La chica que sostiene el anillo – Capítulo 2: Rebeldes del Círculo Rojo


—¡Hola, Noel, ¡ya es hora de que regresemos!

Después de levantar el arma, el joven inspeccionó el área y gritó en voz alta. Hoy era el mismo de siempre, cazaba vigorosamente desde el amanecer hasta el atardecer.

Su nombre era Mirut, y ayudándolo eran sus compañeros cazadores Fraser y Noel. Fraser se estaba secando el sudor mientras descansaba sobre unas rocas cerca.

—¿Que, ya está hecho? Y todavía hay toneladas faltan más a la izquierda. Es una vergüenza, ya sabes en algún lugar por encima de la línea del árbol se podía oír una voz insatisfecha.

—Las ganancias de hoy ya son demasiado. No es bueno ser tan codicioso, de todos modos simplemente bajar de ahí ya.

—Bien, lo entiendo.

Antes de que los ojos de Mirut Noel saltara elegantemente y aterrizó entre los cadáveres de innumerables animales pequeños que estaban esparcidos por el suelo del bosque. Cada animal tenía una flecha brillante sobresaliendo de uno de sus diversos órganos vitales.

—Impresionante como siempre. Esa es una habilidad monstruosa.

—Ni siquiera me gustan los arcos, sin flechas es imposible pelear.

Mirut no ganaba nada al responder. Incluso un hábil cazador no podía replicar sus resultados consistentes, por no hablar de los novatos Mirut y Fraser. No quería oír a alguien tan hábil como ella que se decía que ni siquiera era su especialidad.

—Oi, espera. Pensé que íbamos a derribar un pequeño jabalí juntos. Si es así, ¿no es como si fueras el mejor?

Fraser asomó al jabalí muerto. Puesto que era pequeño, no habría sido mucho elogio.

—Vamos, ¿no es asombroso?

—Oh sí, es increíble. Totalmente impresionante. Eres increíble.

—¡Todo bien! Me lo llevo.

Inocentemente sonriendo, Noel lanzó algunas bayas a Fraser para el complemento.

—Oh gracias… mierda, esto es tan ácido como siempre—Fraser frunció el ceño mientras masticaba las semillas.

Cuando se quejaba de estar caliente, Noel comenzó a quitarse la parte superior de su camisa.

Mirut sintió que su mirada comenzaba a flotar mientras Fraser disfrutaba felizmente de la vista.

—Ella es siempre la misma. ¿No tienes conciencia de ti misma como mujer?

Irritada por su indefensa, Mirut tiró un paño sobre ella para cubrirse, y Fraser silenciosamente chasqueo  su lengua.

—… Podrías coger un resfriado, así que limpia tu sudor. Apurad.

—Esta bien.

Después de separar su pecho, se fue a secarse el pelo. Mirut estaba fascinado por su pelo rojo y ondulado balanceándose suavemente; misteriosamente cautivador.

—Gracias por eso, aquí está toalla. Bueno, entonces, ¡vamos a volver a comer algo! La buena comida y el descanso son los primeros pasos para la felicidad ¿verdad?

Noel sacó un cuaderno del bolsillo de su pecho para confirmar sus sospechas. Era uno de sus tesoros: el memorándum de la felicidad. No importaba a quién le preguntara, cada detalle de cada método para encontrar la felicidad estaba escrito. Lo que no creía que funcionara, fue cruzado con una línea diagonal. Siempre se esforzaba mucho, pero todavía no había hecho mucho progreso; Se lamentaba cada vez que un método no había tenido éxito en la práctica.

—Así es como es. Muy bien entonces, volvamos. Fraser, recoge el juego.

—Derecha. ¡Con esto, comeremos un banquete hoy!

—Bueno muchachos buena suerte.

—Tú también ayuda. Saca la cuerda de esa bolsa.

—Está bien, lo entiendo.

Abrieron su presa a los postes de madera para el viaje de regreso. La región montañosa creó un entorno en el que muy pocas cosechas agrícolas podían crecer, por lo que las poblaciones de la aldea se mantuvieron en cambio por lo que los cazadores traían de vuelta cada día.

