Voy a vivir mi segunda vida – Capítulo 16: El ranking de hombría

 Traducido por Army

Editado por Sakuya


Habían pasado bastantes días desde que Fie y su grupo se hicieron amigos de Queen.

Cuando Fie entró en uno de los salones del dormitorio, se dio cuenta de que había una gran cantidad de escuderos en un grupo, aparentemente discutiendo una cosa u otra mientras miraban un trozo de papel pegado en la pared del salón. Gormus, Slad e incluso Remie estaban entre la multitud, y una atmósfera generalmente jovial llenaba el aire.

—¿Qué es? ¿Qué es? ¡Qué están mirando!

Incapaz de controlar su interés, Fie también saltó entre la multitud. 

—¿Mmm? Oh, esto no tiene nada que ver contigo, Heath.

—Sí, esto no tiene sentido para ti.

—No deberías prestarle demasiada atención.

Sin embargo, la multitud le dio a Fie una recepción particularmente fría. Para ser exactos, fue como si no se dieran cuenta de ella en absoluto.

Al escuchar que solo ella sería excluida, Fie infló las mejillas, enfurruñada.

—¿Qué? Entonces, ¿soy el único que no puede participar en esto?

Rápidamente decidió descargar sus frustraciones en las mejillas de Gormus, que estaban convenientemente cerca.

—¡Ow! ¡No dije nada en absoluto!

—¡Fuiste culpable en el momento en que trataste de excluirme!

—¡Uf, está bien, está bien! Si quieres verlo tanto, ¡adelante! 

Presa del pánico al ver a la furiosa Fie, uno de los escuderos rápidamente le entregó un trozo de papel.

Tomándolo, Fie leyó su contenido. En el papel estaban los nombres de varios escuderos en el dormitorio norte, con números al lado. En la parte superior del papel había lo que parecía ser un título.

—¿El… ranking de hom… hombría?

—Sí, el ranking de hombría.

Inclinó la cabeza hacia un lado mientras leía el título del artículo, y los otros escuderos rápidamente ofrecieron una explicación.

—Es una clasificación para decidir cuál de los escuderos del dormitorio norte es el más varonil.

—Entonces, el tipo con el rango más alto es el escudero más varonil de todo el dormitorio.

—Así que este asunto no te concierne en absoluto, Heath.

Sin embargo, al escuchar esas palabras, Fie se sintió motivado a demostrar que estaban equivocados. Tenía confianza en su capacidad para ser adecuadamente viril.

Golpeando su pecho, Fie hizo un anuncio al grupo.

—¡No hay caballero en este vasto reino que sea más varonil que yo! ¡Incluso el Capitán Yore y Sir Parwick me superan!

—¿Eh…?

—No… 

—No hay tal cosa… 

Aunque había anunciado su declaración en voz tan alta, la multitud apenas parecía convencida. También era consciente de que su jactancia rayaba en lo ridículo.

A Fie le molestaba que la dejaran fuera, pero sentía que tenía una buena razón para decir lo que decía. Últimamente, las sirvientas habían comenzado a acercarse lentamente a ella. Como tal, Fie creía, sin una sola duda, que era varonil de alguna manera.

—¡De todos modos, participaré y les demostraré lo varonil que soy!

—¿Estás seguro? El escudero de menor rango recibe una penalización… 

—Además, soy el clasificado más bajo en este momento… —dijo Remie, dejando caer los hombros con un brillo en los ojos.

Quizás era natural que la personalidad suave de Remie y su aspecto lindo lo afligieran con un rango lamentablemente bajo. Incluso Fie sintió que fácilmente le ganaría a Remie en términos de clasificación.

—Sí, probablemente no perderé contra Remie de todos modos, ¡así que puedo participar sin preocupaciones!

—¡Tan desalmado …! —Visiblemente conmocionado por las palabras de Fie, Remie se quedó atrás por la multitud, que ahora se congregó alrededor de Fie.

Reconociendo el deseo de Fie de participar, los escuderos responsables de explicar el evento de repente adoptaron poses supuestamente varoniles, cruzando los brazos y hablando en voz baja deliberadamente.

—Está bien, lo entendemos. Heath va a participar en el cuarto partido de clasificación de hombría del dormitorio norte. ¿Todos están bien con eso?

—¡Sí!

—¡No hay problema!

—¡Estoy dispuesto a eso!

Y así, con respuestas adecuadamente masculinas de cada uno de los escuderos, se reconoció la entrada de Fie en el concurso de masculinidad del dormitorio norte.

—Bueno, entonces, explicaré las reglas —dijo uno de los escuderos.

El concurso aparentemente tenía reglas. Tomando asiento en una de las sillas del salón, Fie escuchó la explicación.

—El tiempo del concurso es de aproximadamente un mes y medio. Primero, todos los participantes tienen quinientos puntos. Dentro de este período, aquellos que hagan cosas de hombres recibirán más puntos. El que tiene más puntos es el más varonil.

—Lo entiendo.

Fue una explicación simple para un conjunto simple de reglas. En otras palabras, aunque fue un concurso entre individuos, los escuderos del dormitorio norte en su conjunto ofrecen sus opiniones sobre la supuesta hombría de las acciones de cada escudero.

El escudero que le había explicado las reglas a Fie le entregó un nuevo papel. Parecía ser un documento diferente, con algo más que clasificaciones escritas en el. Había una columna de nombres, y al lado, una sección para que uno escribiera una razón para nominar dicho nombre. Las dos secciones estaban separadas por una línea limpia.

