Harem Imperial – Capítulo 45: Generosidad Imperial hacia el favorito

Traducido por Sharon

Editado por Tanuki


Dentro del Palacio Ling Yun, Chen Zhen yacía en un sillón mientras leía. Entonces, una sirvienta entró al cuarto con suavidad y se detuvo a un lado de Wu.

—Hermana mayor Wu, la Concubina Qing está afuera pidiendo una audiencia.

Chen Zhen levantó la mirada de su libro, asustando a la sirvienta al punto en que se arrodilló. La Concubina Imperial Hui prefería el silencio, y usualmente su humor era muy bueno, pero uno nunca debía molestarla cuando estaba leyendo o descansando. La sirvienta estaba tan asustada que estaba temblando.

Wu ondeó sus manos hacia ella, y la doncella se retiró de inmediato.

¿Qué está haciendo aquí?, pensó Chen Zhen, frunciendo el ceño.

—Esta sirvienta le responderá, diciéndole que mi Señora todavía no ha despertado —dijo Wu. Estaba casi en la puerta cuando Chen Zhen la detuvo.

—No es necesario, invitala.

—Sí. —Aunque Wu no quería hacerlo, no se atrevía a ir contra los deseos de Chen Zhen, así que sólo pudo darle la bienvenida a Qing Feng.

Cuando ella entró a la casa, vio a Chen Zhen acostada en el sillón, sin dar señales de que quería levantarse. Caminó hacia ella y se inclinó para saludarla.

—Qing Feng saluda a mi Señora, la Concubina Imperial Hui.

Chen Zhen tiró de una sábana para tapar su cuerpo antes de responder:

—No es necesario ser tan educada. Después de que una entra al palacio interior, una es la mujer del emperador. Debemos referirnos las unas a las otras como hermanas.

En silencio, Qing Feng levantó una ceja. Las mujeres del palacio interno en verdad se referían como hermanas entre sí. Cuando el emperador lo dijo la última vez, Qing Feng no le creyó, pero esta vez respondió:

—Como diga la hermana mayor. —Mirando alrededor del Palacio Ling Yu, sonrió—: El palacio de mi hermana está decorado con elegancia y muebles refinados.

El salón principal era espacioso. Las cortinas blancas ondeaban con el viento, y las pinturas de iris y orquídeas estaban colgadas de forma que se vieran desde la puerta. Un sofá cama bastante largo estaba ubicado bajo la ventana abierta, y a su lado había una estantería de altura media.

Chen Zhen yacía en la cama sobre su costado, luciendo somnolienta pero sin perder su elegancia. Qing Feng suspiró en silencio. Esta era una mujer con la que uno se siente cómodo al verla. Sin embargo, debía seguir enferma, ya que vestía un largo chal a pesar de ser una mañana de verano, y usó una sábana para cubrirse.

—Estoy halagada —sonrió débilmente Chen Zhen. La mirada de Qing Feng se detuvo en un bordado de koi frente a la ventana, y sus ojos se entrecerraron. Caminó hacia allí y tocó la seda delicada, completamente encantada.

—Hermana menor, ¿también estás interesada en el bordado? —dijo Chen Zhen, acercándose.

La seda era muy familiar. Cubriendo las sospechas en su corazón, Qing Feng volvió a mirar el bordado y sonrió.

—Sólo quedé asombrada ante la habilidad de la hermana mayor. Poder coser un diseño tan intrincado en una pieza de seda tan valiosa hace que esta hermana menor se sienta incompetente. De cualquier forma, tener en su poder este tipo de tela es en verdad anormal. Presumo que es un objeto raro.

—No es nada tan exótico, el Departamento de Costura realiza mejores piezas cada trimestre. Es sólo que el material es demasiado fino para hacerlo ropa, y demasiado delicado para hacerlo un pañuelo, por eso las Señoras de los palacios no lo usan. Sólo yo amo su finura y suave textura, ya que es digno de bordado. Si a mi hermana menor le gusta, entonces puede tomar un poco.

