Barra de Progreso de la Muerte – Capítulo 99: Entrenamiento Adicional

Traducido por BeeMiracle

Editado por Ayanami


Shi Jin escuchó los pasos de Xiang Aoting siguiéndolo. Quería mirar atrás, pero sabía que los estudiantes detrás de él verían si lo hacía, así que miró fijamente hacia adelante hasta que llegó a la esquina del campo. Allí, dio un giro, se puso firme y miró a Xiang Aoting sin hablar.

Xiang Aoting lo enfrentó de espaldas a la multitud. Extendió la mano y le dio una palmada en el hombro, diciendo: —No tenses los hombros, solo deja que los brazos cuelguen hacia abajo. Coloque los dedos medios a lo largo de las costuras de las perneras de sus pantalones.

Esto sonó realmente familiar. ¿Había, tal vez, algún tipo de manual multidimensional con líneas para que las usara cada instructor de ejercicios?

Shi Jin miró la expresión severa de Xiang Aoting y siguió sus instrucciones sin comentarios.

—Espalda recta, tocando los talones. —Xiang Aoting lo rodeó, le dio unas palmaditas en la espalda y le dio una ligera patada en el costado del pie.

Perdiendo la paciencia, Shi Jin esperó a que su hermano volviera al frente y lo fulminó con la mirada, ¡¿no era suficiente?! Él ya había pasado por la academia de policía en su última vida, y mantenerse firme era lo básico de lo básico. ¡Xiang Aoting estaba siendo quisquilloso en este momento!

—¿Crees que lo estás haciendo lo suficientemente bien? —Xiang Aoting lo miró de nuevo con la ventaja de la altura, luego levantó una mano y le dio unas palmaditas al gorro en la cabeza del adolescente. —Cuando se trata de una habilidad tan básica como estar en posición de firmes, mi… el hermano menor de Xiang Aoting no tiene permitido hacerlo simplemente “lo suficientemente bien”, tienes que hacerlo perfectamente, ¿entendido?

La gorra de la academia de policía tenía visera. La palmada de Xiang Aoting la puso torcida, cubriendo los ojos de Shi Jin; ahora, no podía ver nada frente a él, excepto los pies y las piernas de Xiang Aoting cuando miró hacia abajo. No tuvo más remedio que preguntar: —¿Puedo hablar, señor?

Una leve sonrisa apareció en el rostro de Xiang Aoting, como si le divirtiera que Shi Jin actuara como un cadete bien educado, pero la reprimió rápidamente. —Habla.

—Señor, mi gorra está obstruyendo mi visión. Por favor, permítame enderezarla: ¡ver su apariencia heroica más claramente me permitiría asimilar mejor sus enseñanzas! —Shi Jin lamió las botas sin dudarlo. Todo lo que quería era terminar esta tortuosa conversación instructor-cadete lo antes posible.

Pero Xiang Aoting se negó directamente: —Solicitud denegada. ¡Quédate quieto, no puedes moverte!

Shi Jin: ¡Estás abusando totalmente de tu posición oficial para vengarte de un resentimiento privado! ¿Cómo puedo ponerme firme con una gorra torcida?

Los estudiantes alineados no muy lejos estaban prestando atención en secreto a lo que estaba sucediendo en la esquina del campo. Mientras veían a Shi Jin siendo “disciplinado” y reprendido por el instructor, y que ni siquiera se le permitió arreglar su gorra torcida, sus corazones se llenaron de simpatía y regocijo.

Ah, el joven maestro era realmente miserable, fue señalado y castigado frente a tantos estudiantes. ¡Qué completa humillación!

