Mi crush quiere una poción de amor – Capítulo 3: Lo que significa ser una bruja (2)

Traducido por Bee

Editado por Dea


Algo que le salpicaba la espalda hizo que Rose se detuviera.

Había ido a la ciudad a comprar los ingredientes de las pociones que se le habían acabado. Terminadas sus compras, acababa de abordar el pequeño bote en el lado del bosque cuando algo la golpeó.

Sorprendida, se volvió hacia el bosque. Se quedó boquiabierta cuando se dio cuenta de que no era un pájaro lo que se había abalanzado sobre ella.

—¡Hmph! ¡Bruja malvada! ¡No te tenemos ni un poco de miedo!

Varios niños y niñas abuchearon detrás de ella. Los dueños de esas voces jóvenes levantaron la mano. Cada uno de ellos agarraba una bola de barro llena de paja y aserrín.

—¡Come barro!

—¿Qué…? ¡Oye, espera…!

Antes de que Rose pudiera decir algo, los niños empezaron a arrojar las bolas de barro, una tras otra.

El brebaje frío le salpicó el cabello y la cara. Sin duda, eso era lo que la había golpeado en la espalda. Las bolas de barro, empapadas de agua, dolían como una bofetada. Pequeños trozos de grava mezclados con el barro rozaron su piel.

El barro se estrelló contra el lago. Rose se había convertido en el objetivo estacionario perfecto porque eligió proteger sus nuevas compras sobre sí misma. El barro mugriento le cubría la ropa.

Afortunadamente, el ataque se detuvo justo antes de que el barco estuviera a punto de volcar.

—¡¿Qué te parece eso, eh?! ¡Te lo mereces!

Al parecer, se habían quedado sin bolas de barro para lanzar. Rose levantó la cabeza y, temerosos de la venganza de la bruja, los niños se dispersaron como arañas bebé.

Todo sucedió tan rápido que Rose no pudo hacer nada para detenerlo. Lentamente, evaluó el daño ante ella. Por suerte, quedó muy poco barro en el interior del barco. La mayor parte había caído en el lago.

Rose se cepilló el cabello sucio que se le pegaba a la cara detrás de la oreja con el dedo anular. El barro cubría su rostro y su cabello en gruesos mechones. Se limpió la suciedad rasposa de las mejillas con las yemas de los dedos.

—¿Señorita bruja? ¿Por qué estás ahí parada? Unos niños fangosos acaban de salir corriendo de esta dirección…

Rose levantó su rostro. Harij estaba allí, sosteniendo otra canasta de comida.

Qué coincidencia tan terrible. Aún en estado de shock por el asalto del barro, el cerebro de Rose se negó a funcionar, dejándola ahí parada, mirando boquiabierta a Harij.

Sin embargo, él determinó de inmediato que los niños que huían eran responsables del estado en el que la encontró. Frunció el ceño con disgusto.

—Ellos hicieron esto.

—¿Qué? Um, eh, bueno…

Harij dio dos grandes pasos hacia Rose y la agarró con rudeza. Lo siguiente que supo fue que la sacaron del barco y la colocaron en el muelle. Demasiadas cosas confusas estaban sucediendo a la vez; ella no podía seguir el ritmo. Signos de interrogación bailaron sobre su cabeza.

Harij sacó un pañuelo de su bolsillo, se lo puso en la mano y corrió hacia las profundidades del bosque sin decir ni una palabra. Parecía como si pudiera decir una serie de maldiciones si se atrevía a hablar más.

♦ ♦ ♦

—¡Ehh…! —Rose gritó.

Harij había regresado con los niños capturados antes de que pudiera terminar de limpiar todo el barro.

—¡Nooo! ¡Déjame ir!

—¡¡Lo siento!! ¡Waaah!

—¡Déjalo ir! ¡Suéltelos!

—¡Estúpido vejete! ¡Te dije que los dejaras ir!

