Voy a vivir mi segunda vida – Capítulo 2: ¡Tomaré la prueba de escudero!

Traducido por Army

Editado por Sakuya


Dos semanas después, Fii se paró ante la serpenteante fila de aspirantes, todos postulan para la prueba de escudero.

Hay tanta gente… será mejor que llegue al final de la fila…

La línea se había extendido desde las puertas principales hasta el centro del castillo. Los caballeros estaban celebrando la abundante lista de candidatos.

Se levantó temprano en la mañana antes de la primera ronda del guardia, escapó del pabellón trasero y se dirigió al centro del castillo.

Para no ser detectada por los habitantes del castillo, Fii había rodeado las paredes exteriores, y finalmente se abrió camino hacia los terrenos de prueba. Por supuesto, todo esto fue para la prueba del escudero.

Hubiera sido más fácil encontrar el final de la fila si viniera de las afueras del castillo, pero eso no era importante, la prioridad era buscar el final y permanecer ahí.

Durante las últimas dos semanas, había estado practicando con la espada día y noche. Estaba sola, por lo que su formación de espada no era realmente muy práctica, pero había puesto todo su empeño e hizo lo que pudo en dos semanas.

Para ser sincera, no estaba en muy buena forma y realmente no había podido comer debidamente. Al llegar a Orstoll, el estado de Fii se había actualizado al de “individuo problemático”, que era un poco más alto a su rango en Daeman, donde nadie se había fijado en ella.

No se le proporcionaron alimentos, suministros ni comodidades. Si uno lo piensa, sería un hecho.

Para la gente de este país, Fii era un complemento, un ser no deseado que solo estaba aquí como parte de una condición de boda para su glamorosa gemela. Al llegar a Orstoll, se la consideraba poco más que polvo, solo una princesa sin nombre de un reino rural.

¿Quién se dignaría a cuidar de una persona así? Se consideró blasfemia incluso pedir los artículos más básicos y servicios necesarios para vivir.

Desde que llegó a Orstoll, las únicas cosas que se le proporcionaron a Fii habían sido guardias innecesarios y un pabellón que probablemente antes funcionaba como una especie de almacenamiento, incluso podías ver las grietas a simple vista.

Debido a las razones mencionadas anteriormente, los ingredientes de la comida de Fii, hasta ahora, fueron comprados con sus propios fondos, era la razón de la renuncia del chef. Probablemente eran ingredientes comprados a los comerciantes que visitaban el castillo… Y aunque la comida proporcionada era fría y poco apetitosa, con el chef despedido, no había nadie que se aventurara a buscar comida para el ocupante del pabellón trasero…

Al darse cuenta de esto, Fii supo que tenía un problema. Sin embargo, no había mucho que pudiera hacer al respecto. No tenía sentido pedir ayuda a los guardias, y había tomado la decisión de construir su segundo camino en la vida. Por esa misma razón, sería una tontería revelar su rostro a los guardias que apenas sabían de su existencia.

Como resultado, durante las últimas dos semanas, Fii se había deleitado con los ingredientes restantes que el chef había comprado, si es que dejar restos de verduras podía considerarse un festín.

Es absolutamente triste estar en uno de los pocos Grandes Reinos como Orstoll, incluso dentro de los muros del castillo, pero con un estilo de vida en modo supervivencia. Pero la vida no es justa con nadie, excepto para algunos, de eso no había ninguna duda.

A pesar de todos sus esfuerzos de ahorro, el suministro de alimentos de Fii se había agotado dos días antes de la prueba, por lo que durante los últimos dos días no había podido comer. Aun así, continuó practicando su postura.

¡Una oportunidad como esta nunca volverá a aparecer!

Hoy era el día en que Fii buscaría una vida diferente, una que era completamente diferente a la que había vivido antes.

El fracaso no era una opción.

Fii todavía estaba en medio del castillo. Desde aquí, pasaría las puertas principales y se alineará con el resto de los aspirantes. Este fue el primer obstáculo a superar.

Para evitar llamar la atención, había tomado deliberadamente un camino lateral hacia la línea, y lo había alcanzado, cuando una voz detrás de ella sonó.

—Oye, linda señorita. ¿Estás perdida?

¡Oh no! ¿¡Me han descubierto!?

Al escuchar la frase “linda señorita”, el corazón de Fii se hundió. Sudor frío goteaba de su mejilla y frente.

La razón de esto era simple: Fii estaba vestida de hombre.

Utilizando uno de los muchos obsequios pobres de dote que había recibido de Daeman, se había cortado el pelo con unas tijeras, encontró un atuendo de jardinero andrajoso en algún lugar de las áreas de almacenamiento del pabellón y se lo puso rápidamente.

