El contrato de la Princesa y la Duquesa Monstruosa – Capítulo 18

Traducido por Ichigo

Editado por Lucy


—¡Dios mío!

El hombre al que tenía atrapado del cuello golpeó con violencia el brazo de Bethraon, pero éste no se movió. Miró al hombre con una mirada grave que demostraba que su golpe no le hacía ni cosquillas.

Entonces, el hombre retorció su cuerpo con brusquedad y consiguió zafarse de las garras de Bethraon. En realidad, Bethraon lo soltó, pero él dijo:

—¿Qué pasa? Ha sido sólo un accidente. He traído un hacha por si acaso.

—¿Accidente? Qué curioso. ¿En un accidente que la puerta del carruaje se bloqueara por troncos? ¿Y se cerrara el pestillo?

Cuando el hombre que estaba detrás de Bethraon hizo un fuerte ruido, los hombres, presas del pánico, empezaron a dudar.

Intercambiaron miradas, sacaron sus hachas ocultas y comenzaron a amenazar a Bethraon y a sus cuatro hombres.

—¡A quién le importa! Esa es mi señorita. ¡Devuélvala! ¡Secuestradores!

—¿Secuestradores? ¡Asesinos!

Bethraon, que contenía a Suha, quien estaba a punto de saltar de la emoción, miró al hombre que empujaba su hacha.

—Nosotros, los secuestradores, somos los Caballeros de Greenche, el tercer escuadrón de Caballeros Imperiales. Y yo soy el jefe de los Caballeros, Bethraon Salvatore.

Cuando los nombres de los “Caballeros de Greenche” y del “Duque Salvatore” salieron a la luz, el hombre que sostenía el hacha la soltó.

Él, que desconocía el hecho, fijó sus ojos en el rostro de Bethraon a pesar de tener el hacha junto a su pie.

Su rostro se volvió pálido y sus ropas comenzaron a empaparse de sudor frío.

—Dijo que mis caballeros y yo éramos secuestradores. ¿Puede asumir la responsabilidad de eso?

—¡Cómo te atreves a insultarnos! ¡Nombra a tu maestro! ¡Tu amo debe saber esto, por enseñar tan mal a su siervo!

Cuando un caballero que acompañaba a Bethraon sacó una espada, los extraños hombres que gritaban comenzaron a huir a través de los árboles a toda prisa.

—¿Debemos perseguirlos?

Bethraon, que miró por un momento detrás de los hombres, abrió la boca.

—No, tengo una idea. Primero tenemos que llevarlos al templo.

El joven miró a Leslie en brazos de un caballero y alargó la mano para limpiarle el hollín de la cara.

Al sacarla antes, no parecía estar malherida, pero aún así, lo primero era llevarla al templo.

—Jefe, parece que conoce a esta chica.

Bethraon, que guardó silencio ante el comentario por un momento, abrió la boca.

—Mi hermana…

♦️ ♦️ ♦️

Fuego, fuego, fuego. A Leslie le perseguían las llamas hasta en sus sueños. El marqués Sperado, cubierto en llamas, se le acercaba con una sonrisa de locura.

El marqués se rió y estranguló a Leslie, que había huído, pero al final fue atrapada.

—¡Argh!

Leslie, que se despertó con su propio grito, parpadeó.

«¿Dónde estoy? Lo último que recuerdo es que estaba en el fuego. No, no. Alguien vino a rescatarme».

«No podía recordar bien porque mi memoria está enredada. ¿Quién era? ¿Quién era?»

—¿Está despierta, señorita Leslie?

Leslie retrocedió sorprendida por la repentina voz que venía de un lado.

Una tenue luz de la vela dibujó a la duquesa Salvatore, y Leslie respiró aliviada en cuanto la vio.

Recordaba quién la había salvado.

—Bethraon fue… quien me salvó la vida.

—Sí, mi hijo salvó a la señorita Leslie.

Dicho esto, la duquesa Salvatore le tendió un pequeño frasco de medicina.

