El Perseguido – Capítulo 101: Falso Dios

Traducido por Shisai

Editado por Sakuya


Chi Yan pensó por un momento, pero aun así la siguió. La anciana parecía como si estuviera tropezando mientras caminaba, pero en realidad se estaba moviendo muy rápido, tuvo que correr para alcanzarla.

Finalmente, entró en una casa oscura y ruinosa. Se paró dentro de la casa frente a la puerta, haciendo señas para que entrara.

Por lo general, no se debe responder a la invitación de un fantasma para entrar en su casa. Chi Yan agarró los talismanes para expulsar fantasmas que le quedaban en el bolsillo, pensó por un momento y la siguió adentro de mala gana.

—La abuela es la única que murió debido a la vejez, la abuela no hará daño a las personas —La anciana murmuró mientras caminaba hacia adelante.

El interior de la casa estaba muy oscuro, las ventanas se encontraban cubiertas con láminas de plástico negro para que no entrara luz. Su rostro estaba pálido en la oscuridad.

Chi Yan apretó los puños y bajó la cabeza. Luego vio una figura desplomada en la cama baja contra la pared. Era Song Jin.

—Tú… —Miró a la anciana con sorpresa y gratitud.

—Esa niña escondió a esta persona en el ático, la abuela lo vio y lo trajo aquí —dijo mirando al joven frente a ella—. La abuela no dañará a la gente, pero tampoco puede salvarlos. —Ella miró al cielo afuera. —La Caza de Nuo está a punto de comenzar, y te encontrarán aquí. Dos jóvenes fueron encontrados aquí. Probablemente sea demasiado tarde para irse ahora.

Miró la hora, ya eran las cinco de la tarde. Era la una de la tarde cuando salió de la aldea con ese pequeño fantasma y ni siquiera sintió que había pasado tanto tiempo.

La anciana señaló en dirección al templo de Nuo Shen.

—Vayan a esconderse en el templo. El dios Nuo te salvará.

La voz de la anciana era ronca y la expresión de su rostro todavía era rígida y plana, pero había tristeza en sus ojos nublados.

Chi Yan asintió, agradeció a la anciana y se preparó para irse.

—Abuela, ¿quiénes eran esos dos jóvenes que fueron atrapados? —Antes de irse, le preguntó a la anciana.

—Eran dos oficiales que vinieron aquí a buscar a alguien.

Debieron ser los dos policías desaparecidos.

Chi Yan arrastró a Song Jin fuera de la puerta, miró a la anciana y le preguntó—: ¿No te vas tú también, abuela?

Creía que la anciana podía entender lo que quería decir.

—No puedo irme, la abuela murió un paso tarde y no puedo irme. Nadie puede irse —señaló al cielo.

El cielo gris estaba oscuro y opaco, como si una enorme cubierta envolviese toda la aldea.

De hecho, Chi Yan ya había sentido que algo andaba mal. Cuando se ocupó de los dos pequeños fantasmas, después de que fueron quemados, ambos parecían ser absorbidos por el cielo. Utilizó especialmente su sangre y pintó un talismán de reencarnación para la muñeca femenina (para que se reencarnara en la próxima vida), pero fue inútil.

Después de arrastrar a Song Jin fuera de la casa, Chi Yan no fue al Templo de Nuo Shen para esconderse como la anciana le había aconsejado. Fue a la entrada del pueblo a buscar su motocicleta. No creía que el Templo de Nuo Shen pudiera salvarlos. Si pudiese, ¿por qué la anciana no dejó que los dos policías fueran ahí? Si de hecho había un dios en el templo, ¿cómo podría este sentarse y ver cómo la aldea bajo su protección se convertía en un infierno viviente?

La anciana les aconsejó probablemente con su última piadosa fe en el dios Nuo y esperaba rezar por un milagro.

Sabía que se les había acabado el tiempo y no podían escapar.

Pero Chi Yan todavía quería intentarlo, y aceptar fácilmente el destino era la forma segura de morir.