Con eso, Fii estaba solicitando la prueba de escudero como hombre… O eso había pensado.

Aunque no había reglas en la prueba que establecieran que todos los candidatos debían ser hombres, para Fii, que vivía en un reino rural como Daeman, las mujeres caballeros eran raras. Tenía la esperanza de que esto mejoraría sus posibilidades. Pensó que debía ser más fácil ser aceptado como un niño, en comparación con una niña. Fue una simple razón.

Después de todo, la vida entera de Fii estaba en juego aquí, en este momento específico del tiempo. No importa lo que sucediera, tenía que lograrlo.

¿Qué voy a hacer? Debe haber alguna forma en que pueda salir de esto…

En retrospectiva, estaba bien si el extraño detrás de ella se hubiera dado cuenta de que era una mujer. Ese no fue el verdadero problema. Era la preocupación de que… su presencia podría ser considerada sospechosa, y si las autoridades averiguaban su verdadero estatus como novia adicional de algún reino rural, probablemente estaría atrapada en el pabellón trasero una vez más.

Y, esta vez, no le darían guardias que no hacían nada en absoluto.

En cualquier caso, tengo que salir sin problemas de esto…

Necesitaba información. Exactamente cuánto creía el extraño que era una mujer… Y si habían encontrado a Fii particularmente sospechosa de alguna manera.

—Uh. Bueno, yo soy…

Dándose la vuelta, Fii se encontró cara a cara con un caballero rubio de ojos color avellana. Con su altura y rasgos faciales, pensó que debía ser popular entre las damas. Entonces, pensó…

Parece bastante guapo.

Y esa fue la primera impresión que tuvo Fii del caballero que tenía ante ella.

El caballero encontró algo interesante en la mirada de Fii, se rió con despreocupación.

—Oh, lo siento. Culpa mía. No pongas una cara de sorpresa. Tienes una cara bonita y pequeña, no podía evitar burlarme de ti. Así que ¿qué hay de malo? ¿Estás perdido?

Fii estaba un poco sorprendida de que lo llamaran “niño pequeño”. Después de todo, parecía que el caballero se estaba burlando de ella.

—Um. Bueno, yo quiero hacer fila, para la prueba de escudero.

—¡Oh! ¿Te echaron de la cola? Quiero decir, eres bastante pequeño, entonces…

—¡S-sí! ¡Así es! ¡Eso fue lo que pasó!

Aunque Fii ni siquiera había estado en la fila, se sorprendió ante el malentendido del caballero y estaba decidida a usarlo en su beneficio.

—Bueno, lo siento, pero en este caso tendrás que hacer fila de nuevo. Te mostraré el final de la línea. —El caballero sonrió, y era una amplia sonrisa.

Las doncellas de Daeman probablemente se habrían sonrojado como una remolacha y eventualmente se habrían desmayado al ver tal sonrisa. Sin embargo, estaba más preocupada por ser llevada al final de la línea. Incluso estaba agradecida por eso.

¡Con esto, no seré tratada como una persona sospechosa y podré dejar el castillo para unirme a la línea!

Si Fii pudiera decirlo ella misma, mucha suerte la acompañó.

—¡Hey chico! ¡Hazte a un lado! No quiero toparme con un montón de tipos corpulentos y sudorosos como tú. Si alguien me va a tocar, será una linda chica desnuda en la cama, ¿de acuerdo? ¡Hazte a un lado!

Y con eso, el caballero separó a la multitud de aspirantes, abriendo un camino para él y para Fii.

Sí… Él simplemente es del tipo coqueteo. Justo como pensaba.

Las sospechas de Fii, fueron más o menos confirmadas, estas cimentaron su primera impresión del caballero en su mente.

Habiendo separado a la multitud, el caballero saludó con la mano, sonriendo mientras indicaba a Fii para seguirlo.

—Vamos, chico. Vámonos.

—¡Sí!

Pero… supongo que puede ser un buen tipo.

Fii sonrió.

Y así, siguiendo al caballero ligeramente coqueto, pero también algo agradable, Fii finalmente salió de las puertas del castillo.

—Soy Crow. Estoy bastante seguro de que lo sabes, pero soy uno de los caballeros de Orstoll. ¿Y cómo te llamas?

—Soy Heath —respondió Fii, sin ni siquiera un atisbo de vacilación.

Durante las últimas dos semanas, se había asegurado de dedicar tiempo a pensar en un nombre falso para ella.