Los estudiantes eran comprensivos en la superficie, pero por dentro, estaban llenos de malicia. De repente, Xiang Aoting se dio la vuelta y su mirada aguda recorrió a la multitud, enfocándose infaliblemente en las personas cuyas expresiones habían sido obviamente de regodeo en ese momento. Levantando la barbilla, ordenó: —¡La quinta y sexta persona en la tercera fila! ¡El tercero y cuarto en la cuarta fila! Ha estado distraído y ha ignorado el discurso de sus superiores. ¡Tu entrenamiento hoy se ha duplicado!

¡Qué feroz! ¡¿También tienes ojos en la parte de atrás de tu cabeza?!

Los jóvenes inocentes, que aún no habían experimentado la brutalidad de la vida, se sintieron intimidados por la imponente aura de Xiang Aoting. Volviéndose tan mansos como corderitos en un instante, ya no se atrevieron a ver la emoción del lado de Shi Jin y se volvieron obedientemente al frente para escuchar el discurso del comandante de la base.

Ahora era el turno de Shi Jin de regodearse. Él era solo una persona común. Lo habían mirado con extrañas miradas desde que se presentó en la escuela; en la superficie, no parecía importarle, pero si tenía que ser honesto, le molestaba un poco.

Bueno, solo un poquito.

—¿Por qué estás tan feliz? No son sensatos, ¿entonces, sientes que tienes que seguirlos? Estas personas aquí son tus compañeros de clase y tus camaradas durante los próximos cuatro años; si vas al campo de batalla, ellos son los que estarán cuidando tu espalda. Será mejor que entiendas tu actitud. —Shi Jin no se había dado cuenta cuando Xiang Aoting se volvió para mirarlo. El hombre levantó una mano para ayudarlo a enderezarse la gorra. Cuando se encontró con los ojos vueltos hacia arriba de Shi Jin, su expresión se relajó. —Felicitaciones por ingresar a la universidad. Estoy orgulloso de ti —dijo, acariciando la cabeza del adolescente de nuevo.

Shi Jin estaba atónito. De repente, la escena del “Shi Jin” original siendo rescatado de los secuestradores por Xiang Aoting apareció en su mente. Con el pecho inexplicablemente apretado, respondió: —También estoy orgulloso de ti. Eres mi héroe.

La mano de Xiang Aoting en su cabeza se detuvo. Miró a Shi Jin por un momento, luego le ajustó cuidadosamente su gorra, las charreteras y el número de estudiante en su pecho. Después de un tiempo, dijo: —Estoy muy feliz de que hayas elegido esta profesión y de que me veas así. Haré todo lo posible para no defraudarte.

Golpeando mientras el hierro aún estaba caliente, Shi Jin preguntó: —Entonces, ¿por qué te traspasaste de la Fuerza Aérea al ejército? E incluso te has convertido en mi instructor militar… ¿Pediste algunos favores?

—No, fue solo una transferencia normal.

Shi Jin parecía escéptico.

La expresión de Xiang Aoting se volvió severa. Dio un paso atrás y dijo: —Cadete Shi Jin, tiene que dirigirse a un oficial superior como “Señor”. ¿Entendido?

Shi Jin inmediatamente gritó: —¡Señor, sí, señor! —En la parte superior de su voz.

Xiang Aoting quería sonreír, pero se contuvo. —¡Muy bien, habla!

—Señor, estaba hablando con mi cuarto hermano hace un momento, no con mi oficial superior. ¿Tengo que seguir las reglas militares incluso cuando hablo con mi hermano? —Shi Jin pronunció con seriedad, casi logrando que sonara como una explicación sincera en lugar de ser una mierda.

Esta vez, Xiang Aoting no pudo contener la sonrisa. Extendió la mano para darle una palmada en el hombro y dijo: —Esta es una base militar, no hagas tanto ruido… Ponte en posición de firmes durante media hora; en media hora, iré y te dejaré ir. —Luego le dio otra palmada en el hombro y se alejó.

