Herscherik – Vol. 2 – Capítulo 8 (1): Celos, odio y la salida

Traducido por Shisai

Editado por Sakuya


La punta de la hoja brilló, reflejando la luz en la habitación; la espada en sí apuntaba directamente a Ignatz Navy, quien había caído hacia atrás hasta quedar sentado en la alfombra. La llama de la envidia ardía incluso más brillante que la desesperanza en sus ojos, mientras miraba al portador de la espada.

—¡¿Por qué siempre tú-?!

Octavian Aldis aceptó esta acusación. El caballero, a quien su maestro llamaba Orán, miró fríamente a su antiguo amigo. Mientras Orán había logrado mantener una conducta tranquila, su maestro podía sentir el fuego del odio rugiendo dentro de él. Lo único que impidió que Orán cortara la cabeza de Ignatz de sus hombros en ese momento, fue la orden de su maestro.

—Eso fue fácil. Pensé que esto sería más un desafío —Mark, sentado junto a Herscherik, bebió tranquilamente un sorbo de su taza de té. Hace solo unos momentos había estado usando una expresión de tristeza que parecía llevar la desesperanza colectiva del mundo entero, pero lo había desterrado por completo. Ahora miraba a Ignatz con algo parecido a la diversión.

Ciertamente no sobreestimé a mi hermano. Herscherik recordó los eventos que acababan de suceder. Tan pronto como su objetivo entró en la habitación, Mark lo sedujo de inmediato con una sonrisa que podría haber derrotado a toda una nación. Por supuesto, Mark no lo había “seducido” en ese sentido de la palabra… pero la forma en que Ignatz se sonrojó como si estuviera siendo abordado por la mujer de sus sueños podría haber sugerido lo contrario.

Herscherik había comenzado a imaginarse a su hermano e Ignatz en una situación más comprometedora, pero inmediatamente anuló ese sueño en particular. Dado que Herscherik no había estado tan metido en el género en su vida anterior, parecía que solo se entretendría con la idea cuando ambos participantes fueran guapos, tanto en este mundo como en el último.

Al principio, Mark miró a Ignatz con expresión dudosa. De hecho, parecía que el príncipe no podía molestarse con nada de esto. A su vez, Ignatz le arrojó todo lo que tenía a Mark para obtener su favor. Mezcló cumplidos con palabras comprensivas, suplicando que se le permitiera ayudarle.

Mark había fingido hacerse cada vez más amistoso con Ignatz. El príncipe había hecho un acto tan convincente que Herscherik estaba sudando secretamente todo el tiempo, preocupado de que el acuerdo fuera genuino. Si no fuera por la actuación estelar de Mark, casi lo suficientemente buena como para convencer a quienes sabían que estaba actuando, Ignatz podría haber sospechado en algún momento. No era un idiota. Si Ignatz hubiera tenido el menor indicio de que algo estaba pasando, fácilmente podría haber abandonado todo el asunto y salido por la puerta.

Pero no lo hizo. En cambio, sacó una botella de vidrio… llena con su “mercancía”, disfrazada de caramelos duros envueltos individualmente. En ese instante, Herscherik pidió a Orán que entrara en la habitación y detuviera a Ignatz.

—¡Son solo dulces, príncipe Mark! ¡Este es un arresto ilegal!

Al ver que Ignatz todavía estaba tratando de salir de esto, Mark dejó su taza sobre la mesa y suspiró.

—Me estabas diciendo hace un momento que esto me hará olvidar mis dificultades. Que iluminará mi estado de ánimo y mi perspectiva. Que simplemente no podría dejar de tomarlos… ¿Estás diciendo que esas declaraciones no describen una adicción?

—¡Nunca dije que fueran drogas! —Ignatz siguió divagando, a pesar de que le apuntaban con una espada.

Herscherik y Mark dejaron escapar un suspiro, visiblemente exasperados de que todavía estuviera tratando de mantener la farsa.

—Eso es suficiente. —El gruñido bajo y enojado de Orán resonó en la habitación antes de que ninguno de los príncipes pudiera hablar—. Admítelo. Has estado vendiendo esta droga. Eso es irrefutable ahora. No puedes salir de esto con palabras.

—Tú eres el que necesita admitir la verdad —Ignatz miró burlonamente a Orán—. ¿Te haces amigo de la realeza y de repente estás haciendo alarde de tu nuevo poder…? Oh, espera. No. Lo entiendo ahora. Todavía estás confundido acerca de lo que pasó y piensas que fue mi culpa que tu prometida muriera. —Los labios de Ignatz se torcieron en una sonrisa grotesca—. Tú eres quien la empujó a hacerlo. No yo.