Aunque no es completamente un nombre falso. Ese será mi nuevo nombre de ahora en adelante.

Para ser honesta, quería un nombre completamente nuevo, pero si se descubre que era una princesa polizón, las cosas se pondrían considerablemente más difíciles. Y por eso Fii eligió un nombre que sonaba vagamente similar al de ella: “Fii” y “Hee-th”. Al menos, eso era lo que pensaba.

Al salir de las puertas del castillo, la línea de aspirantes se extendía hasta donde alcanzaba la vista.

Aunque habría estado bien sola de aquí en adelante, Crow de alguna manera consideró oportuno escoltarla personalmente hasta el final de la fila.

Y así los dos caminaron juntos.

—Entonces, Heath. ¿Por qué quieres ser un caballero?

—Ah. Um…

Al preguntarle eso, Fii se puso nerviosa.

Aunque sus objetivos eran obvios desde el principio, nunca se le ocurrió una razón: Una motivación real para aceptar su nombre falso. No era posible decir simplemente que quería una nueva vida e identidad.

Y entonces, presa del pánico, Fii respondió:

—¡P-porque son tan geniales!

Fue una razón sencilla y directa, pero frívola.

El sudor se formó en su rostro una vez más. ¿Pensaría el caballero que su razón era sospechosa? Sin embargo, Crow pareció haber tomado la respuesta de manera positiva.

—Sí, eso es correcto, ¿no? Los caballeros son geniales. Yo también soy genial, ¿verdad?

—¡Sí! ¡Eres muy guay! ¡Quiero ser como tú!

Fue un poco exagerado, pero realmente creía en el grado inherente de “genialidad” de Crow, eso era cierto. Sus hermosos rasgos, cabello rubio y cuerpo musculoso, además de su armadura y espada, se unieron para formar una imagen.

Para empezar, había querido ser un caballero desde muy joven, y tal vez por eso había pensado en tal razón.

Fue un borroso recuerdo, pensó en su mente, cuando tuvo que asumir sus deberes como princesa, ese pensamiento le fue arrebatado, casi olvidado.

Mirando solo la apariencia de Crow, era de hecho la imagen misma de un caballero que ella había llegado a admirar.

—Sí. ¿No es así? Los caballeros lo son. Somos populares entre las damas. Si te conviertes en caballero, también obtendrás a todas las damas. ¡Incluso todo un grupo de novias!

—Aunque realmente no necesito eso…

Realmente no sabía por dónde empezar a desmenuzar las declaraciones de Crow.

Es un coqueteo, está bien… Aunque se ve genial por fuera…

Fii miró a Crow con cierta frialdad.

Al ver su reacción, Crow se rió.

—¡Jajaja, veo que todavía eres un niño, Heath! Oye, tienes un acento bastante extraño… uno que no se escucha en estos lugares. ¿De dónde eres de todos modos?

Fii se congeló rápidamente ante la mención de su acento. Aunque se había tomado el tiempo suficiente durante las últimas dos semanas para pensar en su propio perfil, después de que le señalaran su acento, rápidamente perdió la confianza en su yo imaginario.

Crow sabía mucho más sobre Orstoll que ella. Si cometía algún error, pensaría que era sospechoso. Y, por supuesto, no había pensado en una razón para explicar su acento.

—Ah… bueno… eso es…

—Oh. Supongo que no quieres hablar de eso. Bueno, eso está bien. ¡No tienes que hacerlo! Lo siento por eso.

Crow cesó su línea de preguntas al ver que Fii se sacudía considerablemente. Pensó que sabía el motivo.

Probablemente hijo de inmigrantes ilegales… Su ropa también está hecha jirones…

Era una historia típica de un niño así, esperando convertirse en un caballero en busca de una vida mejor.

Estrictamente hablando, se suponía que los caballeros debían lidiar con eso de alguna manera, pero por lo general hacían la vista gorda ante esas situaciones, siempre que no fueran criminales. Y como tal, las puertas del castillo estaban abiertas a esta prueba, incluso para tales individuos con ese motivo. En lugar de ahuyentarlos o arrestarlos, se les dio una oportunidad: una nueva dirección en la vida, siempre que estuvieran dispuestos a trabajar por ello. Ese también fue una de las ideas y enfoques posteriores a las leyes locales.

Mientras caminaban uno al lado del otro en el camino hacia el final de la fila, un olor agradable flotaba en la nariz de Fii. A su alrededor había puestos de comida destinados a los solicitantes que hacían cola. De repente, recordó lo vacío que estaba su estómago.