Mientras Shi Jin lo veía irse, su estado de ánimo, que se había vuelto bajo debido a su separación de Lian Jun, mejoró un poco por un tiempo. Mirando a los cadetes bien educados que estaban cerca, escuchando obedientemente la orientación, reprimió un suspiro emocional; sus compañeros solían darle una palmada en la espalda así… Cuando Xiang Aoting hablaba así, realmente parecía un instructor profesional.

Debido al episodio de la mañana, Shi Jin volvió a ser famoso. Sin embargo, tenía la piel tan dura como para fingir que no había pasado nada, y después de volver a unirse a su clase, actuó como si lo hubieran intimidado para que se portara bien e ignoraba a cualquiera que intentara hablar con él.

La capacitación solo comenzó por la tarde; por la mañana, solo hubo un simple montaje y asignación de habitaciones. Shi Jin siguió a los instructores hasta el edificio de dormitorios que la base reservaba para los estudiantes. Después de hacer fila para recibir las necesidades personales, fue a su dormitorio asignado a prepararse para la inspección de la habitación.

El alojamiento de los cadetes en la base era peor que en la escuela. Cada habitación albergaba a diez personas en literas dobles; para comer había que ir al comedor, y solo había un gran baño comunal para todos. Básicamente, no había espacio personal ni privacidad en absoluto.

—Escuché que los instructores realizarán inspecciones de sala con regularidad, y aquellos que no pasen recibirán entrenamiento adicional como castigo. Algunos de nosotros probablemente nunca hemos doblado una colcha en toda su vida, así que me temo que el incidente de esta mañana volverá a ocurrir —dijo sarcásticamente uno de los compañeros de clase de Shi Jin asignados a la misma habitación que él, con un toque de superioridad en su voz.

A Shi Jin le habían asignado una litera superior. Al escuchar el comentario, dejó de hacer la cama, saltó y se paró frente al sujeto, pareciendo estar sobre él.

El adolescente probablemente no esperaba que Shi Jin se enfrentara a él. Retrocediendo un poco, balbuceó. —¿Q-qué? ¿Por qué me miras? ¿Quieres pelear?

Xiang Aoting, que caminaba por la habitación con otro instructor, se detuvo en sus pasos. Le hizo una señal a su compañero, que iba a evitar que los cadetes crearan problemas, le indicó que los dejara estar, y miró de reojo hacia la habitación.

Debido a que el marco de una cama bloqueaba la vista, los chicos que estaban adentro no lo vieron parado en la puerta. Algunos estudiantes que pasaban también notaron la conmoción, pero la expresión de Xiang Aoting era tan fea que no se atrevieron a acercarse o hablar.

Con la mirada de todos en él, Shi Jin hizo un gesto con la barbilla hacia la persona que lo provocó. —¿Cuál es tu litera?

El joven se movió inquieto. —¿P-Por qué preguntas?

—¿Es en la que estás sentado? —Shi Jin ignoró su actitud poco cooperativa y miró a las otras personas en la habitación. Después de confirmar que efectivamente era la cama del orador, dio un paso adelante y, sin previo aviso, sacudió la colcha ya doblada.

El orador inmediatamente se puso de pie de un salto y gritó: —¡Oye, ¿qué estás haciendo?! Solo dije una frase, ¿realmente te cabreó tanto?

Shi Jin volvió a doblar cuidadosamente la colcha justo frente a él y la volvió a colocar en la cama, luego se enderezó y miró al adolescente. —Si tienes alguna duda sobre mí en el futuro, espero que vengas y me preguntes cara a cara. Somos compañeros de clase: camaradas que, durante los próximos cuatro años, nos confiaremos la espalda, así que no quiero que ningún malentendido innecesario nos enfrente. Soy Shi Jin. ¿Cuál es tu nombre? —Preguntó, extendiendo una mano.

Aturdido, el joven tomó instintivamente la mano de Shi Jin y la estrechó. —Yo… mi nombre es Luo Donghao.

—Encantado de conocerte. —Shi Jin le sonrió y luego continuó: —¿Almorzamos juntos?