—Cuando quiera otorgar puntos a alguien, use este papel. Aunque no es necesario que escriba un motivo para otorgar puntos, en la mayoría de los casos, es mejor hacerlo.

—¿Por qué?

—Porque el acto de dar puntos es en sí mismo una cosa varonil. Entonces, si tiene una razón varonil para hacerlo, incluso puede recibir puntos de todos.

De repente comprendió el principio detrás de este concurso y lo asumió con relativa rapidez. Otorgar puntos a otro también fue una maniobra estratégica.

Sin embargo, tenía una pregunta. 

—¿Puedes darte puntos? —Si pudiera hacer eso, entonces podría evitar fácilmente la pena en cuestión.

—No hay reglas en contra. No obstante, eso se ve como algo poco masculino. Si haces esto, nadie más te dará puntos, lo que también significa que nunca llegarás a la cima.

—Darse puntos solo porque tienes miedo a la penalización es la antítesis de la hombría.

—Darle puntos a otra persona incluso si hay una penalización, ahora ESO es algo muy varonil.

—Ya veo… —dijo el escudero de pie junto al que había estado explicando las reglas, con una expresión de orgullo en su rostro.

Para empezar, Fie pensó que las reglas estaban llenas de agujeros. Sin embargo, los jóvenes involucrados no parecieron ver ningún problema con esto.

—También puede regalar los puntos que ha recibido de otros a otra persona.

—¿Donar? ¿Por qué alguien haría eso? —Fie pensó que no tenía sentido simplemente regalar sus puntos; después de todo, tal acto no tenía ningún mérito para ella.

—No lo entiendes, eh. Verás, dar puntos a otra persona también es algo muy varonil. Incluso si pierde puntos en este concurso, puede anticipar que recibirá puntos por hacerlo en el próximo.

—De hecho, regalar todos sus puntos y caer hasta el fondo, y luego intentarlo de nuevo en la siguiente ronda… ¡Eso es algo varonil!

—Ya veo…

¿No es eso solo ser un idiota?

Fie pensó que esto era algo que solo tenía sentido para los chicos. 

—Como era de esperar, nadie me dio puntos por nada, así que ahora soy el peor clasificado… —Esa era la situación en la que se había encontrado Remie.

Aunque los escuderos habían mencionado la posibilidad de regalar todos sus puntos, nadie lo había hecho en realidad.

—Bueno, no, quedarte en la parte inferior durante las tres sesiones es algo bastante varonil. Te doy diez puntos.

—Sí… El hecho de que puedas seguir adelante frente a una situación desesperada es admirable. También le daré a Remie diez puntos.

En un intento por consolar al triste Remie, varios escuderos escribieron su nombre en sus papeles para otorgar puntos.

—G-Gracias… 

Agradeciendo a sus compañeros escuderos, los ojos de Remie se llenaron de lágrimas abrumado por la compasión que le habían mostrado.

Parecería que Remie al menos había logrado escapar de ser clasificado como el más bajo por cuarta vez consecutiva.

—En otra nota, el escudero con mejor puntuación en los últimos tres concursos fue Zerius.

—Habiendo estado en la cima durante los últimos tres concursos, parece que está buscando una gran puntuación para este cuarto concurso.

Aunque ese nombre a menudo se mencionaba entre las discusiones de las sirvientas, el propio Zerius no estaba actualmente en el salón.

—En cualquier caso, la hombría de ese tipo no es algo que deba subestimarse. 

Mirando a su alrededor, Fie encontró a los otros escuderos asintiendo y doblando sus brazos, algunos apretando los dientes.

—Sí, no tengo más remedio que admitir la hombría de ese tipo. —Incluso Gormus estaba de pie con los brazos cruzados, asintiendo con una extraña mirada de admiración en su rostro.

—Ese tipo… Es varonil, incluso cuando solo bebe leche. Es una locura… 

—Si vas por ahí, incluso diría que su forma de atar sus cordones también es varonil.

—Contra ese tipo solo, siento que no puedo ganar.

—Dado que Zerius siempre está en el primer lugar, algunos chicos incluso han estado diciendo que tiene más sentido hacer de la segunda posición el primer puesto.

—Él es la encarnación de la hombría.

Los escuderos se llenaron de nada más que elogios para Zerius.

Como era de esperar, su nombre era la entrada más alta en la hoja de clasificación que le habían entregado a Fie.

Zerius, que era famoso hasta el punto de que incluso Fie sabía de él, aparentemente era el rey absoluto de las clasificaciones de masculinidad.

Esto parecía ser un hecho; después de todo, este escudero llamado Zerius era supuestamente tan varonil, si se les creía a los otros escuderos.

Sin duda sería un muro infranqueable para Fie, que también apuntaba a la cima.

Tras una inspección más cercana, Fie descubrió que Gormus ocupaba el quinto lugar. A Gees no le fue tan mal, llegando detrás de Gormus en la sexta posición. Slad también se clasificó algo alto, en el puesto 12.

Entre los nombres enumerados, uno familiar saltó hacia Fie.

—Queen… 

Al decir su nombre, cierto escudero, que estaba detrás de Fie, comenzó a temblar.

—¿Por qué te fuiste e hiciste esto tú solo sin decirme nada? 

El nombre de Queen también se incluyó en la clasificación del concurso anterior. Parecía que estaba en el puesto 22.

Las razones proporcionadas por sus compañeros para otorgar puntos a Queen incluyen: 

—Ser un idiota también es una cosa de hombres.

—Me recuerda a mi papá, que se queda con Heath todos los días. 

Y comentarios relativamente sencillos.

—Es fuerte.