En este punto, la expresión de Orán se desvaneció por completo. Tanto Herscherik como Mark sabían que era una señal de alerta. Por otro lado, Ignatz estaba demasiado ocupado insultando a Orán para darse cuenta.

—¡Es porque abandonaste a tu chica para avivar tu ego que se metió a las drogas y murió! ¡No tuve nada que ver con eso!

La espada de Orán, impotente, se hundió en el suelo. La sonrisa de Ignatz se volvió victoriosa. Entonces, Orán levantó su espada para asestar un golpe fatal al hombre miserable que tenía ante él.

—Oranju. —La voz de Herscherik no se elevó. Todo lo que hizo fue llamar en voz baja el nombre de su caballero.

Aun así, Orán se detuvo ante esa orden que prohibía por completo cualquier forma de incumplimiento.

—¡Príncipe…! —Orán miró a Herscherik, suplicante.

Herscherik le devolvió la vista con una mirada decidida en sus ojos.

Al ver que Orán se había detenido, Herscherik se levantó del sofá y señaló el frasco de vidrio.

—Dijiste que estas no son drogas, ¿verdad, Ignatz?

—S-Sí, Su Alteza. Es un simple tarro de dulces.

—Bien. En ese caso… —Herscherik sonrió. Mark vio un potencial profundo y oscuro en esa sonrisa, en marcado contraste con la simpatía superficial de su hermano menor. Un escalofrío recorrió su espalda—. Puedes comerlos todos, ¿verdad?

Manteniendo su sonrisa, Herscherik tomó el frasco y cogió uno de los caramelos envueltos individualmente y se lo entregó a Ignatz.

—Por supuesto que puedes, si son solo dulces. ¿Por qué no te traemos una taza de té para acompañarlo? —Herscherik continuó sin permitir que Ignatz dijera una palabra. Ignatz se escabulló hacia atrás, tratando de distanciarse del príncipe y del frasco de drogas, antes de que Orán se pusiera rápidamente detrás de él y lo detuviera con su espada.

—¿Adónde vas? Si son solo dulces, no hay problema si los comes, ¿verdad?

—Yo-

—¿Por qué no te los comes? —Herscherik caminó alrededor de la mesa, acercándose a Ignatz paso a paso deliberadamente. Cuando finalmente se paró directamente frente a él, Ignatz desvió la mirada y se quedó sin habla. La sonrisa de Herscherik se desvaneció. Desenvolvió el objeto en su mano y descubrió que la droga realmente se veía como un caramelo duro—. Lo entiendo. No quieres morir como ellos.

Habían investigado los casos más a fondo para descubrir que todos los que se vieron obligados a dejar de repente esta droga habían muerto, sin excepción. Incluso el joven que había sido arrestado gracias a los esfuerzos de Herscherik y Orán había muerto en su celda durante los interrogatorios. Su causa de muerte fue marcada como “deterioro misterioso”.

—Ya es imperdonable que hayas vendido esto sabiendo que podría matar gente. Además de eso… —Herscherik estaba tan enfurecido por lo que Ignatz había dicho en esta sala como por sus tratos ilegales—. ¿Fue culpa de Orán que su prometida muriera? —La espada contra el cuello de Ignatz tembló levemente. —Solo en tus sueños más locos fue su culpa. Orán no estaba trabajando duro solo para él, sino también para su prometida. Solo porque su amor mutuo los llevó a una tragedia… eso no te da derecho a burlarte de ellos.

El trabajo duro a menudo no da sus frutos, pensó Herscherik. La gente no siempre podía conseguir lo que quería, excepto en su propia imaginación. Pensando en esto, el principito se volvió de Ignatz a Orán.

—No iba a mencionar esto, —comenzó, y continuó con una expresión de dolor como si fuera él quien había sufrido una tragedia—, pero todos sabían que Ignatz estaba detrás de tu prometida, Orán.

El caballero pareció sorprendido. De vuelta en la academia, Orán tenía gente a la que llamaba amigos, Ignatz entre ellos… hasta que sus calificaciones y su reputación se desplomaron, eso fue. Orán siempre había culpado a su propio comportamiento de que sus amigos se distanciaran de él. Pero ninguno de esos amigos, a pesar de mantener una relación cordial hasta después de la muerte de su prometida, había advertido a Orán sobre las intenciones de Ignatz.