—E-está bien —Luo Donghao estuvo de acuerdo. Mientras miraba la sonrisa de Shi Jin, por alguna razón, su rostro se sentía un poco caliente. Esta… esta persona parecía un poco diferente de los rumores, bastante amigable y…

Shi Jin soltó su mano y dijo con una sonrisa: —Eres mi primer amigo en la academia de policía, a excepción de mis compañeros de habitación en el dormitorio de la escuela. Espero que podamos llevarnos bien.

¿Eh, amigo?

Luo Donghao estaba un poco mareado. Tuvo la persistente idea de que algo andaba mal, pero cuando miró la expresión sincera de Shi Jin, ¿sintió que todo parecía estar bien? Él asintió con la cabeza y tartamudeó. —Sí, yo también… Um, Shi Jin, siento lo de antes. Siempre tiendo a hablar de más.

—Está bien. —La sonrisa de Shi Jin se volvió más brillante mientras seguía atrapando a su presa: —Creo que tu temperamento directo es lindo. Me gusta mucho.

¿L-lindo? ¡¿L-le gusta?!

Luo Donghao miró la hermosa sonrisa de Shi Jin, escuchó su cautivadora voz y su corazón casi se le salió del pecho.

Este, este tipo parecía realmente…

Xiang Aoting llamó a la puerta y preguntó: —¿Qué están haciendo? —Sus ojos se movieron alrededor, luego, como un alcance de pistola láser se centró en la cara ligeramente roja de Luo Donghao.

Como si esta mirada aguda hubiera roto el hechizo, el corazón de Luo Donghao volvió a su lugar original y las palabras se ahogaron en su garganta. Él… ¿estaba acabado? ¿El instructor diablo lo vio provocando a Shi Jin hace un momento? ¿Iba a ser castigado con estar de pie en el campo?

—Señor, no sé cómo hacer una cama, entonces, Luo Donghao me está enseñando. —Shi Jin miró a Xiang Aoting y mintió sin pestañear.

El instructor que estaba detrás de Xiang Aoting no pudo evitar sonreír. Cuando miró a Shi Jin, su mirada era mucho más amable que antes.

Xiang Aoting frunció el ceño y le dio una mirada profunda a Shi Jin. —Son demasiado ruidosos, manténgalo bajo. Terminen de ordenar su habitación y bajen las escaleras para reunirse y dirigirse a la cantina a almorzar. —Luego le hizo una señal al instructor que lo acompañaba y fue a revisar la siguiente habitación.

—Ciertamente eres ingenioso, cadete —bromeó el instructor a Shi Jin antes de irse. Shi Jin respondió con una mirada de incomprensión en blanco, obteniendo la máxima puntuación por sus habilidades de actuación.

El conflicto se calmó, la atmósfera en la habitación 103, donde vivía Shi Jin, disminuyó. Todos se presentaron y se familiarizaron más entre sí. Luo Donghao se disculpó solemnemente con Shi Jin de nuevo y le agradeció su ayuda; Shi Jin dijo que no era nada y solo hizo lo correcto, ya que todos eran amigos.

Al ver la deslumbrante sonrisa de Shi Jin, Luo Donghao se sintió repentinamente presa de una preocupación parecida a la de un padre: este rumoreado “joven maestro mimado y arrogante”, ¿no parecía ser del tipo “tonto y dulce”? Con este temperamento, probablemente sufriría mucho en el futuro.

Shi Jin no se dio cuenta de la impresión que le causó su “herramienta para cambiar la opinión de todos sobre él”. Estaba felicitando a Xiao Si en su mente, elogiándolo por la mejora que hizo que su imagen en los ojos de sus compañeros de habitación fuera un poco más positiva.

Xiao Si estaba muy feliz de ser elogiado. Su corazón se hinchó de placer y soltó: 【No lo menciones, como tu padre, esto es lo que debería hacer.】

La expresión de Shi Jin se congeló y una vez más envió el sistema a la “pequeña habitación negra” para que se calmara.

