Katarina – Volumen 10 – Capítulo 4: Compras en una pequeña ciudad (1)

Traducido por Shisai

Editado por Sharon


—No puedo.

Después de pensarlo un rato, Cyrus rechazó mi propuesta.

—¡¿Pero por qué?! ¡No es como estar metidos en un carruaje! ¡Estoy segura de que estarás bien! —contraataqué.

—Eso es cierto, pero aún seríamos solo nosotros dos. Cuando estoy trabajando, puedo concentrarme en eso e ignorar el resto, pero es una tarea personal. Estar solo con una chica tan linda sería… insoportable —insistió, frunciendo el ceño.

Había invitado a María para que Cyrus pudiera pasar tiempo con ella, pero se negó a sentarse a su lado dentro del carruaje y casi no tuvieron oportunidad de hablar mientras ayudaba en el orfanato.

Mi propuesta fue que los dos fueran de compras juntos. Como venía aquí todos los años, Cyrus se sentía tan cómodo con esta ciudad como incómodo con las chicas, y como director de departamento en el Ministerio, tenía el talento suficiente para asumir cualquier tipo de misión. Era el hombre perfecto para acompañar a María, quien también dijo que tenerlo la haría sentir más segura, pero él no tenía nada de eso.

Suspiré y lo miré directamente a los ojos.

—A este paso, envejecerás sin llegar a hablar con una chica. ¿Estás bien con eso?

—No lo soy, pero…

—Crees que María es preciosa, ¿no?

—Lo hago, pero estar a solas con ella sería… —murmuró, incapaz de encontrar las palabras adecuadas. Después de pensar en silencio durante un rato, su rostro se iluminó—. ¿Por qué no vienes tú también entonces?

—¿Qué? Pero entonces no estarías a solas con ella…

—Exactamente. No podría soportarlo si solo fuéramos nosotros dos. Pero si estuvieras allí, creo que podría manejarlo, como cuando estamos trabajando en el campo —continuó, sus ojos brillando con determinación.

A veces los tres trabajábamos juntos en el campo, eso es cierto, pero yo era la única que charlaba con María, mientras Cyrus sonreía y nos miraba como un abuelo tranquilo cuidando a sus dos nietas. Si esa era su definición de “manejarlo”, entonces realmente tenía un largo camino por recorrer antes de sentirse cómodo con las chicas.

Me pregunto cómo se acercan él y María en el juego. Terminar su ruta debe ser un dolor.

Después de insistir tanto, no pude negarme. Terminé acompañándolos. Me decepcionó que Cyrus hubiera desperdiciado una oportunidad perfecta de estar a solas con ella.

—Estoy muy feliz de que tú también vengas con nosotros —me dijo María, así que pensé que no era tan malo.

Tomamos nota de la cantidad de cada ingrediente que necesitamos cocinar para todos, obtuvimos el dinero para comprarlos de un empleado del orfanato y nos pusimos en camino. Me dijeron que solo tomaría un poco más de diez minutos llegar al centro de la ciudad a pie.

Todos mis otros amigos, probablemente pensando que ir de compras en este pequeño pueblo sonaba divertido, empezaron a decir que ellos también querían venir, pero Maggie declaró severamente que tres personas eran más que suficientes para un recado tan simple.

—Poder ir de compras contigo de nuevo tan pronto es una sorpresa muy agradable —exclamó María, riendo alegremente.

—Oh, sí, lo hicimos en esa ciudad portuaria también. ¡Eso fue divertido! —respondí.

Ese fue un buen recuerdo: las dos habíamos logrado encontrar algo de tiempo libre para dar un paseo durante nuestra misión encubierta en Puerto Océano.

—Y también vi el mar por primera vez. Fue maravilloso —agregó María.

—Oh, realmente lo fue. Deberíamos ir allí de nuevo, ¡pero esta vez por placer!

—¡¿En serio?! ¡Eso sería maravilloso!

La próxima vez quiero ir allí con todos mis amigos y jugar en la playa, nadar y divertirme mucho.

Me di la vuelta para ver cómo estaba Cyrus, y él tenía la cara de abuelo mirando a sus nietas. Supe que tenía que involucrarlo en la conversación, o toda esta salida sería en vano y él no progresaría.

—¿Ha estado alguna vez en el mar, Sr. Cyrus? —pregunté, y él pareció sorprendido de que me hubiera dirigido a él.

—Sí. Por trabajo —respondió lacónicamente y eso fue todo.

¡Vamos, no puedes cortarlo así!

Hablaba mucho más cuando estábamos solos los dos, pero ahora sonaba como si tuviera un presupuesto de palabra muy estricto. El solo hecho de tener a María cerca lo ponía demasiado nervioso para hablar correctamente. Realmente me preguntaba cómo se suponía que iba a establecer una relación romántica con María dentro del juego. En este punto, incluso Dewey, quien era solo un niño, había logrado conversaciones más significativas con ella, y estaba igualmente enamorado.

El problema, sin embargo, era que cuando estaba charlando con Cyrus, el tema siempre era agricultura, verduras o algo así. No era fácil sacar a relucir un tema como ese en estas circunstancias.

De repente, María le hizo una pregunta a Cyrus.

—Si fue allí por trabajo, ¿significa eso que su ciudad natal no está cerca del mar?

¡Ella hizo un comentario pensativo y le dio la oportunidad de hablar más! ¡Esta chica es inteligente!

—Sí, está en el campo. No hay nada más que montañas alrededor —confirmó.

Esa es una respuesta un poco más larga que antes, eh. Quizás le guste hablar de su ciudad natal.

—Naciste cerca de la frontera con Xiarmah, ¿correcto? No sabía que era una región montañosa —respondió María.

