Prometida peligrosa – Capítulo 28

Traducido por Maru

Editado por Tanuki


Mientras tanto, el emperador se acostumbró a recolectar cartas enviadas por nobles sobre su futura esposa y usarlas como leña. Hubble y Chester le recomendaron encarecidamente a Roxanne como su candidata a esposa, pero él la rechazó. Por desafío, no quería pensar en el matrimonio. La broma de Jed de que las jóvenes de las familias nobles consideraban al emperador como el “Muro de Hierro Azul” no era una exageración.

No obstante, el emperador y la hija del duque Kling se eligieron mutuamente como prometidos. Uno la miró indiferente, pero no escatimó esfuerzos para cuidarla, mientras que la otra le causó problemas con un rostro inocente cada vez que ella iba. Anunció su compromiso con el emperador, sorprendiendo a todo el imperio, y ahora le pidió a la señora Charlotte que sembrara las semillas de su problema en menos de una semana de su anuncio.

La señora Charlotte estaba acostumbrada al trato y al acuerdo entre bastidores. Naturalmente, asumió que había algún tipo de promesa entre el emperador y Marianne. Por eso sospechaba más de ellos. Marianne ignoraba demasiado la situación para interpretar su matrimonio como una alianza política, pero su actitud mutua, o más bien la situación, era demasiado hostil para ser tomada como afecto.

—Traté de sondear los sentimientos de Marianne citando la carta de la marquesa Chester, pero ella se enojó y se quejó de que la forma en que la marquesa manejaba el salón era demasiado dura e irracional. Su ira no parecía falsa a mis ojos.

Desde el principio no le creyó del todo a Marianne. Marianne era lo suficientemente atractiva, pero una cosa era considerarla como una aliada y confiar en ella, mientras que otra era sentirse interesada en ella como humana y tener buenos sentimientos hacia ella.

—Si pudiera hacer lo que quisiera, habría detenido su matrimonio —dijo.

Kloud estuvo de acuerdo con ella con mucho gusto. Él también sintió lo mismo.

—Pero el emperador dijo que en cuanto a todos los asuntos de esta mansión, tenemos que respetar sus deseos con la condición de que se le informe completamente —dijo Kloud.

La señora Charlotte suspiró con fuerza ante sus palabras.

—Bueno, si esa es la intención del emperador…

Era peligroso filtrar rumores sobre su problema cuando aún no estaban comprometidos formalmente. No obstante, Marianne estaba dispuesta a correr el riesgo.

Tocó el asa de la taza y se perdió en sus pensamientos.

¿De qué manera fue?

¿Era la última pieza del rompecabezas o era la bruja más peligrosa? ¿O quizás ninguno?

Estuvo deslizándose en sus pensamientos sobre eso toda la noche.

♦ ♦ ♦

A última hora de la mañana, se abrió la enorme puerta de hierro de la Mansión Elior. Salió un lujoso carruaje de seis caballos, acompañado de espléndidos caballeros. Su destino era la mansión de la marquesa Chester, al sureste del Puente Alpha.

Por supuesto, fue Marianne quien subió al carruaje. Cordelli corrió un poco las cortinas de encaje. Mientras miraba por la ventana, jugueteaba con su pañuelo. El paisaje de las calles de la capital mientras el carruaje corría rápido le resultaba desconocido.

De hecho, no tuvo muchas oportunidades de visitar la capital. Durante su vida anterior, solo había venido a Milán unas pocas veces.

—Llevará un tiempo llegar a la mansión de la marquesa. ¿Estás bien? Si se siente incómodo con su vestido, no dude en decírmelo —dijo Cordelli.

Marianne asintió con la cabeza en lugar de responder. Las palabras de Cordelli le recordaron un nombre.

Erica Bayer von Chester. Era la madre biológica de Ober y la mujer más famosa de las concubinas del difunto emperador. Todos los aristócratas de todo el imperio, incluida la capital, conocían su nombre. Marianne debería haber sabido más sobre ella de manera informal cuando tuvo una relación de suegra y nuera con la señora Chester en su vida pasada, pero no la conocía bien en ese entonces.

Marianne conoció a la señora Chester solo una vez, solo en su boda. La señora Chester se quedó con una sonrisa durante toda la boda, pero nunca la llamó por separado como su nuera.

Ni siquiera compartió ningún comentario de buenos deseos con Marianne ni preguntó por ella a través de cartas. Los obsequios de boda fueron entregados por una persona que no tenía nada que ver con ella, e incluso cuando murió su padre, ella no asistió al funeral por motivos de salud.

En ese momento, ella creía todo lo que decía la señora Chester. Creía a su suegra cuando decía que estaba enferma o cuando decía que estaba ocupada.

—Cordelli.

—Sí, señorita.

—¿Has oído algo más sobre la marquesa? Por ejemplo, ¿qué dicen las sirvientas de ella?