Ooh… tengo tanta hambre…

Pero no era como si pudiera comprar algo. Si bien, tenía algo de dinero en efectivo, las monedas que llevaba no eran de Orstoll. Las monedas Daeman contenían cierto grado de metales preciosos y, como tal, tenían cierto valor en virtud del peso. Sin embargo, un joven de un país extranjero que pagaba bienes con monedas de oro, era un claro faro de sospecha.

Ten paciencia… Paciencia…

Pasó junto a los puestos, decididamente apartando la mirada de la comida en exhibición.

—¿Qué pasa?

—No. No, es nada.

Fii no quería despertar más sospechas en Crow de las que ya tenía. Así que trató de fingir que no pasaba nada.

Al darse cuenta de esto, Crow se volvió hacia Fii.

—Espera aquí.

—¿Sir Crow?

Crow desapareció entre la multitud. Cuando regresó, tenía dos brochetas de pollo frito en sus manos, que rápidamente presionó en las de Fii.

—Aquí, come.

—¿Eh? ¿Pero…?

—Bueno, tienes hambre, ¿no? No te reprimas. No vas a llegar muy lejos en esa prueba si estás en este estado

Un olor increíblemente delicioso llegó a las fosas nasales de Fii desde los pinchos de pollo. Miró a Crow levemente, sosteniendo los kebabs en sus manos, y Crow asintió, igualando su mirada.

Abrió la boca y mordió el kebab. Era la primera vez en varias semanas que el sabor de la carne le llenaba la boca.

¡Es… es tan delicioso…!

Una vez que Fii mordió, fue imposible detenerse. Así que devoró los kebabs y se los metió en la boca de una manera muy poco parecida a la de una princesa.

—Jaja, no te apresures. Se te va a quedar atascado en la garganta. Oye, no vale la pena llorar por esto, ¿verdad

Fii solo había notado al escuchar la pregunta de Crow, que grandes lágrimas se habían formado en sus ojos y que actualmente rodaban por su rostro sin ceremonias.

Desde que llegó a este reino, Fii había sido ignorada. Nadie reconocería su presencia, y fue arrojada a los confines del pabellón trasero, con una insoportable soledad en ausencia de compañía. Como tal, la situación actual no era una a la que estuviera acostumbrada en absoluto…

Y entre todo esto, la primera persona que le mostró algún grado de bondad fue Crow.

Mientras mordía los kebabs calientes, una sensación aún más cálida llenó su corazón.

—Sir Crow… Muchas gracias…

A pesar de sus lágrimas, Fii logró pronunciar algunas palabras de agradecimiento. A eso, Crow le dedicó una sonrisa irónica.

—Te dije que no lloraras, ¿verdad? Te lo diré ahora, no consolaré a los hombres que lloran. La única vez que consuelo a alguien que llora, es si es una mujer en la cama. Entiendes eso, ¿verdad?

—Sí.

No pudo evitar reírse de las palabras de Crow.

Se sintió resuelta a hacer todo lo posible. Si había gente tan buena en el reino, los Caballeros Reales deben estar orgullosos de ello. Si hubiera algún lugar adecuado para comenzar una nueva vida, este sería el lugar. Si las cosas salían bien, tal vez incluso estaría en el mismo pelotón que Crow.

Y así, los dos finalmente llegaron al final de la línea.

—Gracias por todo, Sir Crow.

—No te preocupes por eso. Después de todo, esto también es parte de mi trabajo.

Sin embargo, era obvio, hasta cierto punto, que comprar kebabs por los aspirantes a escuderos, no era exactamente parte del trabajo.

—También debo decirte que no hay un tratamiento especial en la prueba. Todos los candidatos son iguales. Y serán juzgados con justicia

—Sí, entiendo.

Al ver la expresión un poco más seria de Crow, Fii adoptó un rostro serio con algo de esfuerzo.

Pero, por supuesto, este fue el caso. Después de todo, había tantos candidatos. El hecho de que se hubiera familiarizado un poco con un caballero no significaba que le iba a resultar más fácil en la prueba, simplemente no funciona así.

Para un reino tan grande como Orstoll, probablemente fue increíblemente difícil ingresar a una organización como los Royal Knights. Con la gran cantidad de participantes presentes, seguramente será una prueba estricta y dura.

¿Podré llevarlo a cabo…? No, no hay otra salida aparte de ganar.

Iba a dejar atrás su vida como Fii en los rincones podridos del pabellón trasero y vivir su nueva vida como Heath. Para eso, tenía que ganar.

Al ver la expresión repentinamente nerviosa de Fii, Crow le dio amigablemente una palmada en el hombro, sonriendo ampliamente mientras lo hacía.

