Prometida peligrosa – Capítulo 31

Traducido por Maru

Editado por Tanuki


—Bueno, espero que no seas una tramposa —dijo Eckart.

—Por supuesto que no soy una tramposa para ti. Y voy a hacer lo mismo con Ober.

Fue una respuesta decisiva y desconcertante.

Eckart estaba asombrado por su actitud comunicativa y su rostro inocente. Lo sentía cada vez que la conocía, pero ella era una mujer literalmente impredecible.

—¿Crees que Ober creyó todo lo que dijiste?

—No lo sé. Quizás no todo, creo. Es bastante sospechoso.

—En realidad lo es, y creo que es mejor que tú para engañar a la gente.

—Pero en privado dijo que me contactaría por separado. Si no hubiera creído lo que dije, no me habría enviado de regreso así.

No podía leer la intención de Ober a fondo, pero sabía una cosa con más precisión que nadie.

Sea su corazón genuino o no, no era el tipo de persona que guardaba algo innecesario en sus manos.

—Él también me necesita —dijo, un poco eufórica. Ober era un traidor, según ella. Era un traidor que abandonó a su amante.

—De todos modos, aunque lo encuentre inconveniente, espero que podamos encontrarnos en secreto así por el momento. Quizás también puso sus espías en la mansión. Tener cuidado vale la pena de todos modos  —dijo como para burlarse de él más.

—¿Encontrarte así cada vez? —preguntó de vuelta, avergonzado.

De hecho, hoy el emperador también vestía una túnica negra de la cabeza a los pies, como lo hizo el día que la conoció por primera vez. Como se escondió por completo con una túnica negra, podría desaparecer de inmediato a la sombra del jardín en cualquier momento.

—Bueno, espero que podamos reunirnos en un escenario oficial para cerrar todo este trato, pero eso es imposible.

—¿No crees que te sentirás mucho más cómodo si te disfrazas para encontrarte conmigo en lugar de que yo me disfrace y entre al palacio?

No había nada de malo en sus comentarios.

—Espero que ese no sea el truco para que te comuniques con Ober más fácilmente.

En ese momento, rápidamente cambió su expresión facial como si comiera tallos de zanahoria podridos.

—Mire. ¿No sabe lo que hice para engañar a ese bastardo?

Suavemente tiró de su labio inferior rojo con sus dedos blancos. Aunque los alrededores no eran muy brillantes, se acercó al emperador en un ataque de ira.

Esto permitió a Eckart echar un vistazo a las heridas de sus labios.

—Me mordí el labio tan fuerte como pude porque me podrían haber atrapado si hubiera derramado lágrimas de cocodrilo.

El emperador se quedó mirándola en silencio, sin saber qué decir.

—Realmente dolió. Todavía siento dolor en mis labios. Me duele mucho incluso cuando bebo agua.

Marianne puso mala cara.

—Entendido. Te creo.

—Sé que no me creerás aunque digas eso.

Finalmente hizo la pregunta que quería hacer.

—Por cierto, si quiero comunicarme con usted de repente, ¿hay alguna otra forma de contactarlo sin pasar por la señora Charlotte?

—¿Necesitas otro método para contactarme?

—Bueno, eso creo. Me pregunto qué debo hacer si algo sucede con tanta urgencia que no puedo esperar, o si tengo algo que quiero que sepas sin que otros sepan.

—Mmmmmmm…

Eckart se perdió en sus pensamientos por un momento y luego se inclinó un poco.

La luz de la luna hacía que el contraste de su rostro fuera aún más pronunciado a lo largo de su curvatura. Su rostro era más hermoso que la estatua de un famoso escultor en Faisal, que ella vio un día en el salón de Lennox.

—Déjame ver si puedo encontrar otro método de comunicación.

—¿De verdad? Gracias.

Volvió a sus sentidos después de quedarse estupefacta por un momento.

—Por cierto, este jardín se llama Jardín Creciente. ¿Está bien?

—Sí.

Eckart se sintió extraño cuando de repente cambió de tema, pero miró a su alrededor con ligereza, sin importarle en absoluto su reacción. Como sentía que había llevado a cabo su plan hasta cierto punto, ahora podía disfrutar viendo el paisaje a su alrededor.

En la distancia, una pequeña media luna colgaba entre las diminutas cordilleras de la montaña Nate. La Sra. Charlotte dijo que no habría mejor lugar en la capital que aquí para ver la luna creciente en el cielo del oeste. Es perfecto para ver la puesta de sol o disfrutar del brillo de la mañana. Marianne parecía un poco sentimental y miró a Eckart. Sonreía de nuevo.

—Hermoso. Me gusta aquí. Entonces, ¿vendrías aquí para verme de nuevo?

Preguntó descaradamente, pero no se sentía nerviosa en absoluto por ser rechazada.

—Sí… —Eckart apenas respondió en positivo, para su sorpresa.

