Princesa Bibliófila – Volumen 1 – Arco 1 – Capítulo 2: Su ansiedad

Traducido por Maru

Editado por Sakuya


—Uh, así que básicamente…

Nos mudamos de la escena de la conmoción a una esquina de los puestos de la calle, ahora ocupados con la prisa del mediodía. Totalmente diferente de las ciudades ordenadas y organizadas alrededor del castillo, el mercado romaní parecía desordenado y caótico. Tenían restaurantes estacionados cerca de sus puestos de libros, y cerca de ellos, una exposición colectiva con danza musical y adivinos. Estábamos sentados en uno de esos lugares para comer, mientras Lord Glen extraía información de los dos niños.

Su Alteza había convencido de alguna manera a los hombres de aspecto rudo de retroceder. Al principio, lo habían acosado con preguntas como:

—¿Entonces eres el padre de este niño?

—¿Tienes alguna conexión con esos Bernsteins?

Pero, Su Alteza, simplemente les dirigió su brillante sonrisa, una que incluso me hizo estremecer, y los obligó a retroceder. Los hombres aceptaron después de que tuvo un par de palabras con ellos. En cuanto a lo que había dicho, no tenía idea.

Lord Glen parecía agotado de alguna manera mientras intentaba confirmar los detalles de la historia de los niños con el mayor de los dos que estaba engullendo ávidamente su comida.

—Entonces, la madre de este niño René está enferma, y ​​no tenéis el dinero para llevarla a ver a un médico. Fue entonces cuando ese noble se acercó y te dio esas órdenes, prometiéndote que, si robabas esos libros, la llevaría al médico. Tú y esos otros niños estaban ayudando a René.

El niño mayor, el que parecía tener unos diez años y se refería a sí mismo como Paolo, asintió con la cabeza incluso cuando estaba completamente inmerso en su comida.

—René es como mi hermano pequeño. Es el más pequeño y el más débil de nuestro grupo. —Orgullosamente, agregó—: Es por eso que intervine para salvarlo.

Lord Glen parecía completamente agotado mientras continuaba con sus preguntas.

—Está bien, hermano mayor, tal vez puedas explicarme esto. ¿Por qué este niño, René, piensa que Chris es su padre?

Paolo finalmente levantó la cabeza de su comida. La madurez que había mostrado antes desapareció, haciéndolo parecer apropiadamente joven mientras miraba fijamente hacia adelante. Con sus ojos oscuros, un color común entre los romaníes, miró entre Su Alteza y el niño que había tomado posición en su regazo.

—¿Qué quieres decir con “pensar”? Ese tipo es su padre, ¿verdad?

Lord Glen se llevó una mano a la frente como si estuviera luchando contra un dolor de cabeza inminente.

Creo que Lord Alexei ya tiene ese gesto patentado, pensé.

Aun así, me preocupaba el príncipe, que había tenido la misma sonrisa pegada en su rostro todo este tiempo. El niño René había estado pegado a Su Alteza desde que había llamado al príncipe su “papá”. Cuando el príncipe Christopher intentó sacar al niño, los ojos de René se llenaron de lágrimas y, por lo tanto, Su Alteza se vio obligado a aceptar la situación.

Escuchó la explicación de Paolo y mantuvo su sonrisa firme hacia mí.

—Eli, solo sé que no hay nada cuestionable sobre mi pasado, ¿de acuerdo?

Su Alteza, ha repetido esa línea varias veces en los últimos minutos.

Paolo me miró y luego nos miró a los dos.

—Uh… Eres el padre de René, ¿verdad? ¿No es por eso que nos salvaste?

—¿Oh? ¿Dije algo para sugerir que soy, de hecho, su padre? —La sonrisa de su alteza se amplió, y Paolo se estremeció y rápidamente se calló.

Al lado del príncipe, Lord Glen dijo:

—Es un niño, no comiences eso con él. —Fue una advertencia que no entendí del todo.

Una voz frenética interrumpió el regazo del príncipe.

—¡Mi padre es un caballero! —Era René, sus ojos azules despejados y sinceros en su súplica hacia los adultos presentes—. Tiene los mismos ojos azules que yo y es un caballero increíble. Mi mami lo dijo. Ella dijo que definitivamente vendría a buscarnos algún día. ¡Y tú eres él, tú eres mi papá!  —Echó sus brazos alrededor del príncipe, aferrándose a él.

Habría sido una vista imposible en el palacio. Niño o no, René podía ser castigado legítimamente por su falta de respeto. De hecho, los otros guardias (aparte de Lord Glen) estaban frunciendo el ceño con disgusto. Lord Glen había sido el que intervino cuando intentaron deshacerse del niño de inmediato.

