Princesa Bibliófila – Volumen 2 – Arco 2 – Llave 2

Traducido por Maru

Editado por Sakuya


El cuartel de la guardia imperial estaba ubicado en un rincón del palacio de Sauslind, y era aquí donde algunos hombres sollozaban, sus voces rebosantes de dolor. Si estos hombres hubieran sido mujeres hermosas, no habría dudado en tomarlos en mis brazos y colmarlos de palabras de consuelo. Desafortunadamente, tenía mis reservas sobre ofrecer lo mismo a un grupo de hombres inmundos. Sin embargo, había uno entre nosotros que fue lo suficientemente concienzudo como para calmar a los demás.

—Animaos, chicos. Mirad al comandante Glen. Está involucrado en una docena de aventuras románticas con todo tipo de mujeres diferentes, pero a veces incluso él recibe una bofetada en la mejilla. ¡Ser rechazado e ignorado les pasa a los chicos todo el tiempo!

El hombre que intentaba ofrecer estas cálidas palabras de compasión se llamaba Zack Rudin. Aunque era mayor que yo, en realidad era mi (muy respetado) segundo al mando. Recientemente, cooperó con el comandante de división del grupo de guardias imperiales que habíamos dejado en ducado Miseral para asegurarse de que regresaran a casa sin incidentes. Se adaptó y fue excepcional en el cuidado de los demás, siempre haciendo lo que podía para apoyar al grupo.

Aun así, esto es ridículo, pensé, perturbado por la persistente sensación de escozor en mi mejilla.

Todo esto había comenzado unas horas antes…

Una vez que entregué a la señorita Elianna a los archivos reales antes, pensé que finalmente estaba libre; de ​​todos modos, originalmente se suponía que hoy era mi día libre. Me acerqué a las damas de la corte y las doncellas del palacio para entablar una agradable conversación. Entonces, justo cuando las cosas se estaban poniendo calientes entre una de las mujeres nobles casadas y yo en el jardín abierto del palacio interior…

—¡Comandante Glen! —Zack me vio con su vista ridículamente aguda. Insistió en que lo acompañara y, sin dar explicaciones, empezó a intentar arrastrarme.

No solo intervino bien cuando las cosas iban bien, sino que también manchó mi brillante y caballerosa reputación. Era natural que mi humor se agriara. Quiero decir, vamos, ¡este era mi día libre! ¿Cuántas veces se suponía que debía soportar que mi jefe o compañeros de trabajo interrumpieran mis placenteras actividades?

—Estoy un poco preocupado entreteniendo a esta dama —le dije con brusquedad.

—Sí, tengo ojos. Puedo ver eso. Pero cambias de pareja todos los días. En lugar de concentrarse en alguna chica para la que encontrarás un reemplazo para mañana de todos modos, ¿por qué no priorizas a los hombres debajo de ti que no pueden ser reemplazados? Además, tú eres quien dijo que las mujeres mayores así eran fáciles y carecían de la adorable inocencia de sus contrapartes más jóvenes.

—¡Tú…!

¡Esa fue solo una observación general que hice durante una charla alegre con los otros guardias! ¿En serio vas a decir eso aquí, de todos los lugares? Mi rostro palideció.

La dama me fulminó con la mirada y me pasó la mano por la mejilla.

♦ ♦ ♦

Y eso nos devuelve al presente. Como insistió tanto, seguí a Zack hasta aquí solo para encontrar a mis hombres de mal humor.

Solo querías traerme aquí para tratar de hacer que todos se sintieran mejor mostrándoles cuán miserablemente resultaron las cosas para mí, pensé, frunciendo el ceño con molestia tanto a él como al hombre a su lado.

Después de que terminaron de reírse de la huella de la mano en mi mejilla, pronto reanudaron sus sombrías disposiciones. Esto llevó a uno de los hombres a decir:

—Creo que algo de música funeraria estaría bien ahora. —En este punto, estaba a punto de tocar un réquiem para ellos.

