Harem Imperial – Capítulo 51: Concubina Imperial Qing

Traducido por Sharon

Editado por Tanuki


El rostro de Yan Hong Tian era sombrío, pero se giró y caminó dentro del Salón Qing Feng.

—Ve y trae la pintura —le dijo Qing Feng rápidamente a Fu Ling, que estaba a su lado, y siguió al emperador dentro de la casa. Sabía que en este momento él no era alguien con quien jugar.

—Sí. —Fu Ling no se atrevió a tardar, y rápidamente tomó la pintura enmarcada.

En las cámaras, el emperador estaba sentado en el asiento más alto con su Señora de pie a su lado. Fu Ling no se atrevió a mirar los ojos Imperiales, pero la fuerza de su figura imponente le hacía difícil respirar.

—Ábrelo.

Escuchando a Qing Feng, Fu Ling rápidamente abrió la pintura, pero como era tan alta como una persona y tenía más de tres metros de ancho, tuvo dificultades. Gao Jing tuvo que dar un paso adelante para sostener un lado de la pintura, y ambos la extendieron lentamente frente al emperador.

—¿Tú lo dibujaste? —preguntó su voz profunda, pero nadie era capaz de escuchar felicidad o ira en su tono. Qing Feng observó en silencio su expresión antes de responder.

—Sí.

Yan Hong Tian no le dijo nada más, y sus ojos negros comenzaron a examinar la pintura frente a él con un rostro sin expresión.

Cuando el dibujo fue extendido, Gao Jing no pudo evitar estar impresionado en secreto. Había escuchado que las cuatro hermanas Qing estaban bien versadas en las Cuatro Artes, y que la caligrafía y pintura de Qing Feng eran más difíciles de obtener que cien barras de oro. Creía que su dibujo sería, en efecto, un buen trabajo, pero pensó que como era una mujer la artista, estaría llena de flores, pájaros, insectos y peces.

No pensó que le mostraría una imagen tan vasta y majestuosa de los picos de las montañas. Entre las nubes brumosas, las puntas imponentes de la montaña se extendían por quinientos metros, como el dragón azul en el cielo y el legendario dragón en el mar. Bajo las sombras de la tinta, las nubes rodeando la montaña parecían a punto de salir del papel. Las estocadas libres del pincel y la forma casual en que colocó la tinta no parecían provenir de una mujer.

Qing Feng en efecto alcanza a su reputación. El emperador gustará de esta pieza de arte.

Qing Feng estaba llena de confianza con su pintura, y aunque Yan Hong Tian la estuvo observando durante un largo tiempo sin decir nada, no estaba nerviosa.

—¿Qué piensa el emperador?

—Bien. —Yan Hong Tian tiró una palabra plana. Aunque no dijo muchos elogios, su expresión se suavizó. Qing Feng pensó un poco antes de volver a hablar.

—También me gusta, especialmente las capas de miasma. Las montañas siempre están allí, y cuánto uno puede verlas depende de la niebla en la mirada de uno. —Sus palabras no eran ligeras ni pesadas, y aunque la expresión del emperador no cambió, Gao Jing sintió su corazón pesado.

—¿Sientes que fui engañado por el miasma? —Yan Hong Tian seguía apreciando la pintura frente a él, pero su pregunta casual tenía un tinte frío. El corazón de Qing Feng se detuvo un momento, pero no pretendía mantenerse en silencio.

—Naturalmente, el emperador no será engañado por un poco de neblina, pero temo que el resto de las criaturas de la montaña no puedan ver dónde está el cielo.

Sabía que hoy era como si estuviera tirándole los dientes al tigre, pero no pudo evitar decirlo. No sólo para ayudar a Chen Zhen a obtener el perdón, ni para empujar a la emperatriz a un lado, sino porque se sentía… indignada.

—¿Qué hay de ti, puedes ver dónde está el cielo? —Yan Hong Tian se levantó de repente y sus ojos fríos y profundos la atravesaron como una espada. No tomó su mano ni pellizcó su cuello como en el pasado, pero Qing Feng se sintió clavada en el suelo, incapaz de moverse—. Será mejor que uses tu inteligencia en el lugar correcto.