♦ ♦ ♦

Después del almuerzo, el entrenamiento militar comenzó oficialmente. Los escuadrones fueron separados y asignados a instructores, con el escuadrón de Shi Jin inevitablemente asumido por Xiang Aoting.

Todos los estudiantes que habían visto a Xiang Aoting “educar” a Shi Jin por la mañana no pudieron evitar tomar un respiro cuando lo vieron venir hacia ellos. En realidad, es él, se acabó, no saldremos vivos de esto.

La moral del equipo cayó como un globo de plomo.

Al ver la reacción de todos, Shi Jin se sacudió su propio cansancio resignado y dijo: —Vamos, no sean así. ¿No te diste cuenta de que realmente nos llevamos el premio gordo? Mire la insignia de nuestro instructor, tiene el rango militar más alto entre todos los instructores aquí.

Como era el primer día del entrenamiento militar de los estudiantes de primer año, los soldados no vestían uniformes de trabajo sino uniformes de verano. La insignia de rango era claramente visible en las presillas de los hombros.

Al escuchar las palabras de Shi Jin, sus compañeros de clase se sorprendieron y se volvieron para mirar a Xiang Aoting, que ya se había acercado. Después de ver su rango, no pudieron evitar jadear de nuevo.

¿Qué demonios, por qué un oficial superior vendría a servir como instructor de ejercicios para estudiantes de primer año? ¡No tenía sentido!

—¿Qué están mirando? ¡Ojos al frente! —Xiang Aoting ordenó tan pronto como llegó, asustando a los cadetes flojos para que se enderezaran y miraran al frente.

Al mirar la apariencia de Xiang Aoting en este momento, Shi Jin tuvo una sensación de novedad. Suspiró con sentimiento; a juzgar por la dura actitud actual de Xiang Aoting hacia los cadetes, parecía que su hermano le había dado un trato real antes.

Mientras estaba inmerso en sus pensamientos, Xiang Aoting ya había terminado de presentarse y comenzó a reorganizar las posiciones de los estudiantes. Cuando llegó a Shi Jin, tuvo que acariciar la cabeza del adolescente para despertarlo.

Avergonzado, Shi Jin dejó escapar una tos leve y, obedientemente, encontró su lugar en la fila de acuerdo con la altura.

El equipo se resolvió, Xiang Aoting sacó la lista y pasó lista. Le enseñó a todos las posturas militares estándar, luego dijo algo que hizo que todos sintieran escalofríos: —Primero, manténganse firmes durante una hora. ¡Si una sola persona se mueve, todo el equipo recibirá entrenamiento adicional!

¡Mierda! Los cadetes lo miraron boquiabiertos, estupefactos: ¿todo el escuadrón sería castigado si una persona se movía? ¡Eso fue demasiado cruel! Instructor, ¿eres un demonio?

Mientras tanto, “el diablo”, con el rostro inexpresivo, ya había abofeteado la espalda del primer alumno de la primera fila. —¡Mantén tu espalda recta! Te lo enseñé hace un momento, ¿ya lo olvidaste? —Luego se volvió hacia la segunda persona de la primera fila.

Todos recordaron a Xiang Aoting castigando a Shi Jin por la mañana, golpeando su gorra torcida y así sucesivamente, y se estremecieron. Se apresuraron a reunir sus pensamientos divagantes y se quedaron quietos, esperando la inspección del diablo.

Los cadetes se mantuvieron firmes lo mejor que pudieron, y Xiang Aoting los criticó y corrigió uno por uno. Era un sofocante día de verano, pero sus corazones se sentían como si estuvieran en medio de un frío invierno.

Fue terrible. Aunque el instructor no dijo nada desagradable, la mirada en sus ojos, que parecía decir que estaba viendo un desperdicio inútil, fue suficiente para causar un daño crítico a todos.