—Le agradezco mucho a la hermana mayor. —Qing Feng observó en secreto la expresión de la otra mujer, gentil y natural. ¿Podría ser que estaba pensando demasiado en esto?

Chen Zhen levantó su mano, y Wu, que estaba de pie a su lado, caminó hacia sus cámaras privadas. Después de un tiempo, salió con un pedazo de la seda, y Fu Ling se adelantó a recibirla.

Qing Feng se sentó en uno de los taburetes, y por unos momentos, ninguna mujer dijo nada ya que no habían interactuado antes. Era afortunado que las dos fueran introvertidas, porque permanecer en silencio no les resultaba incómodo. Cuando el té fue bebido hasta la mitad, Qing Feng sonrió.

—En realidad, estoy aquí para discutir sobre un problema. Me gusta pintar, a la hermana mayor bordar, y la ceremonia Qiong Yue se está acercando. El emperador definitivamente apreciará un regalo. Aunque no sé si la salud de la hermana mayor…

—Es una buena idea, pero recientemente mi salud no es muy buena, así que la hermana mayor puede dibujar un diseño y dejar que el Departamento de Costura lo realice antes de la celebración.

—Esa es una buena idea también. Una vez que termine de dibujar, me gustaría que la hermana mayor le eche una mirada. Respecto al bordado, me gustaría tener su consejo.

—Estás siendo demasiado modesta.

Con el tema del bordado, ambas pudieron continuar hablando hasta que dos horas pasaron rápidamente. Viendo el color del cielo, Qing Feng sonrió.

—No pensé que podríamos llevarnos tan bien. Parece que es casi el mediodía, y no quiero quitarle descanso, así que Qing Feng se retirará y vendrá mañana para otra visita.

¿Todavía vendrá mañana?

—Es un viejo problema crónico, la hermana menor no debería preocuparse viniendo todos los días —dijo rápidamente Chen Zhen.

—No es problema. Estoy muy aburrida en el palacio, si a la hermana mayor no le importa, me gustaría que fuéramos compañeras. Qing Feng se retira. —Terminando sus palabras y sin dejar que Chen Zhen hablara, Qing Feng dio una reverencia y dejó el palacio Ling Yun con Fu Ling.

La salida arrogante de Qing Feng hizo que Chen Zhen frunciera el ceño. Wu comenzó a enojarse.

—¡Está siendo demasiado creída! —bufó la sirvienta. Chen Zhen estaba pensando en el propósito de la visita de Qing Feng, y sólo se recuperó cuando escuchó la queja.

—¿Qué sucede? —le preguntó levantando la mirada.

—No necesitaba venir tan temprano en la mañana para agitar a la Señora aun más después de que el emperador pasara la noche con ella —se quejó Wu sobre la injusticia. Chen Zhen se rió sin poder evitarlo.

—No es una persona tan insensata.

¿No lo es? Wu no lo entendía.

—¿Entonces por qué vino? —preguntó. Chen Zhen sacudió su cabeza. Ella también quería saber eso.

Qing Feng sólo trajo el tema del bordado después de ver la seda y comentando sobre ella casualmente. ¿Cuál era su propósito al venir hoy, y por qué necesitaba regresar?

—Señora, si viene todos los días le será fácil descubrirlo —le susurró Wu, preocupada.

—Deja de mencionarlo. Sólo espera y observa los cambios. —Las palabras tocaron las ansiedades de Chen Zhen, quien frunció el ceño sin pensarlo.

Por lo que hablaron con Qing Feng el otro día, supuso que ella no se resignaría a su destino, por lo que comenzó a temer que el palacio interno dejaría de ser pacífico. Pero, ¿por qué no fue con alguna de las emperatrices viudas y vino con ella en su lugar?

Había hecho un error de cálculos, no debería haber provocado a Qing Feng.

♦ ♦ ♦

Fuera del Palacio Ling Yun, la mujer en cuestión caminaba lentamente.

—¿Es ese tipo de seda? —preguntó con frialdad.