—No se quemó mucho, pero igual fue examinada y los sacerdotes ya se fueron. Tome, coma esto, señorita Leslie. Le ayudará a dormir bien, Lo que necesita ahora es un descanso, no otra cosa.

Leslie, que dudó en tomar el frasco de medicina, lo tragó de inmediato.

El sabor amargo le subió a la garganta y frunció el ceño, y la duquesa Salvatore sonrió y puso un pequeño bocado en la boca de Leslie.

El pequeño pavo real debió recordar la misteriosa textura de los bocadillos que desaparecían en cuanto se los llevaba a la boca.

El sabor amargo de la medicina desapareció y el sabor dulce y la somnolencia comenzaron a llegar.

—Tengo que darle las gracias…

—Se las daré y tú dormirás, señorita Leslie.

Leslie parpadeó mientras se dormía en un instante para ver si la medicina funcionaba mejor de lo que pensaba.

«Pero si duermo ahora… Creo que volveré a soñar con eso».

Leslie, que luchaba contra el sueño, abrió los ojos, y miró a la duquesa. Alguien que se sentaba a su lado y le miraba con cariño.

«Espero que te quedes conmigo hasta que me duerma».

Pensando así, se durmió y derramó algunas palabras para llamar la atención de la duquesa.

—Duquesa, estamos en una relación contractual.

La duquesa Salvatore sonrió y asintió, sin dudarlo.

—Claro, es una relación contractual.

—Ya veo… Es un alivio.

Leslie abrió los ojos mientras se esforzaba, aunque sus ojos lilas estaban adormecidos.

—Lo vi en el libro… El contrato es…

Dijo que era una promesa que tenía que cumplir, una promesa que tenía que cumplir… un contrato.

Ah, por eso. La duquesa miró a Leslie.

Sólo entonces comprendió por qué esa niña estaba diciendo que era un contrato.

—Así que el duque… ¿Está en mi lado del trato…? Estaba en el fuego… No lo pondré…

—Sí, señorita Leslie.

Entendió a la perfección las palabras que Leslie había dicho hasta ahora, y extendió la mano y cubrió los ojos de la niña. Era una mano de carne áspera y dura, pero era cálida.

—Duerma bien, señorita Leslie. Me quedaré con usted hasta que lo haga.

Leslie, sonriendo ante esas palabras, se sumió en un profundo sueño.

Como había prometido, la duquesa Salvatore, que se quedó con ella hasta que se durmió, salió de la habitación y suspiró en silencio.

—Madre.

Llamando a la duquesa Salvatore, Bethraon se acercó.

—¿Bethraon?

—La revisó el cura y mejorará pronto.

Luego extendió la mano para que viera que no había nada de qué preocuparse.

Al ver su mano, la duquesa Salvatore sonrió de una forma apenas perceptible y le dio una palmadita en el hombro a Bethraon.

—Buen trabajo, Bethraon.

Suspiró de nuevo, levantando la cabeza. Escuchó un pequeño sonido de queja.

—El marqués Sperado se pasó de la raya. Parece una locura. Nunca hubiera esperado que incendiara el carruaje. Pero, ¿qué demonios le pasa?

—Bueno… No lo sé. Pero mi abuelo me lo contó antes. El segundo hijo y la segunda hija de la familia Sperado inclinaron la cabeza como si lo desconocieran, diciendo que muchos niños morían de forma extraña pronto.

—Yo no… No lo sé.

—En el último tiempo no ha pasado nada, y mi abuelo dijo que fue hace mucho tiempo. Además, no teníamos que preocuparnos por las familias de los demás.

«Hmm…» Respirando de a poco, la duquesa Salvatore golpeó su mejilla.

—Pero se quedó atrapada…

«Sí, así que dejaré entrar a esa niña en mi casa. Cuando era joven, me conmovió mucho lo que dijo mi abuelo».

La duquesa Salvatore, que tenía la cabeza echada hacia atrás, miró a su hijo.

—Tendré que visitar al marqués Sperado, Bethraon.

♦️ ♦️ ♦️

—Ahí tienes.

Ellie, que se quitó la capa azul marino, respiró con fuerza y la colocó sobre la mesa.