El camino desde la casa de la anciana hasta la entrada del pueblo parecía alargarse infinitamente. Para decirlo de otra manera, el camino seguía siendo largo, pero después del mediodía, las horas de luz se acortaron un poco. Obviamente no fue un largo camino, pero mientras ayudaba a Song Jin a caminar hacia la entrada de la aldea, el cielo ya estaba completamente oscuro.

La hora mostrada en su teléfono eran las ocho de la noche.

La cuerda ya no estaba ahí. Chi Yan trabajó para sujetar a Song Jin a la motocicleta y comenzó a salir del pueblo con la máxima potencia del vehículo.

Después de conducir durante unos diez minutos, el camino se volvió plano y ancho: regresaron nuevamente a la aldea.

El talismán guía solo se puede utilizar una vez, por lo que ahora ya no era eficaz.

Chi Yan maldijo en secreto y volvió a montar. Esta vez no miró la carretera en absoluto. Cabalgó en la dirección donde estaría “vida” en los Ocho Trigramas. Sin embargo, media hora después vio el letrero familiar de la pequeña tienda en la entrada del pueblo.

Dos horas después, había probado todos los métodos que se podían probar, pero, aun así, al final terminó en la entrada. La motocicleta se había quedado sin gasolina.

Varias antorchas comenzaron a iluminarse a lo lejos, así como el sonido claro y audible de gongs y tambores. Un grupo de personas que llevaba máscaras faciales Nuo dirigía el ritual, sostenían linternas de papel a la luz de las velas, golpeaban gongs y tambores, bailaban con los accesorios y las espadas y caminaban enérgicamente hacia la entrada del pueblo. Sus máscaras eran de diferentes colores y estilos, algunas con expresiones de enojo, otras con sonrisas y algunas caras parecían sorprendidas. Bajo las luces parpadeantes del fuego, estos rostros enmascarados parecían moverse.

Detrás de ellos había un gran grupo de aldeanos que los rodearon y observaron la emoción. Entre ellos se encontraban el dueño de la pequeña tienda y su esposa, la familia de tres de la casa de huéspedes y muchas personas que habían hablado con Chi Yan y Song Jin por la mañana cuando preguntaron por los alrededores.

Como ya era de noche, la carretera que conducía al exterior de la aldea parecía estar completamente sellada. Chi Yan daba vueltas sin importar por dónde caminaba. Esas personas no parecían caminar rápido, pero de hecho llegaron rápidamente a la entrada del pueblo. Tenía miedo de ser descubierto por ellos, por lo que arrastró a Song Jin al almacén detrás de una pequeña tienda.

Había puertas en la parte delantera y trasera del almacén. La puerta principal era conveniente para que la gente entrara y llevara los productos al mostrador delantero, la puerta trasera conducía directamente al patio, que era conveniente para que los productos descargados del automóvil se trasladaran directamente al almacén.

Chi Yan cerró la puerta del frente e intentó abrir la trasera. No sabía cuánto tiempo había pasado, la puerta estaba completamente oxidada y no se podía abrir en absoluto.

Se dio cuenta de que se estaba poniendo a sí mismo y a Song Jin en una situación desesperada. Cuando estaba a punto de abrir la puerta principal para escapar y esconderse en otro lugar, escuchó ruidos afuera. El grupo de “personas” había bloqueado la entrada de la pequeña tienda. Vio por la rendija de la puerta que estaban cantando algo fuera de la puerta, y luego uno de ellos con una máscara roja de Nuo y sosteniendo una linterna de papel condujo a otros dos con máscaras de Nuo a la tienda. Comenzaron a cantar algo y empezaron a buscar.

Esto era lo que había mencionado la anciana, la “Caza Nuo”. El dueño de la pequeña tienda había dicho una vez que este ritual era para cazar espíritus malignos.

Los tres llegaron rápidamente al almacén. El que llevaba la máscara roja de Nuo dio unas palmaditas en la puerta y gritó—: ¿Por qué está cerrada esta puerta?

