Herscherik – Vol. 3 – Capítulo 4: El príncipe, las hermanas y la fiesta de té

Traducido por Shisai

Editado por Sakuya


En los aposentos reales, una pareja de hermanas fue conducida a una sala donde la familia real se reúne con invitados formales, llena de muebles sofisticados. Las dos se sentaron en el exquisitamente cómodo sofá para esperar amablemente a su anfitrión. Se trataba de las hijas del marqués Barbosse, el hombre más poderoso de Greysis. La más joven era Violetta, una niña de pelo rizado color siena que cumpliría siete años este año. Con un par de grandes y vibrantes ojos color avellana, una nariz bien definida y unos labios del color del arándano claro, su belleza era irrefutable.

—Quiero ir a casa, —gimió la pintoresca niña, hinchando las mejillas y descolgando los pies del borde del sofá, lo que hizo que la falda de su vestido se ondulara.

Su hermana mayor, Jeanne, consideraba un tesoro a su hermana, que incluso las quejas infantiles resultan adorables. Jeanne tenía los mismos ojos de color avellana que Violetta, pero un pelo liso y cobrizo que brillaba como una moneda recién acuñada. Tenía diecisiete años, lo que la hacía un poco mayor para seguir llamándose niña, pero aún demasiado joven para ganarse el título de dama. A diferencia de su hermana, Jeanne daba una impresión reservada. A menudo la describían como “agradable” u “ordenada”, pero ella no consideraba que eso fuera un cumplido cuando iba vestida de punta en blanco.

—Deja de hacer eso, Vivi. No es propio de una dama. Además, es una decisión de papá.

A pesar de la reprimenda de Jeanne, Violetta sólo infló más sus mejillas.

—¡No! ¡El príncipe más joven es sólo un bebé! Quiero casarme con el príncipe Marcus.

Tú también sigues siendo un bebé, Vivi… Jeanne suspiró, mientras su hermana se giraba hacia el otro lado. Violetta había entrado recientemente en una fase de rebeldía y de no poder esperar a crecer, lo que la convertía en una niña difícil de manejar cuando no estaba perfectamente contenta. Jeanne podía lidiar con su actitud porque eran hermanas, pero no podía dejar que Violetta actuara de la misma manera con los extraños.

El príncipe Marcus, ¿eh? El príncipe real de Greysis era conocido como la Rosa Real por todos menos por él mismo. Jeanne había visto a la Rosa en una o dos veladas, y había confirmado que su apariencia estaba a la altura de su nombre. Además, en los últimos cotilleos de la capital abundaban los rumores de que el Príncipe de la Rosa se había puesto aún más guapo últimamente, todo porque por fin había conseguido una novia. Aunque era una creencia común que las mujeres se volvían más bellas cuando se enamoraban, Jeanne no sabía si lo mismo se aplicaba a los hombres.

En cualquier caso, ahora mismo era su responsabilidad mantener a su hermana pequeña bajo control.

—Sea como sea… Somos mujeres nobles, ¿no? Sabías que esto iba a pasar eventualmente.

Violetta se limitó a resoplar, sin hacer ninguna otra queja en voz alta. A pesar de sus quejas, sabía perfectamente que sólo una pequeña parte de las nacidas en la nobleza tenían la suerte de elegir con quién se casaban. De hecho, la mayoría de las mujeres la envidiarían por poder casarse con un príncipe, aunque fuera el más joven y, en última instancia, el menos influyente. Además, su hermana era la única persona con la que Violetta no podía discutir durante mucho tiempo. La expresión perdida y de ojos llorosos de Jeanne siempre rompía su espíritu rebelde.

—Entonces, ¿me cantarás hasta que llegue el príncipe? ¿La canción de antes? —Violetta miró a su hermana, con la cabeza inclinada de una manera perfectamente adorable que parecía casi calculada.

Jeanne dudó.

—Todavía no he terminado la letra. —Había compuesto finalmente la canción solicitada en cuestión de años. La letra era otra historia. Jeanne había intentado que su hermana desistiera de la idea, sin éxito.

Violetta seguía mirando a su hermana.

—Esa es la canción que quiero escuchar. ¿Por favor?

—Oh, está bien… —Jeanne se rio. Miró a su alrededor, confirmando que estaban solas en la habitación. Entonces, comenzó a tararear. Aunque la falta de letra hacía que la canción pareciera aún incompleta, Violetta se balanceó alegremente al ritmo de la melodía. Observando a su hermana, Jeanne sonrió.

Ahora que lo pensaba, su hermana menor era la única que escuchaba su música. No era aceptable que una chica de la nobleza hiciera de bardo. Había compuesto esta canción en particular pensando en la lenta transición del invierno a la primavera. Quería que calentara el corazón de la gente, como el sol de la primavera. Después de un momento, Jeanne comenzó a disfrutar, y el tarareo se hizo más y más apasionado.