—Ahh, creo que lo entiendo. —Lord Glen se volvió hacia Paolo para aclarar—. Entonces, lo que estás diciendo es que tú y René nunca conocieron a su padre, ¿verdad? ¿Estás asumiendo que es Chris basado en las características que describió la madre de Rene?

—Bueno, esa no es la única razón —respondió, con la cara confundida—. Esos hombres musculosos solo retrocedieron porque el padre de René… quiero decir, este buen tipo aquí dijo que nos cuidaría y mencionó a las Estrellas de Cardo. Eso significa que tiene que conocerlos personalmente. La madre de René, Marissa, es bailarina. Su familia es parte de las Estrellas de Cardo. La única manera para que un caballero de Sauslind conozca a las Estrellas de Cardo sería si la familia de su amante fuera realmente parte de ellos, ¿verdad?

Ya veo. Entonces eso es lo que está pasando aquí.

—Eli… ¿Qué pasa con esa mirada en tus ojos?

¿Qué? No es nada, Su Alteza.

Por lo que parece, las Estrellas de Cardo eran consideradas superiores incluso entre los romaníes, y para que alguien las conociera significaría que tenían bastantes conexiones. Las Estrellas de Cardo no le daban mucha credibilidad a la autoridad de los nobles, por lo que tratar de usar esa ruta para comprometerse con ellos era, en el mejor de los casos, inútil y, en el peor de los casos, peligroso, peligroso porque podría provocar su desagrado. Esto último daría como resultado una reputación dañada y se difundirían malos rumores en todo el continente.

Mmmm… Sentí como si hubiera escuchado una historia así recientemente.

En cualquier caso, las Estrellas de Cardo eran ampliamente reconocidas en la famosa Ciudad Santa de Sulu Qwun. Había muchos que querían acercarse a ellos, pero las Estrellas eran académicos y (quizás como resultado de eso) un grupo excéntrico que había sido cortejado durante años por aquellos que estaban desesperados por recibir enseñanza. Parecía que Paolo había interpretado el hecho de que el príncipe tenía esa conexión para significar que estaba personalmente relacionado con ellos.

Fue entonces, cuando Lord Glen miró al cielo, preocupado, y cuando Su Alteza retuvo esa sonrisa escalofriante en su rostro, que una voz alegre irrumpió.

—La historia de amor de la bailarina y el caballero se ha convertido en una obra de teatro e incluso es amada como una novela romántica. Su popularidad creció hace unos cinco o seis años, pero no tenía idea de que el pequeño René aquí era hijo de esos dos. Ni que Lord Chris fuera el caballero del cuento.

El niño con cabello color miel de antes hizo su reentrada, después de haber desaparecido repentinamente antes, y ahora sostenía un manju al vapor (un dulce famoso en un país del este). Casualmente se sentó a mi lado, como si no viera por completo la mirada helada del príncipe.

—¿Mmmm…? Señorita Elianna, ¿no vas a comer? Ahh, ¿desconfías un poco de la comida que nunca has comido antes?

—No. He comido comida oriental antes. Hice que nuestro cocinero creara algunos platos para mí cuando leí, Los viajes de Parco Molo.

—No es sorprendente, estoy seguro de que los Bernsteins tienen un cocinero increíble que puede entregar todo tipo de platos de diferentes países.

Incliné mi cabeza mientras él murmuraba a sabiendas para sí mismo.

—¿Conoces mi casa?

Las facciones suaves del hombre, que todavía se veían un poco juveniles para su edad, contorsionadas con ojos llenos de dolor.

—Acabamos de intercambiar saludos no hace mucho, y aún no te has dado cuenta de quién soy … ¿Realmente soy tan olvidable…? —Luego, rígidamente, agregó—: Mi nombre es Alan.

—Oh, Dios. No sabía que eras romaní, Lord Alan.

Esta vez fue Su Alteza quien suspiró.

—Eli —dijo, volviendo a mis sentidos—. De todos modos, comamos antes de que la comida se enfríe. Tú también. No puedes comer tu comida si me miras fijamente.

René miró ansiosamente al príncipe. Aunque Su Alteza había sonreído cálidamente cuando llamó al niño, todavía había tratado a René como si fuera un extraño.

—Vamos —dijo el príncipe, girando suavemente al niño hacia la mesa. Observé, con los ojos muy abiertos por la sorpresa, mientras cariñosamente acercaba un plato y metía una cuchara de madera en la mano del niño. ¿Su Alteza era realmente aficionado a los niños? ¿O era mi imaginación?