Esa dependencia de los cazadores era lo que permitía a Noel residir en el pueblo. Su bolsa extra de alimentos no era lo suficientemente grande como para apoyar a los individuos inútiles, obligando así a hombres y mujeres de todas las edades a trabajar duro todos los días con el fin de sobrevivir.

La gente estaba frustrada por los impuestos pesados. A pesar de que trabajaron más duro, una vida de comodidad estaba fuera de su alcance. La mayor parte de la cosecha fue almacenada para la venta en la ciudad cercana, y el resto de él fue gravado como impuesto.

Con una esperanza de vida de sólo varias décadas, su existencia continuada lentamente que provocó que sus pensamientos y estados de ánimo se oscurecieran. Había incluso un rumor de que una rebelión había comenzado.

A pesar de todo esto, la gente nunca pensó en tomar sus espadas. No tenían ni la voluntad ni los medios para rebelarse efectivamente.

En el bar destartalado del pueblo, los buenos amigos se quejaban entre sí con toda su energía restante. En esa mundanidad estancada y menguante, una chica optimista se había materializado repentinamente. Con ropa de gran tamaño como las de un vendedor ambulante y una capa en su espalda, apareció con una sonrisa en su cara.

Para un pequeño pueblo, fue un asunto serio. El anciano del pueblo llamó a todos para una discusión sobre qué hacer. Noel les contó sus circunstancias, pero desde que estaba sola no había manera fácil de confirmar su historia. Siendo así, se jactaba de poder hacer todo lo que pudiera mientras golpeaba su pecho. El anciano nunca antes había oído palabras tan chocantes, pero al final se convirtieron en algo que había que aceptar.

Noel tenía aproximadamente 16 años, y como era joven y atractiva si resultaba inútil, habían planeado venderla. No era de extrañar que algo de ese sentimiento permaneciera en el pueblo.

Sin embargo, los niños de los aldeanos no estuvieron de acuerdo. Contra todas las expectativas, Noel fue concedida residente permanente. Encontró un hogar dentro de un viejo edificio destartalado, y rápidamente comenzó una vida como un cazador inteligente.

Con el viejo arco y las pocas flechas que Mirut le había prestado, les mostró el contenido de lo que había cazado en las montañas.

Su productividad era comparable a lo que el cazador más hábil de la aldea podía hacer en 3 días, y si seguía cazando a esa velocidad, perjudicaría al ecosistema, por lo que tuvo que darle a los animales una “ventaja”. Así fue como se convirtió en miembro de pleno derecho de Villa Zoim .

—Hey, ¿por qué eres tan buena cazando? ¿Cuál es tu secreto? ¿Quizás algún tipo de truco para detectar los animales ocultos?

—Realmente no. Sólo… sé, ¿sabes? Puedo decir dónde se esconden, y dónde disparar para derribar un pájaro. Espera, ¿no soy increíble?

—Lo eres, es realmente increíble. Si lo consigues, ¿qué tal si me echas una mano?

—Aaa-ah este es el tipo con talento innato que conoces. ¿No es envidiable? Si la tienes como esposa, no tendrás que preocuparte por comida para el resto de tu vida.

—No sé a qué te refieres…

—Es indudable, no hay duda.

Mientras Fraser hacía chistes, Noel tenía una expresión de niña, y así Fraser continuó:

—… Oye, sobre lo que estaba diciendo antes, ¿no es hora de que empieces a pensar en eso?

—¿Eso es con quién me casaré?

—Si, eso. Lo dije en serio, ¿y qué? Lo diré ahora, pero lo digo en serio.

Preguntó Fraser con una mirada inusualmente seria.

Noel era la opción número uno para la mayoría de los jóvenes de la aldea. Su aspecto era excepcional, y su habilidad de caza era incomparable. Ya muchos de ellos habían caído por sus encantos. El que la ganó como esposa ganaría considerable estatus en el pueblo, pero eso no era algo que ella iba a notar por su cuenta. Ella tenía una falta total de la “feminidad” común a otros de su edad.

—No, entiendo los sentimientos, pero ¿puedes parar?

