

—Le oí decir que podía ver por qué tantos hombres se enamoraron de la Duquesa.

Miré sin comprender sus palabras.

—No sé qué pasó después. Más tarde, hubo una conmoción cuando la Duquesa Tuania abofeteó al Duque Elgy en la mejilla. Además de que fue frente a tanta gente.

Laura caminaba de un lado a otro como si estuviera impaciente por hablar y volvió a saltar con entusiasmo.

—¡A partir de entonces, todo fue un frenesí! La Duquesa Tuania abofeteó la mejilla del Duque Elgy así. ¡Pak! Entonces la cara del Duque Elgy se retorció. ¡De repente, una mujer corrió y tiró del cabello de la Duquesa Tuania por detrás!

¿Qué demonios…? Miré a Laura y rápidamente me explicó.

—Ella era una de las antiguas amantes de Duque Elgy. Ella lo estaba persiguiendo después de su separación.

—Ayer se le ordenó salir de la capital.

—¿Alguien sabe por qué la Duquesa Tuania golpeó al Duque Elgy?

—No.

Así que nadie sabía por qué, pero eso significaría que sólo más personas hablarían de ello.

—No se preocupe demasiado, Su Majestad. Más de dos docenas de estos incidentes ocurren al año, ¿verdad?

—Todos cotillearán y luego pasarán a lo siguiente.

—Si…

Revolví mis manos en el agua ligeramente enfriada. Miré la hora, me levanté veinte minutos más tarde y me puse una bata de baño.

Incidentes como los de la Duquesa Tuania y el Duque Elgy ocurrían con frecuencia en la alta sociedad, y solo cambiaban los personajes involucrados. Como Emperatriz, no podía traspasar la línea de la autoridad gubernamental, y no tuve más remedio que dejar pasar el incidente. En cualquier caso, heriría el orgullo de la Duquesa si lo mencionara.

Cuando salí en bata de baño, una dama de honor me trajo un té helado.

—Gracias.

Asentí con la cabeza mientras aceptaba la taza y miraba por la ventana habitual. Para mi sorpresa, vi una silueta familiar a través de la oscuridad.

—¿Queen?

La tasa se me cayó de la mano y rápidamente corrí hacia la ventana para abrirla. El pájaro se arrastró hacia el interior, exhausto.

—Queen, ¿estás bien?

Parecía cansado, como si hubiera viajado más lejos de lo habitual. ¿El Príncipe Heinley llevó a Queen a Wirwol? Pero si lo hubiera hecho, habría puesto al pájaro en su jaula y lo habría traído en su carruaje…

Sin embargo, cuidar de Queen era mi primera prioridad, lo tomé en mis brazos y me senté en mi cama.

—Bebe esto, Queen.

Laura había traído agua fría en un cuenco y Queen se la tragó con avidez. Tan pronto como se recuperó, voló y rodeó la habitación tres veces.

—¿Estás bien ahora?

 *¡Gu!*

Alegre por su respuesta, me levanté y me acerqué a él. Quería abrazarlo durante mucho tiempo y besar su linda frente. Sin embargo, Queen, que por lo general permanecía inmóvil como una muñeca, esquivó mi toque.

—¿Queen?

Aterrizó sobre la mesa y me miró con extrañeza, como si estuviera preocupado por algo.

—¿Queen? ¿Está todo bien?

Lo miré con preocupación. Queen inclinó la cabeza de un lado a otro, dio lo que pareció ser un suspiro y se acercó a mí. Luego, tomó mi manga con su pico y trató de volar.

—¿Queen?

Por alguna razón, quería que levantara la mano. Le obedecí, pero él siguió intentando subir hasta el techo.

Traté de apartar mi brazo, pero él siguió batiendo sus alas hasta que finalmente cayó al suelo exhausto. Nunca había oído a un pájaro jadear tan fuerte, ni había visto a uno sentarse con las patas estiradas frente a él. ¿Todos los pájaros eran así? Tenía la imagen de un hombre cansado. Extendí la mano con cuidado para tocar su cabeza, y Queen cerró los ojos y frotó débilmente su cabeza contra mi palma.

—Queen, ¿qué pasa?

 *Gu*

—¡Ah! Queen, ¿estás…?

*Gu*

—¿Estás tratando de llevarme a algún lado?

Supuse que sí.

—¿A dónde quieres que vaya? Me pondré al día si vuelas adelante.

Recogí al pájaro caído y le pregunté si podía besar su frente, pero no respondió. En cambio, comprobó sus alas, como un hombre que se mira las manos, luego suspiró y salió volando por la ventana.

¿Qué estaba haciendo? ¿De verdad estaba tratando de llevarme con el Príncipe Heinley? 