Shi Jin miró al frente y se quedó quieto. Por el rabillo del ojo, vio que Xiang Aoting se acercaba lentamente e inconscientemente enderezó la espalda.

Finalmente, Xiang Aoting se detuvo frente a Shi Jin. Los dos hermanos se miraron fijamente.

—Tú, ve al frente —dijo Xiang Aoting de la nada.

Shi Jin: —¿¿¿???

—¡Date prisa! —El hombre lo instó con el ceño fruncido.

Shi Jin volvió a sus sentidos y rápidamente respondió: —¡Sí, señor! —Luego fue a pararse frente al escuadrón. Interiormente, seguía maldiciendo a Xiang Aoting; qué pasa con esta vergüenza pública, acaso su hermano lo intimidaba demasiado…

—Eche un vistazo a su postura. Sus dedos medios están alineados con las costuras de sus pantalones, sus piernas están rectas y los talones se tocan, su peso corporal está equilibrado uniformemente entre su pie derecho e izquierdo. —Xiang Aoting se paró junto a Shi Jin y le puso una mano en el hombro, usándolo como ejemplo para enseñar una vez más a los cadetes cómo ponerse firmes. Luego miró a los estudiantes cuya postura corrigió hace un momento, diciendo: —Solo se lo enseñé una vez en la mañana cuando lo castigué, y recordó los puntos clave, pero mírense: los acabo de corregir, pero muchos de ustedes ya están cometiendo los mismos errores otra vez.

Shi Jin parpadeó, sorprendido: ¿Xiang Aoting realmente lo estaba elogiando?

—Tan pronto como te felicité, cambiaste tu centro de gravedad. ¡No te distraigas, ponte de pie correctamente! —Xiang Aoting lo amonestó en voz baja, dándole palmaditas en la espalda.

Shi Jin se enderezó obedientemente, decidiendo dejar de maldecir a su hermano por el momento.

Xiang Aoting continuó enseñando a los estudiantes con Shi Jin como modelo, luego fue a corregir su postura nuevamente. Cuando finalmente estuvo apenas satisfecho, se paró a un lado, mirándolos.

Shi Jin, todavía de pie al frente, tenía confusión en sus ojos.

No, espera, ¿por qué no me dejaste volver? Se siente incómodo estar aquí solo. Y con todos mirándolo, ni siquiera tuvo la oportunidad de holgazanear.

Los cadetes miraron al Shi Jin señalado, luego a Xiang Aoting, quien caminó lentamente por la última fila y sintieron algo de simpatía…

El instructor definitivamente tenía algo en contra del joven maestro. Aunque el instructor lo elogió, lo dejó parado al frente solo, para ser observado por todos. El joven maestro era realmente lamentable.

El tiempo pasaba minuto a minuto. Los estudiantes no se atrevieron a girar la cabeza para ver si Xiang Aoting se había ido, por lo que solo podían mirar de frente a Shi Jin de pie en la posición perfecta de “atención”. Inconscientemente, todos se concentraron en él y comenzaron a preocuparse en secreto.

Joven maestro, no sé cuánto tiempo puede durar, pero no se caiga demasiado pronto o todos recibirán capacitación adicional.

Diez minutos, veinte minutos, media hora, cuarenta minutos… Uno tras otro, algunos estudiantes se tambalearon y fueron señalados por Xiang Aoting, quien posteriormente aumentó el tiempo que el escuadrón tenía que estar de pie.

Gradualmente, la atención de todos pasó de Shi Jin, que estaba inmóvil como una roca, al resto del equipo. Por favor, no dejes que nadie más se mueva. Estoy tan cansado que ya quiero descansar.

El límite de tiempo de una hora llegó por fin, pero debido al tiempo de castigo adicional, tuvieron que seguir de pie.