—Sí. —Esa noche, ella volvió a coser la bolsa de brocado y la inspeccionó con cuidado. La luz y la textura suave con el tejido de grano eran iguales al pedazo de seda en sus brazos.

Su paso tranquilo no cambió, pero su voz se volvió más fría.

—Ve y pregúntale al Departamento de Costura si lo que dijo Chen Zhen es cierto y este material puede ser usado por cualquiera. Y… pregunta qué palacio lo pidió los últimos seis meses.

—Sí.

Ambas estaban caminando por un pequeño sendero entre las flores. Una fragancia terrosa y la calidez del sol las rodeaba, con las hojas verdes sobre sus cabezas interrumpiendo algunos rayos de luz, mientras que los demás caían sobre el pequeño camino. Era el lugar favorito de Qing Feng porque tenía sombra, era pacífico y recluido, y las flores estaban mejor arregladas que en el Jardín Imperial.

Su paso se volvió más lento, y esta vez, un niño vestido en verde corrió hacia ella desde una puerta en arco.

—Señora Concubina Qing, el Primer Ministro Lou le pasó un mensaje a este sirviente, diciendo que la esposa Lou está bien ahora. Por favor, no se preocupe por ella —dijo en voz baja luego de una reverencia.

El niño había aparecido de repente, asustando a Qing Feng y Fu Ling. Escuchando sus palabras, Qing Feng se recuperó y lo observó con cuidado. El niño era más bajo que ella, su voz era clara y brillante al hablar con rapidez. Parecía tener doce o trece años.

—Lo entiendo. ¿De qué palacio eres? —le susurró de regreso una vez recuperó la calma.

—Este sirviente es Xiao Liu-zi, trabajo en la Casa Imperial. —Deteniéndose unos momentos, el chico pensó en algo y agregó con suavidad. —Si tienes algún mensaje para pasarle al Primer Ministro Lou o a la Esposa, este sirviente puede hacerlo.

El niño lucía muy listo, pero Qing Feng no le dejó llevar ningún mensaje.

—Puedes retirarte.

—Sí. —Al igual que como apareció, el pequeño trotó unos pasos y se giró hacia un pequeño sendero que llevaba a una de las puertas, desapareciendo rápidamente de sus vistas.

Su hermana mayor fue llevada por Lou Xi Yan y estaba siendo cuidada. Eso la tranquilizó. Recordando la furia de Lou Xi Yan de ese día, Qing Feng se sintió curiosa. ¿Cómo manejaría el asunto? Era obvio quién lo hizo, pero la otra parte era la emperatriz viuda, la madre del emperador. ¿Qué podía hacer?

Ya sin ganas de disfrutar el escenario, el paso de Qing Feng se aceleró, y ambas regresaron al Salón Qing Feng. Xia Yin estaba por arreglar el almuerzo cuando las vio regresar.

—Señora, el Palacio Zheng Yang mandó un mensaje diciendo que el emperador vendrá esta noche para cenar con la Señora. Esta sirvienta ya informó a la Cocina Imperial para que se preparen —informó.

—Sí. Sólo ordénales lo que deben hacer. No necesito almuerzo, descansaré por un tiempo.

En secreto, Xia Yin dio un suspiro de alivio. Esta Señora era diferente de otras. De acuerdo a sus pasadas experiencias, la llegada del emperador no la hacía feliz.

—Sí —respondió levantando su cabeza. Sus ojos se desviaron hacia la seda en las manos de Fu Ling, y su corazón comenzó a latir con fuerza y su rostro palideció.

Por suerte, Qing Feng y Fu Ling ya habían entrado en la casa.

Xu Yin se llevó una mano al pecho y se retiró de inmediato.

♦ ♦ ♦

Cuando llegó el momento de prender las lámparas, las cocinas imperiales llevaron la cena hasta el punto en que llenaron la mesa grande. Poco tiempo después se escuchó el grito del eunuco.

—El emperador ha llegado.

