El Perseguido – Capítulo 99: Templo Nuo Shen

Traducido por Shisai

Editado por Sakuya


Chi Yan y Song Jin se levantaron a las siete de la mañana y para ahorrar tiempo decidieron dividir el trabajo. Song Jin fue de oeste a este para preguntar sobre noticias, mientras que Chi Yan fue de este a oeste para buscar pistas.

Chi Yan no llamó a casa en todo el día de ayer y estaba un poco preocupado por su abuelo. Mientras caminaba, prestó atención al paisaje circundante mientras sostenía su celular, con la esperanza de encontrar un lugar con buena señal para llamar a su abuelo.

El camino estaba relativamente aislado. No había gente a su alrededor y había muchos caminos bifurcados por los que solo podía pasar una persona. Las paredes eran blancas, los aleros verdes y los caminos eran de piedra azul. Aunque había diferencias en los estilos arquitectónicos, realmente se sentían acordes.

Sin embargo, no hubo señal en el camino. Chi Yan puso su teléfono en el bolsillo de su chaqueta con frustración. Miró hacia arriba y vio un edificio gris azulado muy bien construido en el lado derecho de la carretera, con palabras grabadas directamente sobre la puerta: “El Templo Nuo”.

Recordó la máscara Nuo de anoche y la tradición de bailar la danza Nuo en la aldea He Jia, por lo que era normal tener un templo Nuo Shen. Las dos puertas de madera maciza negra fuera del templo estaban ocultas. Chi Yan pensó un rato, empujó la puerta y entró.

El templo no era grande y no había ventanas. La luz entraba solo por la puerta, por lo que se veía extremadamente lúgubre. Una estatua del dios Nuo estaba consagrada en el centro del templo. Era difícil ver de qué material estaba hecha. El exterior de la estatua estaba cubierto con un espléndido vestido rojo que lucía como un disfraz y la cara de la estatua tenía una máscara Nuo negra y dorada. Esta estatua no se parecía a ninguna de las estatuas de otros templos que eran altas y fornidas. Por el contrario, se veía delgada y baja con túnica roja y máscara negra, mirando a las personas que entraban con una sonrisa. No parecía un dios, sino un espíritu maligno.

Chi Yan saltó horrorizado, le tomó unos segundos reaccionar. Rápidamente juntó las manos y rezó brevemente a la estatua. Movió la vista hacia arriba y vio una tela color cian colgada sobre la estatua, en ella estaba bordado “El Príncipe Heredero Dios Nuo” con grandes letras doradas. Se dio cuenta de que el Dios Nuo era como la estatua de un niño, hecha de acuerdo con la figura de un niño y por ello se veía delgada.

Dio un paso atrás y miró a la izquierda al mismo tiempo, no pudo evitar sorprenderse de nuevo. Había docenas de caras mirándolo, las comisuras de sus bocas estaban arqueadas hacia arriba, sonriéndole. Esas caras eran de diferentes tamaños y colores. Eran máscaras azules, rojas y amarillas. Algunas de estas máscaras tenían caras que parecían pálidas o cercanas al color normal de la piel. Algunas tenían pupilas, mientras que otras tenían ojos blancos. Si uno mirara de cerca, podría encontrar que las expresiones en esos rostros eran diferentes, pero todos tenían la misma sonrisa con las comisuras de la boca hacia arriba.

Chi Yan se había asustado con la máscara de aquella niña, Ying Ying, en la casa de huéspedes anoche. Esta vez, pudo reaccionar rápidamente. Estas también eran máscaras Nuo, y estaban colgadas por toda la pared. Pero incluso sabiendo que se trataba de máscaras, ver tantas caras en el sombrío templo seguía siendo espeluznante. Podía sentir la piel de gallina en sus brazos.

Echó un vistazo a la pared de la derecha. Estaba decorada con cortinas de colores. Los colores parecían muy nuevos y era obvio que fueron reemplazadas no hace mucho. Los aldeanos bailaban la danza Nuo durante el Año Nuevo chino, por lo que probablemente se cambiaron durante ese tiempo.

No se quedó más tiempo. Después de adorar la estatua del dios Nuo nuevamente, se dio la vuelta y se fue a toda prisa. Antes de salir por la puerta del templo, se sintió muy incómodo, como si hubiera docenas de ojos mirándolo desde el lado derecho de su espalda.

Después de salir, Chi Yan volvió a sacar su celular y encontró una señal. Estaba tan feliz que rápidamente llamó a casa. El abuelo ya debería haber regresado de los ejercicios matutinos.

El anciano se movió lentamente y levantó el teléfono solo después de que sonó cinco veces. Chi Yan le preguntó si todo estaba bien y le dijo que tal vez regresaría tarde, que no lo esperara y que se fuera a la cama a su hora habitual. Tan pronto como dijo dos frases, el teléfono se cortó automáticamente y no obtuvo más señal.

