El contrato de la Princesa y la Duquesa Monstruosa – Capítulo 19

Traducido por Ichigo

Editado por Lucy


El carruaje se incendiaba de camino al templo.

Decía cosas extrañas a toda prisa para apurar a los conductores, pero por fortuna, nadie pareció darse cuenta. Y volvió a la mansión tal y como estaba.

—Sí, lo hice bien.

«Seguro que hice un buen trabajo, ¿verdad?» Mientras tomaba un pequeño respiro y organizaba sus pensamientos, una de sus criadas exclusivas entró en la habitación con cara de perplejidad.

—Dios mío, mi señora. Están pasando muchas cosas ahí abajo ahora mismo.

—¿Qué está pasando…?

—No sé lo que está pasando, pero el marqués está muy alterado y la casa está patas arriba.

En ese momento, Ellie salió de la habitación sin dudarlo y bajó al piso inferior, donde se encontraba el despacho de su padre. A mitad de la escalera, su voz airada llenó el pasillo.

—¡Estúpidos! ¡Inútiles!

Entonces, algo crujió con fuerza, seguida de un débil grito.

La criada que seguía a Ellie se asustó y empezó a temblar. Sin embargo, la niña escuchó las palabras de su padre esparcidas por el pasillo sin respuesta alguna.

—¿A dónde ha ido? ¡¿Dónde ha ido la niña?!

—¡Suelte! ¡Marqués, mi mano! Mi mano…

—¡Contesta!

Sin tiempo para responder a las preguntas, volvió a sonar el sonido y el grito de un hombre al que lo estaban golpeando con una correa.

—Él, él, él… Son los caballeros de Greenche.

Una voz débil, mezclada con lágrimas, sonó en voz baja, y Ellie bajó el cuerpo y escuchó con más atención.

—El hombre grande se hacía llamar Bethraon… Bethraon Salvatore. Así que, Maestro, pare, por favor…

«¿Un hombre grande? ¿Salvatore?» Ellie giró la cabeza con rapidez. «¿No es Salvatore un apellido importante?»

No es un lugar fácil de tocar para una familia noble, ¿verdad?

Sólo había unos pocos lugares en el imperio que su padre no podía tocar con facilidad. Por accidente le pediste ayuda a alguien de esa familia. No volverá a pasar, ¿verdad?

«No, antes de eso, Leslie Gaugin no volverá a esta mansión».

Ojalá pudiera. Estos días, Ellie siempre tenía pesadillas.

Las mejillas de la niña eran delgadas y desgarbadas cuando antes eran regordetas.

Frente a ella, que se desgarraba la cabeza ante su patético aspecto, se acercó a Leslie y le sonrió.

Sus pequeños y bonitos labios se abrieron y dijeron una palabra.

—¿Sacrificio?

—¡Ruidosa!

—¿Señorita Ellie?

Ellie gritó sin darse cuenta. La doncella que estaba detrás de ella se avergonzó y la llamó. No era bueno que el marqués se enterara que ambas estaban ahí ahora. Por fortuna, la voz de la niña quedó enterrada bajo la gran voz del hombre.

Pero Ellie estuvo respirando con dificultad durante mucho tiempo. parecía que su sueño se estaba haciendo realidad.

—¡No va a volver!

Ellie asintió con la cabeza sin darse cuenta del grito del marqués.

«Sí, que no vuelva. Para eso vivimos tú y yo». La niña murmuró.

—Volvamos…

Mucho tiempo después de recuperar su aliento, Ellie se dio la vuelta y se encontró con el mayordomo caminado hacia este lado.

La cara de aquel hombre, que siempre había mantenido un rostro serio, se llenó de vergüenza.

—Señorita Ellie.

—¿Qué está pasando? No sería bueno ver a mi padre en este momento.

Mientras hablaba, el sonido de algo rompiéndose volvió a resonar.

Al oírlo, el mayordomo, que llevaba un rato mirando hacia el despacho, abrió la boca.

—La Duquesa Salvatore nos ha visitado.

—¿La Duquesa?

Ellie parpadeó mientras miraba al mayordomo con sorpresa.

Le dije antes que Leslie era de la familia Salvatore.

—¿Por qué, por qué?

—No tengo ni idea de eso. No habló con el marqués para nada, salvo para decir que tenía algo que decir.

—¿Dónde está la Duquesa ahora mismo?

—Está en el salón de las rosas.

Al oír a su mayordomo, Ellie corrió con rapidez hacia el salón.

Los sirvientes abrieron los ojos sorprendidos al verla correr sin problemas, pero eso no era importante para ella ahora.

En cuanto llegó a la sala de recepción de rosas, se topó con una mujer. La señora de pelo largo y negro era más alta que cualquier otra dama que hubiera visto.

Solo había una cosa que llamaba su atención. La mitad de su cara estaba cubierta con una máscara blanca, y debajo, ojos color verde oscuro brillaban.

Máscara, altura, pelo negro y ojos verde oscuro.

La Duquesa Salvatore, quien se rumoreaba que también era el Duque Salvatore, estaba claro.

La mujer, que vestía pieles negras, dio unos ligeros golpecitos en el marco de la ventana como si estuviera pensando en algo, y miró a Ellie que estaba en la puerta un poco más tarde.

Y sonrió.

—Veo al Duque Salvatore, el noble protector del Imperio.