En cuanto Yan Hong Tian entró al Salón Qing Feng, esa elegante figura ya estaba inclinada para recibirle.

—Larga vida al emperador.

—Levántate. —Sosteniendo su mano para ayudarla a pararse, Yan Hong Tian la molestó. —Pensé que estabas acostumbrada a recibirme con las puertas cerradas.

Los labios de Qing Feng se curvaron en una sonrisa.

—Si el emperador quiere, felizmente lo haré.

Yan Hong Tian comenzó a reír. Debido a los preparativos para la celebración, últimamente estaba agotado por el trabajo. Se sentía bien tener a alguien con quien discutir.

—Traigan la comida. —Yan Hong Tian parecía algo agotado el día de hoy, ya que no habló durante la comida. Qing Feng le eligió los platos mientras hablaba.

—Hoy fui con la Concubina Imperial Hui para una caminata, y vi su increíble bordado. Así que discutimos por un rato, y decidimos trabajar juntas para ofrecer un bordado para la celebración. Me gustaría dibujarlo, mientras que el Departamento de Costura realizará el bordado y la Concubina Imperial Hui ofrecerá su guía. ¿Qué opina el emperador?

—Por supuesto que es bueno. Es raro verte de tan buen humor. —Yan Hong Tian observó a Gao Jin, que estaba de pie detrás de ellos, y le habló. —Hao Jing, haz que el Departamento de Costura envíe a diez personas para que la querida Feng pueda usarlas.

—Sí.

El término de cariño, “querida Feng”, fue utilizado con naturalidad, pero Qing Feng sintió su corazón siendo atravesado por alguien. En el pasado, sólo su amada familia la llamaba de esa manera. Escucharlo ahora del emperador, era un aborrecimiento.

—Agradezco al emperador —respondió con suavidad, empujando sus pensamientos furiosos.

Yan Hong Tian era extremadamente agudo y sintió con rapidez la insatisfacción de Qing Feng.

—Querida Feng, come un poco más —dijo con una sonrisa, llevando un pedazo de tarta a los labios de ella.

¡Lo hizo a propósito! Qing Feng le miró mal, y el monarca rió con felicidad. Fu Ling sirvió a tiempo el té caliente, y rompió la corriente turbulenta entre ambos. Yan Hong Tian tomó un sorbo y sintió el sabor algo sobrio al principio, pero luego se volvió dulce.

Pensando en ello, el color del té era de un verde brillante, y las hojas de un verde oscuro uniforme. Era diferente de lo que tomaba normalmente.

—¿Qué té es? —preguntó, curioso.

—La Señora vio que el emperador últimamente ha estado trabajando muy duro en asuntos del estado, así que instruyó a este sirviente que preparara un té tranquilo y calmante.

Yan Hong Tian levantó la mirada y vio a la joven sosteniendo la bandeja de pie a un lado, en silencio. Su rostro sobrio era suave, pero contenía algo de temperamento duro.

—Te las arreglaste para esconder a esta chica tan exquisita —se rió hacia Qing Feng—. Es difícil de ver que podría servirle a alguien tan astuta, deberías ser recompensada.

—¿Qué va a preparar el emperador? —preguntó Qing Feng, aprovechando la oportunidad.

—¿Cómo te llamas?

—Esta sirvienta se llama Fu Ling.

—La recompensa… Fu Ling será promovida a una oficial femenina de quinto rango —dijo con un tono casual, pero el rostro de Fu Ling palideció de inmediato.

—Fu Ling no se atreve.

Qing Feng también estaba sorprendida ante las palabras repentinas, pero una vez que vio el pálido rostro de su sirvienta, no pudo evitar tener sospechas. ¿Por qué estaría tan aterrada cuando el emperador acababa de promoverla?