A su lado, la expresión triste de Lord Alan había dado un giro repentino. Ahora estaba sonriendo casi burlonamente mientras abría la boca para decir algo, pero Su Alteza interrumpió con reproche:

—Alan. —El príncipe no estaba sonriendo. De hecho, sus ojos eran tan fríos como el hielo, que recordaban a Lord Alexei, mientras miraba al hombre—. ¿Por qué no discutimos tu informe en otro lugar? Glen, ven.

Su Alteza levantó al niño de su regazo y lo volvió a sentar en una silla, revolviendo el cabello de René después de que este mirara preocupado al príncipe. Luego dejó atrás a los otros dos guardias, arrastrando solo a Lord Alan y Lord Glen junto con él mientras se movía hacia un tramo de pared que corría enfrente de donde estábamos sentados.

Mientras René y yo lo seguíamos, Paolo le dijo al niño más joven:

—Oye, date prisa y come tu comida. Casi nunca tenemos comida gratis como esta.

Le eché un vistazo al cariñoso niño mayor antes de decidir seguir sus consejos y enfocarme en mi comida también. René pareció recordar su estómago vacío una vez que comenzó a comer y pronto se enamoró de la comida.

Paolo se volvió hacia mí y me dijo:

—Hola, pequeña dama.

¿Pequeña dama? ¿Me estaba hablando por casualidad?

Mis manos se congelaron y me volví para mirarlo. Para un niño, ciertamente me estaba mirando con una mirada dura y hostil.

—Tú… ¿Eres uno de ellos? ¿Uno de esos Bernstein?

Estaba sorprendida. A lo largo de todo lo que había sucedido, casi me había olvidado de que estos muchachos habían afirmado que eran los Bernstein quienes les habían ordenado robar esos libros. No pensé que mi familia fuera capaz de ordenar algo tan bárbaro, pero seguramente mis protestas no convencerían a los dos de lo contrario. Y Paolo debía haber escuchado a Lord Alan llamándome Bernstein antes. Frente a la mirada cautelosa y sospechosa del niño mayor, asentí honestamente.

—Eso es correcto. Mi nombre es Elianna Bernstein.

Inmediatamente arrugó la cara.

—¿Entonces estás con ese topo?

¿Topo? Me pregunté.

Paolo debía haber sentido mi confusión, porque continuó explicando:

—El topo noble. Ese tipo engreído y orgulloso. Sé que nos está menospreciando, eso es obvio. Pero prometió que llevaría a la madre de René a ver a un médico. —Se mordió el labio con frustración.

Los médicos eran un recurso valioso. La escasez de ellos se debía en parte a la falta de personas con el conocimiento y la experiencia médica necesarios, pero también porque muchos eran empleados exclusivamente por nobles. Esa tendencia estaba perdiendo popularidad ahora, pero aún los médicos de la ciudad seguían siendo escasos, y los trabajadores de bajos ingresos luchaban para que sus enfermedades fueran diagnosticadas y tratadas adecuadamente. Teniendo en cuenta la discriminación y los estereotipos que enfrentaban los romaníes, el problema probablemente era aún más frecuente para ellos.

Me quedé en silencio, y la aguda mirada de Paolo se volvió hacia mí.

—Miran a las personas como si valieran menos. Por eso odio a los nobles.

—También los desprecio —respondí honestamente, mirándolo directamente a los ojos—. Encuentro desagradable a los que intimidan a los débiles. En La Estrella Viajera, cuando el viajero está siendo intimidado por el cuervo que conoció en el páramo, dice: “Me pone muy triste cuando me intimidas. Y es por eso que cuando me encuentre con otros cuervos, no los voy a intimidar”. Aunque los nobles y otras personas los desprecian, los romaníes están orgullosos de cómo viven. Creo que eso es maravilloso.

Paolo retrocedió, sus ojos nadando en la duda.

—E-Es un poco tarde para probar la adulación ahora. Ya admitiste que eres un Bernstein, ¿verdad?

Suficientemente cierto.

Sospeché que la persona que había ordenado a los niños estaba usando falsamente el nombre de Bernstein, pero eso no era algo que pudiera probar aquí. Después de todo, parecía que ya teníamos una reputación infame entre los romaníes. Aun así, había algo que tenía que decir sobre el honor de mi familia.

—Lord Paolo —comencé.

—¿Lord Paolo? —repitió, con la boca abierta como si acabara de hablarle en un idioma extranjero.

Lo miré con sinceridad.