Aunque se había transferido después de Fie, había participado en las clasificaciones, incluso manteniéndolo en secreto para ella.

El joven de piel oscura se inquietaba incómodamente mientras el niño-niña más pequeño lo miró fijamente, presa del pánico respondió.

—No, eh, bueno… pensé que no estarías interesado en este tipo de cosas… quiero decir… 

Sintiendo el peligro en sus palabras si se le permitiera continuar, Fie rápidamente silenció a Queen con una mirada dura.

Para Queen, Fie era una mujer. Como tal, sería lógico pensar que ella no estaría interesada en participar en algo así como un “concurso de masculinidad”. Sin embargo, Fie no entendió las intenciones de Queen.

—¿Estás diciendo que un evento tan divertido no tiene lugar para mí…?

La excusa de Queen pareció haber tocado un nervio de Fie. Su mirada se intensificó, sus ojos se clavaron en Queen.

—Te castigaré más tarde. —Un anuncio abierto de Fie. 

—Okey… 

Y luego, los hombros de Queen también se hundieron.

♦ ♦ ♦

Esa noche, Fie se encontró con un grupo de escuderos que salían del castillo, aparentemente rumbo a los distritos comerciales del centro. Fie se unió a ellos por invitación.

—Sí, seguro. —Fie sonrió y llamó a Queen—. Queen, vamos.

—Sí.

Cuando Fie hizo una señal a Queen con su mano, el otro escudero se acercó.

Para aquellos que vivían en el dormitorio norte, este era un espectáculo al que ya estaban acostumbrados. Nadie lo encontró extraño ni tenía nada en particular que decir al respecto. De hecho, si tenían que invitar a Queen o Heath, la mayoría de los escuderos preferían invitar a Heath.

Al llegar a los terrenos antes de las puertas norte del castillo, el grupo de Fie se encontró con algunos escuderos que no conocían.

Gormus, Slad y Remie también estaban presentes. Sin embargo, Gees se había lesionado la pierna recientemente. Como tal, no podría caminar durante algún tiempo.

—Parece que todo el mundo está aquí.

Era un grupo relativamente grande de once escuderos.

—Bueno, vamos. —Slad hizo un gesto para salir por las puertas, cuando apareció un pelotón de caballeros que regresaban al castillo.

Entre ellos estaban Crow y Orbel.

—¡Oye! ¿Van todos a la ciudad?

—¡Sí!

—¡Vamos al centro!

Los escuderos respondieron al saludo alegre e informal de Crow con uno de los suyos.

Crow era, después de todo, una figura muy conocida dentro de los Caballeros Reales. Cómo Crow había ascendido originalmente a la categoría de caballero después de un período de tiempo como escudero, originalmente había sido asignado al 1er escuadrón antes de hacer la transferencia al 18o escuadrón de caballeros. Incluso ahora, Crow ayudó activamente con las tareas de otros pelotones.

Debido a que era relativamente famoso, sus escuderos juniors a menudo también tenían la oportunidad de hablar con él. Sin mencionar el hecho de que Fie vivía en el dormitorio norte. Como tal, los otros escuderos a menudo tenían la oportunidad de hablar con Crow cada vez que venía a buscar a Fie.

—No vuelvan demasiado tarde, ¿me oyen? Además, ¡cuiden de Heath! ¡Tengan cuidado de que no se pierda o algo así!

—¡No hables de mí como si fuera un niño! —Fie parecía irritada por ser tratada como una niña por Crow ante sus compañeros, y lo miró con los ojos entrecerrados.

Queen, que había estado de pie junto a Fie todo este tiempo, también estaba suficientemente emocionado por la apariencia de Crow. Aunque el caballero que más admiraba era Yore, también tenía un gran respeto por Crow.

Sin embargo, pensó que Fie simplemente estaba siendo voluble.

Muchos escuderos admiraban a Crow, por lo que no era demasiado extraño para ellos estar felices de verlo. Aunque tenía un lado mujeriego, se comportaba bien y, a menudo cuidaba de sus jóvenes. Con eso en mente, era difícil no admirar a Crow al menos por alguna de sus capacidades.

Además, los escuderos prestaron atención a la charla de Crow sobre sus formas de mujeriego, incluso si les ponía la cara roja. Supuso que los hombres probablemente veían el coqueteo implacable como algo positivo.

Después de intercambiar algunas palabras con los otros caballeros presentes, Fie y sus amigos finalmente partieron hacia los distritos comerciales del centro.

—Bueno, nos vemos entonces. —Sonriendo, Crow saludó con la mano cuando vio a sus jóvenes partir. 

Orbel también había escrito un pulcro — diviértete — en su pizarra portátil, elevándolo a los escuderos cuando se fueron.

—Wow… Sir Crow es definitivamente genial. —dijo Slad con una emoción aparentemente sin fondo al conocer a Crow.

Queen, quien también estaba sonrojado por la emoción de haber conocido a uno de sus respetados mayores, asintió vigorosamente.

Aunque se llevaba bien con todo el mundo, Queen generalmente no hablaba mucho. Solo hablaba cuando era necesario, como cuando se había trasladado por primera vez. Sin embargo, respondía cuando se le hablaba, ofreciendo respuestas cuando lo consideraba necesario.

Parecía que él era el tipo de persona que pensaba en lo que tenía que decir antes de decirlo. Aunque Queen no hablaba mucho, a menudo llevaba el corazón en la manga, principalmente a través de sus expresiones. Como todos entendieron más o menos lo que estaba pensando sólo por sus expresiones faciales, no fue exactamente difícil comunicarse con él. Así que los escuderos no pudieron imaginar si el silencio de Queen era algo bueno o malo.

