La Princesa derriba banderas – Capítulo 124: La esperanza del príncipe terco (1)

Traducido por Ichigo

Editado por Ayanami


Corrimos a través del bosque en plena noche.

Las cercas y las ramas que cepillamos en la oscuridad eran como una mancha borrosa mientras nos apresurábamos a seguir adelante.

En el exuberante bosque, donde la luz de la luna no podía llegar, las negras sombras esparcían su influencia con toda su fuerza. Era como si el mundo entero hubiera desaparecido, excepto por nuestros pies que se iluminaban con las pocas y tenues antorchas. Esta oscuridad indivisible, como si reclamara nuestro futuro, despertó el miedo dentro de mí.

Algo afilado me arañó la mejilla. Cuando la toqué reflexivamente, sentí algo caliente. El olor, similar al del polvo de hierro, me dijo que era sangre. Puede que me haya raspado con una rama.

—¿Lord Nacht?

—No hay problema.

Sir Olsen, que estaba delante de mí, gritó. Me limpié el corte de la cara y volví a correr.

Mis pies parecían haber pasado sus límites hace mucho tiempo. Si perdiera la concentración por un segundo, me caería en picada.

Mi respiración se volvió áspera y el sonido de mi propio pulso sonó molesto en mis oídos.

Pero no podía parar.

La vida de mi gente fue confiada a mis manos. No me detendré, aunque se me rompan las piernas.

Con pura fuerza de voluntad, continué empujando a través de los matorrales del bosque.

Cuando llegamos a un claro, desaté los caballos que quedaban bajo la sombra segura que nos esperaba. El joven caballero, Peter, cabalgó a mi lado mientras yo montaba el mismo corcel que Sir Olsen.

Los caballos corrieron, levantando el polvo.

A pesar del magnífico corcel de Sir Olsen, mi temblor no se detuvo. Estaba a punto de desmayarme por el cansancio acumulado.

Me clavé un clavo en la palma de la mano para mantener mi conciencia viva.

En el borde de mi visión, vi una pequeña luz que se reflejaba en mis ojos.

Desde muy lejos, había una luz distante y vacilante.

Era como la llama de una antorcha.

—¡Sir Olsen!

—¿Sí?

Miré por encima del hombro y señalé la llama.

Sir Olsen jalo inmediatamente las riendas y detuvo el caballo. Peter, que estaba un poco detrás de nosotros, lentamente se vio atrapado por una extraña mirada en su rostro.

—¿Qué sucede?

Sir Olsen se volvió hacia él y le puso un dedo en la boca, silenciándolo sin decir una palabra.

Todavía había cierta distancia entre nosotros, y ya no tenemos antorchas encendidas. Es poco probable que nos noten, pero más vale prevenir que curar.

Los vigilamos con la respiración contenida.

Por el número de antorchas presentes, probablemente había unas diez personas en el grupo.

—Parece que se dirigen hacia el bosque.

Sir Olsen susurró al final.

Como dijo, la luz que se alejaba más, parecía dirigirse hacia la entrada del bosque.

—¿A esta hora?

La noche ya casi había pasado.

Estaba más cerca del amanecer que de la medianoche. ¿Qué asuntos tienen en el bosque?

—¿Quizás, es sólo una rotación rutinaria de la guardia?

Ante las palabras de Peter, no asentí inmediatamente.

¿No hay demasiada gente para una simple rotación? Pero tampoco tengo ninguna prueba que diga lo contrario…

—¿Qué hacemos?

Sir Olsen interrogó.

¿Cuál es nuestro próximo movimiento? ¿Seguir adelante? ¿O volver al bosque? Estamos desperdiciando cada segundo que pasamos decidiendo nuestro próximo curso de acción…

Sacudí la cabeza para alejar la pesada ansiedad.

—Sigamos adelante…

No sé cuál es su propósito, pero si valoran su vida, espero que no se aventuren demasiado lejos en el bosque.

Guardaré mis preocupaciones para más tarde. Mi trabajo, ahora mismo, es devolver el alivio lo antes posible.

Los caballos empezaron a moverse de nuevo con la señal Sir Olsen.

Pero mi mente fue arrastrada por algo y, sin querer, miré hacia atrás. La pequeña luz que se alejaba se quemó en la retina de mi ojo.

Me volví silenciosamente y me agarré el pecho.

Me dije a mí mismo que era simplemente mi imaginación la que estaba trabajando, pero aun así no podía quitarme la angustia de mi corazón.