Aproximadamente diez minutos después, se le permitió descansar a otro escuadrón, luego al siguiente, luego al siguiente. Su estado de ánimo se vio afectado por la atmósfera alegre que los rodeaba, la gente del escuadrón de Shi Jin se inquietó gradualmente y más y más de ellos tropezaron. Por supuesto, Xiang Aoting siguió aumentando sin piedad el tiempo de penalización. Lentamente, todos se sintieron desesperados, incluso resentidos.

—Si quieres ser mejor que los demás, debes trabajar más duro que los demás —de repente Xiang Aoting regresó al frente y se paró junto a Shi Jin. Frente a los cadetes, dijo: —Si este fuera el campo de batalla y cada vez que se mueven, uno de sus compañeros moriría, ¿te atreverías a moverte?

Los jóvenes fruncieron el ceño y sus rostros se tensaron.

—Los que no se han movido, ¿no crees que los que sí lo han hecho los están arrastrando hacia abajo y es su culpa que los hayan castigado con entrenamiento adicional? —Xiang Aoting miró a la multitud y vio que algunas personas realmente parecían enojadas. De repente, dijo: —Todos los que se acaban de mover, siéntense y descansen.

Todos quedaron atónitos por un momento, luego, sus expresiones cambiaron.

—¡Siéntense! —Xiang Aoting volvió a gritar, al ver que nadie se movía.

Asustados, las personas que habían sido llamadas antes se sentaron vacilantes.

La expresión de los otros estudiantes se volvió cada vez más enojada, y las miradas que le dieron a Xiang Aoting se volvieron más resentidas, pensando que era demasiado injusto.

Ignorando las miradas hostiles, Xiang Aoting anunció: —A partir de ahora, cualquiera que se mueva puede sentarse y descansar, mientras que los cadetes restantes son responsables de completar el entrenamiento adicional —luego se colocó detrás del escuadrón nuevamente.

La atmósfera cambió en un instante. Todos los que aún estaban de pie comenzaron a mirar a todas las personas sentadas a su alrededor, la vacilación y la lucha eran obvias en sus rostros: ¿deberían perseverar y llevar la carga de los errores de los demás, o deberían rendirse directamente, para poder descansar? ¿Qué deberían elegir?

—Lo siento. —Un chico regordete fue el primero en darse por vencido. Después de disculparse, se quitó la gorra y se sentó, agachando la cabeza, avergonzado.

Después del primero vino el segundo, luego el siguiente. Algunas personas se tambalearon involuntariamente, otras fingieron no ser intencionales y se sentaron una tras otra. Había cada vez menos gente de pie, y el ambiente en el equipo era cada vez más sombrío; los que ya habían descansado no tenían una mirada relajada en sus rostros, pero todos mantenían la cabeza baja en silencio, sus expresiones eran feas.

Finalmente, del escuadrón de cuarenta personas solo Luo Donghao y Shi Jin quedaron en pie. A estas alturas, habían estado de pie durante casi dos horas y sus ropas ya estaban empapadas de sudor. A su alrededor, los otros escuadrones terminaron de descansar y pasaron a la siguiente parte del entrenamiento.

—Señor, he terminado de descansar y puedo seguir completando la penalización —informó alguien, queriendo cambiar con Luo Donghao o Shi Jin para poder tomar un descanso.

Xiang Aoting miró al orador. —En el campo de batalla, las personas que ya han “muerto” no volverán a la vida.

Sus palabras sorprendieron a los cadetes. Sus cabezas bajaron cada vez más, y algunos de ellos no pudieron evitar apretar los puños.

Luo Donghao, cuyas piernas eran tan suaves que casi se cae, apretó los dientes y se enderezó. Miró a Shi Jin, quien permaneció erguido y firme todo el tiempo, y la determinación se reflejó en su rostro: ¡no debe… perder contra este tipo!