—Pero, ¿por qué no?

—Bueno, no sé si el matrimonio me impedirá encontrar la felicidad. Las mujeres de la aldea se quejaban seriamente de sus propios matrimonios.

Sacó su memorándum de felicidad para confirmarlo. Mirándolo desde el costado, Fraser pudo ver que la entrada de matrimonio había sido desacreditada.

—No escuches a esas ancianas descontentas. Estará bien si soy yo, y ¡definitivamente encontraremos la felicidad!—Replicó Fraser con vehemencia.

Él había comprobado para asegurarse de que estaba realmente enamorado, y entre las chicas en el pueblo, sólo había una conclusión.

—¿Quien me gusta?, y ese tipo de preguntas, son cosas que no tengo ni idea de la respuesta. Realmente no hay nadie con quien quiero vivir ahora, así que ¿podrías aguantar un poco?—Noel sonrió mientras claramente lo rechazaba.

Ella es esa clase de mujer, supongo. Totalmente diferente de los demás. No tengo ni idea de lo que está pensando.

Normalmente era distante y ligera, pero a veces su expresión cambiaba. De vez en cuando una oscuridad se manifestaba a través de su actitud alegre. Era más distinguido en días de lluvia. Durante las noches que siguieron, era como si hubiera sido poseída por otra personalidad más sombría hasta el punto en que se hizo difícil hablar con ella.

Una vez llovió fuertemente durante un día, y durante la noche que siguió, un holgazán borracho había intentado entrometerse en la cama de Noel. Luego corrió al anciano del pueblo con miedo de represalias, aunque sabía que había ramificaciones para lo que había intentado. Él dibujó un cuadro de lo que lo había asustado, y después de algún tiempo, la figura de Noel se pudo distinguir.

Ahora sentía como si su cuento hubiera sido por la bebida. Sin embargo, la mañana después del incidente, el hombre había sido encontrado medio muerto, y se extendió en la plaza del pueblo. Había quedado tan mal que dolía verlo, y desde entonces, el hombre había evitado a Noel tanto como pudo. Tenía los ojos de un perro asustado y, después de ser expulsado del pueblo, nadie sabía qué le había sucedido.

Fraser era muy consciente de esto, y así lo hizo claro. Mirut suspiró para sí mismo, ya que estaba inconscientemente molesto.

Mientras se dirigían a la montaña para regresar a la aldea, un joven alto les llamó. El hombre delgado y docil fue nombrado Kraft. Se levantó de trabajar el campo con una azada en sus manos.

—¡Hola chicos!

—¿Qué es Kraft? Si te quedas de pie allí, no tendremos comida.

Fraser le dio una palmada en la espalda. Sus personalidades son polos opuestos, pero claramente se llevaban bien de alguna manera.

—No es así. Era tan ruidoso en el pueblo. Creo que ocurrió algo.

—Lo averiguaremos pronto.

—Pero, ¿y si los bandidos atacaron?

No era raro que los clanes de bandidos atacaran el pueblo. Los aldeanos trabajaron juntos para defenderse a su manera. Darían obedientemente su dinero para evitar víctimas innecesarias cuando se enfrentaran con una gran compañía de bandidos; Sin embargo, si los bandidos eran pocos en número los aldeanos rápidamente revertiría la situación y recuperar sus pertenencias en su lugar.

—Wow, es realmente ruidoso, eh. Yup, tal vez es un festival. Los festivales siempre son divertidos, ¿no?

Noel era tan optimista como siempre.

—De cualquier manera que lo mires, no hay manera de que ocurra un festival en esta época del año.

—Los festivales son divertidos, ¿verdad? Habrá toneladas de delicias encantadoras para comer. Habrá tambores y flautas, y será interesante. Hice un poco de práctica, así que soy bastante bueno en…

—Ahora no es el momento para sus interpretaciones positivas. ¡Mira las llamas que se elevan en el cielo!

—Oi, ¿qué?

Las caras de Fraser y Kraft se pusieron pálidas. Desde la dirección de Zoim Village se elevaba humo negro. No había ningún clan de los bandidos que recurriría a un incendio provocado en el área circundante, pues eso disminuiría sus ganancias futuras. Sin embargo, era posible que una nueva banda estuviera pasando.