—No puedo darte un trato preferencial, ¡pero te animaré!

Pensó que era genial escuchar esto. Después de todo, ni una sola persona la había animado desde que llegó a este país.

—¡Sí! ¡Trabajaré duro!

—¡Sí, da todo lo que tienes!

Y con esas palabras de despedida, Crow saludó con indiferencia mientras se dirigía en dirección general al castillo.

¡Un caballero… quiero convertirme en un caballero!

Impulsada por los pensamientos de dejar atrás su vida de princesa cautiva y no deseada, los deseos de Fii, de alcanzar el título de caballero, ardían más que nunca.

El procedimiento de entrada avanzó sin muchos problemas. Parecía que la prueba se dividiría en dos grupos, uno para los menores de 17 años y otro para los mayores de 17 años. Como Fii todavía tenía 16 años, el contenido de la prueba era simple: una prueba de combate uno a uno, cortesía de espadas de madera suministradas.

Los combates serían monitoreados por el juez, quien observaría cómo chocaban dichas espadas de madera. Entre ellos había figuras vestidas de caballero, una de las cuales era Crow.

Después de un rato, llamaron a Fii.

Su oponente era un chico corpulento, casi tres veces el tamaño del cuerpo de Fii. Sin embargo, si estaba emparejado con ella, significaba que tenía más o menos su edad.

Después de que sus nombres fueran confirmados por los caballeros presentes, la pareja se dirigió a un corral de madera en preparación para su pelea.

Burlándose de Fii, el niño se rió, mirando su estatura con desdén.

—¿Qué diablos hace un niño como tú, que ni siquiera tiene pelo? Este no es un lugar para que los niños jueguen a pelear con espadas. Probablemente te lastimes, así que también podrías ir a casa y tomar un poco de leche de mamá, ¿cierto?

Aunque el partido aún no había comenzado, los espectadores ya habían comenzado a agolparse alrededor del corral, discutiendo con entusiasmo los acontecimientos del día.

—Hombre… Ese chico lo tiene difícil. Estar emparejado con Gormus en su primer combate…

—Sí. ¿No fue uno de los mejores candidatos en las pruebas anteriores?

Al escuchar sus palabras, Fii pensó en sí misma como desafortunada. Pero no tenía más remedio que ganar. Y por eso su actitud tomó un giro inesperado y repentino.

—¿Eh? ¡Parece que los gorilas de Orstoll realmente hablan! ¡Qué inteligente! Estoy tan sorprendido. Pero… ¿Por qué un gorila intenta una prueba de escudero? Incluso para un gorila parlante, convertirse en caballero es demasiado, ¿no?

Normalmente Fii no sería alguien que habla mal de los demás, y mucho menos les diría esas palabras. Como le había mostrado a Crow, por lo demás era una buena niña de habla proverbial.

Sin embargo, habiendo vivido la vida de un nacido a la sombra de otro, tenía una parte oscura en su corazón que estaba muy familiarizada con los insultos y otros gestos degradantes del habla. Primero, lo había aprendido de su niñera, que estaba regañando a Fii por causarle un trabajo innecesario. En ese momento, Fii había querido llorar.

Incluso experiencias tan dolorosas tenían su utilidad, aunque aún estaba por verse cuán útiles eran. Pero para vivir, estaba dispuesta a hacer cualquier cosa y de eso estaba segura. Esta era la única pelea de la que dependía toda su vida, de alguna manera había liberado el lado más oscuro de Fii al mundo.

—¡T-tú! ¡Tienes unas malditas agallas! Tan pronto como comience la pelea, te mataré, ¡me oyes!

—Hombre, este niño no sabe lo que le espera…

—¿Qué está pasando por esa cabeza suya?

No obstante, para Fii era natural comportarse de esta manera. Si perdiera aquí, estaría casi muerta, o al menos, tendría que vivir una vida peor que la muerte. Como tal, sostenía la espada con un sentido de resolución, quizás el más fuerte desde el momento en que nació.

Poco después de que comenzara la prueba…

Sabía que esto no iba a ser fácil…

Lo sintió en su cuerpo y alma.

Era un hecho que su oponente era más grande y más fuerte que ella. Sin embargo, probablemente no pueda moverse muy rápido, Fii se movía rápidamente con la esperanza de detectar una abertura.

Ni siquiera puedo hacer eso…

Aunque esto era casi un hecho, se dio cuenta de que la práctica de la espada que tenía cuando era niña, y sus últimas dos semanas de prácticas de lucha, no podían compararse con alguien que había estudiado y practicado el arte de la espada toda su vida. Era imposible igualar la habilidad de su oponente con la espada.