Sus palabras eran tanto una advertencia como un recordatorio. Qing Feng se recuperó una vez que Yan Hong Tian dejó el patio, y sus piernas se tambalearon. Cuando sus ojos se encontraron antes, ella pensó que había dejado de respirar.

Fu Ling dio un paso adelante rápidamente para ayudarla. Las palmas de su Señora estaban llenas de sudor, y su rostro rojo.

—Señora, siéntese, rápido.

—Estoy bien —le dijo, después de un largo rato en que recuperó el aliento. La expresión fría que Yan Hong Tian tenía hoy hizo que su corazón palpitara más fuerte que cuando él estaba enojado.

En la mañana su presencia la tranquilizó, en la tarde la decepcionó, y ahora la sorprendió y la hizo entrar en pánico. Comenzó a pensar que en verdad no entendía a ese hombre.

♦ ♦ ♦

Después de ese día, el Palacio Interno no estuvo tranquilo, pero como Yan Hong Tian no volvió al Salón Qing Feng y nadie estuvo buscando problemas, Qing Feng pudo tener unos días de paz. Quizás fuera porque estaba embarazada, pero se sentía somnolienta, y casi siempre era por la tarde cuando despertaba.

—¡Señora, Señora!

Qing Feng estaba comiendo la avena que Fu Ling le trajo cuando escuchó a Lan llamarla felizmente desde el otro lado de la casa. Cuando ella entró, sonrojada y sin respiración, Qing Feng no pudo evitar reír.

—¿De dónde viene este gorrión para gritar tan fuerte en la mañana?

Viendo que Qing Feng parecía estar de buen humor, Lan se deshizo de sus nervios y sonrió.

—¡Lan no es un gorrión, sino un magpie [1]! Estoy aquí para informarle a la Señora de las buenas noticias.

—¿Qué te hizo tan feliz? —le preguntó con una sonrisa ligera.

—Esta sirvienta escuchó de las personas en el Palacio Zhen Yang que el Edicto Imperial sobre la designación a Concubina Imperial ya fue escrito, y será anunciado en la corte matutina. La Casa Imperial está ocupada preparando las cosas. ¡Seguro que vendrán en unos momentos para anunciarlo!

La cuchara de comida en la mano de Qing Feng se detuvo. Estos últimos días que estuvo pensando que Yan Hong Tian insistió en anunciar su nueva designación en el palacio de la emperatriz para balancear las fuerzas en el Palacio Interno por un lado, y para avergonzar e intimidar al personal de Xin por el otro. Con esas intenciones, era inevitable que la volviera una Concubina Imperial.

Es sólo que, con las quejas que se presentaron ese día, ella pensó que el asunto se retrasaría hasta después de la celebración. Pero parecía ser que había subestimado a Yan Hong Tian.

—En verdad es una ocasión feliz. Fu Ling, recompensa a este pequeño gorrión por traer buenas noticias —dijo con una sonrisa.

—¡Le agradezco a mi Señora! —Lan estaba desbordando felicidad; no sólo por la recompensa sino porque su Señora actualmente era favorecida, e incluso fue designada Concubina Imperial. Si en el futuro un príncipe nacía, incluso la emperatriz tendría que rendirse ante su Señora. ¡Finalmente podría vivir con la cabeza en alto en el Palacio!

—El Edicto Imperial ha llegado. —Mientras ellas reían dentro, afuera llegó el sonido de pisadas. Lan salió a darles la bienvenida emocionada, mientras Fu Ling ayudaba a Qing Feng a salir.

En el salón principal, Wang Xi Xin las estaba esperando. Cuando vio a Qing Feng salir, exclamó con fuerza:

—Qing Feng, venga a recibir el edicto.

Fu Ling ayudó a su Señora a arrodillarse en el suelo, y Wang Li Xin dio un paso adelante rápidamente con el Edicto.