♦ ♦ ♦

Aproximadamente dos horas después de que llegué al palacio central para trabajar. Me dolían los ojos y salí a tomarme un descanso. Cuando salí, vi a Rashta agachada en la hierba y mirando al suelo. Quizás había escuchado la puerta abrirse, miró a su alrededor y dijo “Ah” tan pronto como me vio. Ella se acercó y me hizo una reverencia.

—Bueno… Su Majestad. Si no le importa, ¿podría dedicarme unos minutos?

—Adelante.

—Yo…

Rashta miró a su alrededor. Como estaba justo afuera de mi oficina, había guardias alrededor del edificio, así como Sir Artina parado justo detrás de mí. Rashta parecía querer hablar a solas, pero el caballero no hizo ningún movimiento para irse. Le di una mirada significativa y él dio unos pasos hacia atrás. Sin embargo, cuando Rashta habló, fue en un susurro.

—Su Majestad, escuché que las concubinas reciben una mesada…

—Eso es correcto.

—¿Cuánto es?

—Aproximadamente treinta mil krangs al año.

Los ojos de Rashta se agrandaron. Era más dinero del que esperaba.

—¿E-en serio?

Asentí y ella se tapó la boca con ambas manos. Sin embargo, su expresión se veía sombría cuando volvió a hablar.

—¿Cuándo puedo conseguirlo?

—A principios del próximo mes. ¿Por qué? ¿Necesitas dinero ahora?

Sabía que Sovieshu la estaba proporcionando en ese momento, pero le pregunté de todos modos. Rashta negó con la cabeza y juntó las manos. Sus palabras parecen atascadas en su garganta, pero después de algunos comienzos en falso, fue capaz de forzar sus palabras.

—Bueno… Su Majestad. ¿Está registrado todo el dinero que le das a Rashta?

—Yo llevo los libros.

Permanecería no sólo en los registros contables, sino también en los históricos, donde las generaciones futuras podrían leerlo. Sin embargo, no me molesté en mencionar esto. Rashta vaciló de nuevo antes de hablar.

—Entonces… Su Majestad. Ayer, el Emperador dijo que el dinero de Rashta sería administrado por el Barón Lant…

—¿Es eso así?

—Si bien. Quiero decir, algo de ese dinero… ¿puedes dárselo a Rashta por separado?

—¿Por separado?

¿Tenía miedo de que el barón Lant vigilara sus gastos?

—Incluso si el barón Lant está a cargo del dinero, sigue siendo suyo. Si le preocupa que se unirá al de Sovieshu, no se preocupe.

—No, no es eso… pero si me das quince mil de los treinta mil krangs, o incluso diez mil, y no los escribes… ¿es posible? Escuché que hay mucha contabilidad doble…

¿Estaba intentando crear un fondo para sobornos? No era algo bueno, pero tampoco imposible. Parecía que solo estaba tratando de dividir lo que tenía. Pero no era asunto mío.

—Primero deberías recibir permiso del Emperador.

—Escuché que la Emperatriz se encarga del dinero…

—Pero el Emperador maneja todo sobre ti. Pregúntale tú misma sobre esto.

Los ojos de Rashta se volvieron avergonzados. Murmuró para sí misma y se fue.

♦ ♦ ♦

—¿Por qué la cara preocupada?

Cuando el Duque Elgy vio la expresión de Rashta cuando entró en la habitación, se echó a reír.

Las mejillas de Rashta estaban hinchadas y rojas, y abrazó su almohada con más fuerza. Su expresión no se iluminó como solía hacerlo cuando veía al Duque Elgy.

Sintiendo que algo debía haber sucedido, el Duque Elgy tomó una silla cercana y miró a Rashta. Con la vista de su cabello plateado arrastrándose en delicados mechones sobre la almohada, ella era realmente una belleza irresistible para un emperador, incluso cuando hacía pucheros.

—La Emperatriz es tan fría.

—¿Fría? ¿Peleaste?

—¿Puedo pelear en mi situación?

—La Emperatriz no es del tipo que se adelanta y comienza una pelea.

—¿Conoces a la Emperatriz?

—Soy un buen juez de la personalidad de las personas. No en detalle, pero es una buena estimación.

—¿Entonces el Duque dice que la emperatriz tiene una buena personalidad por lo cual no inicia una pelea?

—No diría que tiene buena personalidad… más bien, es fría, como dijiste. ¿Cómo debería decirlo? Actúa como una emperatriz, piensa como una emperatriz y habla como una emperatriz.

El Duque Elgy asintió mientras recordaba a la mujer con la que solo se había encontrado dos veces. Navier era el estereotipo perfecto de emperatriz. Según sus fuentes, ella había seguido a la ex emperatriz a una edad temprana y tomó lecciones de ella. Es probable que Navier haya tenido el mismo molde.