Alan, el maestro músico juvenil con cabello color miel y agudos ojos verde esmeralda, se encogió de hombros con indiferencia.

—Tampoco tenía idea de cómo resultaría así. Después de todo, la división tiene una excelente reputación. Incluso esas rígidas damas de la corte han comentado lo mucho más “masculinos y dignos” que se han vuelto todos, pidiéndome que actúe como intermediario. Es por eso que pregunté sobre hacer una fiesta de té de emparejamiento para todos, pero… —Se rascó la mejilla.

Dejé escapar otro profundo suspiro. El palacio se había vuelto inquieto recientemente debido a los preparativos para la ceremonia de matrimonio de Chris en la primavera. Se hablaba de nuevas parejas que se juntaban todo el tiempo; tanto hombres como mujeres buscaban ansiosamente parejas con perspectivas prometedoras para el futuro. Teniendo en cuenta el gran evento que fue para el príncipe de su propio país casarse, probablemente solo estaban siendo llevados por la publicidad.

Aun así... pensé, sintiendo la necesidad de rascarme la mejilla también.

Uno de los hombres sentado con los brazos alrededor de las rodillas, con la cabeza gacha, de repente murmuró lastimosamente:

—Estaba esta… sirvienta con la que estaba hablando. Me suplicó que le trajera algunos recuerdos del ducado Miseral. Pero apenas estuvimos ahí ni siquiera medio día, ¿sabes? No tenía ni idea de qué decirle cuando volviera… ¿Se suponía que debía contarle la historia de cómo derrotamos a esos bandidos? ¿O sobre lo difícil que fue acampar afuera? ¿O sobre lo aterrador que es el príncipe debajo de ese exterior brillante?

—No, estarías poniendo la soga alrededor de tu propio cuello si probaras con la última. Hiciste bien en no mencionarlo —dijo Alan sin rodeos.

El hombre lloró.

—Ojalá pudiera tener dos caras como el comandante Glen cuando se trata de cortejar mujeres… Me quedé sin cosas de qué hablar y comencé a divagar por instinto. Pero cuanto más balbuceaba, peor se ponían las cosas. Cuando le conté todas las aventuras románticas del comandante Glen, ¡me miró con tanta frialdad! No tuvo que decir nada, sus ojos y el aire a su alrededor lo decían todo: “¡Qué aburrimiento!”

Si bien sentía empatía, no podía ignorar todos los golpes que me había dado.

Zack le dio a nuestro subordinado que sollozaba una reconfortante palmada en el hombro. En caso de que se lo pregunte, este idiota (Zack) ya estaba casado, de ahí que no participara en la fiesta de compasión de todos los demás.

Uno de los otros hombres tenía una expresión melancólica en su rostro, los ojos vidriosos.

—También me pidieron que trajera un recuerdo para esta sirvienta con la que me había acercado. Un poco de dulce de tiempo limitado: Lágrimas de la perla negra o algo así. La forma en que me miró, era como si sus ojos estuvieran diciendo: “Dios, es tan inútil”.

—¡También me pasó a mí! —gritó otro hombre, llorando dramáticamente—. ¡Pensé que esta era la oportunidad perfecta para acercarme a una dama de la corte de la que me había enamorado que se llama Marie! Pero cuando la saludé, ¡ni siquiera pareció reconocerme sin mi uniforme! Sus ojos lo decían todo. “¡Estos tipos no son nada sin sus uniformes!”

Alan se tapó la boca con una mano, sofocándose justo a tiempo. Si se echaba a reír, todos los hombres de aquí se resentirían por ello. Probablemente también todos se unirían a él. Yo tampoco intervendría para detenerlos.

—¿Por qué es así, comandante Glen?

Mientras estaba debatiendo interiormente si debería tratar de animarlos o corregir sus malas percepciones de mí, uno de ellos ya se había vuelto hacia mí desesperado.