Sostenía a dos niños bajo los brazos, mientras que los otros dos se aferraban a él, tratando de recuperar a sus amigos. Harij había regresado con un total de cuatro niños.

—¿Son todos ellos?

—Estaba demasiado sorprendido para contar…

Ojalá los bajara en su lugar. Los gritos y llantos de los niños eran tan fuertes que los animales del bosque se escondían.

—¡Peligro extraño! ¡Cobarde! ¡Déjalos bajar!

—Una vez que todos ustedes admitan sus errores, lo haré.

—¡Ni lo sueñes! ¡Bajalos antes de que me ponga serio!

El chico mandón debía de ser el líder. Se aferró al brazo de Harij, tratando de liberar a sus amigos, todo mientras lo pateaba repetidamente en la pierna.

Rose dejó escapar otro pequeño grito. Harij parecía estar sufriendo y el niño estaba siendo imprudente.

—¡Fueron por este camino! ¡Ven aquí! ¡Apúrense! ¡Siganme!

Otra voz perteneciente a un niño diferente de los cuatro que Harij había capturado se escuchó desde lo más profundo del bosque. Al parecer, uno de los niños que no pudo atrapar fue a buscar a un adulto.

—¡Miren! ¡Por ahí! ¡Un hombre aterrador atrapó a los demás! ¡Ayudenlos!

Tres adultos corrieron detrás del niño que iba delante. Incluso los mayores que vinieron listos para una pelea se detuvieron después de ver la situación real.

Una mujer embarrada y niños con las manos y la ropa embarradas. El hombre que los sostenía llevaba una capa de viajero, pero no parecía sospechoso.

Sintiendo que la situación no era lo que parecía, los adultos hablaron con cautela con Harij.

—Nos dijeron que un extraño peligroso se había escapado con los niños…

—Estos niños le arrojaron barro a esta mujer. Probablemente sin motivo alguno. Traté de persuadirlos para que se disculparan con ella por sus malas acciones, pero como puede ver, no se arrepintieron, así que los traje aquí yo mismo.

Las cosas han empeorado. La cabeza de Rose estaba dando vueltas.

Los adultos se enojaron después de escuchar la historia de Harij.

—¡¿Qué has hecho?! ¡No puedo creer que le estuvieras arrojando barro a una mujer!

—¡Pero pa! ¡Es una bruja! —uno de los niños señaló a Rose con el dedo. Los rostros de los adultos se tensaron visiblemente.

—¡Lo vimos con nuestros propios ojos! ¡Se fue de la cabaña de la bruja!

—¡Ella fue a la ciudad para hacer cosas malas! ¡Lo sé! No la vi secuestrar a ningún niño todavía, ¡pero tenemos que derrotar a la malvada bruja antes que ella lo haga!

—¡Todos ustedes! ¡Silencio! —una mujer tapó la boca de su hijo. Rose se dio cuenta de que los estaba callando más por miedo a lo que la bruja les haría que por las acciones del niño.

El estigma hacia las brujas no había cambiado en los cuatro años desde que comenzó a aventurarse sola en la ciudad.

—Oh, por favor, perdona a estos niños, gran Bruja del Lago. Todavía son demasiado jóvenes para darse cuenta de que eres una gran y poderosa bruja. —la mujer adulta hizo una reverencia mientras temblaba.

¿Qué demonios se imaginaban que la bruja les iba a hacer? ¿Usar su magia para hacerlos caer en un sueño eterno? ¿Transformar a los niños en ranas?

—No tan grande. —croó Rose. No estaba acostumbrada a hablar con personas que no fueran clientes. Ella era una reclusa y estaba orgullosa de ello.

Las palabras se le escaparon, dejando solo un silencio incómodo.

—No intentes descartar las malas acciones de los niños con tus falsos elogios. —le dijo Harij a la mujer en un gruñido bajo, al ver lo que significaba la lucha de Rose por hablar—. No importa si es alguien genial o una bruja, arrojar barro a una persona está mal.