—¡También quiero ser fuerte y popular como Sir Crow!

—No… es imposible para ti.

El grupo de escuderos estaba completamente involucrado en su charla sobre las hazañas de Sir Crow.

—Preferiría ser fuerte como Sir Orbel. —Gormus expresó su respeto por Orbel entre los escuderos.

—Ho, entonces Gormus admira a Sir Orbel… 

Aunque muchos escuderos y caballeros admiraban a Crow, la conversación había saltado de algún modo a Sir Orbel, a quien incluso le gustaba a Fie. 

—Sí, realmente es algo. Si hablamos de poder, probablemente sea el más fuerte de los Caballeros Reales, sin lugar a dudas. Sir Orbel también es rápido y tiene una técnica superior. Él es capaz de utilizar una variedad de equipos y es apropiado que lo admire más.

De hecho, era cierto que la forma del cuerpo de Gormus era similar a la de Orbel. No obstante, la mayor diferencia entre Gormus y Orbel eran sus caras.

Aunque Gormus parecía un rufián, Orbel tenía un rostro particularmente amable.

Los escuderos parecían admirar una variedad de caballeros. Fie, sin embargo, admiraba más al Capitán Yore, aunque sabía que no podía aspirar a ser nada como él. Como tal, los objetivos de Fie eran relativamente más realistas que los de la mayoría de los otros escuderos.

—Para mí, sería Sir Cain.

—¿Sir Cain?

—¿Quién es ese?

Frente a una serie de preguntas, Fie comenzó a responderlas lo mejor que pudo.

—Bueno, ya sabes, él es el que siempre se esconde en las copas de los árboles. Siempre esconde su boca por alguna razón, y es realmente agradable. ¿Sabes?

—¿Escondido en las copas de los árboles?

—¿Oculta su rostro?

—¿Es realmente un caballero?

Parecería que los compañeros escuderos de Fie no sabían nada de Sir Cain, aunque Yore, Crow, Orbel y Parwick eran todos razonablemente famosos.

—Ugh… Bueno, es realmente genial, ya sabes… —Enfurruñada por las reacciones de sus compañeros, Fie infló las mejillas, prometiendo algún día contarles a sus amigos todo sobre Sir Cain.

Los escuderos continuaron sus discusiones mientras se dirigían en dirección a los distritos del centro, las calles ahora bañadas por los tonos del atardecer.

Como no era raro ver a los escuderos en o cerca del distrito del centro, los comerciantes que reconocieron a los miembros del grupo de Fie saludaron alegremente.

De los escuderos presentes, alrededor del 30% eran de origen noble, mientras que el resto provenía en gran parte de orígenes campesinos. También vale la pena mencionar que estaba el extraño escudero de Teornoah; en este caso, era Fie.

Sobre el tema de los amigos de Fie, Queen y Remie eran de noble nacimiento. Gormus, Slad y Gees, por otro lado, provenían de ascendencia campesina.

Quizás fue por su gran número, pero los escuderos en grupos grandes eran algo común en el distrito del centro. Como a los escuderos se les pagaba la misma cantidad, incluso los de noble cuna estaban acostumbrados a mezclarse con sus compañeros.

Al convertirse en adultos funcionales como Crow, sus salarios aumentaron y su rango de actividad creció sumariamente, lo que les permitió visitar una variedad más amplia de tiendas, algunas de ellas adultas.

Sin embargo, el grupo que había salido del castillo hoy se estaba desviando de su camino habitual. Fie, al darse cuenta de esto, cuestionó los motivos del grupo. Ella había asumido que simplemente estaban comprando algo en los distritos del centro, pero parece que estaba equivocada.

—Oye, ¿a dónde vamos?

Al escuchar su pregunta, uno de los escuderos le ofreció una respuesta. 

—Oh, ¿no lo mencionamos? Todos vamos a ir al sauna hoy.

—Es solitario bañarse todos los días, ¿no?

—Hay una nueva sauna en la ciudad y es más barata que las otras, así que todos queremos ir a verla.

Un sauna… 

Entendió que los saunas eran lugares llenos de vapor, donde las personas tenían que quitarse la ropa para entrar y poder sudar libremente, eliminando las impurezas de sus cuerpos.

Por supuesto, esto también significaba que Fie tendría que entrar en dicha sauna con sus compañeros.

Al escuchar que el objetivo del grupo era una sauna, Fie se enfrentó a un dilema.

Naturalmente, esto era un problema para ella. Si iba al sauna con los otros escuderos, al instante descubrirían que era una mujer.

Se dio cuenta de sus errores al asumir que simplemente la invitaban a un viaje de compras. Tenía que hacer algo al respecto de inmediato.

Usaré a Queen como una razón y me marcharé casualmente… 

Con ese pensamiento en mente, Fie se volvió hacia Queen, solo para encontrarlo pálido, su boca una vez más abierta en una serie de formas creativas. Él estaba girando la cabeza de izquierda a derecha en un estado de pánico total; en todo caso, parecía extremadamente sospechoso.

Le resultó extraño que Queen estuviera más nervioso que ella por su situación. Estaba perdiendo la calma ante tal situación, y comenzó a murmurar en voz alta, sin saber qué hacer.

Dando un puñetazo a Queen en la cintura antes de que nadie más se diera cuenta, Fie le ordenó que se callara, con una voz tan baja como pudo.

Miró fijamente a Queen, indicándole visualmente que no entrara en pánico. Aunque seguía sudando profusamente y tenía los ojos abiertos un poco más de lo que solían estar, estaba en mucha mejor forma que en su estado de pánico absoluto hace un rato.

