Prometida peligrosa – Capítulo 22

Traducido por Maru

Editado por Tanuki


—Bueno, podría haber apuñalado a su majestad si hubiera sido el espía de Ober, ¿verdad?

—Espero que no te hayas caído deliberadamente para probarlo.

—De todos modos soy inocente. ¿Puedes creerme, por favor?

—Déjame… intentarlo.

—Esa es una respuesta ambigua. Espero que no me digas más tarde que dijiste que intentarías creer.

—Eres tú quien no me cree.

—Bueno. Tú decides. Por cierto, ¿puedes decirme quién es el dueño del pájaro mensajero?

Aunque parecía descuidada, finalmente llevó la conversación al tema principal. Pensando que era más persistente de lo que pensaba, Eckart abrió la boca lentamente.

—Curtis von Knight.

Parecía que lo había oído en alguna parte, pero era un nombre extraño.

—Su Excelencia —dijo Jed.

Mientras recordaba cada uno de los nombres que conocía, Jed dio un paso adelante con una mirada de disgusto.

Eckart levantó levemente la mano para detenerlo y le explicó amablemente.

—Ahora mismo es el caballero principal de los Caballeros Astolf.

—¿Quieres decir que el dueño del pájaro mensajero es el caballero principal de los Caballeros Astolf?

Cuando ella le preguntó, él asintió levemente. Jed suspiró y dio un paso atrás.

—Dado que nació y se crio en Lennox, es posible que conozca bien la reputación de Astolf. Protegerá a su padre. ¿Está aliviada ahora?

—¿En serio? Si eso es cierto, estoy un poco menos preocupada…

Arrastró las palabras al final de la oración. Si el guardaespaldas de su padre era el caballero principal de los Astolf, que podría compararse con los imperiales Caballeros Eluang, pensó que sus capacidades habían sido probadas. Pero ese no fue el problema.

—¿Qué dijiste hace un momento? A mí me parece que pertenece a un grupo de caballeros diferente.

Cuando ella lo señaló bruscamente, pareció un poco sorprendido.

—Si me preguntas si es un espía, tienes razón. Es una de mis fuentes de confianza en el norte.

—Fui tan ingenua.

—Sí, creo que sí, ya que te diste cuenta ahora.

Ella pensó que él nunca la habría consolado. Miró a Eckhart con expresión hosca.

—Tengo entendido que los Caballeros Astolf juraron lealtad a mi padre, el dueño de Lennox, ¿no es así?

—Escuché que como los nuevos caballeros de la frontera eran especialmente leales a su señor, pero también son mis vasallos. Todos los grupos de caballeros nacionales o provinciales de cada región están bajo el mando directo de los Caballeros Eluang, los caballeros imperiales, de acuerdo con la ley imperial.

—¿En serio? Por supuesto, eso es…

No podía entender por qué repitió el hecho ya conocido.

En ese momento, Jed intervino rápidamente.

—Señorita, quiero que no haya dicho nada que pueda invitar a malentendidos. El maestro que recibe las promesas de todos los miembros de los grupos de caballeros nacionales no es su padre, sino el emperador.

Cuando habló con resolución, sus ojos estaban muy fríos a diferencia de antes.

Tardíamente se dio cuenta de que había tocado el punto débil del emperador.

En poco tiempo, continuó con voz avergonzada:

—No, no quise decir eso. ¡Obviamente el dueño de Astolf es el emperador! Escuché que los Caballeros Astolf son diferentes de otros caballeros en términos de historia y atmósfera. Entonces, pensé que había muy pocas personas que sospecharan que podría haber un espía enviado por el emperador entre ellos. Lo siento si le hice sentir incómodo.

De repente se sintió deprimida y se mordió ligeramente los labios. Cuando vivía en Lennox, lo daba por sentado, pero no esperaba que realmente molestara al emperador.

—Bueno, ¿qué debo hacer? Hay hasta tres espías aquí en esta habitación, excepto tú.

Eckart no se enojó. En cambio, incluso sonrió, burlándose de ella con un tono de broma. No parecía amenazador ni reprimido cuando sonrió, lo que la hizo sentir un poco aliviada. Pero ella nunca pensó que hubiera algo detrás de eso.

—Por favor, no me tome el pelo. Quizás haya un espía del que su majestad aún no se haya enterado.

—En este momento, sé que hay alrededor de cinco, pero como dices, puede que haya más.

—Oh, Dios mío. ¿Cinco?

De alguna manera se puso hosca porque se sintió traicionada.

Nunca había sido traicionada por nadie antes de conocer a Ober. Se imaginó varias veces lo terrible que podría ser la sombra del poder. Sin embargo, cuando se enfrentó a una realidad sobria, se sintió muy confundida y complicada. A veces quería huir por miedo y, a veces, no podía entender.

