Prometida peligrosa – Capítulo 51

Traducido por Maru

Editado por Tanuki


Las señoras Chester y Lamont, quienes dirigían dos salones importantes en la capital, estaban reunidas en un solo lugar. Marianne se sintió tan incómoda, intercalada entre ellos. Dada la extrema inquietud de la anfitriona que estaba sentada en la mesa principal, otros invitados cerca de ella y los que estaban sentados al final de las mesas se sintieron igual de incómodos y ni siquiera podían respirar.

Agonizando sobre cómo enfriar la atmósfera sobrecalentada, Marianne de repente aplaudió. Todos los invitados la miraron instantáneamente como si se lo prometieran.

—¡Los regalos ¡Olvidé los regalos!

Su voz alegre resonó en todos los rincones del salón. Cordelli lo notó rápidamente e hizo una seña a la doncella que estaba en la puerta para que trajera los regalos.

Poco después de la desaparición de la criada, las criadas bien vestidas y los criados guapos entraron con algo en los brazos.

—¡Vaya, parece las hojas de la Diosa Anthea! Junto a ella está la piedra divina de nuestro dios principal Airius, ¿verdad?

Al mirar la placa de oro en los brazos de las doncellas, Rane habló amigablemente. Cuando reaccionó con entusiasmo, la atmósfera fría comenzó a disolverse. Varias mujeres miraron las placas de oro y susurraron detrás de sus abanicos.

—¿No estás familiarizada con ellos? Hay muchos de ellos en la mansión del duque Lamont.

—Hay varios, pero no tantos como para volcarlos. Y se siente diferente recibirlo directamente.

Rane dejó la cuchara y respondió a los comentarios de la señora Chester.

Anthea era la diosa de la tierra amada por Airius. La justicia, la música, la belleza y el amor también estaban bajo su control. Según la leyenda, era tan hermosa cuando nació que incluso la luna cerró los ojos y las flores de la tierra florecieron fuera de temporada.

Airius se enamoró de Anthea y se ganó su corazón después de su apasionado cortejo durante trescientos sesenta y cinco días. El día en que prometieron matrimonio, los humanos y las hadas vinieron a celebrar su unión sagrada.

Preocupada de que pudiera estar ciega debido al exceso de gloria y belleza de los dioses, Anthea ennegreció las hojas transparentes y se las entregó a los invitados. Airius puso poder divino en el guijarro para que no se perdieran en la oscuridad.

Aslan fue un imperio construido bajo la protección de los dioses. Las familias reales, que profesaban ser descendientes de Airius, celebraron un baile de máscaras el día antes de sus ceremonias de compromiso para rendir tributo a los dioses. Los participantes recibieron broches con máscaras de seda oscura y grandes rubíes. Las máscaras de seda simbolizaban las hojas de Anthea mientras que el broche de rubí simbolizaba las piedras sagradas de Airius.

—¡Qué suerte tiene el emperador de encontrar a su esposa! Si no lo hiciera, no recibiría este regalo hasta que muriera, ¿verdad? —dijo Rane, sacudiendo su máscara y broche de un lado a otro. Los invitados que estaban en la parte de atrás también recibieron sus regalos con entusiasmo.

El matrimonio real no era un evento común que se realizaba todos los años y no se invitaba a todos los nobles. En consecuencia, los regalos que recibían eran muy raros, que solo las familias nobles grandes y poderosas podían recibir solo unas pocas veces en toda su vida. Como tal, hubo muchas familias nobles que entregaron los regalos a sus descendientes como un tesoro familiar.

Incluso esa atrevida Roxanne estaba jugando con el broche con una mirada hosca.

—Gracias por tus cálidas consideraciones.

Beatrice se inclinó ante Marianne por primera vez y le dio las gracias.

—Gracias por sus amables consideraciones.

Luego, los invitados cercanos le dieron las gracias al unísono.

—¡De nada! —dijo Marianne, sonriendo con un suspiro de alivio.

—Entonces, es hora de que te dé las gracias.

Mientras las sirvientas repartían obsequios a las esposas y sus hijas, los sirvientes salieron después de ordenar los obsequios grandes y pequeños para la ducha.

Cordelli apoyó y acompañó a Marianne al gran espacio junto a la mesa.

Mientras se movía, los otros invitados se levantaron simultáneamente.

Esto también estaba en consonancia con la ceremonia mítica. Los humanos y las hadas que participaron en el compromiso de Airius y Anteia les ofrecieron frutas, estatuas, flores y poesía. Por esta razón, era costumbre que los invitados al baile de vísperas prepararan un regalo de despedida por familia.

—¡Esta es la noche de Anthea!

Marianne se paró ante un gran cuadro tan alto como sus pechos. Como era una de las pinturas antiguas y famosas que vio en un libro de historia del arte, habló con confianza sobre el título de la imagen.

—Esta es una obra maestra de Simony.

La persona que preparó el regalo parecía ser la duquesa Lamont. Marianne la saludó, levantando ligeramente el dobladillo de su vestido.