Fie había logrado calmar a Queen, por ahora, al menos. De sus observaciones del estado anterior de Queen, quedó muy claro para Fie, que ella no podía depender de él para escapar. Como era una persona muy honesta y directa, no era de mucha ayuda en situaciones como estas, donde la capacidad de mentir era un requisito previo.

Ahora que Queen se había calmado más o menos, Fie decidió que de alguna manera tenía que escapar por su cuenta.

Hablando de manera realista, realmente no deseaba entrar en una sauna. Ella misma había estado en saunas varias veces en su vida. Aunque estuvo de acuerdo en que las saunas se sentían mejor y ayudaron a relajarse, simplemente podría ir por su cuenta en una fecha posterior. De hecho, probablemente no le importaría ir con Queen.

—Oh, sí… en realidad, había un libro que quería. ¿Podemos pasar por la librería? —dijo uno de los escuderos, mirando en la dirección general de dicha librería.

—Oh, por supuesto. De todos modos, todavía tenemos tiempo. 

En ese momento eran las 5:00 PM.

Aunque los escuderos no tenían exactamente un toque de queda, se les había ordenado que no regresaran demasiado tarde a sus dormitorios. Si era posible, debían regresar antes de las 9:00 p. m., que es cuando cierran los comedores de los dormitorios.

A diferencia de la mayoría de las carreteras del distrito del centro, la carretera secundaria que habían tomado no tenía baldosas. Los escuderos pronto entraron en un callejón flanqueado por casas de madera de aspecto destartalado.

Aunque era visualmente similar al distrito peligroso que Fie había visto durante su asignación con Conrad, la atmósfera aquí era marcadamente diferente. Se podían escuchar sonidos animados de conversaciones y niños jugando desde el interior de las viviendas, además de las voces de los comerciantes que anunciaban sus productos ocasionalmente mezclados. Era un lugar luminoso, lleno de vida.

Aquí era donde habían nacido Slad y Gees.

Aunque los nacidos aquí estaban acostumbrados, una mirada superficial al lugar reveló un complejo tapiz de calles y caminos sin señalizar. De manera constante, el grupo avanzó por el área.

En su mayoría estaban acostumbrados a las partes más grandes del distrito del centro gracias a sus excursiones regulares, Fie y Queen, que no estaban acostumbrados a las carreteras secundarias, se quedaron cerca de Remie.

El camino serpenteaba y giraba hasta terminar en un pequeño sendero que conducía a una vieja librería de madera.

Los productos que estaban a la venta eran libros viejos y libros de apariencia simple hechos de adhesivos básicos y papel. Para ser precisos, estaban más cerca de los folletos que de los libros encuadernados reales. Estos sencillos folletos eran algo entre periódicos y libros encuadernados reales, y los niños del distrito del centro se referían amorosamente a ellos como “revistas”.

Aunque estas revistas no se actualizaron tan rápido como las noticias, fueron populares entre los jóvenes por el tipo de información que proporcionaban.

Los libros viejos estaban ubicados en la parte trasera de la tienda, con el frente dedicado a exhibir revistas.

El tendero era un anciano de cabello blanco y despeinado. 

—¡Oh, aquí está, esto es! Este de aquí.

El escudero, que había sugerido que pasaran por la librería en primer lugar, rápidamente hizo su ronda entre las revistas, eligiendo felizmente una.

—Tú y tus tontas revistas otra vez. Deberías leer un libro de verdad en algún momento.

—¿Qué? Lo exhibiste frente a tu tienda, ¿verdad? También traje a mis compañeros escuderos a esta tienda en medio de la nada que vende nada más que libros viejos. Deberías agradecerme alguna vez, ¿sabes?

Tal fue el intercambio entre el dueño de voz suave y el escudero, este último sacando la lengua para expresar su disgusto.

Parecía que el comerciante estaba familiarizado con los escuderos nacidos en el centro.

—Oh, bienvenido a mi humilde tienda. Es pequeña y solo tiene libros viejos a la venta, pero, por favor, miren a su alrededor.

Al ver que algunos escuderos eran de noble cuna, el viejo comerciante cambió repentinamente de actitud, dándoles una calurosa bienvenida a su tienda.

Al parecer, el comerciante también había confundido a Fie con un noble, aunque ella era una inmigrante autoproclamada de Teornoah. Sin embargo, ninguno de los escuderos intentó corregirlo, ni tampoco Fie. Después de todo, aunque ella no era exactamente noble, era algo parecido.

—Hmph, somos los clientes habituales aquí y, sin embargo, nos tratan de manera totalmente diferente.

—Es cierto que solo vendo libros viejos. ¡Aquellos que solo leen revistas de mala calidad no son mis clientes!

—¡Oh, cállate! ¡Si no fuera por estas revistas, no podrías mantener las contraventanas abiertas!

Aunque parecían ser algo mezquinos entre sí, los escuderos entendieron que esto era una prueba de que el comerciante estaba familiarizado con sus clientes habituales. Al poco tiempo, todo el mundo se había separado, mirando los libros expuestos.

Aunque los escuderos no se dieron cuenta, este era el tipo de lugar que exponía sus preferencias individuales.

Slad y los otros escuderos nacidos en el centro de la ciudad leían principalmente las revistas. Los otros escuderos nacidos en el campo también se comportaron de la misma manera.

Remie y Queen, sin embargo, se dirigieron a un estante lleno de libros viejos. Parecía que los dos habían recibido una buena educación.

Remie parecía tener una variedad de pasatiempos y pasaba su tiempo leyendo todo, desde ficción hasta libros de cocina. Queen, sin embargo, se apegó principalmente a la ficción de personajes caballerescos.