—¿Estás seguro? —preguntó Mark. Ese chisme escandaloso había eludido incluso los oídos del príncipe Mark.

—Kuro lo investigó, —confirmó Herscherik.

Los compañeros de clase de Orán sabían que Ignatz estaba celoso de Orán y le había hecho insinuaciones a su prometida. Sin embargo, dado que Orán y su prometida superaban a Ignatz en términos de apellido, la mayoría de ellos no creía que hubiera ninguna diferencia. Además, aquellos que estaban celosos de Orán y/o su prometida se aseguraron de no mencionarlo a la pareja.

Luego, su prometida falleció (de una enfermedad, por lo que la mayoría de la gente sabía) y las calificaciones de Orán comenzaron a fluctuar. Sus antiguos compañeros de clase le habían obsequiado a Kuro la historia completa, disfrutando cada minuto del recuento. Para los de su especie, nada era más dulce que la desgracia de los demás.

—Ignatz —Herscherik se volvió hacia el hombre inmovilizado en el suelo—. Escuché que no solo estabas celoso de Orán, sino que querías aprovechar la influencia y las conexiones disponibles para él y su prometida. Te hiciste amigo de Orán y su prometida con ese motivo desde el principio —Herscherik vio desaparecer el color del rostro de Ignatz. —Antes de empezar a consumir, vino a pedirte consejo como amiga, ¿no es así? —Los hombros de Ignatz se estremecieron. Herscherik no detuvo su ataque—. Pero dijiste cosas que empeoraron su ansiedad.

—¿C-cómo hiciste…?

—No deberías haber presumido de ello, incluso después de unos tragos. Nadie va a guardar un secreto que escuchó mientras bebía. Especialmente si no les afecta —Herscherik continuó—. Sin embargo, no creo que tengas la culpa de todo lo que ha sucedido.

Los humanos sintieron una amplia variedad de emociones. Las positivas, como la alegría, el amor y la aspiración, y las negativas, como los celos, el odio y el miedo. Juntos, formaron el corazón humano. No había luz sin sombra; por tanto, Herscherik no necesariamente culpaba a Ignatz y a sus compañeros de clase por sentir celos de Orán.

No obstante, Ignatz había usado sus celos para justificar lastimar a otra persona, en lugar de usarlos como motivación para mejorarse a sí mismo. Herscherik también se sentía celoso a veces, tenía pensamientos desagradables o cargaba emociones frías y oscuras en su interior. Aun así, siempre trató de no dejarse vencer por ello, de mantener el control de sí mismo. Sin embargo, no tenía la intención de obligar a otros a seguir la misma filosofía.

—Pero… —Herscherik rápidamente metió la droga en su mano en la boca abierta de Ignatz. Este entró en pánico y escupió la pequeña bola parecida a un caramelo tan rápido como pudo. De hecho, comenzó a toser en un intento de vaciar su estómago. Por supuesto, Herscherik solo había hecho esto porque confiaba en que Ignatz lo escupiría—. No dejaré que insultes a mi caballero o a su prometida, —declaró Herscherik, mirando a Ignatz, quien ahora estaba a cuatro patas.

—Príncipe… —Orán miró fijamente a Herscherik. A pesar de su pequeña estatura, su presencia era inmensa.

¿Es ese realmente el príncipe Herscherik? Mark se quedó sin palabras después de ver cómo se desarrollaba esta escena. Hasta hace una semana, solo veía a Herscherik como su hermano menor. Su impresión del príncipe más joven fue que su padre lo adoraba, y era menos extrovertido que sus hermanos, pero una persona amable. Quizás era inusualmente inteligente para su edad. Si Herscherik no le hubiera pedido ayuda, es posible que su impresión de él nunca hubiera cambiado.

Este es su verdadero yo… Mark recordó a su hermano pequeño sonriendo junto a su padre… su hermano pequeño cada vez más nervioso por un malentendido indescriptible… su hermano pequeño corriendo de un lado a otro, dentro y fuera del castillo, todo para resolver este caso. Y ahora, su hermano pequeño estaba defendiendo a su propio caballero. Mark se preguntó cuál de estos incidentes era la demostración más genuina del carácter de Herscherik, pero luego concluyó que debían haberlo sido todos.

Incluso cuando Herscherik presionó a Ignatz ahora, estaba claro que este no era su objetivo final. Estaba haciendo todo esto para curar el corazón de su caballero. De hecho, Orán estaba comenzando a recuperar su expresión y comportamiento habituales, los que se habían desvanecido ante las palabras de Ignatz. Herscherik había logrado así lo que Mark no pudo hacer hace dos años.