—¿Qué hacemos? Oye, Fraser, ¿qué dirección debemos seguir?

—¡No me jodas! ¡No podemos simplemente abandonar a nuestra gente, imbécil!—Fraser golpeó a Kraft en la parte posterior de la cabeza.

Naturalmente, Mirut era de la misma opinión. No tenía ninguna intención de sacrificar a su familia. Cualquiera de los dos habría intentado ayudar, aunque significaba ir solo.

—Está bien, ya es hora de que regresemos. Puedo decir que en tus palabras tienes buenas intenciones.

—Noel, ¿tú también? Si esos bandidos son un grupo violento, podrías ser asesinada.

—No tienes que preocuparte, yo estaré bien. Voy a matar todo lo que se interpone en mi camino. De lo contrario, las cosas se saldrían de las manos.

Mientras agarraba el bident*1 en la espalda en su mano derecha, el rostro sonriente de Noel soltó una breve risa. Kraft se quedó sin palabras ante la vista. Casi no podía creer en lo que estaba viendo. No había manera de que un grupo de campesinos y cazadores pudieran pelear contra un grupo organizado de bandidos; sólo si las personas en cuestión eran normales.

¿Esta mujer estúpida va seriamente a luchar contra ellos? Es como si no se diera cuenta de la diferencia entre los humanos y los animales.

Los humanos no piensan como los animales, no son tan fácilmente cazados. Nunca había matado a gente antes, pero incluso Mirut sabía eso. Para colmo de todo, a pesar de la habilidad de Noel con un arco, ella eligió utilizar una lanza; Su habilidad con la que nunca se había confirmado. Aunque siempre lo había llevado encima, no había sido útil durante una cacería, y superar una situación tan difícil no era una broma.

—Noel, todavía no sabemos con quién nos enfrentamos. No podemos dejar que esto salga de nuestras manos. Podrías ser capaz de morir imprudentemente sin preocupaciones, pero aquellos de nosotros con familias absolutamente no podemos involucrarnos en este momento .

—Bien, lo entiendo.

—¿Oh enserio?

—Si entiendo.

Noel acurrucó su mano derecha en un puño delante de su pecho en un saludo de estilo militar. Exageró el movimiento con broma, pero entonces su espalda se enderezó y su expresión se hizo seria. Ella ya no parecía ser un cazador, y en su lugar parecía un soldado profesional.

—… ¿Estoy haciéndolo bien?

—Ah, ¿debo hacerlo también?

Haciendo contacto visual con los demás, Fraser y Kraft la imitaron. Incluso sin señalar, las diferencias entre ellos eran claras.

—¿¡Por qué no todos nos engañamos entonces!? Mira, si vas a decir algo estúpido, solo vete.

Mirut entonces se dirigió hacia el pueblo mientras se encogía de hombros.

Al llegar al pueblo, encontraron a muchos hombres con paños rojos envueltos alrededor de sus brazos. No parecía como si hubiese ocurrido algún saqueo, y el sonido de los gritos estaba totalmente ausente. Desde la casa del anciano, que se alzaba sobre el pueblo, la bandera habitual colgaba en un ángulo diferente. Sin embargo, no entendieron por qué la bandera ahora constaba de dos líneas diagonales rojas, exhibidas en un campo de blanco.

—¡Fraser, estás a salvo!

—Uh, sí, pero ¿qué es todo esto?

—Yo tampoco lo sé. De repente, muchos de ellos aparecieron.

Fraser había confirmado la seguridad de su madre, pero Mirut todavía estaba buscando a su único miembro de la familia restante. Cuando sus ojos se encontraron con el que buscaba, se precipitaron el uno al otro.

—¡Onii Chan!

—¡Cal! No te hicieron nada, ¿verdad?

—No, pero fue aterrador.

Ahora está bien. Onii-chan está aquí.

Mirut abrazó a Cal, quien finalmente mostró una cara sonriente.