No pudo ni siquiera balancear la hoja de su espada contra su oponente; tomó todo lo que tenía para esquivar sus golpes.

Por otro lado, Gormus también se sorprendió por el giro actual de los acontecimientos.

Este tipo… es tan pequeño pero rápido, ¡no puedo golpearlo! ¡Pensé que enviaría a este niño volando en un minuto y lo haría arrastrarse frente a todos con vergüenza!

Pero entonces, durante los últimos cinco minutos, Fii había estado esquivando los salvajes golpes de Gormus.

Sus movimientos eran distintivos. Su cuerpo pequeño y suave era el de un gato: saltó y saltó, aterrizando en extrañas posturas que hicieron imposible para Gormus predecir de dónde vendría después. A veces se mantenía agachada o se alejaba rodando mientras evitaba sus ataques.

Aun así… ¡Aun así, este punk no es nada para mí!

Era un hecho definitivo que la capacidad de Fii para esquivar, era asombrosa. Pero, desde el principio, Fii ni siquiera le había dado un golpe a Gormus.

Se nota por cómo se mueve. Este punk no sabe mucho sobre la espada.

Si su oponente no tuviera el poder de abrumarlo, entonces ganaría simplemente si continuaba atacando.

No hay forma de que pierda.

Eso era lo que creía Gormus.

—Ah… Este partido se ha vuelto realmente unilateral, ¿no? La pobre cosa sigue huyendo.

—¡Pero míralo! ¿No es todo ese esquivar algo impresionante?

Gormus está atacando tanto, pero no lo está golpeando. Ni siquiera había visto a un adulto moverse así antes.

—Pero si no ataca, no va a ganar. A este paso, sólo se va a cansar, y luego se acabó.

Tal vez fue porque hubo otros pequeños combates antes de este, pero los aspirantes que tenían tiempo en sus manos se encontraron viendo este combate en particular. Y como decían, frente a los feroces ataques de Gormus, Fii estaba empezando a verse agotada. Si esto se prolongaba, no tendría ninguna posibilidad de victoria.

Siempre había amado los deportes más que su hermana, pero una princesa era una princesa, y las princesas no eran conocidas precisamente por su resistencia. Además, también estaba el problema de que no había comido durante los últimos dos días, y teniendo todo eso en cuenta, era fácil ver por qué no tenía suficiente resistencia.

Solo… un poco más… Espera una apertura…

Su cuerpo se volvió cada vez más pesado, y su respiración era ahora un sonido ronco y entrecortado que se elevaba desde las profundidades de su garganta.

Y en ese momento, las piernas de Fii tropezaron entre sí.

—¡Oh no…!

—¡GOTCHA!

Y por fin, un solo golpe de Gormus aterrizó en el cuerpo de Fiii.

Ella levantó su propia espada en defensa en una reacción de último minuto, pero la diferencia de poder era demasiado grande. El impacto hizo que todo el cuerpo de Fii se levantara y se alejara, volando y chocando contra el corral de madera que rodeaba la arena improvisada.

El impacto sacudió la columna vertebral de Fii y, durante un rato, dejó de respirar. El su cuerpo se sacudió, y luego cayó donde estaba, aterrizando sobre su espalda en el suelo duro y frío.

¡Rápido… tengo que levantarme…!

Pero ella no podía levantarse. Le dolía en todas partes. Un zumbido llenó sus oídos.

Tengo… tengo que ganar. Definitivamente debo ganar…

Sin embargo, su cuerpo no se movía.

¡Nunca habrá… otra oportunidad como esta…! Y, aun así…

La noción de rendirse se filtró en las debilitadas grietas de su corazón.

¿Es… es esto mi fin?

—¿Ya te estás rindiendo?

Y luego, una voz. Antes de que ella se diera cuenta, el rostro de un hombre llenó su campo de visión.

—¿Es esto todo lo que tienes? ¿Terminará aquí?

De pie frente a las barandillas de madera, miró a los caídos. Desde atrás de su máscara, un par de ojos azules grisáceos la miraron silenciosamente.

Silenciosos murmullos surgieron de la multitud al ver a este hombre. Y entonces el hombre enmascarado hizo una pregunta directa.

No…

Fii sintió que la fuerza volvía a su cuerpo, brotando desde lo más profundo.

—No… Es… ¡Aún no ha terminado!

Tenía el control de su voz una vez más. Los sonidos de su entorno volvieron a sus oídos.

—¡No te atrevas a rendirte todavía, Heath!

Podía escuchar los vítores de Crow.