—¡¿Realmente nos falta todo atractivo sin nuestros uniformes?! Quiero decir, claro, puedo entender hasta cierto punto. Los chicos también pueden apreciar el aspecto de los vestidos formales de corte de las mujeres. Aun así, ¿no es esto un poco absurdo? ¿Sabes lo que dicen de nosotros en susurros? “La primera división de Sieg parece mucho más atractiva fuera de sus uniformes que la segunda división”.

Sonaba como un adolescente por la forma en que protestaba por este “trato injusto”, pero no estaba solo. Alguien más pronto se unió a él.

—¡Exactamente, comandante! ¿Te das cuenta de todo lo que hemos hecho hasta ahora? Pasamos sin dormir ni descansar mientras reuníamos pruebas de delitos. Incluso tuve que hacer un turno de emergencia e invitar a una noble dama a cenar después de que finalmente logré que aceptara salir conmigo. Soporté condiciones agotadoras comparables a las de un soldado en guerra. ¿Y sabes cuál fue mi recompensa? ¡La chica que buscaba me fue robada por uno de los hombres bajo el mando del capitán de la guardia Sieg! No puedo creerlo… ¡Ahora la señorita Flora nunca será mi novia…!

—¿También? —otro hombre susurró. En una muestra de camaradería, los dos se abrazaron.

Mi hermano mayor era el líder de la primera división, una llena de hombres casados. Todos eran generosos, tenían horarios de trabajo estables y eran enormemente populares entre las mujeres.

Mientras tanto, se suponía que hoy estaría fuera de servicio y, sin embargo, aquí estaba, mi cansancio aumentaba. Cualquier tranquilidad mental que pudiera haber tenido se fue gradualmente.

De repente, Fritz interrumpió:

—Si las chicas enamorándose de los hombres de la división del capitán de la guardia Sieg era lo peor, entonces no sería tan malo. —Escupió las palabras con tal veneno que casi sonó como un hechizo. Apenas unos días antes, su propia bocaza le había traído una gran desgracia—. Verá —continuó—, tenía a esta chica que me gustaba, y me confesé, esperando algo de salvación después de todo lo que pasé. ¿Pero sabes lo que dijo? “Sé que es extremadamente frío y distante con todo el mundo, pero todavía prefiero a tipos como Lord Alexei”. ¿Puedes creerlo? Hay tipos como el comandante Glen que, aunque es cierto que son infieles, son amables con todas las mujeres y, sin embargo, todavía hay mujeres que preferirían a alguien como el Demonio de Hielo sobre él. Si tengo que elegir entre perder ante una criatura inhumana o algún tipo de la división del capitán de la guardia Sieg, me quedo con lo último, gracias. Al menos entonces tal vez todavía me quede algo de esperanza para el futuro…

Los otros hombres le dieron una palmada en el hombro a Fritz en un intento de consolarlo. La solidaridad entre ellos fue tan intensa que casi asfixia. Al verlo, por dentro sentí que me subía un sudor frío. Estos idiotas aún no habían aprendido de la desgracia anterior que habían causado sus divagaciones indiscriminadas.

Volví mis ojos directamente a Alan, el más probable que fuera a contarle los chismes a Alex, pero nuestro maestro músico, con su cabello color miel, estaba pegado a una pared cercana. Todo su cuerpo se contorsionaba mientras trataba desesperadamente de contener la risa.

Justo cuando estaba perdiendo la paciencia con él, uno de mis hombres de repente se aferró a mí.

—¡Comandante! —Parecía un cachorro perdido por la forma en que me miró con tanta seriedad—. ¿Cuál es nuestro atractivo? Has sufrido junto a nosotros como nuestro comandante, deberías saberlo mejor, ¿verdad?

—No estamos realmente buscando jugar con fuego y dormir con un montón de mujeres casadas sueltas como usted, comandante. ¡Solo queremos poder soñar con tener un futuro con una linda chica!