—Pareces tan feliz que estoy un poco celosa. Hey, ¿puedes crear una familia sin casarte?—Noel preguntó algo ridículo mientras sacaba su nota.

Ella se acercó con una cara indefensa, pero fue agitada hacia atrás por una mano.

—Oi, espera. ¿Cuál es la situación? Es bueno que seas feliz y todo, pero esto puede ser seriamente malo.

—Sip. Después de todo, el pueblo ha sido ocupado por gente desconocida.

Noel comprendió, y asintió con firmeza.

—¡Si lo entiendes, compórtate ahora mismo!

Mirut dejó a los demás en ridículo y se dirigió a observar a los bandidos que habían llegado al pueblo. Cada uno de ellos tenía un paño rojo envuelto alrededor de su brazo, y todos estaban armados con lanzas, espadas y similares. Sus trajes estaban harapientos, y carecían de un sentido de unidad. También estaban desproporcionadamente mezclados y parecían fomentar una mayor difusión de la demografía que las habituales bandas de rufianes.

—Pero todavía, ¿quiénes son estos tipos? Parecen de alguna manera diferente a los invasores comunes.

—Parecen un poco maltratadas. Mira a ese tipo, está sosteniendo una escoba de bambú.

—¿Crees que lo usa como un arma?—Noel apuntó apresuradamente.

—Si eres tan ruidosa, nos destacaremos.

—Nadie escuchó, y todavía no hemos sido vistos.

—Todavía es un problema incluso si las posibilidades de que se den cuenta son de 10,000 a 1.

—Supongo que sí.

Mientras eso sucedía, un hombre salió del grupo. Diferente de los demás, su figura era un tamaño más grande, y su equipo era de una calidad superior. En lugar de ser un bandido, tenía la actitud de un mercenario experimentado. Se distinguía de un vistazo. El bullicioso lote se silenció en el instante en que lo pidió. El hombre que los representaba examinó su entorno y habló con una gran voz resonante.

—Somos los que nos levantamos en oposición al virrey de Coimbra, Grohl Wardka y su régimen opresor; ¡Somos el ejército del Círculo Rojo!

—Eh, el … ¿ejército del Círculo Rojo?

El anciano del pueblo preguntó mientras se inclinaba, y Ristih asintió.

—Eso es correcto. Me llaman Ristih, y yo soy el jefe del ejército del Círculo Rojo. Hemos derramado mucha sangre antes de este punto. Para recordar esto, golpeamos un paño rojo alrededor de nuestros brazos derechos. ¡Esculpimos nuestras ruedas rojas de las banderas de nuestros enemigos, y codiciamos la disposición para entregar el juicio en los que oponemos!

—Ya… ya veo…

—Nuestro ejército del Círculo Rojo quiere tomar la capital por barrido desde el Norte de Coimbra, y no hacemos nada menos que trabajar hacia nuestro destino cada día. Nuestros esfuerzos son prueba de la brutal tiranía del despotismo de Grohl. ¡Ahora nuestras hazañas deberían haberse hecho conocer al Emperador mismo! Cuando eso suceda, los gusanos a cargo recibirán sus justas recompensas.

A diferencia del Ristih orgulloso y asertivo, el anciano del pueblo sólo se había quedado perplejo. Si lo que decía era cierto, entonces la aldea aislada no tenía nada que ver. La única vez que la política importaba era cuando los recaudadores de impuestos hacían sus rondas, o cuando los militares alistaron a los jóvenes.

Mirut tuvo la sensación de que sabía a dónde iba, pero permaneció en silencio. Mantuvo los ojos abiertos en caso de que esto sucediera. Noel, mientras tanto, tenía los ojos cerrados. De vez en cuando, su cuerpo se tambaleaba de tal manera que Mirut pensó que en realidad podría estar durmiendo. Él quería que ella fuera más cautelosa, pero se quedó en silencio porque no quería causar una perturbación. Cal sostenía a Noel con ambas manos por detrás. La pequeña hermana de Mirut estaba muy unida a la despreocupada Noel.

—¿Qué quieres de esta aldea atrita? A pesar de nuestra hospitalidad, nuestras existencias son escasas.