—Es una canción maravillosa.

La repentina intrusión hizo que Jeanne dejara de tararear, sorprendida, y se volvió hacia el origen de la voz para encontrar a un chico y a un joven.

El chico tenía un cabello rubio claro que le recordaba a Jeanne el sol primaveral que había imaginado al componer la canción. Combinado con sus ojos esmeralda, daba al apuesto muchacho una expresión amable.

Al reconocerlo inmediatamente, Jeanne se levantó del sofá y realizó una profunda reverencia.

—¡Perdóneme, Alteza!

Había estado tan absorta en tararear su canción, que ni siquiera se había dado cuenta de la entrada del príncipe, un error que una joven dama noble no podía permitirse cometer. Se volvió hacia su hermana y la encontró todavía sentada en el sofá, mirando en otra dirección.

—¡Violetta! —Jeanne regañó a su hermana en voz baja, pero la actitud de Violetta no mejoró. De hecho, su felicidad temporal se había desmoronado por completo ahora que el tarareo de su hermana había sido interrumpido. Podría haber sido acusada con razón de faltar al respeto a la realeza.

En contraste con Jeanne, cuyo rostro se estaba quedando sin color, Herscherik no reprendió a Violetta.

—Por favor, ponte cómoda, —le dijo a Jeanne—. No soy partidario de demasiadas formalidades. Siento haberte sorprendido. —El príncipe sonrió disculpándose—. Encantado de conocerla. Soy Herscherik Greysis y éste es Octavian, mi caballero de servicio. —El joven vestido con el uniforme de caballero blanco, quien estaba junto a Herscherik, hizo una silenciosa inclinación de cabeza.

Jeanne no necesitó la presentación, ya que sabía que se trataba del caballero de servicio del príncipe por la espada que llevaba en el cinturón. Jeanne también sabía que el príncipe se dirigía a su caballero con el apodo de Orange, que el caballero era el tercer hijo del antiguo general Roland Aldis y había demostrado una increíble destreza en los juegos de hace dos años.

—Mi mayordomo de servicio también está conmigo, pero le estoy haciendo preparar el té en este momento. Se lo presentaré más tarde —añadió Herscherik con la misma sonrisa amable en el rostro.

Jeanne estaba fascinada por el comportamiento del príncipe, quien parecía un personaje salido de un cuento de hadas. Se rumoreaba que el joven príncipe era reservado y poco llamativo, pero ahora comprendía realmente lo poco fiables que podían ser los rumores. Se preguntaba qué había en este adorable, amable y precoz príncipe que la gente consideraba anodino.

—¿Puedo preguntar su nombre? —preguntó Herscherik inclinando la cabeza.

—¡Perdóneme! —Al darse cuenta de que aún no se había presentado ante el comentario del príncipe, las mejillas de Jeanne se pusieron muy rojas por la vergüenza. Tiró del brazo de la todavía enfurruñada Violetta, haciendo una reverencia a sí misma y a su hermana—. Me llamo Jeanne Barbosse. Y ella, para la consideración de Su Alteza, es Violetta…

Al ver que su hermana ni siquiera hizo una reverencia, Jeanne habría gruñido en voz alta si pudiera. Obviamente su hermana era igual de malcriada en presencia de la realeza. No es que Jeanne no tuviera la culpa de perpetuar su comportamiento.

—Suficiente.

—Pero… —Violetta arrugó la cara al ver que casi se le saltaban las lágrimas por la reprimenda de su hermana. Un misterioso tinte de culpabilidad golpeó a Jeanne, pero sabía que no podía echarse atrás ahora. Justo cuando abrió la boca para imponer la ley en la cabeza de su hermana pequeña, una leve risa llegó desde la dirección del príncipe. Jeanne se giró y encontró a Herscherik tratando de contener su diversión.

Al notar su mirada, Herscherik se aclaró la garganta y formó una sonrisa para recuperar la compostura.

—Señorita Jeanne, no sea tan dura con Violetta. Es sólo una niña —dijo el príncipe con mucha convicción, a pesar de tener la misma edad que la hermana pequeña de Jeanne. Jeanne asintió de mala gana—. Debería ser la hora del té, —declaró Herscherik, mostrando a las hermanas una habitación separada.

—¡Vaya! —Violetta se alegró ante el espectáculo que se abría ante ella.