—¡Exactamente! Quiero decir, claro, todos los hombres aspiran a ser del tipo rodeado de mujeres aduladoras, pero… no necesito una docena de chicas aferrándose a mí. Solo necesito una. ¡¿Pero qué puedo hacer para que la señorita Marie se dé la vuelta cuando no estoy en uniforme?!

Ugh… Mi visión nadó mientras luchaba por formar una respuesta.

Sus personalidades no eran el problema principal aquí. En verdad, la solución a su lucha era clara: si los reasignaban fuera de la guardia de Chris, el problema se resolvería. Si ya no fueran llamados para un deber repentino, no tendrían que romper las promesas hechas a las mujeres en sus vidas. Esto también pondría fin a que se vieran obligados a emprender misiones que no se ajustan a su posición.

Sin embargo, si hicieron que los reasignaran, sería una mancha en el honor de la parte superior que había vertido tal esfuerzo en el entrenamiento. El verdadero problema era que, mientras que muchos veían el puesto de guardia del príncipe como un papel protagonista, aquellos que conocían los verdaderos horrores que les aguardaban hicieron todo lo posible para evitar aterrizar en ese puesto. La falta de candidatos dispuestos fue una verdadera espina en el costado de la gerencia.

Dudé antes de finalmente lanzar una mirada de “hacer algo ya” en dirección a Zack. Me devolvió la mirada con calma. Sus propios ojos parecieron responder, ya cumplí con mi deber al traerte aquí para que los consolaras. Usa ese encanto tuyo para manejar el resto. Los dos continuamos con este intercambio silencioso y mordaz mientras yo le devolvía la mirada, bastardo.

Nos interrumpieron cuando Alan, que había estado ocupado tratando de reprimir su propia risa, finalmente intervino.

—¿Qué, entonces eso es todo? —Había algo siniestro en la sonrisa que vi en su rostro. Alan casi parecía el diablo susurrando falsas promesas en los oídos de hombres desconsolados—. Vayamos todo el camino de regreso. Esas mujeres se enamoraron de ti porque eras “masculino y digno”. Claro, tal vez los uniformes tuvieron… algo de efecto. Aun así, piensa, ¿cuándo fue que todos brillasteis más en sus ojos? Tratad de recordar qué hizo que esas rígidas damas de la corte volvieran sus miradas febriles hacia vosotros en primer lugar. ¿Qué misión terminaban de completar en ese entonces?

De repente, la vida volvió a los ojos de los hombres, como si fueran ovejas perdidas que hubieran descubierto una luz en la oscuridad. Traté de cortar rápidamente para detenerlos, pero Alan se me adelantó.

—¡Brillas más cuando han trabajado hasta los huesos!

—¡Ooooh! —rugió mi pegajoso grupo de subordinados.

—¡Eso es, comandante Glen! Quiero decir, honestamente hablando, todos en secreto llaman al príncipe cosas como el “apuesto diablo encarnado” y el “señor demonio disfrazado”, pero resulta que todas esas tribulaciones por las que pasamos fueron para sacar nuestro encanto interior, ¡eh!

No, esperad un segundo aquí. Estáis confundiendo acciones y consecuencias en este momento. ¡¿Qué tan estúpidos, quiero decir, crédulos, sois todos?

—¡Comandante Glen! Creo que estaba equivocado. Estaba considerando acusar anónimamente al príncipe malvado por el mal trato que nos dio por la señorita Elianna, pero en realidad él supo todo este tiempo exactamente cómo refinarnos para convertirnos en hombres jóvenes de los que todas las damas se enamorarían, ¿no es así?

Me quedé sin palabras.

Cuando mis hombres se animaron, sus espíritus también, nuestro maestro músico retorcía su cuerpo en una risa muda. No había nada más irritante que escuchar su voz jadeante.

