Prometida peligrosa – Capítulo 54

Traducido por Maru

Editado por Tanuki


El lugar al que entraron fue un baño. Afortunadamente, no había ninguna doncella allí, pero el gran baño de mármol estaba lleno de agua tibia. Como si una sirvienta hubiera vertido agua caliente allí para calentarlo, su vista se nubló debido al vapor de agua en el baño.

—¡Maldición! ¿Cómo es que caminó tan rápido? ¿Estás seguro de que ella se fue por aquí?

Mientras tanto, los pasos de alguien en la distancia se escucharon más cerca. Ese fue el ruido de un par de hombres caminando con pasos pesados ​​y la voz disgustada de Ober.

Marianne logró volver en sí. Como solo había uno al que podía acudir en ese momento, agarró desesperadamente el dobladillo de su túnica.

Su cuello y hombros expuestos temblaban amargamente como un animal herbívoro. Sentía frío a pesar de estar en el cálido baño.

En el momento en que se acurrucó sobre su hombro, Eckart levantó silenciosamente su brazo.

—Realmente me estás molestando. Giyom, ¿estás seguro de que no te encontraste a Marianne? ¿Hubo alguna noticia de que hoy tuvo una gran pelea con mi madre?

—No. No he oído nada sobre la marquesa.

—Entonces, ¿por qué de repente se asustó y escapó? Estuvo bien hasta entonces. Lo inusual es que apareciste de repente y se habló de mi madre. ¿Qué diablos la asustó? ¿Había un monstruo de diez ojos detrás de ti? ¿Por qué no vi eso?

Aunque escuchó la voz aguda de Ober frente a la puerta del baño, Marianne se las arregló para quedarse allí sin colapsar porque esa capa dorada cubría sus hombros.

Eckart la sostuvo con un brazo mientras ella agarraba el otro. Eso fue todo. No hicieron ningún contacto visual, susurraron palabras de consuelo ni se golpearon los hombros.

Sin embargo, sintió que estaba completamente protegida.

Ella no rechazó su favor ni quiso hacerlo. Por supuesto, la protegió por consideraciones de caballero o por paciencia con el rehén, pero no importaba.

La fina tela de la capa era su escudo más grande y fuerte en este momento.

Marianne cerró los ojos mientras apoyaba la frente en su apretado pecho.

Solo después de que Ober y Giyom desaparecieron en la distancia, rompió a llorar, lo que había estado conteniendo.

—Oh… Su excelencia.

—Dime lo que sea.

—Ya había terminado de llorar.

Marianne lo miró fijamente con sus hinchados ojos rojos. Sus iris azules se inclinaron hacia ella.

—¿Entonces?

—Puedes dejarme ir ahora.

Sólo entonces Eckart apartó el brazo alrededor de sus hombros. El calor que cubría su hombro desapareció.

Se quedó de pie como una estatua mientras Marianne lloraba sin pedirle que dejara de llorar ni siquiera preguntar por qué. Esto ayudó a Marianne a hacerla llorar. Después de llorar, de repente se sintió avergonzada sin ningún motivo.

—Lo siento. Su ropa ceremonial se mojó porque derramé lágrimas…

—No me importa porque el ayudante del chambelán ha traído ropa de repuesto.

Su voz fría hizo eco a través del vapor en el baño. Eckart retrocedió un par de pasos desde su lugar.

—¿Te has calmado ahora?

—¿Perdón? Oh, sí. Gracias. —Marianne asintió rápidamente.

—Entonces, ¿puedo hacerte una pregunta ahora?

—¿Qué pregunta…?

Eckart se mordió los labios como si dudara un momento, pero luego abrió la boca como si estuviera decidido.

—Cuando estuviste en Lennox, ¿alguna vez Ober o sus ayudantes abusaron de ti? ¿O estuviste expuesta a su violencia de una vez? —preguntó con una mirada tranquila. Pero sintió una terrible supresión de ira en su voz.

—No necesariamente…

—La violencia es el crimen del opresor, no del oprimido. No dejaré que nadie te culpe. Así que, por favor, sé honesta conmigo.

Eckart parecía considerar su excesivo estado de alerta como una prueba del abuso que alguien le había hecho. Era una suposición razonable del tercero que no conocía su situación.

—Por supuesto que me sentí mal cada vez que me topaba con él, pero nunca me han acosado físicamente.

Al menos durante esta vida.

Marianne contuvo la respiración por un momento mientras arrastraba las palabras. Lo que sufrió al final de su vida anterior fue mucho más severo que la violencia o el abuso, pero no pudo contárselo.

—¿Por qué estabas tan asustada hace un minuto? —preguntó.

Marianne no podía abrirle su corazón en ese momento.

—Sé que no estabas tan asustada cuando tratabas con Ober como regla. ¿Es por su ayudante?