Herscherik les había mostrado un invernadero dentro del castillo. El espacio se utilizaba, en parte, para investigar la flora rara, por lo que la humedad de la habitación estaba controlada por un dispositivo mágico. Las paredes estaban formadas en su totalidad por paneles de cristal. Las hermanas fueron recibidas por un joven de pelo negro que supusieron que era el mayordomo de servicio de Herscherik, así como por el llamativo tapiz de hojas verdes y flores vibrantes que rodeaba un servicio de té inmaculadamente preparado. La mesa también contenía pasteles y chocolates, mientras que los múltiples carros de servicio dispuestos a su alrededor contenían bizcochos, tortas y tartas, así como algunas variedades de jaleas, sándwiches y frutas.

Es cierto… Las chicas están mucho más guapas cuando están contentas.

Violetta había abandonado por completo su actitud rebelde por un entusiasmo propio de su edad y un brillo en los ojos mientras iban de un plato dulce a otro.

En cualquier caso, creo que la repostería de Kuro mejora cada día…

Herscherik no esperaba que nadie creyera que todos los dulces habían sido horneados por el propio Kuro. Los dulces eran de un calibre más que profesional sólo por su aspecto, por no hablar de su sabor. Las tartas no se servían en trozos, sino en miniaturas enteras decoradas con rosas de chocolate, caramelos o animales de fondant.

Maldita sea, son casi demasiado bonitos para comerlos. ¿Sabes qué? Quiero ese chocolate para mí… No, ¡déjalo ya! Herscherik se sacudió apresuradamente el efecto hipnótico que los dulces de Kuro tenían sobre él.

—Este es Schwarz, mi mayordomo de servicio. Él también hizo todos los dulces. —dijo Herscherik, lo que provocó que ambas hermanas lanzaran una mirada incrédula a Kuro, aunque los ojos de Violetta estaban medio iluminados de admiración a la vez que de incredulidad—. Por favor, tomen asiento, —ofreció Herscherik—. Té, por favor, Schwarz.

—Enseguida, Alteza.

Kuro comenzó a preparar el té mientras Oran guiaba con naturalidad a Violetta a su asiento. Al ver esto realizado, Jeanne hizo una reverencia donde estaba.

—Tengo que irme.

Sorprendida, Violetta se puso en pie de un salto.

—¡¿Qué quieres decir?! —gritó, haciendo pucheros como un gatito abandonado en la lluvia torrencial.

Jeanne le contestó con tranquilidad.

—Violetta, eras la única invitada. Yo sólo actuaba como tu asistente mientras tanto.

Normalmente, una mujer no relacionada con la familia real -alguien que no es reina, princesa o alguien prometido a la realeza- no sería admitida en el recinto real.

Violetta negó con la cabeza y se aferró a Jeanne.

—¡Pero si eres mi hermana! Además, no quiero estar comprometida antes que tú-

—¡Vivi! —Jeanne se tapó la boca, por haber reprendido a su hermana con demasiada brusquedad y haberla llamado por su apodo. El rostro de Violetta se torció, visiblemente al borde de las lágrimas.

—Realmente quieres a tu hermana, ¿verdad, Violetta? —interrumpió Herscherik, y Jeanne no pudo formular una respuesta mientras Violetta se sonrojaba, pero no lo negó—. Señorita Jeanne, ¿no quiere quedarse con Violetta y conmigo? Estoy seguro de que se sentirá menos nerviosa, y tenemos muchos dulces. Por favor, acompáñenos a tomar el té.

Ante las súplicas de su hermana y la invitación del príncipe, Jeanne sólo tenía una opción.

—Entonces… Me uniré a los dos, con mucho gusto. Gracias, Su Alteza.

Oran ofreció con tacto un asiento a la ahora complaciente Jeanne; Kuro hizo lo mismo con Violetta, quien se había levantado de su silla. Herscherik estaba secretamente impresionado por la naturalidad con la que parecían actuar.

Kuro sirvió el té en una taza de porcelana y lo puso delante de su amo, seguido del pastel de chocolate. Por supuesto, Herscherik no había necesitado decir una palabra sobre sus preferencias. El príncipe ladeó la cabeza y miró a Kuro, quien se había acercado a las hermanas para preguntarles cuál de los dulces querían. Herscherik volvió a inclinar la cabeza, pero luchó con fuerza contra el encanto de su pastel mientras sus invitados elegían.

Después de que los platos de pastel y té estuvieran preparados para las damas, Herscherik habló.

—¿Empezamos? —Entonces, se dirigió directamente a su pastel. Usando su tenedor para cortar un pequeño bocado, una sonrisa creció en la cara de Herscherik mientras saboreaba el sabor. No era demasiado dulce, pero tampoco muy amargo. Justo como le gustaba.

Kuro lo hizo de nuevo. Justo como me gusta… ¿Eh? ¿Cómo me gusta? El pastel no era lo suficientemente dulce como para complacer a un niño de verdad. Herscherik miró a Kuro, preocupado por la posibilidad de que una de las hermanas eligiera este pastel en particular. Había otro pastel de chocolate en la selección que sólo era ligeramente diferente en apariencia.