—¡Oh! ¡Parece que puede todavía!

—Sí, pero se cayó. No podrá tomar otro de esos.

Gormus miró en la dirección general de Fii, balanceando su espada de madera hacia abajo.

El cuerpo de Fii aún no podía moverse. Si continuaba así, la pelea definitivamente terminaría con su derrota. Con solo un momento para pensar, decidió su siguiente curso de acción.

—¡TOMA ESTO!

Agarrando un puñado de arena con su mano derecha, arrojó la mezcla directamente a la cara de Gormus.

—¿¡QUÉ!?

Incapaces de predecir o defenderse de un ataque tan inesperado, los granos de arena le robaron la visión a Gormus.

—¡Oye, ese punk cegó a Gormus! ¡Qué movimiento tan sucio!

—¿¡Este niño realmente quiere convertirse en un caballero!?

Con esta apertura, Fii se puso a cuatro patas, pasando junto al gran cuerpo de Gormus.

—Kuh, ¿a dónde diablos fuiste?

En su búsqueda desesperada de Fii, Gormus no se dio cuenta de que estaba agachada, y se sorprendió cuando Fii le quitó un zapato de su pierna extendida.

—¿Qué…?

Y con eso, Fii continuó rodando por el suelo, colocando cierta distancia entre ella y Gormus, antes de finalmente levantarse.

—¡Oye, ese mocoso le robó el zapato!

—¡Qué terrible conducta!

—¡Oye tú, eso no es juego limpio!

—Je je je.

Fii sostenía el zapato y sonreía como un villano en una obra de teatro. Gormus comenzó a avanzar hacia ella, cuando de repente, sus movimientos se detuvieron.

El suelo del corral de combate estaba cubierto por una fina capa de grava afilada. Aunque uno podía acostumbrarse a la dolorosa sensación de la grava mordiéndole el pie, Gormus no estaba preparado para ello, y por un momento se detuvo.

El zapato que le faltaba estropeó sus movimientos y Gormus se había vuelto lento. Él estaba confundido. ¿Debería quitarse el zapato restante? ¿O debería dejarlo?

Aunque Fii había tomado la decisión rápida de quitarle el zapato, parecía haber tenido un efecto mucho mayor de lo que pensaba.

—¡Ahora!

Sin dejar que la abertura se desperdiciara, Fii bajó su espada, ignorando las oleadas de dolor a través de su cuerpo.

—¡Qué ingenuo!

Gormus se defendió contra su ataque, por lo que las dos espadas de madera chocaron. Sin embargo, fue sacudido por su visión deteriorada y su zapato perdido, lo que ralentizó los movimientos de su espada en consecuencia. Como no pudo colocar el pie en el suelo, perdió la capacidad de enviar a Fii a volar; no pudo reunir el poder necesario para hacerlo con su postura debilitada actual.

Lo que una vez fue una pelea de un solo lado, ahora es un choque de dos espadas. No obstante, Fii todavía estaba en una abrumadora desventaja.

—Hay demasiada diferencia de altura. No podrá golpear a Gormus así.

La altura de Fii, y sumándole su alcance, solo le permitió golpear porciones inferiores del cuerpo de Gormus. No pudo darle golpes en la cabeza o el cuello. Y si se dejaba pasar el tiempo suficiente, Gormus se recuperaría de su estado actual. En otras palabras.

¡Tiene que ser ahora!

Quizás debido al tiempo que habían pasado enfrentándose, Fii había tenido una idea de las peculiaridades del juego de espadas de Gormus. Prefería los golpes directos a su oponente.

Así que bajó su postura y Gormus respondió con un movimiento hacia abajo.

¡Justo como pensé!

Fii rodó hacia un lado, esquivando el golpe, solo para que fuera seguido con un movimiento horizontal. Aunque por lo general habría evadido hacia abajo, saltó alto en su lugar, evadiendo su swing.

Al verlo como una abertura, Gormus balanceó su espada hacia arriba donde estaba.

—¡SE ACABÓ! —rugió.

¡Aquí viene, esto es!

Mientras saltaba, Fii contrajo todos los músculos de su cuerpo como un resorte. Luego, aterrizando en la espada que estaba destinada a derribarla, la pateó con todo su ser.

—¡Ehhhhhhh! ¡Oye, ese niño está usando la espada de Gormus como una tabla de saltar!

—Guh…

El enorme cuerpo de Gormus vaciló.

—¿Me estás tomando el pelo? ¡Gormus está…!

—Oye, ¿y si ese chico gana?