—A-Alex dijo que todos en tu división tenían tanto cerebro como tú, Glen. Finalmente entiendo lo que quiso decir cuando dijo que son fáciles de manipular pero exasperantes… —Se reía con tanta fuerza que respiraba con dificultad y se sostenía el estómago. Estaba a punto de aliviarlo de su dolor deteniendo su respiración por completo. Parecía disfrutar entreteniéndose así, sin tener en cuenta las consecuencias que pudieran resultar más adelante.

No hace mucho, estaba con Chris cuando recibió un informe minucioso sobre los detalles de lo ocurrido en el Festival de Caza de Otoño. La sonrisa en su rostro había sido tan amenazante que me llenó de inquietud. Estaba seguro de que la sangre se derramaría antes de que todo acabara. Parte de eso se debió a que mis subordinados de cerebro de pájaro, en su afinidad por los chismes, predijeron con precisión lo que había sucedido. Se habló de que los hombres se habían apiñado alrededor de la señorita Elianna durante la ausencia de Chris en las fiestas nocturnas. Para agregar a eso, también hubo otras circunstancias especiales que involucraron a un invitado extranjero que tuvo una cantidad inusualmente alta de contacto con la señorita Elianna y deliberadamente antagonizó al príncipe. No ayudó que, por su parte, también hubiera mostrado cierto interés en este forastero.

Seguro que fue un informe aterrador, recordé con un escalofrío. Sin darse cuenta de mis pensamientos, Alan siguió luciendo divertido a mi lado.

A raíz de todo eso, el mal humor de Chris solo había continuado profundizándose, dejándome convencido de que algo más debía haber sucedido. Teniendo en cuenta lo talentoso que era este músico para evadir los arrebatos de Chris y redirigirlos a otras personas, decidí cortar sus tonterías de raíz, sería la solución más rápida.

En medio de todo esto, Fritz permaneció hosco, murmurando lúgubremente:

—Pero, ¿qué debo hacer, comandante Glen? Supongo que probablemente debería desafiar al Demonio de Hielo a un duelo. ¿O tal vez debería ir con algo más? Tal vez podría hacer que el apuesto diablo encarnado me tome como su alumno para que pueda aprender las habilidades para tener una oportunidad de luchar contra el Demonio de Hielo.

Todos eran tan crédulos (y desesperados) que parecían listos para sumergirse en cualquier solución más rápida que se presentara. Quería gritar de frustración por todos ellos. Si Alan sugirió que la respuesta a sus problemas era marchar hacia las puertas del infierno, eran lo suficientemente ingenuos y probablemente todos empacarían y se irían.

Me tragué el enorme suspiro que colgaba en la parte posterior de mi garganta y le di una palmada a Fritz en el hombro.

—Calmaos un poco, todos. No es necesario que os regocijéis en vuestro propio sufrimiento o desarrolléis un hambre de peligro para resolver sus problemas. La gente empezará a mirarme raro… Uh, quiero decir, creedme cuando digo que hay una chica para cada uno. En cuanto a ti, Fritz, no hay necesidad de deprimirse tanto. Sabes lo que dicen todas las mujeres sobre Alex. No le falta nada como cónyuge, pero nadie querría salir con él. En otras palabras, nadie le daría una segunda mirada si no fuera por su estatus y linaje. Vosotros sois mucho más atractivos que él, el hombre tiene hielo fluyendo por sus venas. Sois mejor que eso. Incluso la forma en que sois un poco pegajosos puede ser entrañable. Así que, en primer lugar, no tratéis de luchar contra alguien que no es humano y no traten de volverse como él. Estáis bien como sois.

Sí. Ese fue un discurso bastante bueno, si lo digo yo mismo. Al ver cómo todos mis hombres de repente se pusieron firmes, mirándome, me sentí aún más confiado en lo que había dicho.

Alan de repente tropezó consigo mismo diciendo:

—¡Uh! Todavía me queda trabajo por hacer. ¡Buena suerte, equipo de Glen! ¡Espero volver a charlar con todos si el tiempo lo permite!