Lo guardó a regañadientes, se dio la vuelta y planeó seguir adelante, solo para ver a una persona parada justo detrás de él.

Era una anciana cuya altura estaba por debajo del pecho de Chi Yan. Su cabello era completamente blanco y llevaba un vestido de satén negro bordado a la antigua. Ella estaba apoyada en un bastón negro y lo miraba con los ojos entrecerrados.

Teniendo experiencia con gente mayor, Chi Yan también tenía especial cuidado cuando se encontraba con otros ancianos afuera.

—Abuela, ¿te choqué? —Inmediatamente se inclinó y preguntó. No le importaba que la anciana estuviera tan cerca de él y le hubiera dado un susto.

La anciana entrecerró los ojos, sonrió y negó con la cabeza.

—¿El joven está llamando a casa? —La anciana habló con un fuerte acento de Gan Nan.

Después de pensarlo un rato, Chi Yan se dio cuenta de lo que preguntaba la anciana, por lo que sonrió y respondió—: Sí, acabo de llamar a mi abuelo. Está solo en casa y yo no estoy a gusto.

La anciana asintió y agitó la mano, haciendo señas a Chi Yan para que bajara la cabeza hacia ella.

Estaba desconcertado, pero aun así lo hizo. Inclinándose más cerca, pudo oler un aliento decadente que emanaba del cuerpo de la anciana.

La voz de la anciana era baja, pero muy ligera.

—Joven, escucha a la abuela, date prisa y vete temprano. No dejes que tu abuelo te espere. La abuela murió debido a la vejez y no dañará a otros —le susurró al oído.

Su acento nativo era muy pesado, su voz era ligera y confusa. Chi Yan no podía entender exactamente de qué estaba hablando, o no estaba seguro de sí lo escuchó con precisión. Solo sintió un escalofrío detrás de él, y cuando volvió a levantar la cabeza, la anciana ya se alejaba con su bastón, pronto desapareció en la esquina de la calle.

Negó con la cabeza, consolándose a sí mismo de que debió haber escuchado mal. Si la anciana no era un ser humano, definitivamente podría saberlo ya que estaba tan cerca de ella y había hablado durante un tiempo. Probablemente ella había querido que Chi Yan siguiera su consejo de hacerle compañía a su abuelo más a menudo cuando todavía estaba vivo, para que no se arrepintiera cuando se fuera.

Caminó un poco más pero no logró mucho y su teléfono aún no tenía señal. De alguna manera entendió por qué el jefe de la casa de huéspedes seguía jugando con esa vieja consola de juegos. No pudo ponerse en contacto con Song Jin. Al ver que eran casi las once, decidió volver a la casa de huéspedes y esperarlo.

Cuando regresó y pasó por la entrada del pueblo, vio a su amigo y al dueño de la tienda fumando juntos y preguntando por alguna información. Lo habían conocido el día anterior cuando llegaron por primera vez al pueblo. Chi Yan se acercó y Song Jin negó con la cabeza ligeramente, lo que significa que no logró obtener ninguna información.

—Jefe, creo que hay un templo Nuo Shen por allá. Es bastante interesante. ¿Cómo bailan Nuo aquí? —Chi Yan le preguntó al hombre.

El dueño de la tienda era un hombre de negocios, por lo que obviamente hablaba muy bien.

—Sé que no existe tal costumbre en Ciudad R. Todos ustedes están interesados ​​en esto cuando vienen a nuestro pueblo. La principal razón para bailar Nuo es exorcizar fantasmas y combatir la epidemia. A partir del primer mes lunar, bailaremos todas las mañanas hasta la noche. Los bailarines de Nuo llevarán máscaras Nuo para simbolizar fantasmas y dioses. Antes y después de la ceremonia, deben ir al templo para adorar al Príncipe Heredero Dios Nuo. Finalmente, hay una caza para la ceremonia Nuo. Los bailarines sostendrán una lámpara cada uno y visitarán todos los hogares para buscar a Nuo, expulsar a los espíritus malignos y las epidemias —dijo efusivamente.

Song Jin pensó en su experiencia y la de Tao Guan Guan de encontrarse con espíritus malignos.

—¿Esto realmente puede expulsar fantasmas? —No pudo evitar preguntar con curiosidad.

El dueño de la tienda se quedó en silencio cuando escuchó las palabras. Tomó un sorbo profundo del cigarrillo que tenía en la mano y exhaló lentamente el humo. Después de presionar la colilla en el suelo bajo sus pies, levantó la cabeza y miró a su alrededor. Finalmente, miró a Song Jin y dijo en voz baja—: Realmente, puede. Fue durante el Año Nuevo chino de este año que encontramos fantasmas malvados.