Eckart, por otro lado, había vivido una vida opuesta a la de ella. No podía simpatizar profundamente con ella; pensó que era natural que ella mostrara una reacción viva.

En pocas palabras, había demasiadas cosas que ella no sabía.

Por ejemplo, no sabía lo que los nuevos miembros de la familia, tales como Ober habían hecho para poder ejercer libremente. No sabía cuántos tipos corruptos que buscaban el poder acechaban en la familia imperial, la capital, así como en las provincias y los pueblos del país vecino. No sabía si un aliado como Eckart, ahora frente a ella, estaba escondiendo algún truco sucio a sus espaldas. No sabía cuántos de los que estaban a su lado ahora podrían cambiar sus abrigos más tarde.

—Según escuché de Colin, tu caballero se llama el lobo de los Caballeros Astolf.

—Si, eso es correcto. Se acaba de convertir en un caballero oficial, pero puedo garantizar su competencia.

—¿Cuál es su nombre?

—Iric. Iric von Schmidt.

Después de escucharlo, señaló la campana en la mesa.

Colin, que estaba más cerca de la mesa, rápidamente hizo sonar el timbre una vez.

En poco tiempo entró un asistente después de que él golpeara cortésmente a la puerta.

—Su majestad, estoy aquí.

—Trae aquí al caballero de la hija, Iric von Schmidt. No tienes que quitarle el arma.

—Sí, lo haré, su majestad.

El asistente salió de la habitación después de saludarlo rápidamente.

—¿Por qué traes a Iric de repente? No cree que sea el espía de Ober, ¿verdad? Iric no es ese tipo de persona.

—La mayoría de las personas que no parecen hacer ese tipo de cosas, en realidad lo hacen.

—Pero Iric es diferente.

—No es un buen hábito confiar en las personas fácilmente.

—¿No es un mal hábito dudar de alguien en quien puedes confiar?

—Si tienes la suficiente confianza, piensa en mis acciones como un proceso de verificación. Quiero que pienses también en mi puesto. ¿Cómo puedo tomar a alguien que no conozco como el caballero guardaespaldas de mi prometida?

Mientras se peleaban, alguien volvió a llamar a la puerta. Les permitió abrirla. Pronto, una larga sombra cruzó el umbral y se arrodilló sobre la alfombra.

—¡Que la gloria del Airius sea otorgada a Su Majestad! Este es el lobo negro de Astolf e Iric de la familia Schmidt, y me siento honrado de verlo.

Eckart miró a Iric en silencio y respondió lentamente.

—Ponte de pie y acércate a mí.

—Me siento honrado.

Iric se puso de pie de manera ordenada. Los cortes largos en sus mejillas debajo del cabello púrpura eran impresionantes. Como estaba en el interior, vestía ropa ligera en lugar de armadura, pero su constitución parecía muy musculosa. Aunque Eckart lo miró con dureza, no mostró signos de timidez o distracción.

—Colin.

—Sí, su majestad.

—¿Está el nombre de Iric von Schmidt en la lista de espías?

—Bueno, no. Recuerdo que no estaba ahí.

Eckhart ya sabía que su nombre no estaba en la lista de espías que cooperaban con Ober. Sin embargo, la razón por la que le llevó a Iric y le mencionó algo parecido a un espía en la cara fue porque quería distraerlo y molestarlo.

—¡Ves! Iric no es el hombre que puede traicionar a mi padre y a mí —dijo con confianza.

—Parece que tu espada negra es demasiado vieja para protegerla a ella, a mi prometida y a la futura reina. ¿Puedes enseñármela?

Iric, que llevaba la espada de acuerdo con la orden del emperador, soltó la funda que se puso en la cintura. Pasando junto a la mesa y los consejeros más cercanos del emperador, se arrodilló de nuevo ante el emperador y levantó la espada sobre su cabeza.

Definitivamente parecía vieja. El patrón de las ocho estrellas grabadas en la espada estaba desgastado durante mucho tiempo, y las pocas gemas sueltas en ella también se desvanecieron. Desde cualquier punto de vista, era una espada muy vieja gastada a lo largo de los años.

Eckart sacó la espada de la vaina. Como si Iric lo lubricara y afilara todos los días, su hoja brillaba fríamente. Los ojos azules de Eckart mirando hacia abajo a la espada plateada se reflejaron claramente.

En ese momento, se escuchó el ruido de un objeto afilado cortando el viento.

Y luego se oyó el sonido de algo que se abrió rápidamente.

—¡Su excelencia! —Jed gritó como si estuviera sorprendido.

Cuando escucharon algo ruidoso adentro, los caballeros que esperaban afuera abrieron la puerta y saltaron adentro. Abriendo ampliamente sus ojos rojos, Colin estaba rígido como una estatua de piedra.

Marianne también se puso rígida. Abrió lentamente los ojos, que cerró inconscientemente hace un momento. Iric, que le bloqueó la vista , dio un paso atrás.

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