—Mi casa nunca haría algo tan grosero como robar un libro. Incluso si ese libro era algo que queríamos desesperadamente leer, o tener en nuestras manos…

—¿Sí? —incitó.

—¡Encontraríamos otra forma de leerlo, incluso si tuviéramos que rogarle o drogar a la persona para que lo haga! —Una lectura era suficiente; una vez que hubiéramos leído un libro, podríamos hacer una copia limpia de memoria.

Debía haberme entusiasmado demasiado en mi respuesta, porque Paolo me miró inexpresivamente y dijo:

—¿No es drogar a alguien algo peor? —Los guardias cercanos también estaban tratando desesperadamente de sofocar su propia risa.

Una voz vacilante habló desde el otro lado de la mesa.

—Yo… yo sé acerca de La Estrella Viajera. —Era René, el niño cuyos ojos azules se parecían tanto a los de Su Alteza. Su cabello era de un tono común entre los romaníes, un tono marrón oscuro que casi parecía negro, pero su piel ligeramente más pálida y el color de sus ojos lo hacían destacar entre el resto—. Mi mamá lo leyó por mí. Ella dijo que La Estrella Viajera es como una guía para nosotros.

Le devolví la sonrisa.

—Mi madre también me lo leyó cuando era pequeña. Era su libro más querido.

René me devolvió la sonrisa tímidamente y mi corazón se calentó. Nada en él se parecía más al príncipe que su color de ojos, pero como alguien que era considerada como el “Fantasma de la Biblioteca” y constantemente temida por los niños, recibir una sonrisa de un niño como él, me pareció particularmente precioso.

—Tú, eh… seguro que eres un noble. —Paolo estaba limpiando la boca de René con su pañuelo mientras murmuraba, ahora, aparentemente inseguro de qué actitud tomar conmigo—. Ahora no estoy seguro de si realmente estás con ese tipo del lunar o no. —Una vez que Paolo terminó de limpiarse la boca, Rene saltó y se sentó a mi lado.

Conjuré la imagen de mi padre y hermano en mi mente. Ninguno de los dos tenía un lunar, aunque tenían la costumbre de encerrarse en sus estudios para leer. No podría culpar a alguien por comparar ese comportamiento con un topo excavando bajo tierra. Aunque tales pensamientos tenían poca relevancia aquí.

A mi lado, René gradualmente parecía estar durmiendo ahora que tenía el estómago lleno. Le acaricié suavemente la parte superior de la cabeza, tal como lo había hecho mi madre hace mucho tiempo. Parecía relajarlo, porque pronto estaba apoyando su peso contra mí. La acción fue tan entrañable que moví mi brazo para que pudiera descansar más cómodamente contra mi pecho.

—Ya sabes, pequeña dama… —Paolo se inclinó para susurrar, con cuidado de que los guardias no pudieran escuchar. Mantuvo un ojo cauteloso sobre René y miró brevemente a Su Alteza y los demás en la esquina, que todavía estaban hablando—. Ahora entiendo que eres un poco diferente de los otros nobles. Por eso voy a seguir adelante y preguntarte, ¿cuál es tu relación con ese buen tipo que nos salvó?

Le devolví la mirada y parpadeé. ¿Qué quiso decir exactamente con eso?

Presionó con impaciencia.

—Lo que quiero decir es, ¿sois amantes o algo así?

En el instante en que escuché esa palabra, el calor subió por mi rostro hasta mis oídos, y las palabras se me pegaron en la garganta. Durante cuatro años llevé la etiqueta de prometida, y gracias a los acontecimientos recientes, ahora sabía que nuestro compromiso no era simplemente para mostrar. Entonces, aunque ser llamada su futura novia hizo que mi corazón latiera, no había nada de lo que me confundiera. Sin embargo, me sonrojé fácilmente cuando escuché la palabra “amantes”, y la misma pregunta que planteó Paolo había sido una fuente de ansiedad para mí desde los acontecimientos de hace unos días.

Era consciente del hecho de que Su Alteza era alguien especial para mí, como hombre, como alguien irremplazable. Y cuando correspondía esos sentimientos, cuando vertía su afecto en sus manos y me tocaba, me invadía una alegría indescriptible. Por eso también quería recordar cómo nos habíamos conocido los dos.

La razón por la que pude estar a su lado ahora era porque él atesoraba el recuerdo de nuestra primera reunión y se interesaba por mí. Si eso no hubiera sucedido, nunca podría haber terminado donde estaba ahora. Por lo tanto, me sentí obligada a recordar lo que provocó todo esto. Más que nada, quería recuperar ese recuerdo porque era algo que habíamos compartido. Y, sin embargo, seguía sin poder recordar ninguna parte de nuestro pasado. Nunca antes había sentido tanta vergüenza, aunque mi memoria con los libros era excelente y, pobre en todos los demás aspectos.