—De acuerdo al mandato de los Cielos, el Emperador proclama que Qing Feng tiene la moralidad y aptitud para manejarse con dignidad, compostura y majestuosidad, una imagen a seguir en el Palacio Interior. Embarazada con el heredero Imperial, será proclamada como la Concubina Imperial Qing y será una de las cuatro Concubinas Imperiales líderes. Se le otorga: cincuenta bolsas de brocado [2], cincuenta bolsas de seda fina, quinientos liang de oro, cuatro pares de Ruyi [3], cuatro pares de brazaletes de jasper [4], dos pares de horquillas y buyaos [5], dos montañas de coral rojo y diez sirvientes. Decretado por el emperador mismo.

¿Una de las cuatro Concubinas Imperiales? La Concubina Imperial Shu estaba muerta, la Concubina Imperial Hui esposada, y ahora sólo quedaba la nueva “Concubina Imperial Qing”. Yan Hong Tian en verdad puso el objetivo demasiado alto.

—Agradezco al emperador por su amabilidad.

Después de hacer la reverencia, Qing Feng tomó el edicto dorado y se puso de pie lentamente. De inmediato, Wang Li Xin se arrodilló e inclinó la cabeza.

—Este sirviente saluda a la Señora, Concubina Imperial Qing. Larga vida a la Señora.

Las diez sirvientas del palacio detrás suyo se arrodillaron obedientemente con sus cabezas gachas y sosteniendo bandejas con los diferentes tesoros que le fueron entregados.

—¡Larga vida a la Señora!

Todas las sirvientas y eunucos sirviendo a Qing Feng también se arrodillaron, y en poco tiempo, todos estaban cantando “larga vida”. Qing Feng frunció el ceño ligeramente.

—Todos, levántense. Fu Ling, recompensa.

—Sí. —Fu Ling pasó una bolsa grande de dinero a Lan, y le indicó que se lo diera a los sirvientes. Todas las nuevas sirvientas colocaron los tesoros en el suelo y se retiraron en silencio. Cuando la última de ellas pasó a un lado de Fu Ling, ella levantó la mirada repentinamente y le guiñó el ojo. Fu Ling se congeló.

Ella es… ¿Lan Fang de la Oficina de Lavandería?

Cuando todos se retiraron, Wang Li Xin dio un paso adelante.

—El emperador dijo que vendrá durante la cena de esta noche.

Qing Feng le miró, y Fu Ling comprendió de inmediato. Tomó algunas hojas de oro de su cintura y se las dio.

—Este sirviente no se atreve —respondió él, sorprendido—. En el futuro, cuando al palacio de la Señora le falte algo, sólo envíe alguien a este sirviente y definitivamente lo conseguiré.

Cuando Qing Feng acababa de entrar al Palacio, él le dijo que era un monstruo feo. Esta vez, cuando vino a anunciar el Edicto Imperial, su corazón estaba pesado. Con la posición que ella tenía en este momento, con un sólo movimiento de sus dedos podría destruirlo. Siempre y cuando la Señora no le creara problemas, él le agradecería a Dios con un incienso. ¡No se atrevía a aceptar sus recompensas!

—En el futuro, tendré que molestarle en varias áreas —dijo Qing Feng, riendo. A pesar de ser un sonido suave, Wang Li Xin tembló. Si no le respondía, terminaría ofendiéndola de verdad. Después de vacilar por unos momentos, tomó las hojas de oro.

—Le agradezco a la Señora por la recompensa.

Qing Feng no le respondió, y con un movimiento de su mano, Wang Li Xin se retiró.

El salón principal no era pequeño, pero con la seda, satín, oro y jade, parecía lleno. Qing Feng se sintió irritada al ver todos los tesoros, y caminó a un lado.

—Fu Ling, ordena a alguien que se lleve todo esto de inmediato.

—Sí. —Fu Ling le señaló a algunas sirvientas y con sus pies rápidos y manos habilidosas, los tesoros fueron removidos. Después de estar ocupados, algunos eunucos llevaron unos platos al Salón Qing Feng. Quien los lideraba era Xu Ji.

