El Perseguido – Capítulo 141: Sacrificio

Traducido por Shisai

Editado por Sakuya


El suelo agrietado, el aire caliente y seco. Las llamas ardientes del altar reflejaban rostros marchitos y entumecidos.

Todos los rostros inexpresivos miraban atentamente al pequeño y delgado niño que era empujado hacia el altar por el sacerdote de túnica negra; el niño parecía de sólo cuatro o cinco años. Tenía un cuerpo muy delgado que le hacía parecer más joven que su edad real. Pero tenía un par de ojos negros redondos y extremadamente puros que miraban ignorantemente a la mujer que era sostenida por dos hombres adultos bajo el altar. Se retorció ligeramente, tratando de liberarse del sacerdote de túnica negra con sus manos que parecían ramas secas, sin saber lo que le ocurriría.

Se trataba de una aldea remota y estéril en este vasto y fértil continente, que todavía dependía de la agricultura y la plantación para su sustento. Como estaba alejada de los grandes pueblos y ciudades, se apartaron de las normas del mundo y adoraron a dioses malignos. Habían sufrido una sequía durante los últimos tres meses y, bajo los auspicios de los sacerdotes de la aldea, planeaban ofrecer sacrificios a los dioses para pedir su favor.

El hijo de la mujer era el mejor candidato para el sacrificio. La mujer era aún muy joven y no tenía más familiares. Acababa de perder a su marido debido a la epidemia que arrasó todo el pueblo hace un año. Su nuevo marido también tenía un hijo de seis o siete años y no le gustaba que la mujer llevara a su hijo del matrimonio anterior y asumiera la responsabilidad de criarlo. Enviarlo como sacrificio era una gran oportunidad para librarse de este pequeño problema; y la mujer, que siempre se había resignado al destino, no se atrevió a resistirse a la decisión del pueblo y de los sacerdotes. Por muy reacia que fuera a entregar a su hijo, por mucho que le doliera el corazón, fue reprimida por su fuerte y robusto marido y sus hermanos. Sólo pudo ver cómo se ofrecía a su joven hijo como sacrificio. Este sacrificio era una antigua y cruel tortura de fuego, un sacrificio al dios maligno.

Alrededor de la plataforma de piedra, el fuego se encendió.

El niño estaba atado en la plataforma de piedra. Miraba con horror las llamas que le rodeaban. El calor era insoportable y el fuego era aterrador. Sus ojos negros se fueron cubriendo con una capa de niebla…

Se sentía muy incómodo. ¿Por qué no vino su madre a salvarle?

El cielo se oscureció repentinamente, las nubes se acumularon rápidamente. Enormes relámpagos de color azul-púrpura atravesaron todo el cielo, acompañados por los estruendos y crujidos que desgarraron rápidamente todo el oscuro cielo. De repente, cayeron grandes gotas de lluvia seguidas de un fuerte aguacero por todas partes.

El cielo y la tierra estaban tan oscuros que no se podía ver nada por un momento, como si fuera el fin del mundo. Los relámpagos que estallaban reflejaban rostros pálidos y aterrorizados. Los aldeanos se arrodillaron uno a uno en dirección al altar bajo la dirección de los sacerdotes.

El fuego ardiente ya se había apagado sin saberlo. Cuando las oscuras nubes desaparecieron por fin y el cielo y la tierra recuperaron la luz, los aldeanos levantaron la cabeza y descubrieron que el niño utilizado como sacrificio en la plataforma de piedra había desaparecido.

♦ ♦ ♦

Quince años después, la Academia Qin Shang, la más antigua y prestigiosa del continente Alfa, dio paso a una nueva oleada de estudiantes; muchos de ellos procedían de familias prominentes del mundo o tenían mucho talento. Todos venían con hermosos sueños y muchas esperanzas para el futuro. Todos parecían jóvenes y seguros de sí mismos en presencia de sus empleados domésticos o en compañía de sus familiares y amigos.

En comparación con ellos, un discreto joven de pelo negro estaba solo ante la puerta de la escuela. No estaba exactamente solo: había un pájaro a su lado, un pájaro negro que parecía un cuervo y que hacía que la gente se sintiera amenazada.