Casi tan pronto como huyó, todos mis subordinados (con la excepción de Zack) me saludaron.

—¡Grabaremos sus palabras en nuestros corazones, comandante! Su valentía nunca será olvidada. ¡Será la luz que nos guíe mientras continuamos dedicándonos al entrenamiento y la disciplina! ¡Ahora por favor discúlpenos! —Todos dieron la espalda juntos y se fueron.

¿Qué diablos fue eso? ¿Qué querían decir con “mi valentía”? Estaba demasiado decepcionado por su reacción para notar el aire frío en mis pies.

—Zack —dijo una voz tranquila desde atrás.

Todo el aire de mis pulmones se escapó instantáneamente por mi boca. ¿Cuánto tiempo había estado aquí? Podía sentir la temperatura bajar, como si todo a mi alrededor se hubiera congelado.

Para mi sorpresa, el mismísimo Demonio de Hielo, la mano derecha de Chris, Alexei, estaba aquí. Le entregó algunos documentos a mi vicecomandante antes de comenzar una conversación muy profesional.

—Hubo algunos puntos cuestionables en su informe oficial del otro día. Incluir el costo de dieciséis caballos de reemplazo en los gastos de su negocio es absolutamente absurdo. Además, como parte de la guardia imperial, ya te han proporcionado las mejores monturas del reino. ¿Quieres decirme que los llevaste hasta el agotamiento y luego los abandonaste? Me gustaría mucho saber qué pudo haber motivado a tu división a hacer algo tan irracional e idiota.

—Oh, bueno, ya ves… —comenzó Zack, su voz era la imagen misma de la compostura. Pero luego, para mi consternación, volvió a dirigir la conversación hacia mí—. El comandante Glen se ofreció a informarle sobre los detalles, así que no escribí una explicación oficial de todo. Su lealtad al príncipe es realmente increíble, un ejemplo que todos deberíamos seguir.

Si realmente pensaras eso, ¡entonces serías tú quien cubriera a Chris ahora mismo en lugar de sacrificarme a mí! Me ericé por dentro sin ningún otro lugar para expresar mis quejas.

Los gélidos ojos azules de Alexei se clavaron en mí con tanta frialdad que temí que me congelara donde estaba. Era doloroso, no, quizás escalofriante era la palabra correcta, estar en el extremo receptor de una mirada así.

—¿Está bien? Quizás debería recordarte que también es un deber de un criado censurar el comportamiento imprudente de su señor. El hecho de que no hicieras eso y, en cambio, abandonaras los corceles premium de la guardia imperial por un equipo de plebeyos caballos apenas entrenados, debe significar que estabas preparado para asumir tú mismo la pérdida financiera resultante y los gastos inesperados. Admiro tu coraje, Glen. La compensación por esto se deducirá directamente de su salario. No debes temer; solo tendrás que trabajar sin paga durante un año para devolver todo lo que debes. Debería alegrarse de estar en una posición tan bien remunerada.

Sus palabras tuvieron todo el impacto de un enorme bloque de hielo golpeándome desde arriba. Me tambaleé, luciendo tan pálido como si fuera un muerto viviente. Me arrodillé frente al Demonio de Hielo, lo suficientemente desesperado como para estar dispuesto a vender mi alma al diablo si me concedía la salvación.

—Por favor, perdóname. Hablé fuera de turno. Por favor, no me quites el salario.

Zack solo nos miraba con una sonrisa amarga en su rostro, acostumbrado a ver tales intercambios a estas alturas.

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4 thoughts on “Princesa Bibliófila – Volumen 2 – Arco 2 – Llave 2

  1. Uwu says:

    Vaya, este capítulo va de caballeros obsesionados y rechazados. Dan mucha pena xD.
    De todas formas, espero que el príncipe se entere de su apodo y les enseñe lo que es ser un demonio ^•^

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