Cuando el siempre prepotente mayordomo Xu vio a Fu Ling, la saludó amablemente y con una sonrisa.

—Señorita Fu Ling, este sirviente pide ver a la Concubina Imperial Qing y pide tu ayuda para pasar un mensaje.

Sabiendo el tipo de persona de mente estrecha que era, Fu Ling no le dijo nada y sólo asintió con la cabeza, indicando que debían esperar, mientras ella volvía a la casa.

Últimamente Qing Feng estaba somnolienta, y Fu Ling pretendía dar una mirada. Si la Señora estaba dormida, haría que Xu Ji y los demás se fueran. No podría haber adivinado que Qing Feng estaba jugando con la maceta de begonias en la ventana, de buen humor.

—Señora, Xu Ji está afuera, y pide una audiencia —dijo, después de verla por unos momentos. Qing Feng no cambió su expresión.

—Déjalo entrar.

Fu Ling salió del cuarto. Qing Feng ya estaba sentada en el asiento principal del Salón cuando él entró y se arrodilló frente a ella.

—Este sirviente saluda a la Señora, Concubina Imperial Qing. Larga vida a la Señora.

—Mayordomo Xu, hace tiempo que no viene. —Aunque Qing Feng habló con cortesía, no le dejó levantarse. Xu Ji permaneció en el suelo con una gran sonrisa en el rostro.

—Este sirviente no se merece la buena fortuna. Últimamente escuché un rumor que dice que la Señora no tiene buen apetito, así que le preparé especialmente algunos aperitivos para que pruebe.

Terminando de hablar, tres eunucos a su espalda trajeron los platos. Ciruelas encurtidas, verdes y regordetas, bolas de arroz glutinosas con la esencia de oliva. El último plato estaba lleno de zanahorias rojas, verdes y blancas dispuestas en un hermoso abanico. Los tres platillos estaban en platos pequeños de jade, lo que los hacía ver tentadores. Qing Feng probó el último, y encontró que la zanahoria era crujiente y refrescante.

—El sabor no es tan malo. Recompensa.

—Esto está dentro del área de responsabilidades de este sirviente, así que no me atrevo a aceptar recompensas —dijo con urgencia Xu Ji, moviendo sus manos. Los ojos brillantes de Qing Feng se elevaron ligeramente hacia los otros dos platos, y no se molestó con Xu Ji que estaba de rodillas a su lado.

—Si no hay nada más, el mayordomo Xu puede regresar —le dijo Fu Ling, caminando a su lado. Él se puso ansioso, hasta que finalmente no pudo evitar hablar.

—Este sirviente es tan atrevido como para pedir un favor.

—Habla, entonces —dijo Qing Feng, dudando en su corazón.

—Mi hermana ha ofendido al emperador y será expulsada del Palacio pronto. Ha estado dentro toda su vida y no hay miembros familiares fuera del Palacio. Le ruego a su Señora que le pida al emperador que le permita a mi hermana permanecer en el Palacio. Ella definitivamente se dedicará a servirle a la emperatriz viuda. Este sirviente y su hermana no olvidarán la gracia de la Señora —dijo suavemente después de pensarlo por unos momentos. Luego se postró a sus pies, dando unas ligeras reverencias.

—He notado este asunto. Puedes retirarte.

Toda la atención de Qing Feng estaba en los pocos platos de bocadillos, así que le respondió casualmente. Él en verdad se tomó el tiempo para rogarle, Qing Feng era la más favorecida, y si ella era capaz de hablar un poco, podría tener esperanzas. Pero al parecer ahora no tenía interés de acercarse al asunto. Él tendría que pensar en otra forma. Xu Ji se levantó y la saludó antes de irse.

Su rostro estaba lleno de planes. No era que se preocupara tanto por su hermana, sino que temía no tener el respaldo del Palacio Interno en el futuro.