Qing Feng no entendía el estatus de las oficiales femeninas de Qiong Yue, pero Fu Ling estuvo en el palacio por diez años, era obvio que lo supiera más que nadie. Hay un sistema de rangos entre las oficiales. Shui Xin y Xiao Yu son las de mayor posición, con un cuarto rango, y sólo estaban ligeramente abajo de los asistentes de los ministros en los ministerios. En las varias dinastías, no había muchas oficiales que incluso Wu, que sirvió a la Concubina Imperial Hui por tantos años, fue promovida a oficial femenina con un quinto rango. A lo largo de los años, no hubo instancias donde las sirvientas sirviendo a las concubinas fueran promovidas de esa manera. Mucho menos ella que trabajó como una mera sirvienta por tantos años.

Qing Feng rara vez veía a Fu Ling perder la compostura a tal extremo, y pensó si debería rechazar la recompensa. Yan Hong Tian se inclinó sobre ella repentinamente con una sonrisa malvada.

—¿Por qué? ¿No quieres tener la ventaja? ¿Ahora te atreves a negar el favor que te otorgó?

Mientras hablaba, él mordió su oreja.

—Fu Ling, rápidamente agradece al emperador —dijo apretando los dientes Qing Feng. Este resultado también era bueno, había bastantes cosas que no confiaba en otros para hacer, y que ahora podía dejarle a Fu Ling. Con el estatus de una oficial femenina, sería más fácil y conveniente que lo realizara.

Después de todo, todos en el palacio harían su camino a la cima con halagos, y aplastarían a sus subordinados.

El asunto fue resuelto de esta manera. Fu Ling respiró profundo para calmarse, y se arrodilló para agradecer.

—Agradezco la gracia del emperador. Larga vida al emperador.

—Todos pueden retirarse. —Yan Hong Tian ondeó su mano, y todos se fueron. Qing Feng pensó que tenía algo que decirle, pero ¿quién habría adivinado que él la llevaría directamente a sus cámaras privadas y a su cama?

¡Sólo era un poco después de Xushi! [1]

Podía escuchar con claridad los pasos y voces de las sirvientas y eunucos. Qing Feng miró incómoda a Yan Hong Tian, que estaba sentado e inclinado para observarla. Era la primera vez que veía su rostro en tanto silencio. Cejas finas en su frente, que desafortunadamente siempre se fruncía, ojos oscuros como estrellas demasiado profundos, sombras bajo sus ojos que le hacían ver cansado, y labios finos que siempre estaban fruncidos…

—¿Viste lo suficiente? —le preguntó una voz profunda, sorprendiéndola. Qing Feng tosió ligeramente.

—Estás exhausto hoy.

Sus palabras a penas y habían terminado cuando Yan Hong Tian se inclinó del todo y ambos cuerpos se tocaron.

—Hay suficiente fuerza para quererte —le replicó con su voz gruesa.

El rostro de Qing Feng se sonrojó hasta las orejas. Era estúpido discutir eso con los hombres, especialmente con aquellos del tipo de Yan Hong Tian. Giró su cabeza a un lado y no respondió.

El emperador no se movió por un largo tiempo. Qing Feng se giró con curiosidad para observarle, cuando ese par de ojos llenos de travesura la observaron riéndose. Su irritación se volvió en ira, y cuando estaba por empujarlo, las manos rodeando su cintura la apretaron. Yan Hong Tian la abrazó por detrás, y su voz profunda sonó en su cuello.

—No te muevas.

El cuerpo de Qing Feng se quedó rígido, pero después de un tiempo, cuando no hubo más movimiento, le llamó con una voz suave.

—¿Emperador? ¿Yan Hong Tian? —Lo único que obtuvo por respuesta fue su respiración.

¿Se durmió? Qing Feng intentó liberarse, pero las manos grandes en su cintura no se lo permitieron y sólo pudo rendirse. Molesta porque en verdad terminó durmiéndose, Qing Feng le pateó dos veces.

¿No puede dormir en el palacio Zheng Yang?

El hombre que pensó que estaba dormido, giró su cuerpo de repente para colocarse sobre ella y presionarla.

Tan pesado… Qing Feng sentía que estaba llorando, pero no salieron lágrimas.