El cuerpo de Fii se elevó por el aire en un gran salto. Debajo de ella, podía ver la cabeza de Gormus. Y con todas las fuerzas que pudo reunir, blandió su espada de madera hacia abajo.

Voy a ganar esto… ¡Comenzaré mi segundo camino!

Y así, el golpe de Fii, con toda la fuerza de su pequeño cuerpo, hizo contacto con la cabeza de Gormus.

Luego…

Los espectadores quedaron atónitos por la incredulidad ante el giro de los acontecimientos.

Finalmente, recuperándose de su salto, Fii hizo contacto con el suelo.

No lo alcancé con ese golpe… tengo que seguir con eso ahora…

Gormus todavía estaba temblando, inestable en sus piernas.

Fii respiró hondo, estabilizando su espada antes de correr hacia su oponente con un paso renovado.

¡Esta victoria… es mía!

Poco después.

—¡El ganador de esta pelea es… Gormus!

Se acabó el partido.

Fii estaba sentada en un rincón de la arena, llorando y abrazándose las rodillas.

No pude ganar…

Era cierto que su enérgico ataque había sido un golpe directo sobre Gormus. Sin embargo, eso solo no pudo derribarlo, aunque el daño que había sufrido fue genial.

Pero en el momento siguiente, el que estaba tirado en el suelo era Fii.

Aturdida, trató de mover la pierna, pero se encontró con un dolor agudo en respuesta.

—¿¡Guuh…!?

Era como si le estuvieran desgarrando la pierna. Los susurros surgieron de los espectadores alrededor del ring.

—Oye… no crees…

—Un calambre muscular eh…

—Vaya, eso es algo…

Para empezar, cuando Fii había estado evitando los golpes de Gormus, su cuerpo ya estaba al límite. Además de eso, para crear una apertura había ejecutado una serie de movimientos exigentes: el salto y el aterrizaje eran el último clavo en el ataúd para su pierna.

Ya no podía levantarse del agudo dolor.

Al ver esto, el juez se acercó a Fii, quien inmediatamente levantó la voz en señal de protesta.

—¡No, seguiré adelante! ¡Todavía puedo… seguir adelante!

Intentó ponerse de pie.

—Ugh… Ah…

Pero las piernas de Fii ya habían llegado a su límite. Tenía las dos piernas entumecidas y ya no estaba en condiciones de ponerse de pie. Intentar hacerlo envió inmediatamente oleadas de inmenso dolor a través de su cuerpo.

—¡No he… no he…! ¡No puedo perder!

Fii intentó apoyarse con su espada. No quería darse por vencida. Después de todo, ella había venido hasta aquí. Sólo un poco más, podría alcanzarlo con sus propias manos.

Cuando el hombre enmascarado le hizo la pregunta, Fii la sintió en lo más profundo de su ser.

No habría nadie más en ese pabellón. Nadie más que Fii. Y luego, su vida terminaría ahí, estando sola, completamente sola, rodeada por esos altos e impenetrables muros. En un lugar oscuro. Sólo para ella misma… Eternamente sola.

Desde el día en que nació siempre estuvo a la sombra de su hermana, donde desaparecería y moriría de soledad, un último lugar.

Ella no quería eso. No podía aceptar eso. Quería caminar en la luz. Quería pasar su vida con alguien más en un lugar así. Un lugar donde brillaba el sol.

Cuando era niña, Fii se había enamorado de las historias de caballeros, y en su camino vio la luz, o eso creía. Pero cuando alcanzó la mayoría de edad para casarse, se vio obligada a dejar la espada y olvidarse de todo lo que una vez conoció.

Ahora más que nunca…

Quería conocer gente nueva. Cómo Crow, amigos, camaradas, caballeros superiores, un lugar donde podía ver a mucha gente, un lugar donde realmente podía vivir.

—No perderé… yo… no me rendiré… Agghh…

Ante su evidente dolor, Fii se puso de pie, apoyándose desesperadamente en su espada. El espectáculo silenció a los espectadores del combate.

Incluso Gormus, que apenas podía ponerse de pie o atacar, él también miró la forma de Fii sin decir palabra.

Y luego pasó un minuto. El caballero que presidía el combate negó con la cabeza con tristeza.

—Tú… no puedes continuar más. No en el estado en el que te encuentras. —luego hizo su anuncio—. Y el ganador de esta pelea es… ¡Gormus!

Al escuchar eso, toda la fuerza que Fii había reunido abandonó su cuerpo.

Perdí… yo… no pude… no pude ganar.

Una desesperación densamente fría se hundió en el corazón de Fii.

Estas manos… No agarraron… nada…

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