—Escúchame, Chi Yan, será mejor que vuelvas enseguida, esto es lo mejor para ti. —El pájaro negro no dejaba de susurrarle al oído—, antes de que el Señor Eymer lo descubra… No, creo que el Señor ya debe haberlo descubierto hace tiempo, pero no le importó que te escabullas un poco.

Algunos transeúntes miraban de vez en cuando al pájaro, pero no entendían lo que decía. Pensaban que este pájaro era demasiado capaz de graznar.

—Cállate, —dijo el joven al pájaro negro. Su expresión tensa revelaba su determinación en este asunto—. ¡Quien debe reflexionar sobre sí mismo es Ye Ying Zhi, no yo! Nadie puede soportarlo así, nadie. Ninguna criatura puede soportar su… su irracional deseo de control y posesividad. No volveré hasta que reflexione y se arrepienta. Es inútil, aunque venga personalmente a buscarme.

El pájaro negro suspiró y dejó caer parte de sus alas: —De acuerdo, entonces… tú tienes la última palabra. Pero debo decir que eres realmente audaz, demasiado audaz. Estás total y completamente mimado por Lord Eymer, pequeño bastardo sin ley.

—Puedes volver por ti mismo. Vuelve y dile a Ye Ying Zhi lo que he dicho. —El joven levantó la cabeza y entró en la puerta de la academia—. No me sigas más. —La discusión desapareció gradualmente en el aire.

Para Chi Yan, desde que podía recordar las cosas, vivía en un templo vacío, vasto, exquisito y elegante. Estaba rodeado de muchos dioses, pero el centro de su vida siempre sería ese hombre – el hombre que era honrado como Señor Eymer por los sirvientes de los dioses y otros dioses en el Reino de los Dioses. Él tenía otro nombre. En el Reino Mortal, era venerado como un dios, el Dios Malvado Eymer – el dios más malvado que gobernaba todas las muertes, los desastres, las plagas y la guerra.

Pero eso no tenía nada que ver con Chi Yan. El hombre le dijo personalmente que su verdadero nombre era Ye Ying Zhi y le pidió a Chi Yan que lo llamara por este nombre.

Como dios inmortal, este apenas había cambiado en su memoria. Cuando era muy joven, el hombre lo alimentaba personalmente, lo bañaba, lo arrastraba a dormir e incluso le contaba cuentos para dormir. Cuando era un poco más mayor, el hombre le cogía de la mano y le llevaba a recorrer el Reino de los Dioses. Este hombre siempre había sido la persona más importante en su corazón. Era como un padre y un hermano para él.

Pero a medida que crecía, su figura de niño fue madurando, revelando las elegantes líneas y las suaves curvas faciales de un joven adulto. Todo esto cambió gradualmente. El dios maligno le miraba de forma diferente a como lo hacía antes. Ya no miraba a un lastimoso cachorro que debía ser protegido por él, sino a un amante al que había cuidado con esmero. Sin saberlo, la parte superior de la cabeza de Chi Yan había llegado a la altura de la nariz del hombre. A esta edad, era difícil describirlo como un adolescente. Debería ser descrito como un hombre joven.

Durante ese período de tiempo, tal mirada hizo que Chi Yan se sintiera perdido. Se sonrojó y su corazón se aceleró. Comenzó a evitar deliberadamente el contacto con el dios maligno, escondiéndose siempre dentro de su dormitorio que tenía un pequeño jardín para leer. Sabía que era del Reino Mortal, que era un ser humano, y que fue ofrecido como un sacrificio. Como el dios siempre le había mimado y concedido sus deseos, nunca se había sentido inferior por ello. Sin embargo, siempre sintió curiosidad y quiso entender todo sobre el reino inferior.

Recordaba vagamente que tenía una madre, la aldea deteriorada, empobrecida y el fuego ardiente. No obstante, después de tantos años, estas imágenes dejaban una impresión borrosa en su mente y no podían proporcionarle más información.

Su deliberada evasión no mantuvo al dios alejado. Era inevitable que se encontraran en la mesa del comedor o en el templo del dios. Los ojos del dios maligno siempre se volvían un tono más profundo, abarcando un pensamiento que Chi Yan no podía entender. Lo llamaba por su nombre con su habitual voz baja y tranquila para que se acercara, lo abrazaba suavemente en su regazo y le besaba con delicadeza la nuca y la frente.