—Bueno…

Sus ojos azules mostraban que estaba decidido a obtener su respuesta. Marianne puso desesperadamente su cerebro a trabajar para encontrar la respuesta que no pareciera una mentira pero muy cercana a la verdad.

—A veces tengo una pesadilla. El tipo de mi pesadilla se parece exactamente al ayudante de Ober.

Se le vio torciendo los ojos en el vapor borroso.

—Seriamente. Ober también parece otro chico en mi pesadilla. Pero no es el mismo hombre. ¿Cómo puedo describirlo? ¿Nunca has tenido una pesadilla como la mía? Aparece una cara familiar en tu sueño, pero no es la misma persona en el mundo real, pero se ve igual…

Sintió que balbuceaba incoherentemente mientras hablaba. Ella puso los ojos en blanco de un lado a otro con ansiedad. No había ninguna posibilidad de que el emperador pudiera comprar sus pobres excusas, dado su carácter meticuloso.

—Entendido. —Sin embargo, su respuesta fue demasiado inesperada.

—¿Perdón?

—Lo tengo. No quiero hablar más contigo, así que puedes parar.

Ella se sintió avergonzada por su repentino tono frío, que la hizo sentir realmente resentida.

—Sé que también tienes algo que te cuesta decirme, ¿verdad?

—Ah, ¿vas a vengarte de mí también esta vez?

—No me dijiste por qué estabas enfadada ese día…

Mientras se recogía el cabello dorado, se detuvo.

—Y no dijiste que vendrías hoy…

—Gracias por traerme este collar. Pero no dijiste nada cuando lo pediste. Sabía que aceptaste mi solicitud solo cuando vi a Sir Jed hoy.

Tocó el collar de esmeraldas alrededor de su cuello. Cuando agarró un colgante enredado con diamantes, su esquina atravesó su palma con fuerza. Dolía. Ese dolor la llevó a preguntarle muchas cosas que sospechaba de él hasta ahora.

—¿No le gusto mucho?

—Marianne.

—¿Por qué no vino a la fiesta? ¿Cometí un gran error ese día? ¿Alguna vez se preocupó por mí?

Eckart no respondió.

Cuando el agua se enfrió, el vapor desapareció un poco. Ahora, su vista se hizo clara. Sus ojos azules, transparentes como cristales de colores, brillaban. Ella estaba completamente reflejada en sus ojos.

—Sé que me está tratando bien como rehén en contra de mi voluntad, pero no tiene por qué hacerlo. Incluso si me trata con crueldad, no huiré ni romperé mi promesa.

Ella se dio cuenta de repente.

Se sintió desconsolada cuando dijo eso. Se dio cuenta de por qué la figura reflejada en sus ojos era tan pequeña y lamentable, y por qué no quería oír nada cuando, de hecho, quería oír alguna respuesta de él.

—Me confunde porque a menudo tiene misericordia de mí. Me pregunto si puedo hacerle preguntas personales como rehén.

Sus ojos se humedecieron rápidamente con lágrimas cuando dijo eso. Se frotó los ojos en poco tiempo y levantó la cabeza, fingiendo estar tranquila.

—Porque estaba ocupado manejando muchos asuntos estatales —respondió Eckart con retraso.

—Ya veo.

Aunque estaba ansiosa por su respuesta, se sintió más miserable que feliz cuando escuchó su cortante respuesta. Ni siquiera podía sentirse triste.

Claramente le dijo antes que si ella no ocultaba nada, él tampoco se escondería. ¿Cuán engañosas y astutas fueron sus palabras?

—Y nunca te he mostrado ningún favor en contra de mi voluntad.

Le dio otro espacio para la esperanza, pero ella sabía que sus promesas intangibles desaparecerían como un sueño mañana.

—Es… muy cruel.

Marianne respiró hondo. La sensación del aire húmedo que llenaba sus pulmones era mucho mejor que la de succionar la humedad del agua.

Era esa sensación que sentía cuando estaba viva. Aunque se revolcaba en el barro y toleraba la pura vergüenza, podía sentirla porque estaba viva. Decidió que estaría agradecida por eso. Decidió creer que era suficiente.

—Gracias por ayudarme un poco, a pesar de que está tratando a un rehén como yo con respeto. Perdón por mostrarle mi terrible mirada. No lo volveré a hacer. Déjeme salir primero. Creo que necesito arreglar mi maquillaje.

Marianne se llevó las manos al pecho y levantó ligeramente el dobladillo de su vestido. Con volantes dorados claros balanceándose como una ola, salió lentamente de la habitación.

Eckart permaneció largo rato mirando la puerta cerrada.

Después de que ella se fue, hubo un leve y dulce olor a flores en sus brazos y solapa que Marianne había dejado atrás. Palabras que no se atrevía a pronunciar agitaron su mente como una tormenta.

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