Veinte minutos después, las rodillas de Luo Donghao se doblaron y cayó al suelo. Ahora, Shi Jin era el único que seguía en pie. Sin embargo, se paró al frente, de espaldas a todos, por lo que, quizás, no sabía que todo su equipo había sido aniquilado.

Los minutos pasaban. Alguien no pudo evitar decir: —Señor, todos han descansado lo suficiente. Comencemos la siguiente parte del entrenamiento, como los otros equipos.

—Shi Jin todavía aguanta. ¿Te estás rindiendo con él? —Preguntó Xiang Aoting, impasible.

Todos sintieron como si fueran abofeteados. Apretaron los labios y ya nadie habló.

A medida que pasaba el tiempo, los equipos circundantes habían comenzado a entrenar en pleno apogeo, pero su esquina estaba mortalmente silenciosa. Todos miraron a Shi Jin en silencio, con expresiones serias y tensas. Las primeras personas que cayeron habían descansado más de una hora; su agotamiento físico se había disipado, pero su agotamiento mental se hacía cada vez más pesado.

Pasó más tiempo. Cuando el final de la tarde estaba a punto de desvanecerse en la tarde, Xiang Aoting finalmente regresó al frente. Poniendo una mano sobre el hombro de Shi Jin, miró a los cadetes sentados y dijo: —Todo el equipo está formado por cuarenta personas, treinta y nueve de las cuales cayeron. Cada persona representa tres minutos de tiempo de formación adicional, lo que equivale a casi dos horas. Shi Jin ha completado esta pena. Esta fue la determinación de Shi Jin de “salvarte”. Recuerde la sensación de “descansar” en este momento, y cuando regrese, piense en lo que significaría su elección si estuviera en el campo de batalla. ¡Pueden retirarse! —Después de que terminó de hablar, golpeó a Shi Jin en la espalda, luego atrapó el cuerpo repentinamente flácido de Shi Jin. Se inclinó, puso al joven sobre su espalda y salió del campo de entrenamiento.

Shi Jin se había mantenido firme durante demasiado tiempo, y ahora su cuerpo estaba rígido y era incapaz de moverse. Mientras yacía sobre la espalda de Xiang Aoting, reunió los últimos vestigios de su fuerza para agarrar el cuello del hombre y dijo, rechinando los dientes: —Cuarto Hermano, solo espera el entrenamiento de combate. —¡Mira si no te derribo al suelo!

—Lo siento. —Xiang Aoting movió el cuerpo del adolescente más alto sobre su espalda para permitirle sentarse más cómodamente. —Pero sabía que podías hacerlo… Xiao Jin, después de hoy, nadie podrá decir que eres un joven maestro mimado, y nadie te intimidará más. Tú también eres mi héroe y estás creciendo muy rápido.

Aturdido, Shi Jin miró la parte posterior de la cabeza de Xiang Aoting por un momento. De repente, agarró las orejas de su hermano y se las tiró. —Tengo muchas formas de demostrar mi valía —gruñó. —Te excediste, ¡pensé que los huesos de mis piernas se romperían y atravesarían mi trasero!

El tirón de la oreja sorprendió a Xiang Aoting en un silencio momentáneo. Volvió la cabeza para mirar a Shi Jin y dijo con rigidez: —¿Es, es así? Lo siento, parece que he hecho algo innecesario…

—Pero gracias. —Shi Jin se reclinó sobre él, apoyó la cabeza en su hombro y susurró: —Y gracias por sacarme para no caer de bruces frente a todo mi escuadrón, Cuarto Hermano. —Aunque estar a cuestas sobre el instructor, en realidad, parecía más vergonzoso para ambos.

Bueno, ya no importa.

Xiang Aoting guardó silencio, solo los brazos que sostenían a Shi Jin apretaron su agarre. Mientras continuaba caminando fuera del campo de entrenamiento, murmuró: —No necesitas agradecerme… Como tu hermano mayor, esto es lo que se supone que debo hacer.

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