Curiosamente, Gormus leyó tanto revistas como libros. De los libros que captaron su interés, muchos de ellos trataban sobre la historia de la guerra o los conceptos básicos del entrenamiento del cuerpo.

Aunque Fie no tenía ningún interés especial propio, decidió buscar libros que el Capitán Yore y el resto del 18o escuadrón habían recomendado.

Después de unos treinta minutos de buscar y hablar con el comerciante, los únicos que finalmente compraron libros fueron el hacendado que habló por primera vez con el comerciante, Slad y Remie.

Aunque se sintieron algo avergonzados, al viejo comerciante no parece importarle, y los despidió con una sonrisa. Al parecer, los escuderos eran bienvenidos en su establecimiento.

—¿Qué compraste?

Remie le mostró a Fie un libro sobre bordado en respuesta a su pregunta. Fue una compra natural para Remie, quien, aunque avergonzado al comprarlo, disfrutó haciendo peluches en su tiempo libre.

Supongo que esta vez también será el último en el ranking de hombría.

La revista que había comprado Slad aparentemente estaba llena de historias de acción. Le sorprendió que hubiera muchas de esas revistas en la habitación de Slad. Aunque las revistas eran de construcción simple y a menudo terminaban arrugadas, Slad fue cuidadoso en su lectura, conservando muchas de estas para futuras lecturas en sus estantes.

—¿Eso es interesante?

— Sí, es realmente bueno. ¿Quieres que te preste el primero?

— Sí, eso sería genial.

En cuanto a la revista comprada por el escudero que habló primero con el comerciante… 

—¿Qué es esto…?

—¡Una revista que detalla las creencias ocultas de varios reinos y países!

Las fuentes de aspecto extraño parecían saltar de las páginas de la revista que sostenía el hacendado.

—¡Surgen dudas con la muerte del Príncipe de Tomash! ¡Esto no es un accidente, sino un asesinato!

—¡El horror a la vuelta de la esquina! ¿Cuál es la identidad del Hombre Barusumashuto?

—¡El fantasma de una concubina del Rey no amada, encerrada en un pabellón trasero, camina y ronda las calles de la capital todas las noches!

Una mirada superficial fue suficiente para discernir que las historias enumeradas dentro eran de dudosa credibilidad y origen. Sin embargo, el escudero continuó leyendo dicha revista con un brillo en los ojos.

—¡Oh, esto es asombroso! ¡Avistamientos confirmados de una gran criatura que vive en Borden Lake!

—¡Ohhh, esa cosa en los rumores!

—Espera, hay más, ¡lo van a atrapar! ¡Tienen un plan para atraparlo! 

—Sí, parecen estar buscando personas para cubrir puestos en el equipo de recuperación. ¡Uno de sus miembros es el legendario domador de bestias, Zarvicess!

—¡Ooooohhh! ¡Yo también quiero ser parte de esto!

Echando un vistazo a la revista en sus manos, Fie no pudo evitar sentir que los escuderos estaban atrapados en nada más que rumores y mentiras. Vio su entusiasmo con una mirada exasperada y finalmente comenzó a comprender cómo se sentía el comerciante de voz suave acerca de estas “revistas”.

♦ ♦ ♦

Fie finalmente se encontró acercándose a la sauna sin un buen plan.

El problema que tenía ante ella estaba muy presente e infalible. A este ritmo, terminaría entrando en la sauna con todos los demás.

Incluso Queen parecía estar al final de su ingenio.

—¿Qué pasa, Queen? Has estado inquieto por un tiempo. ¿Te gustan tanto las saunas? ¡Ja!

—Uh… Sí… —Queen sólo pudo responder a la alegre broma de Slad con un gesto de cabeza, pálido.

Aunque los escuderos de su grupo eran todos algo aburridos, si alguien con los sentidos agudos, como Sir Conrad, hubiera visto a Queen, lo habrían descubierto de inmediato.

Mientras el grupo continuaba avanzando, los escuderos finalmente divisaron una chimenea en la distancia, el humo se elevaba constantemente por su pico; finalmente habían llegado al sauna.

Era un edificio grande de madera y parecía poder albergar a una gran cantidad de personas.

El sauna tenía dos entradas: una para hombres y otra para mujeres. Un gran letrero colgaba sobre cada entrada. Aparentemente, el sauna se dividió por la mitad. Sin embargo, esto no benefició a Fie en lo más mínimo.

El grupo finalmente había llegado al frente.

—Eh… Finalmente estamos aquí.

—¡Estoy deseando empezar!

Todos los escuderos tenían expresiones relajadas, y ya estaban en el estado de ánimo apropiado para la ocasión.

Mientras tanto, Fie buscaba desesperadamente alguna forma de evitar entrar en el sauna.

Aunque había considerado fingir estar enferma, se dio cuenta de que sería demasiado problemático llevar a cabo todo el acto. También sería difícil fingir repentinamente que tienes algún tipo de asunto urgente que atender.

En ese momento, un niño y su madre pasaron junto a ellos y entraron en la sección exclusiva para mujeres del sauna.

Al ver eso, un escudero dentro del grupo aparentemente tuvo algún tipo de idea y de repente se volvió hacia Fie.

—Oye, ¿no podría Heath entrar en el sauna de mujeres? Escuché que los niños de hasta once años pueden entrar.

De hecho, era cierto que la altura de Fie era aproximadamente similar a la de un niño de esa edad.

