El contrato de la Princesa y la Duquesa Monstruosa – Capítulo 31

Traducido por Ichigo

Editado por Lucy


El sonido de algo rompiéndose resonó en el estudio del Marqués Sperado. Y luego se escucharon muchos gritos estridentes.

—Hoo, Marqués, lo siento. Lo siento… ¡Argh!

No fue hasta que se vertieron varios gritos patéticos que se abrió la puerta del estudio que hasta hace un momento había estado cerrada, una doncella escapó del estudio como si estuviera huyendo. Pelo revuelto, mejillas rojas, labios agrietados y un lamentable rostro cubierto de lágrimas. Sin siquiera pensar en acomodar su ropa, la criada corrió y corrió hasta frenar debido a un duro agarre que le atrapaba el pelo. Entonces se encontró con una chica angelical de pie en el pasillo.

—¡Señorita Ellie!

Cuando encontró a la dama a la que servía, la criada movió sus labios hinchados y dibujó una sonrisa de alivio.

«Estaba salvada. Estaba salvada. Seguro que la dama la ayudaría. ¿No era siempre demasiado buena?»

Esperando con ansias, la doncella se aferró a Ellie. Pero esa expectativa desapareció antes de que la criada pudiera decir algo.

—Quítate de en medio.

—¿Qué?

Con los ojos fríos y hundidos, el corazón de Ellie se hundió en los ojos de la inútil criada. Antes de que volviera a llamar a la niña, el cuerpo de la criada se tambaleó mucho. La mujer, que se tambaleaba hacia atrás, al final cayó con un fuerte ruido.

—Ah.

La sirvienta se sacudió con un pequeño gemido, en apariencia golpeándose con algo duro, pero Ellie pasó al lado de la persona a la que había empujado sin siquiera darle una mirada. La criada personal, que seguía a la niña, la miró con cara triste mientras pasaba de largo. Su mirada estaba llena de simpatía por haber elegido a la persona equivocada a la que aferrarse. Pero al cabo de un rato, la mujer volvió a endurecer su rostro y siguió a la joven en silencio. No sabía que haría Ellie si supiera que la miraba así.

El estudio, que ignoraba a la criada que lloraba, era aún más caótico. El frasco de tinta que había sobre el escritorio estaba manchado por las caras alfombras de color gris claro, y la botella rota estaba desparramada sin cuidado. Los libros caros estaban rotos o arrugados y rodaban por el suelo. Entre ellos, sin embargo, el más notable era el Marqués Sperado, medio loco.

—Ellie.

Siempre con el pelo trigo peinado hacia atrás, los ojos azules perdidos y teñidos de locura.

«Su brazo izquierdo está roto. Esa es seguro la razón por la que está así.»

Ellie apartó la mirada de su brazo izquierdo por si la encontraban. Su padre, que se había vuelto en extremo sensible estos días, sacudió el puño con sólo mirar su brazo izquierdo. Seguro que por eso se golpeó antes la criada.

—¡Ellie, Ellie, oh! ¡Mi adorable hija!

Al encontrarse a Ellie, el marqués se acercó rápido a ella. El olor a alcohol fuerte asomaba la nariz cada vez que el marqués se movía.

—¡Ellie, mi hermosa hija!

Ante la mano del marqués, que le estrechó los suaves hombros, la niña se mordió los labios por si gemía sin darse cuenta.

—Sí, hija mía, ya lo sabes. Me entenderías. Si valoras la riqueza y el honor tanto como yo.

La última parte no llegó a escucharla bien. Pero para que responda rápido, la mano del marqués Sperado que sostenía a Ellie, fue apretada.

—Sí, padre. Lo entiendo.

No fue hasta que ella replicó con voz temblorosa que el hombre sonrió y se relajó. Pero su mano seguía sujetando su hombro.

—Necesito que me ayudes.

—¿Sí, padre?

—¡Sí, sí! Deberías ir a ver a Arendo y pedirle que me ayude.

Ante las palabras del marqués, ella fijó sus ojos esmeralda en él y los endureció.

«¿Qué decía ahora mi padre?»

El compromiso entre la familia real y el marqués Sperado, que era la única salvación posible, también estaba rondando con lentitud hacia un lado malo. El mayor problema era que el marqués Sperado había contratado mercenarios y miembros de gremios para atacar la mansión de la duquesa Salvatore, y su brazo había sido doblado por ella misma.

Todos se quejaban de que había perdido su dignidad de noble. Además, los rumores cambiaron poco a poco para adaptarse a los gustos de otros aristócratas, ya que no hubo ninguna explicación por parte del marqués. El hombre se fue desplazando poco a poco hacia abajo, y la duquesa Salvatore cada vez más arriba, y la brecha se fue ampliando a un ritmo mayor.

Ellie tenía que ir a la calle principal a comprar vestidos durante la hora de la vigilia y muy temprano para evitar a la gente. Pero no importaba lo vergonzoso y humillante que fuera, quedaba algo más importante.

—Esos sucios rumores son lo último que la familia imperial querría oír.

La niña apretó los dientes. En realidad, la persona que más le importaba en este momento era su prometido, el príncipe Arendo. Estaba segura de que ya había oído el rumor, pero le había estado cortejando, preocupándose de no oír más. Una palabra de él podría haber roto su compromiso. Era natural que se terminara, pero lo único que la mantenía en pie era el hecho de que era su prometida.

Pero ahora le pedían que le hable a Arendo de este escandaloso rumor.