Herscherik se preguntaba eso cuando sus ojos se encontraron con los de Kuro, y el mayordomo sonrió. ¡Sabía exactamente lo que quería! ¡Hmph! Por mí está bien, ¡está delicioso!

Siguió comiendo su pastel como si quisiera ocultar su ligera vergüenza, observando a las hermanas todo el tiempo. Violetta estaba comiendo el pastel con fondant, mientras que Jeanne había elegido el soufflé de queso. Las hermanas no eran muy parecidas en apariencia, ya que Jeanne tenía rasgos más reservados mientras que los de Violetta eran más expresivos. Pero cuando cada una de ellas dio un bocado a su tarta y dejó que una sonrisa se extendiera por sus rostros, sus comportamientos eran prácticamente idénticos. Entonces, los ojos de Herscherik se encontraron con los de Jeanne, quien estaba ocupada devorando su pastel. Su rostro se sonrojó levemente, quizás por la vergüenza que le producía estar absorta en su postre, lo que a Herscherik le pareció bastante simpático.

—¿Su Alteza siempre pasa el tiempo así? —preguntó Jeanne, como para aclarar las cosas.

—Veamos… La mayor parte del tiempo estoy estudiando o entrenando, en realidad. —No reveló la parte clasificada de su apretada agenda que incluía salir a escondidas del castillo para ayudar en la ciudad u ocuparse de diversos problemas fuera de la capital.

—Vaya, Su Alteza debe ser muy estudioso, —dijo Jeanne.

Herscherik se rio.

—¿Estudioso, dices?

Una sombra se reflejó en la expresión de Jeanne.

—Perdonadme, Alteza. ¿Me he expresado mal de alguna manera…?

—En absoluto, señorita Jeanne. Hago lo que puedo, pero no tengo mucho talento con la pluma o la espada.

—¿Es… así?

—Sí… Sobre todo, en comparación con mis hermanos. —Herscherik hablaba con sinceridad, ya que no consideraba que esto fuera algo digno de ocultar. De hecho, agradecía tener algo de lo que hablar—. Me preocupa que mis tutores me abandonen algún día, —bromeó Herscherik—. Recientemente he empezado a tomar clases de música, con las que también he tenido dificultades… Por cierto, ¿qué canción estabas tarareando antes?

Recordó la melodía, que no se parecía a ninguna canción que hubiera escuchado en este mundo. Era una balada desenfadada que le recordaba a una canción que le gustaba a Ryoko. Le había hecho sentir tanta nostalgia que se había perdido en la melodía durante algún tiempo.

Jeanne dejó vagar sus ojos.

—Me da mucha vergüenza, pero… La compuse yo misma.

—¡¿De verdad?! Fue maravillosa. Debe tener mucho talento, señorita Jeanne. —Herscherik sonrió. Se alegraba de haber dado con una canción que le recordaba sus sentimientos.

Jeanne volvió la mirada al suelo avergonzada.

—¡Alteza! —Violetta golpeó la mesa y se puso en pie.

Herscherik se giró ante el sorprendente sonido para encontrar dos platos limpios y una gelatina a medio comer delante de ella. Me alegro de que le guste el postre de Kuro. Aunque, ¿qué chica no lo haría? Luego miró a Violetta para ver que parecía enfadada por alguna razón.

—¡¿Cómo puede rebajarse así, Su Alteza?!

—¿Qué? —Herscherik se quedó helado, con los ojos muy abiertos, ante la acusación de Violetta y sus afilados ojos avellana.

—¡La familia real debe ser un modelo a seguir para todos, como lo es el príncipe Marcus!

Herscherik parpadeó dos o tres veces.

—¿Mi hermano Marcus?

—El Príncipe Marcus es orgulloso, y principesco, y perfecto… Su Alteza es un maestro de la espada y la magia… ¡Y aquí está Su Alteza, su hermano, hablando de sí mismo tan mansamente! —Violetta siguió indignada, alabando a Marcus y menospreciando a Herscherik.

Herscherik sólo la miraba confundido. Marcus es una persona muy admirable… Admiraba a su hermano, guapo, talentoso y de buen carácter, pero no entendía por qué ella hablaba de su hermano en este momento.

¿Cómo puedes menospreciarte así? Reflexionando sobre el comentario de Violetta, Herscherik se dio cuenta de que debía ser un hábito particular suyo. Quizá era demasiado humilde. La humildad se consideraba una virtud en Japón, y Ryoko no era una excepción. Tendía a infravalorarse, especialmente en voz alta. De hecho, los hombres de servicio de Herscherik le habían criticado en múltiples ocasiones, advirtiéndole que no fuera demasiado despectivo consigo mismo.