¿Por qué? ¿Por qué mi corazón late tan rápido?

Seguramente no es por los aullidos del viento que me asfixia, ¿verdad?

Entonces, ¿cómo podría describir este sentimiento? ¿Es miedo? ¿Pánico? ¿Impaciencia?

Era un sentimiento como si recientemente hubiera cometido un error terriblemente grave.

—¡Alto! —Grité.

Rápidamente, Sir Olsen tiró de las riendas una vez más. El astuto caballo se detuvo sin problemas.

Peter, quien pasó por delante de nosotros, se volvió hacia nosotros después de un rato.

—¿Qué pasa, joven maestro Nacht?

Interrogado por Sir Olsen, no pude dar una respuesta inmediata, ya que yo mismo estaba perdido. ¿Fue realmente la elección correcta? ¿Estoy realmente seguro de que no perderé el tiempo haciendo esto?

Pero, no podía ignorar este apuro por más tiempo.

—Siento haber cambiado de opinión tan bruscamente, pero me gustaría que volviéramos atrás después de todo.

—¿Deberíamos seguir el ejemplo del grupo de antes?

—Por favor, háganlo. Tengo un mal presentimiento sobre esto.

Cuando lo dije, la expresión de Sir Olsen se suavizó.

Le dije, al todavía confuso Peter, que íbamos a volver y dio la vuelta a nuestro caballo.

Corrimos por el camino de dónde veníamos.

¡Más rápido! Recé en mi corazón. Era difícil incluso mirar hacia adelante con el viento golpeando mi cara, pero el paisaje que pasaba volando, poco a poco tomó forma. Me sentí más indefenso y frustrado por cada segundo que pasaba.

Mi corazón palpitaba y hacía ruidos fuertes.

Después de que una cantidad desconocida de tiempo había transcurrido, finalmente el bosque se hizo visible.

Numerosas antorchas se sentaron en la entrada. Así que era sólo una rotación de guardia después de todo. ¿Estoy pensando demasiado?

Sir Olsen ralentizó el caballo.

Perdí la fuerza de mi cuerpo de una sola vez.

Haaah. 

Un largo suspiro salió de mí.

No me gustaba la idea de perder más tiempo, pero, por otro lado, me alegraba de haberlo comprobado.

Miré por encima del hombro y vi a Sir Olsen. Después de disculparme con él y con Peter, una vez más, nos dirigimos a la capital imperial.

Pero antes de que pudiera decir nada, una ráfaga de viento pasó por delante de nosotros.

Abrí los ojos al olor que llevaba el viento. Sir Olsen tuvo la misma reacción y miró fijamente al bosque.

El penetrante olor a petróleo atacó mi nariz. No era sólo de las antorchas; era tan fuerte que sólo podía ser que alguien lo esparció deliberadamente por todo el lugar.

—¡Sir Olsen!

El caballo ya había empezado a correr antes de que yo gritara.

Sabiendo que me había apoyado todo este tiempo, se había ganado mi confianza al inclinarme hacia adelante para reducir la resistencia.

Agarrándome del pelo del caballo, miré fijamente lo que tenía delante de mí.

La llama de las antorchas se hacía más brillante a cada segundo, y los rostros de sorpresa del grupo eran visibles. Rompimos el centro para cortar directamente a través del grupo sin tomar ningún desvío innecesario.

Fruncí el ceño ante el olor, aún más intenso y acre.

Por el rabillo del ojo, un barril vacío cercano rodaba por el suelo goteando aceite. Me mordí el labio. Era nauseabundo incluso imaginar su intención al esparcir este desagradable material por los bosques circundantes.

Dando la vuelta al caballo, nos enfrentamos a la entrada del bosque una vez más.

—¿Qué están haciendo…? —Pregunté con una voz que decía que podría matar. Intenté mantener la calma, pero era evidente que mi voz estaba visiblemente agitada.

Miré sus caras.

Los rostros de los hombres con buenas características eran casi irreconocibles, excepto por uno o dos. Me di cuenta de que los había visto antes.

El hombre de en medio desconfiaba de nosotros y cogió su arma. Otro hombre delgado se puso a un lado y no se le veía la cara. No había otros rasgos distintivos de la figura, aparte de su cuerpo delgado, ni podía decir su género.

Pero estaba convencido.

—¿Qué estás haciendo, Philipp?

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