—Loco…

Estaba a punto de escupirlo, y Ellie se calló de golpe.

Ahora miraba a los ojos de su padre y se negó a ayudar. Podría quedar atrapada en ese ático donde Leslie vivía. El cuartito en el que vivía la otra niña apareció en su mente. Era pequeño, cutre, sucio y maloliente. Además, podría ser golpeada por un padre que perdió la cabeza.

«¿No le pegaban a Leslie a menudo con un bastón o un cinturón?»

Tras notar su vacilación, el marqués volvió a apretar su mano. Los ojos esmeralda de la niña se arrugaron de dolor.

—De acuerdo, hablaré con Arendo.

Al final, asintió. Cuando su cabeza se movió, el marqués Sperado sonrió con alegría y le soltó la mano. Luego acarició a su querida hija, pasándole el pelo lechoso enmarañado por detrás de las manos.

—Sí, la familia es lo más importante y tú también. Piénsalo. Si nuestra campaña fracasa y ya no eres “Ellie Arne de Sperado”, vivirás como una plebeya, ¿quién se ocupará de ti? ¿No piensas así?

Los ojos de Ellie temblaron ante las palabras del marqués. En esa pequeña cabeza ahora mismo, el segundo nombre que sólo podían usar los santos y nobles había desaparecido, y estaba pensando mucho en cómo sería vivir sólo con el nombre “Ellie”. Un plebeyo de menor rango ni siquiera tenía un segundo nombre. En resumen, lo peor de lo peor.

—Es obvio que el príncipe no te conocerá más. No, puede que sólo se insulte a sí mismo. ¿Y cómo te tratan los niños pequeños que han estado contigo?

Ahora, Ellie temblaba de palidez. Perder esta posición ahora era más brutal que morir para ella. Era ella la que siempre pensaba que debía vivir por encima de cualquiera y brillar más que nadie. El marqués y la marquesa se lo enseñaron. Y fue Leslie quien contrastó con esa vida. El lugar más brillante y el lugar más bajo: una vida espléndida y rica y una vida moribunda, desesperada y necesitada. Una niña amada por todos y odiada por todos.

—Me aseguraré de que Arendo ayude a mi padre —contestó Ellie, mirando con severidad al marqués Sperado, a pesar de tener una voz temblorosa.

—Sí.

Y entonces, el marqués sonrió y Ellie salió del estudio. Mirando la espalda de su hija, que se tambaleaba asustada, se recostó en un largo sofá. Tal vez era porque se mojó al tirar la botella antes, pero «¿era porque sus pantorillas estaban mojadas que lo hacía sentir mejor?» No se molestó tanto. Las pruebas de los abusos se eliminaron con rapidez. Leslie pensaba que era bueno que no la dejara salir de la mansión, y el marqués volvió a sonreír. Se desharía de todas las pruebas de abuso, y si había alguna, diría que la había golpeado con lágrimas en los ojos para educar a su hija.

—Whoo-hoo, sí. Sí…

El marqués sonrió regodeándose. Si el primer príncipe le ayudaba, podía ganar el juicio. Además, habría uno o dos niños en otras familias que eran tratados así, por lo que todos querrían intervenir.

—No importa si su nombre sea Salvatore, esta vez, no puede vencerme.

«El juicio sería el mejor momento para ganar.» Ahora que la duquesa Salvatore sería llamada la duquesa loca que secuestró a su hija y le rompió el brazo cuando fue a buscarla con justicia.

«¿No era una palabra perfecta para una duquesa monstruosa?»

El marqués sonrió con hosquedad y sacó una pequeña caja de debajo del sofá. La caja contenía una cadena negra y de aspecto antiguo. Al tomarla, la cadena se levantó de las manos del marqués, haciendo un sonido desagradable.

—Una vez traída…

Los ojos del marqués se volvieron locos, pero muchos niños nacieron con un poder oscuro durante unos mil años de existencia. Y no todos los niños estaban a merced de la familia.

Una cadena de castigos para tales niños, un cuaderno que convenció a Leslie de que podría tener poder, fue escrito sobre esta cadena. Parecía que le guardaba rencor a su hermano por haberlo metido en el fuego como experimento. La mansión se derrumbó a mitad de camino y muchas personas murieron, lo que les obligó a formar cadenas. No era perfecto, pero era una cadena que podía controlar la oscuridad, y si se envolvía alrededor de su cuerpo, la oscuridad no podía ejercer su poder.

«Después de eso…»

En cuanto vio la frase, buscó cadenas por toda la mansión como un loco. No se habían utilizado durante mucho tiempo, por lo que era una cadena polvorienta y vieja, pero a los ojos del marqués era más brillante que cualquier otro tesoro.

—Sí, en cuanto vuelva…

El marqués Sperado tomó la cadena, que hizo un pequeño ruido. En cuanto volviera su hija fea, la que intentaba zafarse de sus manos, el marqués pensaba educarla bien esta vez. Tenía miedo al fuego. Y la mujer que había estado cuidando a Leslie le dijo que odiaba no poder hablar con la gente. Y la vieja bodega bajo la mansión, la bodega sombreada y sin luz, era uno de los lugares favoritos del marqués Sperado.

Todos se volvieron obedientes cuando salieron de allí después de un mes. Pronto, todo volvió a la normalidad. Su nerviosa esposa, su primera hija, que se mira a sí misma con ojos cada vez más horrorizados, y su segunda hija, que pronto recuperará la cordura.

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