Song Jin se sorprendió cuando lo escuchó. Vio la apariencia del hombre y sintió un escalofrío en la espalda.

—¿Qué pasa con los espíritus malignos que se encontraron? ¿Pueden ser expulsados? ¿A dónde los llevaron? —preguntó cautelosamente en voz baja.

—Está la máscara Nuo. Los espíritus malignos se convirtieron en las máscaras Nuo para que estuvieran sellados y no pudieran salir.

Los ojos de Song Jin se agrandaron y no pudo evitar mirar a su amigo.

—¿Existe tal manera?

Chi Yan negó con la cabeza, indicando que no estaba seguro.

El dueño de la tienda pensó que Song Jin se estaba preguntando a sí mismo, así que sonrió y dijo—: Para ser honesto, yo no era de la aldea He Jia. Yo era de Shi Fang. Me casé con mi esposa y nos instalamos aquí. Posteriormente, lo comprendimos lentamente. He visto algunas ceremonias antes y realmente no sabía mucho.

Song Jin sabía que no podía pedir nada más. Después de comprar otro paquete de cigarrillos, se despidió y regresó a la casa de huéspedes para almorzar con Chi Yan.

Los aldeanos no eran gente quisquillosa. Comieron en una mesa en el restaurante de la casa de huéspedes, y el dueño y su familia comieron en otra mesa. Fue la primera vez que vieron a la esposa del dueño, una mujer de mediana edad que se veía un poco pálida y delgada. Tenía el ceño fruncido, como si hubiera algo sin resolver.

La pequeña Ying Ying simplemente comió algo y comenzó a jugar sola. Después de que la mujer terminó su comida, arrastró a su reacia hija con ella y se fue. La niña hizo un puchero y finalmente siguió a su madre. Giró la cabeza antes de irse, sonrió y saludó a Chi Yan.

El dueño limpió la mesa solo cuando Song Jin aprovechó la oportunidad para hablar con la otra parte.

—¿La mamá de la niña no parecía estar de buen humor?

—Sí —El dueño levantó la cabeza, los miró y sonrió con amargura—. Dr. Wang, el médico del pueblo, vino a verla. Dijo que no hay nada malo en su cuerpo, es solo una enfermedad del corazón. —limpió la mesa y dijo—: Tampoco sé qué está pasando. Desde el Año Nuevo, mi esposa ha estado en trance, diciendo que siempre siente que además de Ying Ying, también deberíamos tener otro par de hijos. ¿Cómo puede haber madres que no recuerden a sus propios hijos? Estoy pensando en pedirle a mi vecino que se encargue de la tienda y de Ying Ying uno de estos días en que no estoy ocupado para llevar a su madre al hospital del pueblo.

—Si no funciona, ve directamente a la ciudad para echar un vistazo. No será fácil tratar las enfermedades mentales —Song Jin continuó.

—Yo también lo creo, pero está demasiado lejos y el camino no es fácil de recorrer. Han pasado tantos años y las carreteras de entrada y salida de la aldea todavía no están bien reparadas —El dueño de la casa de huéspedes se quejó y no dijo nada.

—Creo que no hay mucha gente que se quede aquí estos días, también nos vamos por la tarde —Song Jin aprovechó la oportunidad para preguntar—: Jefe, ¿se quedó mucha gente durante los últimos días? ¿Había alguien más además de nosotros?

Solo había una casa de huéspedes en el pueblo. Si la familia de Zhu Hui o los dos agentes de policía hubieran estado en la aldea de He Jia, también debían haber venido aquí.

El dueño se quedó en silencio por un momento y los miró a los dos, sin saber lo que estaba pensando, o simplemente recordando si había algún cliente que hubiera estado en los últimos días. Después de un rato, les quitó los platos que estaban en la mesa y negó con la cabeza.

—No, nadie ha venido aquí. Nadie ha estado aquí desde el Año Nuevo chino.

La noticia era la misma que Song Jin había escuchado en otro lugar por la mañana. No pudo evitar sentirse decepcionado y llamó a Chi Yan dos veces.

La mente de Chi Yan había estado divagando, como si su alma no estuviera con él hasta que su amigo le dio una palmada en el hombro.

—Da Song, tenemos que irnos rápido, no podemos quedarnos en este pueblo por más tiempo —dijo solemnemente.

—¿Qué pasa? ¿Qué encontraste o en qué acabas de pensar? —preguntó, desconcertado.

Chi Yan lo miró directamente a los ojos, su garganta temblaba.

—Hay fantasmas en este pueblo. El caso es que ni siquiera puedo decir cuál es un fantasma aquí —dijo palabra por palabra con la voz baja.


Shisai
Siiiii, salgan, corran, ¡no se queden ahí!

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