—Entre los hermanos, tal extorsión es impensable. Si hiciéramos tales cosas, no seríamos mejores que contra los que luchamos. Sólo tenemos una solicitud. Simplemente pediríamos que los de una mente con nosotros avancen y se unan a nuestra causa. Cualquiera puede ayudar, porque sin ese apoyo, no podríamos cambiar nada. ¡Aceptaremos a aquellos dispuestos a tomar sus espadas, porque ahora es su tiempo!

—Básicamente, quieres que tomemos las armas en rebelión contra la administración de Coimbra.

Ristih pronunció con brusquedad a la anciana ceja fruncida del anciano preocupado:

—Simplemente, sí. Sin embargo, no tenemos ninguna intención de oponerse a Su Majestad Imperial, o al imperio en general. Nuestro único objetivo es eliminar los parásitos de su liderazgo sobre Coimbra. ¡Jamás nuestra noble causa será mal interpretada como traición!

En caso de que se les negara, los soldados se extendieron en preparación para el saqueo. Aunque el líder rebelde había prometido no matar a nadie, había un fuerte énfasis en cómo otras personas los habían generosamente suministrado. La rebelión, sin embargo, seguía siendo un crimen serio. Si el pueblo prestó apoyo y la rebelión fue un fracaso, seguramente se encontrarán con un destino trágico. El anciano vaciló durante algún tiempo, antes de capitular con una expresión indefensa.

—Entiendo. Algunos de nuestros jóvenes participarán, así que por favor, demuestre misericordia.

—Estoy agradecido. Salir en la oposición de las fechorías del Grohl, y vivir nuestras vidas para el mejoramiento del pueblo es nuestra misión. Elder, ¡estaremos seguros de probar que tu juicio es correcto!—exclamó Ristih antes de montar su caballo.

Con esas pesadas palabras la caballería avanzó, y el resto del ejército del Círculo Rojo comenzó a marchar en una formación suelta. Sólo habían sido la vanguardia del ejército rebelde y los cuerpos restantes debían llegar más tarde. Con tanta gente llegando, mantener el orden se estaba convirtiendo en una imposibilidad. Mientras Mirut pensaba en tales cosas, el anciano se acercó a los aldeanos con los hombros encorvados.

—Todo el mundo, es como has oído; No te obligare a cumplir. Desafortunadamente, más soldados pasarán.

—¿¡Qué!? ¡Lo que podían arreglar, la rebelión es un asunto serio! ¡Si perdemos a nuestros trabajadores perderemos nuestras vidas!

—Aun así, nuestro pueblo habría sido destruido si no lo hubiésemos permitido. ¿¡Hay alguien que podría haber hecho una mejor elección !?

—Viejo, ¿y si informamos secretamente al ejército?

—No hay forma de que no lo noten. Podrían pretender no hacerlo, pero lo saben. Si lo hicimos, cuando llegara la ayuda del sur, ya habríamos muerto. No tuve elección. Entiendo que será difícil sobrevivir, pero debemos sobrevivir.

El anciano emitió una voz temblorosa mientras bajaba la cabeza. No surgieron voces de oposición. Incluso con la situación actual, su aldea no era una que el ejército nacional intentaría proteger, sino que probablemente esperarían y verán cómo todo se jugó. Era cierto que la gente albergaba resentimiento hacia el gobierno de Grohls. Es probable que haya algunos que deseen mejorar las cosas al participar en la revuelta. Si el ejército alistó a soldados de sus compatriotas del norte que también sufrieron la pobreza, no tendrían una voluntad fuerte para destruir la rebelión, sino más bien sentir que los rebeldes eran un portavoz de sus propias quejas también.

El anciano que había tomado una decisión, y los que estaban de acuerdo con él se reunieron y hablaron haciendo alboroto. Estaban discutiendo a quién enviar con los rebeldes. Los participantes comenzaron a centrarse en Mirut y los cazadores, y eventualmente volvieron sus miradas a Kraft y a los granjeros también. En total, diez fueron llamados. Por supuesto Noel fue elegida también. En esas ocasiones era un regalo para ofrecer a los extraños y a los segundos hijos.