Pero todo es cierto, pensó Herscherik. Realmente no tengo ningún talento.

Además, pensó que era mejor infravalorarse que sobrevalorarse. Si se acostumbraba a planificar en el peor de los casos y a rebajar sus aportaciones personales, tenía muchas más posibilidades de mitigar las pérdidas cuando las cosas se torcían.

Sin embargo, Herscherik comprendió que Violetta no estaba realmente tratando de quitarle su humildad. ¿Está celosa de mí por su hermana? Para apoyar su apreciación, vio que Violetta no dejaba de mirar a su hermana mientras se enfurecía. Supongo que se sentía excluida porque su hermana y yo estábamos entablando una conversación. ¿Era frustrante su rabieta? Quizá un poco, admitió Herscherik, pero Violetta también tenía razón. Además, le parecía un poco simpático que intentara desesperadamente recuperar la atención de su hermana. No sería muy maduro por mi parte enfadarme por la rabieta de una niña.

Para Herscherik, quien había vivido una vida de más de treinta años, mucho antes de la actual, Jeanne y Violetta eran dos niñas. Jeanne reprendió repetidamente a Violetta en voz baja, pero su hermanita no daba señales de frenarse.

Seguro que dejará de hacerlo cuando se canse, pensó Herscherik. Tal vez le ofrezca más dulces cuando lo haga. Decidió jugar a la espera hasta entonces y cogió su taza.

Justo cuando tomó un sorbo, se congeló. Se había dado cuenta de que Kuro, quien hasta ese momento había lucido una inmaculada sonrisa de mayordomo, miraba a Violetta con un rostro inexpresivo. La seriedad de Kuro borró el calor que crecía en el corazón de Herscherik, enviando un escalofrío por su columna vertebral. ¿Sabes lo aterradora que es tu cara inexpresiva, Kuro?

Herscherik lanzó inmediatamente una rápida mirada a Oran. Oran le devolvió un asentimiento cómplice y se colocó en un lugar en el que podría detener a Kuro en el peor de los casos y si éste hacía algo imprudente.

Afortunadamente para Herscherik, las cosas nunca llegaron a eso.

Una ligera bofetada sonó en la habitación.

—Basta, Vivi.

Violetta, sujetándose la mejilla con asombro, miró a Jeanne para ver que su hermana, de modales habitualmente suaves, estaba seriamente enfadada.

—P-Pero… —Violetta comenzó, con los ojos llorosos.

—¡Debes ser muy perfecta, Vivi, si puedes permitirte criticar a otra persona de esa manera!

Violetta se calló, y no se oyó ni un solo ruido en el invernadero. Herscherik fue quien rompió ese silencio.

—Señorita Jeanne. En cualquier caso, esto es culpa mía. Por favor, no sea demasiado duro con ella. —Todo empezó cuando desvió la conversación hacia su propia falta de talento mientras buscaba algo de lo que hablar. Debería haber considerado un tema que Violetta prefiriera.

—Pero… —Jeanne tartamudeó disculpándose, mientras Violetta le miraba fijamente con la mano aún en la mejilla.

Herscherik sonrió en un intento de despejar la incomodidad.

—Lo sé. He oído que eres una excelente bailarina, Violetta. De hecho, esperaba que pudieras ayudarme a aprender.

Nadie se opuso a la propuesta de Herscherik. Cualquier cosa era mejor que seguir soportando el silencio del invernadero.

El grupo se trasladó a un salón de baile cercano, donde se había celebrado la fiesta de Año Nuevo. Aunque entonces la sala estaba repleta de asistentes, ahora era amplia y estaba vacía.

Herscherik solía tener clases de baile en una sala reservada para la realeza, pero ni siquiera él podía llevar ahí a sus invitados sin permiso. Una vez en el salón de baile, Kuro levantó la tapa del piano de cola, preparándolo para su uso.

—¿Toca usted el piano, señorita Jeanne? —preguntó Herscherik.

—De vez en cuando…

Herscherik le pidió que tocara una canción conocida. Al ver que Jeanne había aceptado la petición y se había sentado al piano, se volvió hacia Violetta. Ella evitaba su mirada, avergonzada, y se retorcía el dobladillo del vestido. Herscherik pensó que probablemente ella entendía cómo se había excedido, pero no sabía cómo disculparse por ello. Se acercó a ella y se arrodilló antes de tenderle la mano.

—¿Puedo bailar con usted, Lady Violetta?