Cordelli frunció el ceño ante su pregunta.

—Bueno, escuché que es una mujer aterradora. Según Lila, cuando una vizcondesa a la que servía fue invitada a su fiesta del té una vez, se asustó más cuando la señora Chester se enfadó mientras rompía una taza de té con una cara sonriente.

—Parece que a veces puede ser violenta. Escuché que incluso los nobles famosos supuestamente se enfriaron cuando los vieron. No creo que pueda atreverse a tratarte con rudeza ya que tienes una buena relación con el marqués Chester. De todos modos, el emperador está detrás de ti ahora. A menos que esté dispuesta a arriesgar su vida, no puede ser grosera contigo.

Cordelli consoló a Marianne con confianza. Por supuesto, sin duda habría estado de acuerdo con Cordelli en su vida anterior. En ese entonces sentía que nadie podía lastimarla fácilmente y que podía lograr todo lo que había planeado en el futuro.

Ahora que lo pienso, estaba bien criada sin ninguna preocupación, pero estaba demasiado alienada de la verdad. Las esposas de los círculos sociales del norte no le contaron a Marianne la historia interna de lo que estaba sucediendo en la capital, especialmente después de que se decidió su matrimonio con la familia Chester.

Una vez escuchó que el salón de la señora Chester era grande y magnífico, pero nunca escuchó que la fiesta del té del salón sirviera como prueba para determinar la vida de alguien. Elogiaron la belleza y el atractivo de Marianne, pero no le dijeron que la señora Chester rompió una taza de té con una sonrisa y arruinó el futuro de alguien.

Aunque pensó que era amada en ese entonces, tardíamente descubrió que solo sabía la verdad a medias. Ahora no podía repetir el mismo error.

Papá…

Marianne recordó al iniciador de este extraño amor. No pensaba que la sobreprotección de su padre no fuera amor. Creyó a su padre. Debe haber habido alguna razón y significado para eso.

Pero, ¿por qué… porque mi madre murió temprano? ¿Eso fue todo?

En este punto, sin embargo, Marianne tuvo que dudarlo. Ya no podía tomarse las cosas al pie de la letra. Ya no podía hacerlo.

—¡Cordelli!

—Sí, señorita.

—Eres mi sirvienta, ¿verdad? No deberías traicionarme, ¿de acuerdo?

Ante su pregunta inesperada, Cordelli palideció como si alguien le hubiera abofeteado la cara.

—¿De qué está hablando? ¿Cómo puedo traicionarla? Soy un defensor suyo confirmado. ¿Por qué dice eso de repente? ¿Qué hice mal?

—No, eso no es lo que quiero decir. Como sabes, no conozco a mucha gente en la capital. Excepto por ti e Iric, todos son desconocidos para mí. Puede que tengas curiosidad por saber por qué dejé a Lennox y por qué me comprometí con el emperador, pero todavía no te lo he explicado. Lo siento.

—Señorita…

—¿Puedes confiar en mí y prometerme no mentirme?

¿Qué tan egoísta y mala fue cuando le pidió a Cordelli que le fuera fiel mientras engañaba a todos?

Marianne no pudo ocultar sus ojos húmedos, presa del remordimiento.

—¡Absolutamente! Puede hablarme de su situación más tarde. Creo que Sir Iric debe sentir lo mismo. Todos pensamos que todo lo que está haciendo ahora está bien. Oh, excepto por esa extraña obra que aprendió de Evelyn —bromeó Cordelli a propósito. Tomó las manos de Marianne con ternura e hizo contacto visual con ella. Frente a sus ojos, Marianne se sintió aliviada inconscientemente.

Marianne no quería perder a estas personas que confiaban en ella incluso sin conocer la situación específica, tratando de proteger su tierno mundo tanto como pudieran.

El emperador dijo que no debería confiar en la gente fácilmente, pero Marianne quería sentir un poco más la calidez de Cordelli e Iric.

—Gracias.

Marianne volvió a mirar por la ventana en lugar de decir mucho.

Vio que su nuevo campo de batalla se acercaba sobre los muros blancos puros del castillo.

♦ ♦ ♦

Ober apretó los dientes. Sus puños cerrados temblaron. No quería creer la escena que se desarrollaba ante sus ojos. Dejó escapar un breve suspiro. Llegó anoche a la capital. Tardó tres días completos en llegar a la capital desde Chester.

Al llegar a su propia mansión en la capital, Ober buscó a Annette sin siquiera saludar a su esposa. Annette era una de las amadas doncellas que favorecía a su esposa, así como su topo de confianza en la casa.

Annette le dio un dato de inteligencia que le dio a la marquesa.

—Esta vez contrataron personal nuevo en la Mansión Elior —dijo.

—¿Y qué?

—Bueno, según nuestra sirvienta espía, la nueva dueña era una mujer con cabello color chocolate y ojos esmeralda.

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