Hoy era un buen ejemplo. Su Alteza me había traído aquí, a un lugar que había deseado visitar desde que era niña, porque recordaba que se lo había mencionado. Esa comprensión me dejó sintiéndome impotente cuando una abrumadora sensación de ansiedad se enroscó en mi pecho.

Desde que resolvimos los malentendidos ese día, el príncipe trató de cerrar la distancia entre nosotros cuando estuviéramos solos, con una dulce sonrisa y una actitud cálida. Estaba segura de que esto se debía a que él me estaba tratando como su novia en primer lugar, en lugar de simplemente como una prometida. Pero tenía que preguntarme, ¿merecía recibir ese tipo de atención? No tenía confianza en que podría comportarme como una verdadera novia cuando ni siquiera podía recordar nuestra primera reunión.

—No estoy muy segura de que diría ser eso… —murmuré.

La palabra no parecía correcta. Quizás si pudiera recuperar ese recuerdo, entonces finalmente tendría la confianza para llamarme su “amante”. Abatida, bajé la mirada.

Paolo, exasperado, dijo:

—¿Qué pasa con esa actitud? No vas a dar una respuesta directa, ¿eh? Si esa es la actitud que estás tomando, ese tipo tiene que estar bastante insatisfecho.

Estaba sorprendida. La expresión de Su Alteza nunca reveló tanto, pero me preguntaba si tal vez se sentía descontento con lo nerviosa que siempre actuaba. Lo que más me preocupaba era lo que el príncipe debía pensar de mí. ¿Estaba secretamente decepcionado porque todavía no podía recordar nuestro pasado?

—Me pregunto, ¿está realmente…? —Solté, sin siquiera pensar que estaba haciendo una pregunta tan pesada sobre este joven.

Paolo no pudo ocultar su expresión perpleja y molesta.

—¿Qué demonios? Realmente me lo pones difícil. Ahora me estás haciendo difícil pedir un favor.

—¿Perdón? —Ladeé la cabeza.

Él dudó vacilante:

—A juzgar por lo que dijiste, tengo la idea de que ese tipo no es en realidad el padre de René. Pero, ya sabes, René siempre quiso a su padre. Entonces tengo que preguntar. ¿Podrías prestarnos a ese tipo? Solo un día es suficiente. Puede ser el padre de René por un día.

—Mmmmm…

Cuando me congelé, una voz fría repentinamente habló detrás de mí.

—Preferiría que me preguntaras directamente si quieres un favor como ese. —Era el príncipe Christopher. Debía haber terminado de hablar con los demás.

Aunque había pasado poco tiempo desde la última vez que lo había visto, Lord Glen ahora parecía aún más demacrado que antes.

Su Alteza despegó a René de mí como si fuera una especie de adhesivo molesto que necesitara quitarse, haciendo que Lord Alan, que nos estaba mirando, pareciera que se echaría a reír en cualquier momento.

—Eli —comenzó el príncipe—. Alan preguntó, pero no pudo precisar qué participación tiene la familia Bernstein con los romaníes. No tenemos otra opción que ir a conocer a las Estrellas de Cardo.

—¿Crees que una de las Estrellas de Cardo lo sabría? —pregunté.

—No, pero si cooperan, será más fácil que los romaníes nos lo digan. De todos modos, es un buen momento ya que tenía algo que quería confirmar. Aunque no tengo muchas ganas de conocerlos, estamos sin opciones —murmuró con amargura, como si detestara que las cosas hubieran llegado a esto.

No pude evitar sentirme culpable de que era un asunto relacionado con mi casa lo que le estaba causando tanta pena.

—Mmmmm… ¿Qué pasa con el noble que ordenó a estos niños robar? —Tuve que preguntar.

—Oh, eso —respondió el príncipe fríamente. Tenía una sonrisa brillante en su rostro, una que debería haber parecido carismática para todos los que vieron, y sin embargo, sentí un escalofrío recorriendo mi columna vertebral—. No te preocupes, sé quién lo hizo. Me aseguraré de darles mis saludos después de que interrumpieron nuestro precioso día libre juntos.

No simpatizaba con las personas que usaban las debilidades de los demás para protegerse, especialmente cuando eran del tipo que se aprovechaba de los niños y les hacía hacer cosas horribles. Pero, por alguna razón, la hermosa sonrisa en el rostro del príncipe me hizo desear poder darles un pequeño consejo: correr.

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