—Oigan, ¿podrían todos escuchar un poco?

—¿Qué?

Noel se volvió hacia todos con cara seria y dijo:

—Uh, bueno, yo diría que sería mejor si reúnen a sus familias y huyen a un lugar seguro.

—… ¿Que se supone que significa eso?

—Estoy de acuerdo con ella. ¿Por qué no se nos permite decir a otros que huyan con sus familias? ¿Tenemos que unirnos al ejército del Círculo Rojo?

Kraft inclinó la cabeza con curiosidad. Los otros también estaban haciendo expresiones desconcertadas. Era natural que se suponía que se unieran para que el pueblo pudiera evitar la destrucción. También era ridículo suponer que lucharán por un ejército que los había llevado lejos de sus familias. Ni Cal ni la madre de Fraser podían defenderse; sin ayuda morirían.

—Yup, yup, y de alguna manera, tengo la sensación de que a este ritmo, una vez que hayamos dejado las tropas restantes podrían simplemente venir a saquear de todos modos.

—¿Eh?

—Oi, espera. ¡Esa clase de ridicules no podría suceder!

Fraser pudo haber gritado, pero a Noel no le importaba lo que tenía que decir.

—Bueno, incluso si el Ejército del Círculo Rojo ha declarado que están bastante desorganizados. Se parecen más a bandidos ambulantes que a un cuerpo militar bien disciplinado.

—Pero…

—Para que no te arrepientas de nada, te recomiendo huir con tus seres queridos. No es que te estoy forzando ni nada…

Cuando Noel habló, agarró la mano de Cal y comenzó a caminar.

—¡Oye! ¿Qué estás haciendo con Cal?—Mirut comenzó a gritar, y Noel le sonrió suavemente.

—Cal es mi amiga, así que la protegeré. ¿Correcto?

—¡Gracias Noel-chan!

—Sip. Ah, ¿quieres leer mi libro de imágenes juntos? Siempre tiene una nueva historia, así que es mejor prepararse para cualquier tipo de historia que descubriremos.

—¡Que Hago! Asegúrate de que estás listo también, ¡bien!

—¡Hey! ¡Detente! ¡No hagas cosas así!

Mientras permanecía allí, Mirut dudaba. Tomando a su hermana a pesar de que por lo general no estaba pensando mucho, las palabras de Noel tenían algo de verdad. No estaba seguro de qué hacer.

—¡Maldición, ¿¡qué hago!?

—Esa es una cara muy divertida, Mirut. Parece que acabas de comer algo amargo. Hey, ¿está bien si me río también?

Noel tenía el hábito de pedir permiso para hacer las cosas después de que ella había comenzado, y esta vez no fue diferente. Mirut estaba tan frustrado que simplemente gritó:

—¡Cállate! ¡Estoy pensando así que espera!

—Está bien, lo entiendo.

Noel nuevamente saludó en forma perfecta; Sin embargo, la sonrisa en su rostro no había desaparecido. Era como si no pudiera entender la gravedad de la situación en la que se encontraba. Se encontró incapaz de llegar a una conclusión. Necesitaba dejar de centrarse en las payasadas de Noel, y volver a concentrarse en la tarea que tenía en mente.

Probablemente podríamos dirigirnos hacia el distrito meridional de Rockbell. También tenemos que asegurarnos de escapar en un momento apropiado. En cualquier caso, sería mejor mantener esto oculto de los otros aldeanos.

Siguiendo la autopista hacia el sur les llevaría desde el pueblo de Zoim hasta el distrito de Rockbell, que estaba a medio camino entre las regiones norte y sur. El área era relativamente grande de tal manera que el ejército rebelde no podía peinar su totalidad.

—Muy bien, supongo que iré a hablar con el anciano. Creo que lo que decía Noel no sería imposible.

—Es verdad que no sabremos qué pasará, ¿eh? Esa historia de Ristih también es sospechosa. No podemos confiar en él por ahora.

—¿Es así entonces? Parecía un tipo bastante diligente para mí.

—La vida no es tan fácil que puedes distinguir entre lo bueno y lo malo sólo por las miradas.