Había hecho cosas que nunca haría en general, y su cara se cubrió de sudor. Se fijó en los demás.

—Eso está bien —murmuró Ellie en voz baja, mientras hablaba para sí misma.

Hoy era el día de rezar en el templo.

Siempre elegía un bonito vestido, como de costumbre, llevaba  un lazo decorado con flores de bisutería y llevaba unos zapatos con esmeraldas que se parecían al color de sus ojos.

Ellie no podía relajarse porque el templo era un lugar que visitaban no sólo los plebeyos sino también los nobles de alto rango. Debía ser siempre la más bella.

Después de terminar los adornos, se disponía a subir al carruaje con su padre y su madre, pero vio a Leslie subir al otro carruaje.

Ellie miró de forma superficial y subió al carruaje, ya que le gustaba no tener que ir con ella.

Sin embargo, el carruaje, que iba bien encaminado hacia el templo, se detuvo de repente a mitad de camino, y algunos sirvientes acudieron al carruaje.

Todos eran sirvientes con caras conocidas, pero sólo había hombres fuertes entre ellos. Además, todos llevaban un hacha en la mano.

«¿Para qué demonios es eso?» Ellie redujo la distancia.

Los sirvientes, que de repente se acercaron al carro, con el hacha en la mano, le entregaron un papel al marqués a través de la ventanilla del carruaje, y tan pronto como revisaron el papel, todos se dirigieron a algún lugar y desaparecieron.

—Cariño, ¿qué está pasando aquí?

La marquesa Sperado fijó sus ojos lilas en su marido como si estuviera nerviosa.

—No es gran cosa. Ahora volveremos a casa.

—Pero, ¡el templo! ¡Nuestras oraciones!

—No pasará nada por faltar un día, ¿no?

Entonces el marqués Sperado golpeó la pared del lado del caballo antes de que ella pudiera decir nada.

De inmediato, el jinete se dio la vuelta y comenzó a regresar a la mansión. Tal vez su padre le había dado al jinete una palabra por adelantado.

—¡Tú! ¡Por favor, háblame! ¿Qué demonios te pasa estos días? Estás intranquilo, y de repente salimos a visitar al templo y volvemos, sin que digas una sola palabra. Además, ¿por qué llamaste a esos hombres antes? ¿Qué eran esas hachas de aspecto horrible?

El marqués miró a su mujer, que le miraba con lágrimas en sus ojos, con un suspiro y una sonrisa. En realidad, era una sonrisa con fastidio, pero su voz era tan dulce como antes.

—No te preocupes. Todo saldrá bien. No hago esto solo por mi bien. Lo hago por ti y por Ellie, por el bien de nuestra familia Sperado. El hacha los ha preparado para el fuego, así que no tienen que tener miedo.

El marqués regresó a la Casa Sperado, engatusando a su mujer y el carruaje que había partido con él siguió hacia el templo.

Un pequeño carruaje sin sello familiar… Los hombres con hachas y el fuego del que le escuche hablar a mi padre…

Era obvio, sólo el carruaje de Leslie olía raro.

—No es posible…

—¿Eh? Bebé, ¿qué has dicho?

La esposa del marqués, que se presionaba las sienes con los dedos porque le dolía la cabeza, miró a Ellie, pero ésta, que cambió de expresión en un instante, sonrió a su madre.

—Nada, madre.

Y nada más llegar a la mansión, salió a la calle sin darse cuenta. No podía preguntar a los criados de la casa, porque se darían cuenta.

Ellie, que se envolvió en la capa azul marino que llevaba, dejó al marqués y corrió por la calle principal. Entonces…

—¿Eres un caballero?

Gritó a un hombre. Aunque era una vestimenta general ordinaria, llevaban una espada en su cintura.

Podría haber sido un mercenario o alguien de otra profesión, pero Ellie, que siempre conoció la imagen de los caballeros, se acercó a él con avidez.

Aunque el hombre grande que estaba frente a él estaba desconcertado, un hombre que estaba detrás de él sonrió y dijo que estaba bien.

Ellie les contó todo.

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