—No estoy segura de si es apropiado para mí recibir este precioso regalo. Hay solo unas pocas pinturas de Simony en el imperio, por lo que son muy raras.

—Es bueno saber que puedo darle mi regalo a alguien que conoce su valor.

La duquesa Lamont respondió con una ligera indiferencia. Aun así, no se lo dio a su sobrina política porque le gustaba esta última. Solo quería mostrarle a Marianne que era lo suficientemente rica como para regalarle una obra maestra tan cara y significativa. En cierto modo, era solo una forma sofisticada de mostrar su vanidad.

Pero no podría ser un regalo más bienvenido para Marianne, quien solía tener un salón en Lennox donde hablaba de poesía, pintura y música con los participantes.

—Recordaré su amabilidad mientras lo miro a mano —dijo.

La duquesa Lamont dio un paso atrás con cara de satisfacción. Estaba convencida de que a Marianne le gustaría más su regalo, aunque había muchos otros regalos en exhibición en la mesa del fondo.

—Se dice que las flores florecen durante todo el año en el norte en primavera —dijo la señora Chester como si esperara su turno con seriedad.

—Escuché que hay más de cien especies de plantas raras en la Mansión Lennox, pero creo que verás esta especie por primera vez.

Había una maceta grande que la señora Chester señaló con la punta de su abanico.

La parte superior del tallo era densa y regordeta, y a medida que descendía hasta la raíz, se hacía más gruesa hasta volverse tan gruesa como la cintura de Marianne en la parte inferior. Fue un poco extraño, pero los cogollos que colgaban de la punta del tallo eran realmente bonitos.

—Sí, es la primera vez que veo esta especie. ¿Cuál es su nombre?

Marianne tocó el árbol de flores con una mirada curiosa.

—Se llama Adenium. Se dice que fue transportado desde el Reino Sorman plagado de desiertos. Crece bien y florece incluso en suelo seco, por eso se llama rosa del desierto.

—¡Oh, qué lindo!

La señora Chester sonrió con desprecio a Marianne, que miraba la maceta con una mirada inocente.

Su abanico de color púrpura oscuro cubría naturalmente su boca cuando lo hacía.

—¿Hay más flores raras como esta en la mansión Chester?

—Por supuesto. Si lo desea, puede pasar y explorar mi jardín. Si no estoy disponible, déjeme decirle a las sirvientas que lo cuiden bien cuando lo visite.

—Gracias por sus amables consideraciones.

Marianne sonrió alegremente como si estuviera realmente feliz. La Señora Chester también inclinó suavemente sus ojos sobre el abanico.

En otras palabras, fue como la declaración de la señora Chester de que continuaría manteniendo una relación informal con Marianne en el futuro.

La duquesa Lamont resopló como si sintiera que su intención era ridícula.

—¿Puedo echar un vistazo al próximo regalo?

De pie ante los regalos de la esposa de Hubble Jr y Beatrice, los llamó cerca. Sus ojos verdes se volvieron delgados y borrosos.

♦ ♦ ♦

—Eso es suficiente. Podéis salir.

Las criadas que ajustaron el dobladillo del vestido salieron de la habitación.

La señora Charlotte miró el vestido de la señora Renault frente al espejo. A la condesa no le quedaba bien la ropa de Marianne, por lo que llevaba el vestido de repuesto de la señora Charlotte. Aunque su gusto por los vestidos era diferente, su vestido parecía estar bien en la superficie.

—¿Qué hay de sus manos?

—Estoy bien.

—¡Qué alivio! Podría haber tenido un gran problema si Marianne hubiera terminado de hablar con la señora Chester un poco antes. Además, el té estaba bastante menos caliente cuando se derramó en sus manos.

—¡Charlotte!

—Creo que la hora del té casi ha terminado. ¿Le gustaría ir a la sala de espera de inmediato? O puedes dar un paseo por el jardín…

—Charlotte.

La señora Renault llamó repetidamente a la señora Charlotte.

—¡Sí, doncella en jefe! —La Señora Charlotte respondió, después de todo. Esa fue la llamada más familiar para ella.

—No olvidaste la orden del emperador, ¿verdad?

—Por supuesto que no lo hice. Nunca lo he olvidado.

Durante los días en que la emperatriz Blair estaba a cargo de los asuntos de la mujer en el palacio, la condesa Renault era su doncella principal y la señora Charlotte era su asistente principal.

—No te preocupes demasiado. La he estado observando durante mucho tiempo y estoy convencida de que Marianne no está del lado de la marquesa.

—Entonces, ¿definitivamente está del lado del emperador?

—Bueno, no lo sé. Lo que pasa es que no es la mujer del marqués.

La señora Charlotte sonrió mientras volvía a atar su fina cinta.

—Admito que las condiciones de Marianne no son malas. Pero es demasiado frágil para vencer a la señora Chester. No sé si tuvo la voluntad de ganar desde el principio.

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