Chi Yan se puso más nervioso. Empujó la puerta trasera oxidada del almacén con más fuerza después de escuchar la conmoción afuera.

Afuera de la puerta, una voz con un fuerte acento nativo sonó—: Tío, hay un sonido detrás de la puerta, parece haber algo adentro.

Chi Yan se detuvo, asustado.

La “gente” fuera de la puerta se quedó en silencio por un segundo, luego se oyó el sonido de golpes del metal y de una llave abriendo la puerta.

Ya no le importaba mucho. Levantó las piernas y pateó la puerta con todas sus fuerzas.

Con un golpe, tanto la puerta delantera como la trasera se abrieron. Ni siquiera se atrevió a mirar atrás, cargó a Song Jin en su espalda y salió corriendo de inmediato.

Oyó vagamente la voz con un fuerte acento nativo desde atrás que decía en voz baja—: Tío, hay dos personas ahí, ¿son ladrones?

—No son ladrones, sino… fantasmas. No tienen sombras.

Chi Yan hizo una pausa por un momento y miró hacia abajo: Song Jin y él no tenían sombras bajo las luces parpadeantes de las velas.

Su corazón dio un vuelco, pero no le importaba pensar demasiado. Continuó corriendo hacia adelante tan rápido como pudo con su amigo en su espalda. No podía salir de la aldea, por lo que tuvo que correr hacia el otro lado de la aldea. Recordó que había una pequeña montaña ahí, por lo que pensó que tal vez podría esconderse en la montaña.

Era anormal que Song Jin permaneciera tanto tiempo en coma. Si no se despertaba pronto, incluso si esas cosas no lo atrapaban, es posible que Song Jin no pudiera sobrevivir.

La luz del fuego detrás de él se acercaba cada vez más. Chi Yan miró hacia atrás y vio que el líder con la máscara roja estaba a solo un metro o dos de él. Con un séquito tan largo, nadie se quedó atrás, incluidos los aldeanos que vieron la emoción desde atrás.

Los humanos nunca podrían huir ni escapar de los fantasmas.

Chi Yan volvió la cabeza y miró hacia adelante. Antes de que se diera cuenta, ya estaba fuera del Templo de Nuo Shen.

En ese momento, no tenía otra opción. Si corría hacia adelante de nuevo, definitivamente sería superado por aquellas cosas. Arrastró a Song Jin y rompió la puerta del templo, entró corriendo, la cerró herméticamente y pintó amuletos en ambas puertas con su sangre para sellar las puertas.

Muchas de esas cosas, o la mayoría de ellas, aún conservaban la conciencia de ser humanos. Ni siquiera se dieron cuenta de que estaban muertos, por lo que no se atrevieron a correr al templo de inmediato. Les tomaría algún tiempo romper los encantos y entrar al templo.

Este era el tiempo que Chi Yan podía comprar para sobrevivir.

Había una tenue luz de fuego dentro del Templo de Nuo Shen. La varilla de incienso en la mesa del altar frente a la estatua estaba encendida. Esas “personas” deberían haber visitado al dios Nuo en el templo antes de la ceremonia de caza.

Apoyó a Song Jin contra la pared. Miró el entorno circundante y pensó en formas de salir de esta situación desesperada en la tenue luz del fuego.

Esta vez notó las cinco máscaras Nuo en la pared izquierda más cercana a la puerta. Se veían nuevas, de colores brillantes y no había mucho polvo en ellas. También estaban sonriendo y radiantes, pero sus expresiones sonrientes parecían revelar miedo y tristeza.

Las tres máscaras superiores eran caras blancas ordinarias, que parecían ser un hombre, una mujer y un niño; las dos máscaras inferiores eran rojas con los ojos muy abiertos, que parecían extremadamente reacios. Chi Yan no entendía las representaciones de color de estas máscaras en la ópera Nuo, pero en la ópera de Pekín, el rojo simboliza la lealtad, la rectitud y la valentía.