Tales acciones eran demasiado embarazosas para el adulto Chi Yan, pero no podía evitarlo; no podía rechazar ninguna petición del hombre; tampoco estaba dispuesto a rechazar tal intimidad y mimos por parte de él. Sólo podía seguir fingiendo ser completamente ignorante y aferrarse a él obedientemente, accediendo a sus peticiones.

Pasó algún tiempo después de esta oscura marea, y un día, Ye Ying Zhi llevó a Chi Yan a visitar a la Diosa del Tiempo. Aquí, a través del pasillo del Templo de la Diosa del Tiempo, Chi Yan vio su vida en el Reino Mortal antes de llegar al Reino de los Dioses. Se vio a sí mismo luchando duramente y a su desvalida madre biológica. También vio a la mujer marchita y delgada que yacía en una estera de paja deteriorada, moribunda.

Esas diferentes escenas de su vida anterior le escandalizaron. Salió corriendo del pasillo del templo sin dudarlo, se llevó el caballo blanco de las nubes del Templo de la Diosa del Tiempo y montó en esa bestia que podía cruzar los dos reinos de los humanos y los dioses por un momento y regresó al lugar donde había nacido.

Para cualquier ser humano que viviera en el reino superior, lo que hizo fue un gran pecado que bastó para dispersar su alma. Pero a Chi Yan no le importaban estas cosas en absoluto, no le importaba nada: tal vez lo que decía Mirlo tenía razón, y el dios malvado lo había mimado demasiado a lo largo de los años. En el cielo y en la tierra, todo se había hecho según su voluntad.

Chi Yan utilizó la magia de los dioses para protegerse de todo lo que ocurría en la aldea, dejándolo sólo a él y a la mujer moribunda, familiar y a la vez desconocida -esto también era punible, pero no le importaba.

En el Reino de los Dioses, el joven que habitualmente era mimado y alimentado por los dioses era muy delicado y llevaba una túnica sagrada blanca. Sus manos blancas y delgadas levantaron lentamente las manos negras y amarillas, marchitas y sin vida, de la mujer, y las frotaron suavemente en sus palmas. Las levantó lentamente hacia sus mejillas. Sus ojos negros reflejaban una profunda tristeza, y las cuencas de sus ojos se volvieron gradualmente rojas.

La mujer abrió los ojos lentamente y miró al desconocido que tenía delante. Le tembló la garganta y cerró lentamente sus ojos turbios; finalmente, el último aliento de vida desapareció de su cuerpo.

El joven pudo sentirlo, pero no pudo comprenderlo. Al fin y al cabo, no era más que un simple mortal. Sabía que aquel hombre, aquel dios, podría devolver la vida a la anciana frente a él, pero no le suplicaría por ello. Entendía las leyes de este mundo, entendía la vida y la muerte, entendía que cuando una vida llegaba a su fin, debía dejar ir a la otra persona sin preocuparse en lugar de quedarse en vano.

Así que se limitó a bajar lentamente la cabeza, enterrándose en silencio y abatido en los flacos brazos de la mujer, ahogándose en silencio.

Hasta que otra figura apareció en su visión.

El dios maligno vino personalmente y lo llevó de vuelta al Reino de los Dioses.

Sin embargo, no envió al joven de vuelta a su residencia, sino que lo llevó directamente a su propia residencia: el majestuoso y solemne Palacio Yun Shang, perteneciente al dios maligno.

El joven, quien seguía inmerso en el dolor, descubrió por fin su propia situación. Sacó su cabeza incómodamente de los brazos del dios malvado, pero fue presionado en la cama negra del dios. Inclinó la cabeza para esquivar: —… Ye Ying Zhi.

De hecho, secretamente, había esperado que hubiera un día así, e incluso en algunas noches, se sentiría indeciblemente inquieto. Pero no esperaba que fuera tan repentino.

El dios maligno lo besó.

—Te llevaste el caballo de las nubes favorito de la Diosa del Tiempo y tuve que compensarla con tres. —El dios abrazó con fuerza a su amante, quien esquivó con suavidad, y dejó caer otro beso—, … deberías ser castigado.

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