—¡Pero ella es una bruja! ¡Es una molestia para todos! ¡Todos dicen que sería mejor si ella dejara el bosque para siempre!

—¡Silencio, tú! ¡¿Cómo puedes decir eso?! —uno de los adultos golpeó en la nuca al niño que hablaba. Su rostro estaba más azul que el lago.

Rose apretó las manos en puños. Los tres adultos estaban confundidos al ver a la bruja sorprendida sin palabras.

—¿Porqué es eso? ¿Qué cosas horribles te ha hecho la dama? —Harij fue la única persona entre ellos que habló con calma.

—Nada aún.

—Entonces, ¿cómo ha sido ella una molestia?

El niño consideró la pregunta de Harij durante un largo momento antes de optar por permanecer en silencio. Había perdido algo de su actitud de bravucón.

—La gente es débil. Temen lo que no entienden. —Harij se volvió hacia Rose. Su corazón dio un vuelco. Obligó a sus ojos a encontrarse con los de él, en lugar de apartar la mirada.

—¿Puedo decírselo?

—¿Qué? —Rose chilló, sin estar segura de qué le estaba preguntando de repente.

—Las pociones que haces, señorita bruja. ¿Será un problema si les cuento a estas personas sobre ello?

—No. —respondió Rose con una voz pequeña pero firme.

Rose era una bruja. Las brujas no podían mentir. Entonces, incluso si la gente aprendiera sobre las pociones, no le molestaría.

Armado con su bendición y el conocimiento de sus secretos más profundos, Harij se dirigió abiertamente a los adultos.

—¿Cultivas?

—S-Sí. Cultivamos trigo y verduras. —murmuró uno de los aldeanos.

—Entonces, debes usar algo para repeler los insectos.

—Sí, por supuesto. Quemamos polvos para mantener alejados a los insectos.

—¿Se pone una compresa caliente cuando le duele la espalda?

—Sí. Por suerte, estos medicamentos se han vuelto más fáciles de obtener e incluso personas como nosotros pueden comprarlos en estos días.

—La señora aquí hace muchas de esas medicinas. —los ojos asombrados se volvieron hacia Rose—. Ella no ha hecho todo lo que usas, pero puedes apostar que algunos de ustedes se han beneficiado de su trabajo.

Los adultos intercambiaron miradas incómodas. Se quedaron en silencio, incapaces de decir nada.

—Es natural temer a lo desconocido, pero usar dicho miedo para justificar atacar a una persona inocente es lo peor que alguien puede hacer. Ahora, discúlpense. —dijo Harij, mirando con severidad a los niños.

La mayoría de ellos lloraron y suplicaron perdón, pero un niño rebelde mantuvo su rostro mirando hacia otro lado.

—Entonces no tengo más remedio que hacerte reflexionar… en el lago. —Harij levantó al niño y lo llevó hacia el lago.

—¡Waaah! ¡Lo siento! ¡Lo siento! ¡Lo siento!

Rose corrió hacia Harij, temiendo que en realidad pudiera arrojar al niño al lago helado. A ese paso, temía que los rumores de mala reputación también comenzaran a extenderse sobre Harij.

—Señor cliente, parece que ha aprendido la lección. Estoy bien, así que…

—No, no es suficiente.

—¡Lo siento mucho!

Después del trigésimo sexto “lo siento”, finalmente bajó al chico. El niño se aferró a uno de los adultos, con la cara empapada de lágrimas.

—No tengo que ser una bruja para castigarte —dijo Harij, dirigiéndose a los niños y adultos en un tono duro—, porque soy un adulto que puede distinguir el bien del mal. Si entienden mi punto, aprendan a ver las cosas con sus propios ojos en lugar de creer en los rumores.

Los adultos llenos de culpa se inclinaron y se llevaron a sus hijos. Rose se estremeció mientras distraídamente los veía irse.