Realmente, puede. Fue durante el Año Nuevo chino de este año que encontramos fantasmas malvados.

Está la máscara Nuo. Los espíritus malignos se convirtieron en máscaras de Nuo, quedan sellados y no pueden salir.

Tío, quédate aquí, de lo contrario te convertirán en una máscara Nuo cuando te atrapen.

Las palabras del dueño de la pequeña tienda y las de Ying Ying aparecieron en su mente. Chi Yan sintió un escalofrío en su corazón. Se quedó sin palabras mirando las cinco máscaras.

El día que salió la familia de Zhu Hui fue el día quince del primer mes lunar. La aldea debió estar llevando a cabo la danza Nuo y las ceremonias de caza Nuo al igual que hoy. Las llamas se reflejaban en el cielo y los gongs y los tambores eran ruidosos. La familia que estaba en la bifurcación de la carretera debe haber descubierto la existencia del pueblo. Entraron en la aldea para pedir ayuda, pero los aldeanos los arrestaron como espíritus malignos.

Los dos policías que vinieron aquí para buscar el paradero de la familia de Zhu Hui fueron escondidos por la abuela en su casa, pero aun así fueron atrapados en el registro de casa en casa.

Esos fantasmas pensaron que todavía eran humanos y estaban vivos. Arrestaron a seres humanos vivos y los ejecutaron como fantasmas.

Cerró los ojos, luego volvió su mirada hacia el ídolo en el centro.

No sabía si era una ilusión. Bajo las llamas de las velas danzantes, la estatua no era corpulenta. Todavía llevaba una máscara negra y dorada y vestía un espléndido vestido rojo de teatro, pero parecía mucho más alto que la estatua que vio por la mañana. La estatua del dios Príncipe Heredero Nuo ya no era un niño vestido con ropa de adulto, sino un ídolo de tamaño adulto.

Miró al ídolo y frunció el ceño.

¿Qué tipo de dios sería adorado por un grupo de fantasmas? ¿Qué tipo de dios sería si el yin y el yang se invirtieran en este infierno viviente? O no había ningún dios en absoluto.

En este momento, Chi Yan escuchó una voz baja y oscura.

—¿Quieres que te salve a ti y a tu amigo?

—Yo no… —dijo Chi Yan inconscientemente, reaccionando a la mitad de sus palabras. Miró alrededor de las cuatro paredes con horror, y luego volvió a mirar a la estatua en el altar; en ese momento, ¿la estatua le estaba hablando?

Como para verificar su suposición, la voz volvió a sonar.

—¿Quieres que te salve a ti y a tu amigo?

Esta vez estaba seguro de que la voz era de hecho del ídolo.

Chi Yan tragó secamente y retiró todos esos pensamientos irrespetuosos en su mente. Todavía tenía dudas sobre la repentina “aparición” del ídolo. ¿Había realmente un dios en este mundo? ¿O era la otra parte simplemente otro tipo de fantasma, un fantasma con sesgo cognitivo? ¿O incluso un fantasma que lo estaba engañando deliberadamente?

Sabía que no había almuerzo gratis en este mundo. Incluso los dioses deben ser adorados. Ya sea que la otra parte sea un dios o un fantasma, siempre que realmente pueda ayudarlo a él y a Song Jin a salir de problemas, podría considerar hacer un trato con la otra parte. Después de todo, había fantasmas que estaban dispuestos a ayudarlos al igual que la abuela.

Chi Yan asintió, su situación era obvia y no necesitaba ocultarla.

—Sí, quiero pedirte que nos salves. ¿Pero cuáles son las condiciones si queremos que nos salve?

Es mejor indicar claramente las condiciones de antemano. Incluso si realmente era un dios, había dioses malvados. Para decirlo sin rodeos, para los humanos, los dioses y los fantasmas eran casi lo mismo.

Después de escuchar esto, esa cosa sonrió y respondió—: ¿Me estás preguntando qué es lo que quiero? Mi condición es muy simple, ven y bésame, con eso será suficiente.

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