Solo lo mencionó una vez cuando estábamos trabajando juntos en el campo, y ella todavía lo recuerda… Vaya. Apenas recordaba que su ciudad natal estaba cerca de alguna frontera.

—Oh, ¿recuerdas dónde está mi ciudad natal? —Cyrus se maravilló, sonando sorprendido pero luciendo complacido—. Hay una gran montaña que se encuentra exactamente en la frontera, y varias más pequeñas a nuestro lado. Cuando era niño, las montañas eran el lugar donde siempre jugábamos.

¡Debe ser por eso que siento esta extraña conexión con él! ¡También jugué en las montañas en mi vida anterior!

—¿Qué tipo de juegos pueden jugar los niños allí? —preguntó María, sus ojos se abrieron con curiosidad.

—¡Toda clase de cosas! Pescar en los ríos, trepar a los árboles, recoger fruta… —elaboró.

Parecía que se estaba divirtiendo recordando su infancia, y yo también me perdí en mis recuerdos. Solía ​​fabricar cañas de pescar con ramas, marchar por el bosque en busca de frutas y setas, y a veces competía con uno de mis hermanos mayores, el que tenía más edad que yo, para ver quién podía trepar más rápido a un árbol. Así se pasaban los días.

—Suena como un lugar maravilloso donde crecer —concluyó María con una sonrisa, haciendo que Cyrus se sintiera feliz y luciese avergonzado. También estaba feliz, ya que sentía que María también estaba elogiando mi ciudad natal de mi mundo anterior.

Justo después de que María y Cyrus terminaron su conversación más personal hasta la fecha, llegamos al centro de la ciudad, donde se encontraba la tienda en la que se suponía que íbamos a comprar. El lugar, que era el área más desarrollada en las cercanías del orfanato, estaba lleno de actividad.

—Hay más gente de lo que esperaba —murmuré, viendo a la gente dando vueltas en números que rivalizaban con el centro de la capital.

—Sí. Aunque normalmente hay menos gente alrededor… —comentó Cyrus, quien había estado allí varias veces, inclinando su cabeza a un lado en confusión.

Caminamos todo el camino hasta la tienda, manteniéndonos juntos para no perdernos de vista. Una vez dentro, le preguntamos al empleado de la tienda por qué había tanta gente alrededor.

—Un grupo de artistas ambulantes llegó hoy a la ciudad, y todo el mundo ha venido de otras ciudades y pueblos para verlos.

—¿Artistas ambulantes?

Había oído hablar de ellos, pero nunca las había visto en persona porque, al igual que las novelas románticas, no se las consideraba un pasatiempo adecuado para los nobles.

—Tenemos que volver al orfanato y preparar la cena. No tenemos tiempo para ir a verlos —dijo Cyrus antes de que pudiera preguntar.

Qué lástima… Supongo que sabía que estábamos ocupados para empezar, pero aún así…

Compramos los ingredientes que necesitábamos y estábamos saliendo cuando el empleado de la tienda nos detuvo.

—Será mejor que tengan cuidado ahí fuera. Con toda esta gente alrededor, es probable que haya uno o dos criminales malintencionados, y ustedes realmente se destacan —advirtió.

—Gracias —respondimos agradecidos por su advertencia y nos fuimos.

Ese tipo tiene razón. No sabemos qué clase de gente podría estar acechando a la vuelta de la esquina, y tenemos a una hermosa niña como María con nosotros. Debemos mantener los ojos bien abiertos.

Por cierto, ni María ni yo tuvimos que llevar nada al orfanato. Cyrus hizo todo el trabajo, diciendo que no necesitaba ayuda.

♦ ♦ ♦

—Buena suerte, Sarah —me llamó, enviándome en mi camino.

La ciudad estaba llena de gente que había venido aquí para ver a los artistas ambulantes. Pensé que esto significaba que tenía más sujetos experimentales potenciales, pero las cosas no eran tan fáciles. Tal vez fuera por el ambiente festivo, pero no pude encontrar a nadie que pareciera un recipiente apropiado para la oscuridad.

La calle principal no sirve, me di cuenta, y me dirigí a un callejón secundario menor.

El niño que vi entrando solo en el callejón era exactamente lo que necesitaba. El hecho de que estuviera solo ya era prometedor, y sus ojos tampoco tenían mucha vida en ellos. Y, por supuesto, cuanto más joven mejor.

Comencé a correr tras él, pero sentí que algo me golpeaba el hombro.

—¡Ay! ¡¿Qué crees que estás haciendo?! —escuché a alguien decir.

Era un hombre. Me di cuenta fácilmente de que era del tipo grosero y, obviamente, había bebido demasiado en este día festivo.

He encontrado al sujeto perfecto… No puedo dejar que nadie me detenga antes de que siquiera intente capturarlo.

Ignoré al hombre para perseguir al niño, pero me bloqueó caminando frente a mí.

—¡¿Me estás ignorando, eh?! ¡Mira cuánto me duele después de que chocaste conmigo! —gritó el hombre en mi cara. Una ráfaga de repugnante hedor a alcohol salió de su boca junto con las palabras—. ¿Eh? No me había dado cuenta, por tu capa, ¡pero eres una chica! Pensé que te iba a pedir que me pagaras, pero en lugar de eso te tendré…

Antes de que pudiera terminar de hablar, ya le había lanzado un hechizo de magia oscura. Silenciosamente se dejó caer al suelo.

—Me hiciste perder un sujeto tan bueno…

Desearía que hubiera elegido otro lugar para estar borracho.

Sin embargo, ahora que sabía a quién buscar, tenía que volver a encontrarlo. Arrastré el cuerpo del hombre a un lugar donde no sería visto, para evitar problemas.

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