Habían sucedido tantas cosas a la vez que se olvidó de que todavía estaba cubierta de lodo. Las bolas de barro llenas de agua le quitaron el calor.

—Lamento haberte dejado así. Debes tener frío. —Harij se quitó la capa y la envolvió alrededor de Rose sin dudarlo. Fue ella quien entró en pánico, porque ahora incluso la ropa de Harij se iba a ensuciar.

—No puedo…

—Solo póntelo.

Esa no era la primera vez que Rose pensaba que Harij estaba demasiado acostumbrado a dar órdenes a la gente. Fue un poco divertido ser tratada como parte de las tropas, y eso ayudó a desatar el nudo en su corazón que estaba al borde de sobrecargarse debido a problemas sin parar.

—En ese caso, lo tomaré prestado con gratitud. Además, gracias por lo que hiciste.

Sola, Rose no habría podido cambiar nada. Incapaz de enfadarse o entristecerse, simplemente se lo habría guardado y habría llevado barro a la ermita. En definitiva, no habría podido eliminar el estigma que rodeaba a la “Bruja del Lago” con el que su abuela había vivido todo el tiempo.

—No hay problema. Pero seguro que te golpearon con mucho barro.

Harij comenzó a limpiar la suciedad que todavía estaba pegada a ella. Rose lo dejó hacer lo que quisiera, ya que sentía que la estaba limpiando como lo haría con una mascota sucia. El barro húmedo se había secado en grumos crujientes. Cada vez que Harij le acariciaba las mejillas, el barro se despegaba.

—¿Tienes un baño en tu casa?

—Has estado dentro. ¿Crees que tengo algo así?

—Puedes usar el mío si no tienes ningún problema.

—Tengo un gran problema con eso.

—Entonces te ayudaré a hervir agua.

—Por favor, deje la broma así. —enfatizó Rose, asombrada por lo lejos que estaba llevando su burla. El silencio le respondió. Echó un vistazo más de cerca a Harij y notó lo incómodo que parecía—. ¿Qué ocurre?

—Quiero que me digas si alguna vez necesitas algo o si te sucede algo malo. Haré todo lo que esté a mi alcance para ayudarte.

Harij parecía estar preocupado por la posibilidad de que los aldeanos reaccionaran negativamente al saber que sus medicinas diarias las hacía la bruja.

—No lo haré. —dijo Rose, rechazando con firmeza su oferta—. Estoy agradecido por su ayuda. Pero en el futuro, me ocuparé de…

—¿Crees que puedes encargarte de las cosas por ti misma?

—Sí. He hecho todo por mi cuenta muy bien hasta ahora.

Incluso si manejar todo por sí sola no terminaba arrojando los mejores resultados, se las arreglaría. Y si no lo hacía, simplemente volvería al polvo como su abuela y su madre antes que ella. No podía confiar demasiado en alguien que no estaría por mucho tiempo.

Harij frunció el ceño. Quizás estaba enojado con Rose por rechazar su amabilidad.

Pero incluso si lo enfurecía, Rose no tenía intención de recibir más de él.

—No importa si es alguien genial o una bruja, arrojar barro a una persona está mal.

Nadie, ni siquiera la propia Rose, la trataba como a una persona. Sin embargo, Harij no dudó en tratar a una bruja como a una persona. Siempre lo había hecho desde ese día hace cuatro años.

El calor se extendió a través de Rose. Desde el fondo de su corazón, ella creía que mientras tuviera las palabras que él les dijo a esos niños, podría hacerlo sola por el resto de su vida.

—Gracias, de verdad, por lo que hiciste hoy.

Debo terminar la poción. Tan pronto como sea posible. Rose tomó una decisión y se inclinó.

♦ ♦ ♦

Pasó una semana, durante la cual Rose había terminado de hacer los ajustes finales sin dormir ni un poco. Por fin, la poción estaba terminada.

La poción de amor por la que Harij acudió a ella por fin estaba completa.

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