Violetta dudó un momento antes de poner su mano en la de Herscherik. Después de que la pareja se dirigiera al centro del salón de baile, Jeanne comenzó a tocar. La canción solicitada, era pausada, lo que permitió a la joven pareja bailar a un ritmo más lento. La pareja de siluetas giró ante el pequeño público del gran salón de baile.

—Eres un buen bailarín —dijo Violetta, cuando estaban a mitad de la canción.

—Gracias. —La sonrisa de Herscherik no vaciló, pero se sintió secretamente aliviado. Él tenía un tutor de baile, pero aparentemente también tenía carencias en ese departamento en comparación con sus hermanos. Después de continuar su entrenamiento a pesar de ello, el baile de Herscherik no habría avergonzado al noble promedio. La perseverancia es la fuerza. Sólo el cumplido de Violetta valía todo ese esfuerzo.

—Siento lo que dije —susurró Violetta, visiblemente llena de remordimientos.

Marcus, el príncipe real, era un príncipe de buena fe al que todo el mundo quería. Las damas de la alta sociedad lo adoraban, se había graduado en la academia con notas impecables y servía al país en el departamento de Defensa Nacional. Incluso asumía las funciones de su padre en algunos eventos; en general era la figura más reconocida del país después del rey. Violetta siempre había suspirado de asombro al ver a la Rosa Real en las fiestas. Siempre había pensado que la palabra “principesco” estaba destinada a personas como él.

Pero ahora se encontraba cara a cara con un verdadero príncipe de pelo dorado que le sonreía amablemente. El príncipe Herscherik no es débil. Estaba segura de ello en cuanto cogió la mano de Herscherik, que estaba plagada de callos endurecidos, testimonio de su duro trabajo. Uno de esos callos estaba en el lado del dedo corazón, lo que indicaba la cantidad de horas que había pasado sosteniendo una pluma. Además, este príncipe había intervenido cuando su hermana la regañaba por haberle menospreciado. ¿Cómo podía haber insultado a una persona tan amable y trabajadora comparándolo con su hermano? Violetta se sintió mortificada por su propia superficialidad.

—No te preocupes por mí. Mis subalternos también me regañan por ello, —dijo Herscherik, mientras continuaban su baile.

—¿Regañar?

—Sí, dicen que me aprecio demasiado poco. Pero creo que todos me sobrevaloran. —Herscherik se rio—. La señorita Jeanne tampoco sigue enfadada.

—Pero… —Violetta echó una mirada nerviosa a Jeanne, quien seguía tocando el piano. Sus ojos se encontraron por casualidad, y Violetta se apresuró a apartar la mirada—. Ahora me odia…

Por supuesto que sí, pensó Violetta. ¿Quién no odiaría a una hermana tan mala? Las lágrimas brotaron de sus grandes ojos color avellana al pensar que su hermana estaba tan decepcionada con ella.

Herscherik la acercó a propósito y la hizo girar. Tomar la iniciativa de esa manera, en contraste con su cuidadoso baile hasta ese momento, había calmado sus lágrimas.

—Eres demasiado guapa para llorar —dijo Herscherik con una sonrisa sublime—. Realmente quieres a tu hermana, ¿verdad, Violetta?

—Sí… Es mi persona favorita en el mundo. Siempre ha estado a mi lado desde que nuestra madre se fue al Jardín de Arriba.

Su madre había fallecido cuando Violetta tenía sólo dos años. Aunque todavía tenía un padre y dos hermanos, Jeanne era la que llenaba el vacío que su madre había dejado.

—Ya veo… Siento haber ocupado toda la atención de la señorita Jeanne antes. Pero no te preocupes, ya no está enfadada. Mira, sólo está preocupada por ti.

Avergonzada de que sus preocupaciones juveniles fueran más transparentes de lo que pensaba, Violetta miró a su hermana por encima del hombro de Herscherik para encontrarla devolviéndoles la mirada con una expresión de preocupación.

¡Su Alteza tiene razón! Violetta volvió a mirar a Herscherik, emocionada. Sus gentiles ojos se encontraron con los de ella. Sintió que sus mejillas se enrojecían al mirar sus ojos esmeraldas. Rápidamente, desvió la mirada y preguntó: —¿Cómo es su madre, Alteza? —Violetta no recordaba nada de su madre. Cada vez que preguntaba a su hermana o a los sirvientes, nunca le daban una respuesta directa. Violetta deseaba más que nada saber cómo era tener una madre. Sin embargo, la respuesta de Herscherik no fue la que ella esperaba escuchar.

—Nunca he conocido a mi madre.

Los ojos de Violetta se abrieron de par en par.

—¿Qué?

Herscherik se rio.

—Se fue al Jardín de Arriba cuando yo nací.

—Yo… no lo sabía. —Violetta no sabía qué más decir tras descubrir esta similitud entre ellos.