—Señora, los hermanos de la familia Xu no son más que pasto en la pared. Hoy están de su lado, pero es posible que ondeen para otro lado mañana. Será mejor que no enoje al emperador por ellos. —Fu Ling odiaba a las personas como ella, y sus palabras eran extrañamente duras y agudas. Qing Feng le sonrió.

—Nunca esperaría que fuera leal a mí. No te preocupes por ello, tengo mis sentidos apropiadamente en este asunto.

Cuando los palillos de Qing Feng se movieron hacia los fríos vegetales, Fu Ling lo tomó rápidamente.

—Este tipo de comida no debería ser comida demasiado. Los platillos fríos no son buenos para la salud.

Los palillos en su mano estaban congelados en el medio del aire, pero que Fu Ling le hubiera robado el plato hizo que Qing Feng la regañara con una risa.

—Fu Ling, tu valentía está creciendo cada vez más. ¡Justo como una cuñada!

—Bien hecho —dijo una voz detrás de ellas, sorprendiéndolas. Fu Ling se giró y se encontró con una figura vestida de amarillo, así que se apresuró en arrodillarse.

—Larga vida al emperador.

Qing Feng miró por la ventana para encontrar que el sol se estaba poniendo, a tiempo para la cena. Se levantó lentamente y lo saludó.

—Larga vida…

—La querida Concubina Imperial está embarazada. Le permitiré no realizar saludos en el futuro.

Cuando vio a Yan Hong Tian, se puso nerviosa. Pensando en su ojos profundos de ese día, no pudo evitar sentirse perturbada, pero en ese momento, el tono de Yan Hong Tian era relajado y su humor ligero, como si hubiera regresado a como era antes. Elusivo, pero no tan pesado y frío como ese día.

—Le agradezco al emperador —respondió Qing Feng luego de observarlo en silencio. Sosteniendo su mano para sentarse en el asiento principal, Yan Hong Tian sonrió.

—¿Estás satisfecha con lo que te entregué?

—Satisfecha.

—¿Satisfecha pero no feliz? —Las otras Concubinas ubicaron los regalos en el lugar más visible posible, temiendo que los demás no pudieran verlas. Pero no había ni un solo objeto en la casa que fuera parte del tesoro que le entregó, e incluso los muebles y decoraciones originales fueron removidos. Toda la casa era más brillante y simple que su apariencia transparente y elegante. Yan Hong Tian elevó ligeramente la comisura de su boca y dijo—: Hay algo que definitivamente te hará feliz.

—¿Oh? Soy toda oídos. —Aunque dijo eso, Qing Feng no pensó que hubiera algo que la pudiera hacer feliz. Yan Hong Tian no dijo nada más y tomó la invitación roja de sus mangas, colocándola frente a ella. Qing Feng la miró curiosa y la abrió.

—Esto es… —Las palabras dentro la sorprendieron mientras observaba la pequeña invitación, como si las palabras fueran a desaparecer. Preguntó en una voz temblorosa—: ¿Realmente es la esposa oficial?

Esas dos palabras escritas en la invitación eran la respuesta. Lou Xi Yan no se preocupaba por la furia pública, e insistió en casarse con su hermana mayor como la esposa oficial. Al parecer en verdad se preocupaba por ella, y su hermana por fin encontró a alguien con quien confiarle su vida.

—Qué bien… —dijo, después de observar la invitación por un largo tiempo.

Su ceño era ligero y sus ojos normalmente brillantes comenzaron a resplandecer, mientras su boca se elevó, ligeramente. Yan Hong Tian nunca la había visto sonreír de esa manera.

Tan hermosa…

Yan Hong Tian tuvo un momento de duda, porque nunca quiso ganarse el corazón de una mujer y sólo esperaba su sumisión. En este momento, viendo ese tipo de sonrisa, comenzó a pensar que recibirlo de ella no sería suficiente.