♦ ♦ ♦

Una carreta estacionada a la sombra de la mansión conducía por un camino remoto a través de la puerta norte hacia el Palacio Imperial. Aunque era una puerta cerrada sin guardias de seguridad cerca, en realidad era una puerta que se usaba en secreto cuando el emperador salía.

El jinete detuvo el carro debajo de un sauce en el tranquilo jardín trasero del palacio y abrió la puerta. Eckart salió del carruaje con su túnica negra. Solo después de que se alejó un poco más, el carruaje volvió a donde estaba.

Eckart caminaba amortiguando sus pasos. El diputado chambelán Kloud estaba esperando para recibirlo.

—Bienvenido, su majestad.

Eckart se quitó la túnica negra y se la dio. Kloud escoltó al emperador hasta el puesto cerrado. Cuando abrió la puerta de madera cubierta de enredaderas, apareció una escalera oscura. Kloud encendió hábilmente una lámpara de aceite portátil en la pared.

Los dos comenzaron a caminar, sosteniendo la pequeña linterna. El camino que bajaba directamente por las escaleras parecía una cueva estrecha porque era un antiguo pasadizo subterráneo. Era tan estrecho que solo un macho adulto apenas podía atravesarlo. Sin embargo, no era una estructura simple y había varias rutas bifurcadas a ambos lados del camino.

—Ya es hora de que lleguen aquí.

Eckart abrió la boca primero. Kloud miró la hora.

—Llegaron hace unas tres horas cuando no tomamos en cuenta el tiempo que pasaron peleándose con los guardias en el palacio.

—Eso suena bien. Vámonos de inmediato.

—Entendido.

No hablaron más después de eso. Solo se escucharon con firmeza sus pasos.

Sosteniendo la linterna en la parte delantera, Kloud encontró hábilmente el camino correcto.

Caminaron así durante diez minutos.

Al final del camino, apareció de repente una estantería. Kloud apagó la linterna, la colocó en un estante en una pared cercana y luego buscó a tientas la estantería invisible y empujó suavemente su séptimo compartimiento. Entonces, la estantería se dio la vuelta milagrosamente.

Cuando salieron por la brecha, llegaron al estudio del emperador.

Eckart salió del estudio después de revisar su ropa. Se dirigió a la sala de estar en lugar del dormitorio como de costumbre. Kloud lo siguió.

—Anuncia que estoy aquí.

—¡Su excelencia ha llegado!

El chambelán jefe que estaba frente a la puerta anunció con voz clara. Eckart cruzó lentamente la puerta ancha. Dos hombres que estaban sentados a la mesa dorada en medio del salón se pusieron de pie uno a uno. Ambos le eran familiares.

—¡Que la gloria de Airius sea otorgada a su majestad!

Uno de ellos con voz profunda saludó cortésmente al emperador.

—Ha pasado un tiempo, duque Wales.

Eckart torció la boca y se rio.

Wales von Kling. Era el padre de Marianne y el amigo más cercano de su padre y el difunto emperador Casius. Cuando Eckart era un niño, recordaba vagamente que solía jugar, estaba envuelto en los brazos de Kling y aprendió a caminar. Cuando tuvo la edad suficiente para distinguir el bien del mal, apenas vio al duque Kling cara a cara.

—No nos hemos visto en mucho tiempo.

—Es muy paciente, duque Kling. Me ofrece el mismo saludo todos los años, pero no está cansado en absoluto.

Eckart no se rio mientras respondía. Sus comentarios fueron una reprimenda por el comportamiento cobarde del duque que desertó de la capital.

—Lo siento, excelencia.

Kling se inclinó más profundamente. En realidad, había estado atrapado en su territorio provincial durante más de veinte años. Solo una vez al año venía a la capital para asistir al banquete de cumpleaños del emperador. Rechazó el puesto ofrecido por el nuevo emperador Eckart cuando fue investido, por lo que era natural que incurriera en la ira de Eckart.

—Curtis.

Mientras se sentaba junto a la mesa principal, pronunció un nombre. Entonces se le acercó un hombre de cabello oscuro que estaba junto a Kling.

Se paró exactamente dos pasos detrás del hombro izquierdo del emperador como si fuera su lugar original.

Eckart solo esperó a que ese hombre se detuviera allí en lugar de abrazarlo para saludarlo.

—Ya que vamos a tener una larga charla, siéntese.

El duque Kling se sentó y miró el asiento vacío junto a él.

No creía que los espías del emperador no estuvieran operando en Lennox, pero poco esperaba que uno de ellos fuera el caballero principal de Astolf. Si Curtis no hubiera venido a decirle que “El emperador está protegiendo a tu hija”, y si Curtis no le hubiera recomendado que fuera a la capital, habría seguido confiando en el espía, un buen caballero de Astolf y usándolo de manera valiosa.

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