Fraser rechazó esas palabras como una tontería, y Mirut era de la misma opinión. Ristih había afirmado luchar frenéticamente contra la tiranía, pero parecía superficial. No parecían desesperados en absoluto, y sus acciones hasta ahora no habían sido las que los pobres apoyaran fácilmente.

—Pero, los pueblos de los alrededores probablemente han tenido esto suceda. ¿Qué debemos hacer?

El cuerpo grande de Kraft temblaba. A pesar de su imponente construcción, Kraft tenía menos espíritu que la mayoría. Mirut sabía que Kraft estaba más allá de la ayuda, y ofreció algunos consejos. Era el tipo que tenía que ayudar a la gente que conocía.

—Por ahora nos esconderemos en las montañas. No tendremos que preocuparnos de la comida si nos quedamos en la cabaña de caza. Debemos ser capaces de durar un tiempo.

—¡Eso es! Eres tan inteligente Mirut. ¡Conseguiré a mi papá y a mamá ahora!

—Yo lo hare tambien.

Varios aldeanos siguieron a Kraft.

—Noel, lo siento, pero puedes cuidar a Cal hasta que vuelva. Cuento contigo para protegerla.

—De acuerdo, lo haré.

Noel asintió con la cabeza en afirmación, y se volvió hacia los subordinados del anciano. Era imprudente guardar a la pequeña hermana que acababa de cumplir diez años, pues fácilmente podría convertirse en una carga durante su fuga. Planeaban salir tan pronto como Mirut regresara. Si sólo fuera un grupo pequeño, se tardaría un tiempo antes de que los otros aldeanos notaran que faltaban personas.

—Lo siento, pero parece que estoy a cargo de cuidar niños. ¿Crees que es hora de que el libro de imágenes? De alguna manera, parece que sí.

—Estará bien cuando salgamos del pueblo. Una cosa tan especial debe ser leída en un momento en que podamos apreciarlo plenamente. No podemos dejarlo ir a la basura, ¿verdad?—En las palabras nerviosas de Cal, Noel sonrió.

—Noel-oneechan, ¿no tienes miedo? Aunque toda la gente de aquí está entrando en pánico?

—Supongo que no tengo miedo en absoluto ahora. Quiero decir, ni siquiera llueve, y el tiempo es genial.

Noel levantó la mirada hacia el cielo. La forma del sol estaba ausente, pero en su lugar, una media luna iluminaba el mundo.

—¿Está bien si no llueve?

—Sip. Cuando la lluvia cae anuncia horrores crecientes. Siempre ha sido así … Los días lluviosos están llenos de cosas malas.

Noel escupió en irritación.

—Los días lluviosos te deprimen. Siempre estás sonriendo en días soleados, pero en los lluviosos te hacen una cara muy aterradora.

—Los cielos despejados sólo tienen buenas noticias. Aa-h, me gustaría que siempre esté sin nubes.

El sol trajo energía a Noel, y su cabello orgulloso compartió su color. Había sido ungida por la luz del sol al escoger su nombre. La luna y las estrellas le tranquilizaban; su luz perezosa y brillante reflejaba un humor fácil que era bueno para dormir. Así fue que Noel exaltó esos días sin nubes.

—Pero, ¿no morirían todos los cultivos?

—… Sí, eso es verdad.

—Ya veo, ya veo, la lluvia es importante. ¡Cuando llueve, no necesitamos regar los campos!

Mientras escuchaba las palabras de Cal, Noel recordaba ese día; La infernal escena que no había podido sacar de su mente: el olor putrefacto que asaltaba su nariz, el zumbido áspero de las moscas, el agujero lleno de cadáveres desafortunadamente abandonados y los cuerpos sin vida de sus preciosos amigos. Tal fue el final de aquellos que no pudieron encontrar la felicidad; Cubierto por una lluvia fría que velaba el mundo. Llegó a odiar la lluvia, y sintió que su existencia se desvaneció con cada gota.

—Aún así, todavía no me gusta la lluvia. De hecho, lo odio.


[1] Bident: es similar al Tridente de Poseidón de la mitología griega pero si el diente de enmedio.

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