El sol comenzó a ocultarse gradualmente, pero las velas no estaban encendidas, haciendo que el cuarto se oscureciera. Sin embargo, con esa sonrisa en el rostro de Qing Feng cálida y brillante, ella parecía estar iluminada. Como esa sonrisa no se debía a él, el corazón de Yan Hong Tian no se sentía feliz.

—¿Que bien? Todavía no sé si es una fortuna o una maldición.

Qing Feng no se preocupó por sus palabras. Era difícil predecir el futuro, ¿quién sabría qué pasaría entonces? Por lo menos, por ahora, su hermana mayor era bendecida. Cerró la invitación con cuidado y le hizo una pregunta en un tono emocionado.

—¿Puedo atender a su ceremonia de bodas?

—No.

Esa palabra indiferente hizo que su alegría se esfumara. ¿Por qué se molestaba en mostrarle la invitación si no le dejaría atender? ¡Yan Hong Tian en verdad sabía cómo torturar a las personas, dándoles esperanzas para después destruirlas por completo!

—Ahora eres la Concubina Imperial Qing y estás embarazada, así que no puedes salir del Palacio. —Después de su rechazo, Qing Feng ya sabía que sería imposible que saliera. Este hombre siempre mantenía sus palabras, pero cuando se explicó, ella le observó sorprendida, intentando ver algo en ese par de ojos negros que sonreían—. Pero… puedo otorgar un testimonio [6]. Con eso, alguien podrá entrar y salir de las puertas del norte todos los días desde Shenshi [7] hasta Youshi [8]. De esa manera, Qing Ling podrá entrar al Palacio a acompañarte.

Sosteniendo el testimonio oficial, el corazón de Qing Feng comenzó a latir con fuerza, sin saber si era por alegría o inseguridad. Yan Hong Tian estaba siendo inusualmente amable hoy, pero con esto, ella podría ver a su hermana a menudo, y eso la hacía muy feliz. Sus manos acariciaron el objeto varias veces.

—Le agradezco al emperador… —dijo con aprensión.

La habilidad para controlar el humor de una persona era en verdad agradable, especialmente cuando se trataba de ella. Yan Hong Tian se sintió mejor de repente y, viendo la mesa llena de platillos, sus labios se curvaron.

—La cena de hoy es en efecto abundante. Vamos a comer.

Manteniendo el testimonio con fuerza, Qing Feng habló de repente.

—No necesitan esperar, pueden retirarse.

—Sí. —Fu Ling y Gao Jing se miraron entre sí y salieron del cuarto, cerrando la puerta con gentileza.

Qing Feng se paró a un lado de Yan Hong Tian para servirle vino y elegir los platos. No pasaron mucho tiempo juntos, y cuando lo hacían, usualmente era una batalla de valores y pensamientos. Era raro que fuera tan pacífico como ahora.

Él disfrutó de ella sirviéndole, y comieron hasta que estuvieron completamente llenos.

—Di lo que necesitas decir —sonrió él, tomando un sorbo de vino.


[1] Magpie: Un pájaro que trae la buena fortuna.

[2] Brocado: Tela de seda entretejida con hilos de oro o plata o de seda más brillante formando dibujos de flores, animales o figuras geométricas.

[3] Ruyi: es un objeto curvo decorativo que sirve tanto como un cetro ceremonial, o un talismán que simboliza poder y buena fortuna. Son construidos de diversos materiales, como el oro, plata, hierro, bambú, madera, hiedra, coral, cuerno de rinoceronte, laca, cristal, jade y piedras preciosas.

[4] Jasper: Piedra silícea de grano fino, opaca, que generalmente forma vetas de diversos colores; es apreciada en joyería y como material ornamental.

[5] Buyao: Es un tipo de horquilla china. Las joyas tintinean cuando el portador camina, por ello el nombre que significa, literalmente “tiembla al andar”. Comúnmente está hecho de oro, plata, jade y ágata.

[6] Testimonio oficial: Es un comprobante que le habilita circular sin necesidad de trámites.

[7] Shenshi: Entre 3 y 5 p. m.

[8] Youshi: Entre 5 y 7 p. m.

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