En otras palabras, si Fie hubiera actuado como un niño de una edad más joven, podría entrar en la única parte del sauna para mujeres. Esa fue la idea que se le ocurrió al escudero en cuestión, aunque principalmente lo decía como un desafío, debido a los rasgos femeninos de Fie.

—Oye, oye, mirar a escondidas es malo.

—No no no. Él estaría entrando desde el frente. No está asomándose en absoluto. En realidad, ¿no es varonil que un hombre simplemente entre al sauna así? —dijo el escudero que sugirió la idea para empezar, con un toque de humor en su voz.

No obstante, Fie respondió a la sugerencia de ese escudero con una expresión seria, y finalmente encontró sus ojos con los de ella.

—Mmm. Supongo que sí. Lo haré.

—¿Eh…? 

El tiempo pareció detenerse.

Gormus, Slad y todos los demás escuderos solo podían mirar a Fie, la confusión evidente en sus rostros.

Dejando atrás a los atónitos chicos, Fie se quitó la chaqueta con expresión seria y se la entregó a uno de los escuderos.

—Definitivamente no puedo intentar entrar usando una chaqueta de escudero. Sujétalo por mí. Bueno, entonces me marcho. —Con eso, Fie caminó con paso firme hacia el lado exclusivo para mujeres del sauna.

—¡O-Oye!

Dándose la vuelta, Fie silenció al aterrorizado Gormus, llevándose un dedo a los labios. Su expresión no tenía el menor toque de humor.

No hagas ruido. Los escuderos escucharon claramente las palabras no dichas de Fie.

Los escuderos pensaron en ir tras Heath a la parte para mujeres. No obstante, serían atrapados fácilmente. Todos sabían el riesgo que supondría.

La sauna de mujeres.

Era la puerta mítica a un Edén prohibido, la puerta que todos los jóvenes habían admirado, pero que nunca se les podía permitir poner un pie en ella. Un paraíso peligroso.

Pero, desde hace unos momentos, uno de los suyos, con el nombre de Heath, había comenzado a caminar tranquilamente hacia esas puertas.

Al observar sus alrededores, los escuderos se dieron cuenta de que sería una mala idea causar cualquier tipo de alboroto, una muy mala idea.

No obstante, si no lo detenían, ¿pasaría algo aún peor…? El caos resultante había hecho que los escuderos se detuvieran congelados en su lugar. Heath, sin embargo, siguió caminando hacia la única puerta del sauna para mujeres.

Naturalmente, abriéndose camino hacia la puerta sin un solo indicio de incomodidad, Heath rápidamente abrió la puerta y entró. Los escuderos ya no podían verlo, se había ido.

En la mítica sauna única para mujeres… 

Con la excepción de una persona, los otros escuderos estaban sudando y mirando, boquiabiertos ante lo que acababa de suceder ante sus propios ojos.

Sus latidos se aceleraron colectivamente. Se estaban preparando mentalmente para el impacto de lo que acababa de suceder y el gran alboroto que sin duda pronto iba a ocurrir.

Pero, la noche permaneció en silencio.

Para los escuderos, si uno de ellos hubiera entrado en la parte para mujeres, sería un gran evento, uno suficiente para sacudir los cimientos mismos de su mundo.

Sin embargo, Heath había desaparecido más allá de esas puertas… Y no pasó nada. Nada.

El tiempo siguió pasando y, a su alrededor, la noche siguió fluyendo, sin darse cuenta de todo lo que estaba sucediendo en ese momento.

—Él… ¡¿Entró…?!

—Ese tipo… ¿Habla en serio…?

—Él simplemente… entró… 

Era como si estuvieran presenciando una alucinación colectiva.

Sin embargo, lo que habían visto era sin duda la realidad y la verdad. Heath había entrado en el sauna solamente para mujeres. Con calma, desde la entrada principal. Sin el menor atisbo de pánico o malestar.

El hecho de que no hubiera pasado nada significaba que Heath se había infiltrado con éxito.

Los escuderos rápidamente apartaron la vista de las puertas después de ser recibidos con varias miradas sospechosas por los transeúntes. Casi habían pasado de honorables escuderos a pervertidos.

Al final, ninguno de los escuderos se dirigió al sauna de hombres, sino que se quedaron donde estaban, mirándose intensamente el uno al otro.

Miraron alrededor, buscando un escudero de complexión particularmente pequeña. 

Y luego se dieron cuenta, que, entre ellos, el escudero de una constitución particularmente pequeña, que estaba hace poco tiempo… se había ido.

Por tanto, lo que acababan de ver era indudable, indudablemente, muy real… 

♦ ♦ ♦

Dejando atrás a los otros escuderos, Fie se dirigió al sauna exclusivo para mujeres.

Habiéndose quitado la chaqueta de escudero, ahora estaba vestida con una sencilla camiseta negra y pantalones largos blancos.

Solo por impresión, parecía un niño con rostro de niña o una niña con estilo juvenil.

Para los transeúntes, dado que Fie se dirigía hacia el único sauna para mujeres, naturalmente asumieron que era una mujer. Nadie cuestionó sus acciones.

En realidad, Fie era, de hecho, una niña vestida con atuendo juvenil. Sería natural que entrara en la parte del sauna adecuada para su género.

Fie abrió las puertas del sauna y entró tranquilamente. Al entrar, fue recibida por el mostrador de recepción, tras lo cual fue al vestuario. Se ajustó el cabello en el momento en que entró, cuidando de esponjar las capas laterales que enmarcaban su rostro. Aunque se había cortado la mayor parte de su cabello, el encuadre que le había ofrecido su flequillo lateral cambió drásticamente su imagen facial.