—Sin embargo, he visto cuadros de ella. Tenía el mismo pelo rubio que yo, y he oído que era querida por todos en el castillo. —Herscherik sonrió a Violetta, cuya expresión se había hundido.

—¿No se siente Su Alteza… solo? —Violetta se las arregló. Al menos tenía a su hermana. Aunque a veces deseaba seguir teniendo una madre, Violetta rara vez se sentía verdaderamente sola.

—Bueno… —Herscherik respondió, mientras seguían bailando—. Tuve una niñera cuando era más joven. No puedo ver a mi padre a menudo porque está muy ocupado, pero me cuida mucho. También lo hacen mis hermanos y hermanas, y las reinas. Además, ahora tengo subalternos conmigo. Así que no, no me siento solo.

Por no hablar de mi vida pasada, añadió en silencio Herscherik. Echaba de menos la vida de Ryoko, y aunque Herscherik estaba agradecido de que su madre le hubiera dado a luz, nunca se sintió solo. Es más, tenía un propósito firme. Supongo que soy bastante seco para estas cosas, rio Herscherik. A Violetta le pareció una sonrisa solitaria.

—Soy muy afortunado —lo dijo sinceramente, pero Violetta lo tomó como nada más que una bravuconada.

Después de ver cómo las hermanas se reconciliaban y abandonaban el salón de baile, Herscherik había vuelto a su habitación para repasar los acontecimientos del día con sus subalternos. Más exactamente, estaba siendo regañado por ellos mientras se sentaba en el sofá.

—Entonces, Hersche. ¿Recuerdas el plan original?

Herscherik esperó un largo rato antes de responder.

—Sí, señor… —El plan original, por supuesto, era todo el plan de “hacer que ella rechace el compromiso”.

—Pero, por alguna razón, preparaste una segunda cita, —dijo Oran, lanzando una mirada exasperada junto a Kuro.

—Bueno… No parecían malas chicas —intentó replicar Herscherik mientras desviaba la mirada. Herscherik nunca fue de los que hacen algo malo a los demás. De hecho, detestaba todo lo que fuera manipulador. Si Violetta y Jeanne hubieran actuado con altanería y crueldad, Herscherik podría haber ideado fácilmente algunas maneras de asegurarse de que no se dejaran encantar por él.

Pero resulta que eran chicas normales. Al principio, pensó que Violetta -su potencial prometida- era el tipo de aristócrata soberbio, pero una vez que empezaron a hablar, quedó claro que era una chica normal de su edad que quería a su hermana. También Jeanne era una joven reservada, pero sabia y comprensiva.

Pensé que podría haber sido una actuación, recordó Herscherik, pero ahora no lo creo… Aun así, algo no cuadra en la señorita Jeanne. Violetta parecía demasiado joven e impulsiva para conseguir engañar a nadie. Sin embargo, Herscherik tenía el presentimiento de que algo no iba bien con Jeanne. Para empezar, era muy extraño que su hermana menor se comprometiera antes que ella.

La señorita Jeanne es lo suficientemente mayor para casarse con Mark. Todavía no tiene prometida.

Si lo que busca Barbosse es poder, ¿no tendría más sentido ir tras él? Puede que Jeanne no reúna los requisitos para ser reina, pero como esposa de un príncipe al menos esperaría ser reina algún día. Marcus no tendría muchas posibilidades de negarse si toda la facción de Barbosse presionaba el matrimonio. No tenía sentido que, en lugar de eso, estableciera a su hija menor con el príncipe más joven.

—Kuro, ¿puedes investigarlas por si acaso? —preguntó Herscherik—. ¿Y me dejas libre, ahora…? —Al ver que Kuro asentía, Herscherik se desplomó en el sofá y dejó escapar un suspiro. Comprendía por qué sus acciones eran mal recibidas por los hombres a su servicio, ya que contradecían por completo su plan.

Sin embargo, Herscherik tenía otra razón para actuar como lo hizo, además de la simple falta de malicia de las hermanas.

No podían ser malas, porque me recordaban a mi sobrina. Ryoko había tenido una sobrina que estaba en plena fase de rebeldía, aunque sabía que su sobrina en realidad quería a sus padres por encima de todo. Siempre le daba vergüenza demostrarlo, así que se hacía la dura, para luego llorarle a su tía.

Todavía estaba en la escuela primaria cuando Ryoko murió. Herscherik recordó cómo había sido esa sobrina cuando tenía la edad de Violetta; en ese momento tendría la edad de Jeanne.

Me pregunto cómo estará… Herscherik rememoró la última vez que Ryoko había visto a su sobrina, mirando por la ventana el cielo ardiente del atardecer, donde empezaban a aparecer las estrellas.