♦ ♦ ♦

Ya era tarde en la noche, pero los eunucos y sirvientas del Palacio Yi Lan estaban firmes de pie, manteniendo guardia en el patio con diligencia, sin atreverse a mostrar ni una señal de fatiga ya que las velas seguían encendidas en las cámaras de la emperatriz.

—¡¿Qué está pensando el emperador?! —gruñó una voz desde las cámaras.

Xin Yue Ning realmente no lo entendía. Hace unos días, el emperador no se preocupaba por Qing Feng, e incluso cuando daba vuelta su placa, no iba a visitarla. Pero ahora fue a su palacio por varias noches seguidas. Incluso durante el tiempo en que el emperador favorecía a Chen Zhen, nunca hizo eso. Además, la sirvienta que servía a Qing Feng fue elevada de rango a oficial femenino. El emperador nunca había favorecido a una mujer hasta este punto antes, ¿cuál era el encanto de Qing Feng?

Xin Yue Ning caminó ansiosamente de un lado a otro mientras Shui Xin permanecía en silencio de pie frente a la pantalla divisoria, sin dejar de actualizar el estado de actividades de Qing Feng.

—Qing Feng estuvo dirigiéndose diariamente al Palacio Ling Yun para acompañar a la Concubina Imperial, yéndose sólo por las tardes.

Xin Yue Ning se detuvo de repente.

—¿Qué están haciendo las dos juntas? —preguntó con urgencia. Originalmente pensaba en usar a Qing Feng para destruir el ánimo de Chen Zhen, ¿quién sabría que estaban juntas?

—Componen poesía, pintan, juegan ajedrez, y aprecian el té.

—¿Así que tienen tiempo para esas cosas? —bufó ella—. ¡Qing Feng quiere unirse con Chen Zhen para ir contra mí! —Observando a Shui Xin, que estaba de pie en silencio a un lado, le habló con urgencia una vez más—: Ayúdame a pensar en una idea, rápido. Ya era suficiente Chen Zhen para molestar, ahora también debemos encargarnos de Qing Feng. Lou Xi Yan insiste en casarse Qing Ling, así que Qing Feng tiene su apoyo. Si ahora tiene también el favor del emperador y la alianza de Chen Zhen, ¡no tendré posición en el palacio!

—Señora, no necesita enojarse —le aconsejó suavemente al verla tan exasperada. Sin embargo, antes de que pudiera terminar, Xin Yue Ning enfureció aún más.

—¡¿Cómo podría calmarme?! ¡Lo peor de todo es que si ella se embaraza con un niño imperial…! —Mientras más lo pensaba, más enfurecía. Miró con ira a Shui Xin, y le regañó—: ¡Todo es tu culpa! ¡Si te hubieras encargado de ella antes, no habría tantos problemas ahora!

—Señora, mantenga la calma y no se agite —le respondió él tranquilo, acostumbrado a sus arrebatos de furia—. Permitir un niño no significa que este será concebido. Además, es algo bueno que Qing Feng y la Concubina Imperial Hui sean más cercanas, así la Señora podrá matar dos pájaros de un tiro.

Los ojos de Xin Yue Ning brillaron con sus palabras.

—¿De qué manera podría hacerlo? —le preguntó con urgencia. Shui Xin dio un paso adelante.

—La maestra podría… —le susurró en el oído. Escuchándolo, el rostro de Xin Yue Ning cambió varias veces, desde preocupación a emoción.

—¡Bien! ¡Hazlo entonces! Puedes ir a prepararte, pero este asunto debe realizarse con cuidado. No puede detectarse ni un error —le respondió en susurros.

—Sí —aceptó Shui Xin, asintiendo con la cabeza. El humor de la emperatriz había mejorado mucho, y su rostro se sonrojó por la emoción y nervios. Tomando una respiración profunda, no pudo quitar la sonrisa de su rostro.

¡Si este asunto tenía éxito, podría deshacerse de las dos!


[1] Xushi: Entre las 7 y 9 p.m.

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