Cualquier rastro de infantilismo dejó el rostro de Fie, y se veía mucho más juvenil. El cabello que enmarca su rostro tenía dos estilos. El peinado que lucía regularmente, hacía uso de una capa más corta que no llegaba más allá de su rostro, y esto sirvió para hacerla lucir juvenil. Aparte de eso, sin embargo, también mantuvo mechones de cabello delgados pero largos, generalmente mezclándolos en la parte posterior de su cuello, ocultándolos de la vista.

Como estas hebras más largas generalmente se mantenían en su lugar mediante una técnica de trenzado, Fie solo tuvo que deshacer eso para cambiar fácilmente su apariencia.

Había aprendido esto de Conrad y se cortó el cabello de tal manera que se usara en ciertas situaciones. Solo tuvo que pasarse los dedos por el cabello unas pocas veces en la dirección correcta para restaurar una vez más su apariencia de niña.

La señora de la recepción, sin notar nada malo con Fie, le entregó una toalla después de recibir la tarifa de entrada.

Incluso en el vestuario, nadie hizo ningún tipo de escándalo.

Esto era natural: nadie se preocupa porque una chica entrara en un sauna exclusiva para mujeres.

Fie se quitó la ropa, se lavó el sudor que había acumulado durante sus sesiones de entrenamiento con un chorro de agua ligero y luego procedió a disfrutar de su tiempo en el sauna.

Entró sin despertar sospechas de nadie. Hacía calor, fue una experiencia verdaderamente agradable.

Después de disfrutar lentamente de su tiempo en el sauna, lavarse el sudor y peinarse, finalmente salió…  

Fue recibida por la vista de sus compañeros escuderos, que la habían estado esperando afuera durante algún tiempo.

Por su pelo reluciente, se dio cuenta de que ellos también habían entrado finalmente al sauna. De hecho, podría haber pasado demasiado tiempo adentro simplemente por lo agradable que era.

Fie sintió un poco de lástima por los otros escuderos, que miraban a su alrededor de una manera evidentemente sospechosa, ocasionalmente mirando en dirección al único sauna para mujeres. Sus rostros estaban algo rojos.

—Lo hice esperar, ¿eh?

Fie apresuró sus pasos, regresando al grupo de escuderos, como si nada especial hubiera sucedido. Los otros escuderos solo podían mirar a Fie con la boca abierta. Aunque solo Queen entendía las circunstancias de la situación, una mirada esquiva de Fie fue más que suficiente para alentar su silencio.

Queen, por su parte, asintió obedientemente.

Después de recuperar su chaqueta del escudero a quien se la había confiado, Fie fue bombardeada con preguntas.

—¡¿Re-realmente entraste…?!

—¡El único sauna para mujeres…!

—Sí, lo disfruté. Siento llegar tarde.

El uso de la palabra “disfrutar” pareció hacer colectivamente que los otros escuderos se sonrojaran, algunos tragando saliva.

Disfrutó el tiempo que pasó en el relajante vapor que inducía el sudor. Sin embargo, los otros escuderos evidentemente tenían una impresión muy diferente.

Por un momento, todos se miraron en silencio; dicho silencio fue finalmente roto por una pregunta de pánico.

—E-Entonces… ¿C-Cómo fue…? ¡Heath…! ¡¿C-cómo estuvo el… sauna para mujeres…?!

Fie finalmente se dio cuenta de la intención detrás de la pregunta del escudero, y por un momento se quedó en silencio. Finalmente, sonrió teatralmente y colocó un dedo en su barbilla, mientras miraba a sus compañeros.

En ese instante, los otros escuderos entendieron.

Que hoy, uno de los suyos, con el nombre de Heath, había alcanzado alturas invisibles nunca antes alcanzadas por ningún otro de ellos.

En realidad, Fie acababa de entrar en el sauna para mujeres de una manera extraordinariamente ordinaria.

Tampoco estaba interesada en lo que los otros escuderos habían querido ver, sino que disfrutaba lentamente de su tiempo dentro. Sin embargo, para los jóvenes de su edad, Fie era un hombre que había llegado a un mundo aún desconocido para ellos.

Incluso Queen, que conocía sus circunstancias, solo se sonrojó levemente y miró hacia otro lado, con una expresión exasperada en su rostro. Solo para estar seguro, Fie volvió a silenciar a su amigo con una mirada rápida.

Los sueños de los escuderos del sauna prohibido para mujeres solo sirvieron para alimentar un formidable sentido de respeto y miedo en su camarada, que ahora aparentemente se había convertido en un ser de otro plano de existencia.

—Bueno, entonces vámonos a casa.

Habiendo disfrutado por completo el sauna, Fie casualmente hizo un gesto para regresar al castillo real, plenamente consciente de las miradas de admiración en su espalda.

♦ ♦ ♦

Después de ese día, Fie recibió más de 2000 puntos de los escuderos que estuvieron presentes durante el evento del sauna, lo que la impulsó al segundo lugar en el concurso de clasificación de masculinidad.

Aunque su posición todavía estaba muy lejos de los 4000 puntos de Zerius, su repentino ascenso se había convertido en un tema de conversación entre los dormitorios norte.

Los escuderos involucrados, sin embargo, dejaron en blanco sus razones para otorgar dichos puntos, y no importa cuánto los presionaron, no revelaron sus razones.

Como resultado, los otros escuderos del dormitorio norte asumieron colectivamente que Heath había utilizado una vez más un método clandestino u otro; al menos, así fue como corrió el rumor.


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2 thoughts on “Voy a vivir mi segunda vida – Capítulo 16: El ranking de hombría

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