—Lo que crees que es bondad es en realidad que ella traza una línea entre ella y los demás.

—¿Lo sabes por sólo verla brevemente?

—No fue breve. La estaba mirando en la fiesta del té. Pero, ¿qué está pasando realmente, señorita?

Rashta vaciló y miró a los ojos del Duque Elgy. El Duque rió suavemente con una mano apoyada en su espalda.

—No tienes que hablar si no quieres.

Rashta hizo una pausa, pero sabía que él era la persona en la que más confiaba en este mundo. La ayudó en sus momentos más difíciles y la protegió de los chismes de los nobles. Al final, Rashta decidió confesar.

—Le pregunté si podía darme algo de dinero sin registrarlo en los libros.

El Duque Elgy soltó una carcajada.

—¿Qué? ¿Por qué?

—Necesito dinero…

—¿Hay algo que quieras? Díselo al Emperador. Él haría cualquier cosa por ti.

—No puedo.

—¿Y?

—No lo sé, pero estoy molesta. El Emperador ordenó al Barón Lant que administrara el dinero, y no puedo usarlo.

¿Por qué no podía usar el dinero que administraba otra persona? El Duque Elgy notó que Rashta no decía nada. Sin embargo, en lugar de preguntar al respecto, hizo su propia sugerencia.

—Si necesita el dinero, ¿se lo presto?

—¿Mi señor?

—Soy bastante rico —Añadió en un tono travieso—. ¿Y bien?

—Pero…

—Escribiré el préstamo y la cantidad exacta. ¿Por qué no hacemos eso?

—Incluso si solicito el dinero ahora, tengo que avisarle al barón Lant cuando le devuelva el dinero más tarde. Sigue siendo lo mismo. ¡Sería sospechoso si supiera que pedí dinero prestado!

—El barón Lant no lo manejara para siempre. Después de unos años, lo hará usted misma, ¿verdad?

—Eso es cierto, pero…

Sovieshu le había sugerido que le permitiría gobernar su asignación después de que aprendiera sobre administración financiera. Si estudiaba mucho y ocultaba el hecho de que estaba pagando al Vizconde Roteschu, la supervisión del barón Lant podría ser eliminada después de uno o dos años.

—¿Por qué no anotamos el préstamo? No pediré la devolución del dinero durante cinco años.

—Bien…

—En vez de eso.

Rashta lo observó con duda.

—Hay una condición.

—¿Pagando intereses?

El Duque Elgy se rió entre dientes y agitó la mano.

—¿Qué es el interés entre amigos? Solo necesita pagar el monto del préstamo.

Rashta sabía cómo algunas personas terminaban como esclavas cuando no pagaban sus deudas o se declaraban en quiebra. Había escuchado lo peligroso que era pedir dinero prestado a un interés alto y se sintió aliviada de que el Duque Elgy no lo pidiera.

—Entonces, ¿cuál es la condición?

—¿Puedes decirme por qué necesitas dinero?

—¿Qué…?

—Tendré que detenerte si creo que estás siendo estafada.

—¿Estafada?

—No creo que haya una buena razón para gastar dinero sin informar al Emperador. Si resulta que está invirtiendo en una estafa, debe dejar de hacerlo.

Parecía que estaba bromeando, pero había una preocupación genuina en su voz. Rashta miró fijamente al Duque Elgy por un momento. Se preguntó si la ayudaría si supiera toda la verdad, pero no era necesario correr el riesgo si la situación era estable.

Pero Rashta necesitaba a alguien que pudiera ayudarla de inmediato. Alguien que conocía su situación y no se reiría ni la señalaría con el dedo, sino que la trataría con compasión. En este momento, la única persona que se ajustaba a ese criterio era el Duque Elgy. Aunque el Emperador la aceptó, incluso cuando sabía que era una esclava fugitiva, su relación con él era diferente a la del Duque Elgy. Con el Emperador era amor y con el Duque era amistad. El amor puede provocar desilusión y rechazo. La amistad era comprensiva, elogiosa, solidaria…

Rashta tragó nerviosamente.

—La verdad…

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2 thoughts on “La Emperatriz se volvió a casar – Capítulo 34: Fondos ilícitos

  1. Queen says:

    Hoy siento lástima por Rashta no se da cuenta que esta entrando a la boca del lobo…. Siento que cada capitulo que avanzó se demuestra que todos creen que Navie es perfecta emperatriz y si lo es!!! Pero a que costo? No es plenamente feliz.
    Gracias por el cap. Muero por saber como la zorra terminará de adorno…..

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