—Ahora, Ignatz. —Herscherik le habló al hombre acurrucado a sus pies—. ¿Dónde compraste esas drogas? ¿Quién está detrás de todo esto?

Mark quedó desconcertado por la pregunta de su hermano.

—¿Qué está pasando, Hersche…?

—Él no tiene la capacidad de hacerlos realmente. Originalmente fue uno de los proyectos del departamento de investigación. Requiere materiales costosos y su fabricación es un proceso meticuloso

Herscherik confiaba en que un hombre como Ignatz no fuera capaz de todo eso. Además, el rastro de registros que quedó indicó que la droga estaba destinada a fortalecer el cuerpo humano. Había sido diseñada con el propósito de convertir a un soldado promedio en una máquina de combate absoluta. Al mismo tiempo, la droga eliminaría el miedo del consumidor, dejándolo con una sensación de euforia. Sin embargo, dado que tanto los objetivos del proyecto como los experimentos realizados para el se consideraron inhumanos, todo se desechó. Todos los documentos estaban guardados en la bóveda de investigación, sin intención de volver a ser vistos.

—Pero hace dos años, un asistente retiró la documentación. La droga circuló por un corto tiempo. En unos meses, todos los involucrados estaban fuera de escena, de alguna manera, incluido el asistente que originalmente lo filtró

La pregunta era: ¿por qué esta droga específica? En ese momento, el laboratorio contenía cosas mucho más valiosas, incluidas algunas medicinas que se pensaba que eran prácticamente la panacea. En lugar de esos datos, el asistente optó por un proyecto cancelado sobre el fortalecimiento del cuerpo humano. Lo eligieron a propósito. Tuvieron que haberlo hecho.

Herscherik teorizó que quienquiera que estuviera detrás de todo esto quería principalmente datos de campo para la droga y que el dinero era poco más que una bonificación. De hecho, el dinero podría haber sido más una distracción. Después de dos años, cuando cualquier prueba que pudiera conducir al castillo se había desvanecido en su mayor parte en la oscuridad, la misma droga resurgió. Era como si alguien estuviera comenzando una segunda ronda de experimentación basada en sus hallazgos de dos años antes.

—Te lo preguntaré una vez más. ¿Quién está detrás de todo esto? ¿Cuál es su objetivo? Si nos ayudas ahora, eso podría reducir la severidad de tu castigo —Herscherik sonrió.

Aunque tanto Mark como Orán sabían que Herscherik nunca sería fácil con Ignatz, ninguno de los dos lo mencionó. Los labios de Ignatz estaban tan apretados que eran prácticamente blancos.

Orán sostuvo casualmente su espada donde estaba seguro de que Ignatz podría verla. La hoja bien pulida reflejaba el rostro de Ignatz, desprovisto de todo color. Sus labios se movieron muy levemente, pero su susurro fue tan débil que ni siquiera llegó a los dos más cercanos a él.

—¡Habla! —amenazó Orán.

—¡No sé…! —Ignatz golpeó el suelo con el puño, como un niño que hace un berrinche—. Yo… ¡se las compro a esos niños! ¡¿Cómo se supone que voy a saber quién está detrás?!

—¿Niños…? —Herscherik repitió, con los engranajes en su mente zumbando. No creía que Ignatz se atreviera a mentir en su situación actual. Luego, miró el frasco de dulces envueltos individualmente, y de repente reconoció el logo.

¡No…! Herscherik se quedó sin habla ante la inesperada revelación. Más exactamente, había considerado la posibilidad, pero la había rechazado por improbable.

—Te dejo esto a ti, Mark. ¡Orán, trae los caballos!

—¿Descubriste algo, Príncipe? —preguntó Orán, confundido por la urgencia en la voz de Herscherik.

—Orán, necesito que mantengas la calma, —dijo Herscherik, permaneciendo completamente tranquilo—. ¡Se refiere a los niños del orfanato!

Orán se quedó inmóvil. Herscherik lo sacó de su estupor de una bofetada y luego le dijo a Mark, quien también estaba inmóvil, que arrestara a Ignatz y enviará un equipo de guardias reales al orfanato de inmediato.

Al ver que Ignatz intentaba alejarse a gatas, Herscherik pisó el dobladillo de su abrigo.

—¿Quieres huir y arrepentirte de haber nacido alguna vez, o ser arrestado ahora y solo lamentar tus elecciones? —Herscherik se aseguraría de que Ignatz se arrepintiera, de una forma u otra.

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