Mientras su amo se perdía en sus pensamientos, sus dos subalternos compartieron una mirada. Tenían el presentimiento de que esto iba a ocurrir. Herscherik era amable con todos. No es que fuera un filántropo, sino simplemente porque siempre ponía a los demás antes que a sí mismo. Ambos se sentían atraídos por Herscherik precisamente por esa cualidad suya, y le habían jurado lealtad, en parte, por eso.

Sin embargo, a pesar de su buen corazón, Herscherik actuaba a menudo como un espejo, aunque parecía no darse cuenta de ello. Los hombres a su servicio lo veían en toda su extensión cuando interactuaba con el ministro. Herscherik respondía a la benevolencia con benevolencia, y a la malicia con malicia. Parecía reflejar instintivamente cualquier emoción que se le mostrara. Si las hermanas hubieran acudido a él con animosidad, Herscherik las habría mantenido a distancia. Pero, tal como sucedió, las hijas del ministro Barbosse resultaron ser inteligentes y sinceras.

Tal vez fuera precisamente por eso por lo que el ministro había enviado a sus hijas en primer lugar. Lo sabían, pero, aunque Herscherik comprendiera esa posibilidad, nunca habría considerado tratarlas con algo menos que amabilidad. En cierto modo, las cosas estaban saliendo exactamente como el ministro había planeado.

—Es inútil llorar sobre la leche derramada, —se resignó Oran—. Lo único que puedo hacer es proteger a Hersche.

Kuro compartió el sentimiento.

—Iré a reunir algo de información.

Los dos se pusieron en acción. No había mucho que pudieran hacer por el momento.

♦ ♦ ♦

Después de dormir a su hermana, Jeanne llegó a la puerta del despacho de Volf Barbosse. Siempre sentía un peso sobre sus hombros cada vez que se paraba frente a esa imponente puerta. Nunca se acostumbraba a este lugar.

Jeanne había llegado a esta casa un día de invierno como éste, cinco años antes. Era una hija ilegítima, fruto de los escarceos de su padre con una dama de compañía de su difunta esposa. La madre de Jeanne tenía el mismo pelo cobrizo y pulido y los mismos ojos azules. Barbosse se había encariñado con ella por su espectacular aspecto, pero su madre fue desterrada de la casa cuando su primera esposa descubrió el embarazo. Todo fue un día más en el drama de la vida aristocrática.

Su madre había muerto de una enfermedad hace cinco años. Jeanne era entonces demasiado joven para abrirse camino en el mundo, así que acudió a la casa de los Barbosse en busca del apoyo de su padre. Su primera esposa, la que había echado a la madre de Jeanne de la casa, había fallecido hacía años. Su segunda esposa también había muerto por enfermedad. Cuando Jeanne llamó a su puerta, Barbosse estaba muy ocupado tratando de criar a su pequeña hija Violetta. Así que reconoció la paternidad de Jeanne a cambio de su ayuda para criar a su hermana. Ahora que lo recuerda, sabe que la preocupación de Barbosse por su reputación fue un factor que contribuyó a ello.

Jeanne soltó un largo suspiro, fortaleció su decisión y llamó a la puerta.

—Disculpe, padre. —Después de escuchar una respuesta amortiguada desde el interior, Jeanne entró en la habitación.

Su padre estaba apoyado en el sofá del centro del despacho con olor a tinta, leyendo un documento con una bebida en una mano. No dedicó a su hija ni una sola mirada.

—¿Cómo fueron las cosas con el príncipe?

—Concertamos otra cita. —Como ninguno de los dos consideraba al otro como padre o hijo, sus conversaciones eran siempre robóticas, como si fueran simplemente empleado y empleador.

—¿Y Violetta?

—Ella… no opuso resistencia.

Jeanne recordó cómo Violetta, quien nunca mostraba afecto a nadie más que a su hermana, en realidad había parecido ligeramente decepcionada cuando se iban. A la hora de acostarse, preguntaba emocionada: —¿Cuándo podré volver a verlo? —y —Si hago unos dulces, ¿se los comerá Su Alteza? —Aunque insistió en que —¡Sólo quiero disculparme por lo maleducada que he sido hoy! —antes de meterse bajo las sábanas.

—Hm. —Barbosse contempló mientras bebía su vaso. Luego, habló con seriedad—: Sigue adelante si parece que puedes llevarlo como está previsto. Si no, entonces, como siempre… —Jeanne anticipó las palabras que vendrían y apretó los puños—. Cuida de él.

Jeanne cerró los ojos y asintió ante la orden definitiva. Sólo tenía una opción de respuesta.

—Entendido… —No era una hija para su padre. Jeanne se ganaba el sustento manteniendo las riendas de su hermana y sirviendo de peón.

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