Con una sonrisa, se sintió como una herbívora frente al depredador, pero Ellie sonrió con fuerza rápido y saludó a la Duquesa Salvatore con belleza. En lugar de tener un aspecto sucio por el sudor, parecía animada como una niña que acabara de hacer ejercicio. Sin duda, Ellie era una niña preciosa.

—Encantada de conocerla también, señorita Ellie Dearne Sperado.

Tras intercambiar saludos, la duquesa Salvatore se acercó con lentitud a la niña. Aunque estaba claro que se acercaba poco a poco sin ninguna malicia, permaneció inmóvil como si estuviera atrapada por una fuerza desconocida.

La duquesa Salvatore se detuvo justo delante de ella. Luego la miró sin decir una palabra y abrió la boca.

—Disculpa, ¿cuantos años tienes, señorita Sperado?

—Este año he cumplido quince años.

Ellie respondió con una sonrisa. Antes de que viniera su padre, vino aquí para tratar de calmar las náuseas de su estómago, pero no fue tan fácil como con el Primer Príncipe Heredero.

«Me gustaría saber al menos un poco sobre por qué vino y qué pasó con la niña que se llevó, ¿es posible?»

—Es grande. Parece grande para su edad.

Giró la cabeza, cuando la duquesa le respondió. Ellie parpadeó un momento y se sonrojó como si estuviera avergonzada, y la mujer achicó más los ojos.

—Lo escucho a menudo. Todos me felicitan por mi edad, por mi elegancia y belleza. Aunque soy muy tímida.

—Sí —sonrió, como si la duquesa viera su belleza.

Era una sonrisa reticente mezclada con emociones desconocidas.

«¿Qué es?» Ellie parpadeó.

—Por cierto, el marqués Sperado parece estar llegando un poco tarde.

—Sí, he bajado porque pensé que lo haría. Quería hablar con usted antes de que viniera mi padre, que seguro ha montado un escándalo en el despacho, así que me he cambiado de ropa y bajé.

—Sí, señorita… pero ¿podría mostrarme la mansión en lugar del marqués Sperado? Es una estancia muy antigua, y tengo muchas ganas de verla.

La duquesa Sperado volvió a sonreírle a la niña, qué parpadeó porque no entendía el idioma de lo que le había dicho.

—Siento haberte hecho esperar, duquesa Salvatore.

Más tarde, apareció en el salón de las rosas con una sonrisa distante que parecía buena.

Luego se puso frente a la duquesa a tomar el té. Luego, sacó de inmediato el tema principal, como para no mantener a la duquesa en su mansión por mucho tiempo.

—Estás aquí por un asunto de mi hija. Me tuve que ir primero, pero llegué tarde a la situación, así que se creó un gran alboroto. Siento mucho hacerle perder su precioso tiempo.

«Siempre fue un hombre con mucha labia.»

Pensando esto, la duquesa Salvatore tomó un sorbo de su té. El olor fragante se extendió por su boca, comprobando si había preparado bien las hojas.

—Mis sirvientes me lo contaron. Me asusté al ver el fuego en el carro, y los conductores de confianza vinieron a avisarnos.

El marqués Sperado, que hasta ahora había hablado, chasqueó la lengua por lo bajo.

—Siempre los he entrenado para que se preparen para situaciones como un incendio, pero siempre lo olvidan con rapidez. Ya no hay gente trabajadora para que aprenda de estos oficios, así que esta situación era inevitable. Así es como resultó. Me disculpo en nombre de esos estúpidos, Duquesa Salvatore.

La mujer, que pretendía ser una maestra benévola mientras le imponía todo a los demás, miró en silencio al Marqués Sperado, que parecía no dejar ninguna de sus responsabilidades.

—Por cierto, ¿dónde está mi hija…?

—Marqués Sperado.

Como si le costara oírle más, la duquesa Salvatore le cortó.

El hombre miró a la duquesa, que dejó la copa que estaba bebiendo y se apoyó con comodidad en el respaldo del mullido sofá, con los ojos llenos de dudas.

—¿Es de verdad su hija?

—¿Qué?

Ante el repentino comentario, el marqués Sperado estrechó un segundo la frente e de inmediato sonrió.

El duque sonrió con tranquilidad, ya que la expresión era con exactitud igual a la alguien que había conocido antes.

—Claro, debe haber algún malentendido. Es mi segunda hija.

—El marqués Sperado lleva a su hija pequeña en un carruaje sin sello de la familia.

En caso de un posible incidente, había utilizado un carruaje que no lo ligara.

Sin embargo, no se trataba de una situación alarmante.

—Dijo que no quería ir en el mismo carruaje, así que tomó el coche pequeño a toda prisa. ¿No crió la duquesa a dos niños? A esa edad, suelen rebelarse contra sus padres.

Tosió y se aclaró la garganta, luego, el marqués Sperado continuó con descaro.

—Y el carruaje también fue su elección. Es tan testaruda que a menudo también lo pasó mal.

—La niña ignoró los cinco carruajes elaborados de forma tan bella y eligió el más pequeño, cubierto de aceite y que apestaba.

Betheron había dicho que el carruaje estaba aceitado. De lo contrario, el árbol procesado no podría arder tan rápido y fácil.

El rostro del marqués se endureció poco a poco al insinuar sus palabras.

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